先知约瑟·斯密的证词
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    先知约瑟·斯密的证词

    先知约瑟·斯密自述《摩尔门经》问世的经过如下:

    「(1823年)九月二十一日晚上……我向全能的神祈祷并恳求……

    「我正这样呼求神的时候,发现房中有光出现,那光不断增强,直到房中比正午还亮,随即有个人物出现在我床边,他站在空中,因为他的脚没有着地。

    「他穿着一件非常洁白的宽袍,那种洁白超过我在世上所见过的任何东西;我也不相信世上有任何东西能做得这么洁白而耀眼。他的双手露在外面,手腕上方的一小段手臂也是如此;还有,他的双脚也露在外面,脚踝上方的一小段也是如此。他的头和颈也露出来。我可以看出他除了这件袍子以外,没有穿别的衣服,因为袍子敞开,我可以看到他的胸膛。

    「不仅他的袍子极度洁白,他整个人的荣耀也无法形容,他的面容确如闪电一般。房间极度明亮,但不像紧绕他本人周围那样特别的亮。刚见到他时,我感到害怕;但这恐惧很快就消失了。

    「他叫我的名字,告诉我他是从神面前派到我这里来的使者,名叫摩罗乃;他说,神有一件事工要我去做,我的名字必在各国、各族、各方中受好评和恶评,或者必在各民中受到褒贬。

    「他说有一部被存放起来的书,是写在金页片上的,叙述此大陆早期居民的记事和他们的来处。他还说,救主传给古代居民的圆满的永久福音也包含在里面;

    「还有,有两颗在银框中的石头——这两颗石头固定在一块胸牌上,构成所谓的乌陵和土明——和页片存放在一起;拥有和使用这些石头的人,就构成了古代或早期所称的先见;神准备这些东西的目的,就是为了翻译这本书。……

    「还有,他告诉我,我取得他说的那些页片后——因为获得页片的时间还没有到——我不可以给任何人看;有乌陵和土明的胸牌也不可以;只能给那些我被命令给他们看的人看;我如果给别人看,我就会被毁灭。他正跟我谈到页片的时候,异象在我脑海中打开,使我能看到那存放页片的地方,而且是如此清楚而明白,所以我到那里的时候,就认出那地方了。

    「这番谈话以后,我看到房间里的光开始向紧绕那跟我说话的人周围聚拢,那情形继续着,直到除了他周围外整个房间再暗下来;这时,我随即看到,好像有一条管道通往天上那样,然后他往上升,直到他完全消失,而房间就回复到这天上的光出现以前的样子。

    「我躺着默想这一幕奇异的景象,对于这位特别的使者告诉我的事感到非常惊讶;我正在沉思的时候,突然发现我的房间又开始亮了起来,好像一瞬间,那同一位天上的使者又在我的床边。

    「他开始说话,将他第一次来访时说的事丝毫不差地重述一遍;完毕后,他告诉我即将来到地上的大惩罚,伴随着因饥荒、刀剑和瘟疫所造成的大荒芜;而这些惨痛的惩罚会在这一代来到地上。讲完这些事后,他又像先前那样升上去。

    「此时,在我脑海的印象如此深刻,使我睡意全消,我躺在那儿,对刚才所看到和所听到的感到惊讶。但是更叫我惊讶的是,我又看见同一位使者在我床边,并听到他又将先前告诉我的同样的事向我重述或重复一遍;然后加上给我的警告,告诉我撒但会设法诱惑我拿那些页片来致富(因为我父亲家贫穷的环境)。他禁止我这样做,说我除了荣耀神之外,绝对不可以有其他目的去取得页片,而且除了建立祂的国度外,绝对不可以受其他任何动机的影响,否则我就无法得到页片。

    「这第三次来访后,他又像先前那样升上天去,而我则再度沉思刚才所经历之事的奇异;几乎就在那位天上的使者第三次从我这里升上去之后,鸡就叫了,我发觉天就快亮了,所以我们的会谈一定占去了整个晚上。

    「不久之后,我就起床,而且照常去做我白天必须做的工作;但是我正要像往常那样工作时,发觉自己体力已衰竭到完全不能工作。我父亲与我一起工作,发现我有些不对劲,就叫我回家。我动身打算走回家去;但是我正要越过围栏,离开我们所在的那块田地时,我体力完全不支、无助地倒在地上,有一阵子不省人事。

    「我能记得的第一件事是,有个声音对我说话,叫我的名字。我往上看,看见了那同一位使者,站在我头的上方,像以前那样被光围绕着。然后他又将前一天晚上他告诉我的所有事情向我重述一遍,并且命令我去我父亲那里,将我获得的异象和诫命告诉他。

    「我服从了,回到田里我父亲那里,将整个事情复述给他听。他回答我说,那是属神的,并且告诉我去照使者的命令做。我离开了田地,到使者曾告诉我的存放页片的地方去;由于我获得的有关那事的异象非常清楚,我一到那里就认出那个地方。

    纽约安大略郡,曼彻斯特村的附近,耸立着一座相当大的山丘,比邻近的山丘都高。这山丘的西面,离山顶不远处,在一块相当大的石头下,有一个石箱,页片就存放在箱子里。这石头上面的中央厚而且圆,向边缘渐薄,所以石头的中央部分露出地面,而整个边缘都埋在土里。

    「除去泥土后,我找来一根杠杆,我将杠杆固定在石头边缘底下,稍一用力就把石头撬了起来。我往里面看,果然看到了使者所说的页片、乌陵和土明,和胸牌。放这些东西的箱子是用一种像水泥的东西将石头砌在一起做成的。在箱底交叉放着两块石头,页片和其他东西,就放在这些石头上。

    「我想要把这些东西拿出来时,使者阻止了我,并再度告诉我说,拿出这些东西的时候还没到,从那时起还要四年才会到;但是他告诉我,从那时起刚好一年的时候,我必须到那个地方去,他会在那里与我会面,而且我必须继续这样做,直到获得页片的时候来到。

    「于是,我就按照命令,在每满一年的时候前往,每次我都发现同一位使者在那里,而且在我们每次的会谈中,都从他那里得到指示和讯息,有关主将要做的事,和在末世时代,祂的国度要如何和用何种方式来管理。……

    「取得页片、乌陵和土明,和胸牌的时刻终于来到。一千八百二十七年九月二十二日,我照常在又满一年的时候前往存放那些东西的地方,同一位天上的使者将那些东西交给我,附上以下的命令:我必须为那些东西负责;如果我因为粗心或因为任何疏忽而丢了那些东西,我必遭剪除;但是如果我尽一切努力保全那些东西,直到他,那位使者来索回的时候,那些东西必受保护。

    「我不久就明白为何我会接受如此严格的命令,要保障那些东西的安全,和为何使者说当我完成要由我亲手做的事时,他会来索回那些东西。因为旁人一旦知道我拥有那些东西,就无所不用其极地想从我这里拿走。他们为了达到那个目的,每一种想得出来的计谋都用上了。迫害变本加厉,众人都一直注意着,想尽可能从我这里拿走那些东西。但是借着神的智慧,那些东西安然留在我手中,直到我用那些东西完成要由我亲手做的事。当使者按照安排来索回那些东西时,我就将那些东西交给他;由他保管,直到今日,即一千八百三十八年五月二日。」

    欲知更完整的纪录,请参阅《无价珍珠》中的《约瑟·斯密——历史》。

    这古代的纪录,就这样出土问世,像一个民族从尘埃中说话,并且如神所确证,是借着神的恩赐和能力译成现代语言。这纪录于1830年以英文首次发行问世,称为The Book of Mormon