Préface : « Quelque chose d’extraordinaire »
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Préface

« Quelque chose d’extraordinaire »

Lors de la première réunion de la Société de Secours, Emma Smith a déclaré : « Nous allons faire quelque chose d’extraordinaire1. » Elle avait raison. L’histoire de la Société de Secours est remplie d’exemples de femmes ordinaires qui ont accompli des choses extraordinaires en exerçant leur foi en notre Père céleste et en Jésus-Christ. La Société de Secours a été établie pour contribuer à préparer les filles de Dieu aux bénédictions de la vie éternelle. La Société de Secours contribue à préparer les femmes aux bénédictions de la vie éternelle en accroissant leur foi en notre Père céleste, en Jésus-Christ et en son expiation, en fortifiant les personnes, les familles et les foyers au moyen des ordonnances et des alliances, et en œuvrant dans l’unité pour aider les personnes nécessiteuses. Les femmes remplissent ces objectifs en recherchant, en recevant et en suivant la révélation personnelle dans leurs appels et dans leur vie personnelle.

Ce livre n’est pas une histoire chronologique, il n’essaie pas de fournir une vision exhaustive de tout ce que la Société de Secours a accompli. Il donne un aperçu historique de la grande portée de l’œuvre de la Société de Secours. Par des récits historiques, des expériences personnelles, des Écritures, ainsi que des paroles de prophètes des derniers jours et de dirigeantes de la Société de Secours, il nous enseigne quelles sont les responsabilités et les possibilités données aux saintes des derniers jours dans le plan du bonheur de notre Père céleste.

Pourquoi étudier l’histoire et l’œuvre de la Société de Secours ?

Spencer W. Kimball, douzième président de l’Église, a dit : « Nous savons que les femmes qui ont une profonde reconnaissance pour le passé seront soucieuses de façonner un avenir juste2. » Une étude de ce livre peut aider les femmes à accroître leur gratitude pour le passé et leur compréhension de leur patrimoine spirituel.

L’histoire de la Société de Secours enseigne l’identité divine et la valeur infinie des filles de Dieu. C’est l’histoire inspirée de femmes fortes, fidèles, déterminées, qui ont servi dans l’anonymat. En étudiant cette histoire, les saints des derniers jours pourront voir que notre Père céleste connaît ses filles, qu’il les aime, qu’il leur a confié des responsabilités sacrées et qu’il les guide pour remplir ces responsabilités. Dans leurs efforts, les femmes de l’Église se sont unies à des hommes détenant la prêtrise pour édifier le royaume de Dieu sur la terre et pour fortifier les foyers de Sion.

Étude personnelle de Filles dans mon royaume

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L’étude personnelle aide les femmes à apprendre quelles sont leurs responsabilités dans le royaume de Dieu.

La valeur de ce livre tient moins aux dates et aux faits qu’il contient qu’aux objectifs, aux principes et aux modèles qu’il enseigne. En étudiant ce livre et en s’y référant continuellement, chaque sœur de la Société de Secours verra que le patrimoine de la Société de Secours ne concerne pas seulement des femmes qui ont vécu jadis, mais aussi des femmes d’aujourd’hui, du monde entier, qui contractent des alliances et les respectent. Cette compréhension peut aider les sœurs à trouver de l’inspiration dans le passé et à envisager l’avenir avec quiétude.

Les enseignements, les histoires et les exemples contenus dans ce livre peuvent aider les sœurs à se fixer des priorités et instaurer des habitudes qui les aideront à faire grandir leur foi et leur justice, à fortifier leur famille et leur foyer et à rechercher les gens dans le besoin pour les aider.

Belle S. Spafford, neuvième présidente générale de la Société de Secours, a dit : « Je crois que la femme moyenne d’aujourd’hui doit juger ses centres d’intérêt, évaluer les activités dans lesquelles elle est engagée et prendre ensuite des dispositions pour se simplifier la vie, en plaçant au premier plan les choses de première importance, en mettant l’accent sur ce qui sera le plus enrichissant et le plus durable et en se débarrassant des activités les moins bénéfiques3. »

En étudiant l’histoire de la Société de Secours, les sœurs pourront découvrir des exemples, des expressions et des principes qui les toucheront particulièrement. Inspirées par ces découvertes et par les enseignements de prophètes anciens et des derniers jours, elles pourront rechercher, recevoir et suivre la révélation personnelle. En s’efforçant de devenir celles que le Seigneur veut qu’elles deviennent et de faire les choses qu’il veut qu’elles fassent, elles seront guidées.

Les sœurs peuvent trouver de l’encouragement dans les paroles d’Alma : « C’est par des choses petites et simples que de grandes choses sont réalisées4. » Les choses petites et simples qu’elles accomplissent les aideront à voir comment le Seigneur les fortifie et les guide.

Étudier l’histoire et l’œuvre de la Société de Secours en groupe

Ce livre est un très bon moyen d’aider les sœurs de la Société de Secours à s’instruire ensemble le dimanche et d’autres jours. Pour trouver des instructions générales sur l’enseignement lors des réunions de la Société de Secours, les dirigeantes de la Société de Secours de paroisse et de branche peuvent se référer à l’actuel manuel d’instructions et au site LDS.org. Pour trouver des renseignements spécifiques à l’utilisation de ce livre lors des réunions de la Société de Secours, elles peuvent aller sur le site LDS.org et se référer aux autres instructions complémentaires publiées par l’Église.

L’influence de ce livre est destinée à s’étendre au-delà des réunions de la Société de Secours. L’étude et la discussion des exemples et des enseignements qu’il contient peuvent se faire en famille. Les sœurs de la Société de Secours peuvent le transmettre à leurs amies. Les membres de l’Église de tout âge peuvent utiliser ce livre comme source de références pour des leçons, des discours et des réunions de conseil.

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Les sœurs peuvent s’édifier mutuellement en parlant de l’histoire et de l’œuvre de la Société de Secours.

Remerciements

Les personnes qui ont préparé la publication de ce livre expriment leur reconnaissance à Lucile C. Tate et à sa nièce Elaine R. Harris qui ont été appelées et mises à part en 1996 pour compiler une histoire inédite de la Société de Secours. Leur travail était conservé comme référence dans les archives de l’Église. Leurs recherches pour documenter la vie des présidentes générales de la Société de Secours et les événements importants de la Société de Secours ont fourni les bases de ce livre.

Nous adressons aussi nos remerciements aux personnes suivantes : à Susan W. Tanner, qui a été mise à part en 2009 pour écrire cette première histoire complète de la Société de Secours pour l’Église tout entière en se basant sur le travail de sœur Tate et de sœur Harris ; aux rédacteurs et aux illustrateurs qui ont saisi l’esprit de ce que ce livre pouvait devenir et qui ont travaillé diligemment à le réaliser ; aux autres auteurs, contributeurs et historiens dont les œuvres sont citées dans les notes à la fin de ce livre.

Pour finir, cette histoire n’aurait jamais pu être écrite sans la foi, le dévouement et le service des sœurs de la Société de Secours tout au long de l’histoire de l’Église.

Préface

  1. Emma Smith, dans Relief Society Minute Book, Nauvoo, Illinois, 17 mars 1842, Church History Library, p. 12.

  2. Spencer W. Kimball, « Les droits et les responsabilités des sœurs », L’Étoile, avril 1979, p. 169.

  3. Belle S. Spafford, A Woman’s Reach, 1974, p. 23.

  4. Alma 37:6