2010~2019
자매님들께 드리는 간청


자매님들께 드리는 간청

우리는 여러분의 힘, 여러분의 개종, 여러분의 확신, 여러분의 지도력과 지혜, 그리고 여러분의 목소리가 필요합니다.

래스번드 장로님, 스티븐슨 장로님, 렌런드 장로님, 여러분의 형제인 우리는 십이사도 정원회에 들어오신 여러분을 환영합니다. 우리는 하나님께서 그분의 선지자 토마스 에스 몬슨 회장님에게 주시는 계시에 대해 감사합니다.

형제 자매 여러분, 우리가 6개월 전에 연차 대회에서 만났을 때만 해도 온 교회가 마음 아파할 이런 변화는 아무도 예상치 못했습니다. 엘 톰 페리 장로님은 주님의 계획에서 결혼과 가족이 차지하는 대체할 수 없는 역할에 관해 힘 있는 말씀을 전하셨습니다. 그러나 불과 며칠 후에 우리는 그분이 머지 않아 암으로 우리 곁을 떠나시리라는 것을 알고서 충격을 감추지 못했습니다.

보이드 케이 패커 회장님은 건강이 나빠지고 있었지만, 주님의 사업에서 “용감한 병사”처럼 자신의 일을 계속해 나가셨습니다. 지난 4월, 몹시 쇠약해진 상태에서도 그분은 숨이 다할 때까지 간증을 전하겠다는 결의에 차 계셨습니다. 그러다 페리 장로님이 돌아가신 지 불과 34일 후에 패커 회장님도 휘장의 저 편으로 가셨습니다.

지난 연차 대회에서 우리는 리차드 지 스코트 장로님을 뵐 수 없었으나 그분이 이전의 여러 대회에서 전해 준 구주에 관한 힘찬 간증을 되새겼습니다. 스코트 장로님은 겨우 12일 전에 본향의 부름을 받고 사랑하는 아내 지닌과 다시 하나가 되셨습니다.

저는 영광스럽게도 이 사도들의 마지막 날들을 함께 보냈고, 패커 회장님과 스코트 장로님의 임종 직전에는 그분들의 직계 가족과 함께 있었습니다. 이 소중한 세 친구가, 이 위대한 주님의 종들이 우리 곁을 떠났다는 사실이 도무지 믿기지 않습니다. 그분들을 그리워하는 마음을 말로 표현할 길이 없습니다.

예기치 못하게 이어진 이 일들을 반추하는 동안 제 뇌리를 떠나지 않은 것은 뒤에 남겨진 부인들의 모습이었습니다. 남편의 침대 곁에 계시던 도나 스미스 패커 자매님과 바버라 데이턴 페리 자매님의 평온한 모습을 잊지 못할 것입니다. 두 분은 사랑과 진리와 순수한 신앙으로 가득 차 있었습니다.

곁에서 남편의 임종을 지키신 패커 자매님은 모든 지각보다 뛰어난 하나님의 평강을 발하고 계셨습니다.1 자매님은 거의 70년을 함께한 사랑하는 동반자가 곧 떠난다는 것을 알고 계셨지만, 신앙으로 가득한 여성의 평온함을 보여 주셨습니다. 브리검시티 성전 헌납식에서 찍은 이 사진에서도 그렇듯, 자매님은 천사와 같은 모습이셨습니다.

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저는 페리 자매님에게서도 그와 같은 사랑과 신앙을 보았습니다. 남편과 주님에 대한 자매님의 지극한 헌신은 저를 깊이 감동시켰습니다.

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이 굳건한 자매님들은 남편과 보낸 마지막 시간을 통해, 그리고 오늘에 이르기까지 성약을 지키는 여성들에게 늘 나타나는 힘과 용기를 보여 주십니다.2 이런 여성들은 아내와 어머니, 할머니로서, 자매와 이모 및 고모로서, 교회의 교사와 지도자로서, 그리고 특히 신앙의 본보기이자 헌신적인 수호자로서 가족뿐 아니라 주님의 교회에도 헤아릴 수 없는 영향력을 미치고 있습니다.3

아담과 이브의 시대 이래로 모든 복음의 경륜의 시대마다 늘 그래왔습니다. 그렇지만 이 경륜의 시대에 사는 여성은 다른 시대의 여성과는 차이가 있습니다. 이 경륜의 시대는 다른 경륜의 시대와 구별되기 때문입니다.4 이런 차이에는 특권과 책임이 따릅니다.

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36년 전인 1979년, 스펜서 더블유 킴볼 회장님은 성약을 지키는 여성들이 앞으로 주님의 교회에 미칠 영향에 관해 다음과 같은 심오한 예언을 하셨습니다. “마지막 날에 이루어질 교회의 주요한 성장의 많은 부분은 세상의 훌륭한 여성 중 많은 사람이 교회로 이끌리게 되기 때문에 성취될 것입니다. 이런 일은 교회의 여성들이 그들의 삶에서 의로움과 명료함을 나타내는 정도에 따라, 그리고 교회의 여성들이 좋은 면에서 세상 여성들 사이에서 두드러지며 달라 보이는 정도에 따라 일어날 것입니다.”5

사랑하는 자매 여러분, 여러분은 이 마지막 경륜의 시대에 없어서는 안 될 우리의 동역자이며, 킴볼 회장님이 예견하신 그날은 바로 오늘입니다. 킴볼 회장님이 미리 보신 그 여성들이란 바로 여러분이었습니다! 여러분의 덕성과 빛, 용기와 성품, 신앙과 의로운 생활은 세상의 훌륭한 여성들을 그들의 가족과 함께 교회로 이끌 것이며, 그 수는 전례 없이 클 것입니다!6

여러분의 형제인 우리는 여러분의 힘, 여러분의 개종, 여러분의 확신, 여러분의 지도력과 지혜, 그리고 여러분의 목소리가 필요합니다. 성스러운 의식을 맺고 지키는 여성, 하나님의 권능과 권세로 말할 수 있는 여성들이 없다면 하나님의 왕국이 온전하지 않으며 온전하게 될 수도 없습니다.7

패커 회장님은 이렇게 선언하셨습니다.

“우리는 조직적인 여성과 조직할 능력을 갖고 있는 여성을 필요로 합니다. 우리는 계획하고 지시하고 관리할 집행 능력이 있는 여성, 가르칠 능력과 언변이 있는 여성을 필요로 합니다. …

우리는 세상의 풍조를 간파하고, 인기는 있지만 얄팍하거나 위험함 것을 감지하는 분별의 은사를 갖고 있는 여성을 필요로 합니다.”8

오늘 저는 우리는 신앙으로 어떻게 중요한 일이 일어나게 하는지를 아는 여성, 죄로 병든 세상에서 도덕과 가족을 용감하게 지키는 여성이 필요하다는 메시지를 덧붙이겠습니다. 우리는 승영에 이르는 성약의 길을 따라가도록 하나님의 자녀들을 헌신적으로 돌보는 여성, 개인적인 계시를 받는 법을 아는 여성, 성전 엔다우먼트가 주는 힘과 평안을 아는 여성, 자녀와 가정을 지키고 강화하고자 하늘의 힘을 청할 줄 아는 여성, 두려움 없이 가르치는 여성이 필요합니다.

저는 평생 그런 여성들을 통해 축복을 받아 왔습니다. 먼저 간 제 아내 단첼도 그런 여성 중 하나였습니다. 제 인생의 모든 면에 아내가 미친, 인생을 바꿔 준 그 영향력에 언제까지나 고마워할 것입니다. 그중에는 제가 심장 절개 수술법을 처음 개발한 일도 포함됩니다.

58년 전, 저는 선천성 심장병으로 위독한 어린 소녀를 수술해 달라는 부탁을 받았습니다. 아이의 오빠도 앞서 비슷한 병으로 사망한 터였습니다. 소녀의 부모는 간곡히 도움을 청했습니다. 결과를 낙관하지는 못했지만, 저는 소녀의 생명을 구하기 위해 온 힘을 다하겠다고 다짐했습니다. 그러나 최선을 다했음에도 아이는 숨을 거두고 말았습니다. 몇 년 후, 그 부모님은 기형 심장을 갖고 태어난, 당시 16개월밖에 되지 않은 다른 딸을 제게 데리고 왔습니다. 그분들 부탁에 못 이겨 저는 다시 수술대에 섰습니다. 하지만 그 아이 역시 세상을 떠났습니다. 한 가족에게 일어난, 이 가슴 저미는 세 번째 죽음 앞에 저는 말 그대로 무너지고 말았습니다.

비탄에 잠겨 집으로 돌아왔고, 거실 바닥에 엎드려 밤새 울었습니다. 다시는 심장 수술을 않겠노라고 거듭 외치는 동안 아내는 곁에서 듣고만 있었습니다. 그러다 새벽 다섯 시쯤에 저를 바라보며 다정하게 물었습니다. “다 우셨어요? 그럼 이제 옷 입고 다시 병원으로 가세요. 가서 공부하세요! 더 많이 배우셔야 해요. 당신이 지금 그만두면 다른 사람들은 당신이 이미 알고 있는 것을 고통스럽게 배워야 할 테니까요.”

아, 아내의 그런 예지력과 투지와 사랑만큼 제게 필요한 것이 또 있었을까요! 저는 일터로 다시 돌아가 더 많은 것을 알아냈습니다. 아내의 영감 어린 격려가 없었더라면 저는 심장 절개 수술 연구를 중단했을 것이며, 1972년에 스펜서 더블유 킴볼 회장님의 생명을 구한 그 수술을 할 준비도 되어 있지 않았을 것입니다.9

자매 여러분, 영의 인도에 따라 느끼고 생각하는 것들을 말할 때 여러분이 미치는 영향력의 너비와 규모를 가늠할 수 있습니까? 한 훌륭한 스테이크 회장님은 어려운 문제를 논의했던 어느 스테이크 평의회 모임 이야기를 해 주셨습니다. 어느 시점에 그분은 스테이크 초등회 회장이 아직 발언하지 않았다는 것을 알고, 그 자매님에게 의견을 물었습니다. 그 자매님은 “네, 말씀드릴 게 있어요.”라고 하시더니 한 가지 생각을 나누어 모임의 방향을 송두리째 바꾸어 놓았습니다. 스테이크 회장님은 이렇게 말을 이었습니다. “그 자매님이 말씀하는 동안, 영은 저에게 우리가 평의회에서 구하는 계시가 그녀의 음성을 통해 전해졌음을 증거해 주었습니다.”

사랑하는 자매 여러분, 자매님들의 부름이 무엇이고, 처한 상황이 어떠하든, 우리는 여러분이 받는 느낌, 통찰, 그리고 여러분에게 주어지는 영감이 필요합니다. 우리는 와드와 스테이크 평의회에서 자매님들의 더 적극적인 발언이 필요합니다. 우리는 가족을 다스리는 일에 남편과 협력할 때 “이바지하는완전한 동반자”10 로서 목소리를 내는 기혼 자매님들이 필요합니다. 기혼이든 미혼이든, 자매 여러분은 하나님께서 은사로 주신 독특한 능력과 특별한 직관이 있습니다. 우리 형제들은 여러분이 지닌 독특한 영향력을 흉내내지 못합니다.

우리는 모든 창조의 절정이 여성의 창조였다는 것을 압니다.11 우리는 여러분의 힘이 필요합니다.

교회와 교회의 교리, 그리고 우리의 생활 방식에 대한 공격은 늘어날 것입니다. 따라서 우리는, 그리스도의 교리를 확고히 이해하며 그 이해를 활용해 죄에 대한 면역력이 있는 세대를 가르치고 키워 내는 데 힘을 보탤 여성들이 필요합니다.12 모든 형태의 속임수를 감지할 줄 아는 여성들이 필요합니다. 하나님께서 성약을 지키는 사람에게 주시는 권능을 지니는 법을 알며, 확신과 사랑을 품고 자기 믿음을 표현하는 여성들이 필요합니다. 우리는 어머니 이브처럼 용기와 예지력이 있는 여성이 필요합니다.

사랑하는 자매 여러분, 여러분의 영생에서 여러분 자신의 개종만큼 중요한 것은 없습니다. 타락해 가는 세상에서 점점 더 눈에 띄는 것은 사랑하는 제 아내 웬디 같은 여성, 즉 진정으로 개종하고 성약을 지키는 여성들의 의로운 삶입니다. 그런 여성은 가장 행복한 삶의 방식으로 두드러지고 남달라 보일 것입니다.

따라서 저는 오늘 예수 그리스도 후기 성도 교회의 자매 여러분에게 간청합니다. 앞으로 나가십시오! 가정에서, 지역사회에서, 그리고 하나님의 왕국에서 마땅히 여러분의 것인, 또 여러분이 해야 하는, 역할을 다하십시오. 부디 킴볼 회장님의 예언을 성취하십시오. 여러분이 그렇게 할 때 성신이 여러분의 영향력을 전례 없는 방식으로 확대해 주리라는 것을 제가 예수 그리스도의 이름으로 약속합니다.

저는 주 예수 그리스도가 살아 계시고, 구속하고 속죄하며 성결하게 하는 그분의 권능이 실재함을 증거합니다. 그분의 사도 중 한 사람으로서 사랑하는 자매 여러분께 감사함을 전하며, 우리가 이 성스러운 일에 손잡고 동참할 때 여러분이 자신의 잠재력을 최대한 발휘하여 창조의 목적을 이루시도록 축복합니다. 우리는 세상이 예수 그리스도의 재림을 준비하도록 함께 일할 것입니다. 여러분의 형제로서 저는 이 모든 것을 예수 그리스도의 이름으로 간증합니다. 아멘.

  1. 빌립보서 4:7 참조.

  2. 여기에는 사랑하는 사람이 이생을 졸업할 때 그들을 위해 슬퍼하라는 계명을 지키며 흘리는 눈물도 포함된다.(교리와 성약 42:45 참조)

  3. 리브가가 이삭과 아들 야곱에게 미친 영향이 기록된, 창세기 27:46; 28:1~4 참조.

  4. Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, comp. Joseph Fielding Smith Jr., 5 vols. (1957–66), 4:166 참조. 이전의 모든 경륜의 시대는 세상의 일부 좁은 지역에만 한정되었고, 배도로 종결되었다. 이와는 대조적으로, 이 경륜의 시대는 장소나 시간에 제약을 받지 않는다. 이 경륜의 시대는 세상을 채우고, 주님의 재림의 때로 이어질 것이다.

  5. 교회 회장들의 가르침: 스펜서 더블유 킴볼 (2006), 222~223쪽.

  6. 내가 태어났을 때만 해도 교회 회원은 60만이 채 되지 못했다. 하지만 오늘날 교회 회원 수는 1,500만이 넘겼다. 그리고 이 숫자는 계속 늘어날 것이다.

  7. 조셉 필딩 스미스 회장은 상호부조회 자매들에게 이렇게 말씀했다. “주님께서 여러분에게 권세를 부여하셨으므로 여러분은 권세로써 말씀하실 수 있습니다.” 스미스 회장은 또한 상호부조회는 “수많은 일을 행할 권능과 권세를 받았습니다. 그들이 하는 일은 성스러운 권세로 행해집니다.”(“Relief Society—An Aid to the Priesthood,” Relief Society Magazine, Jan. 1959, 4, 5쪽)라고 말씀했다. 이 말씀은 댈린 에이치 옥스 장로의 연차 대회 말씀인 “신권의 열쇠와 권세”, 리아호나, 2014년 5월호, 51쪽에도 인용되어 있다.

  8. 보이드 케이 패커, “상호부조회”, 성도의 벗, 1979년 4월호, 10쪽; 또한 M. Russell Ballard, Counseling with Our Councils: Learning to Minister Together in the Church and in the Family (1997), 93 참조.

  9. Spencer J. Condie, Russell M. Nelson: Father, Surgeon, Apostle (2003), 146, 153~156 참조. 주: 킴볼 회장님은 1964년에 나를 스테이크 회장으로 성별하시며 대동맥 판막 수술법을 개발하는 제 선구적인 노력으로 사망률이 감소할 것이라는 축복을 주셨다. 당시 우리는 내가 8년 후에 기능이 불완전한 킴볼 회장님의 대동맥 판막 교체를 비롯한 수술을 하게 되리라고는 전혀 생각하지 못했다.

  10. “결혼을 협동이라고 말할 때, 우리는 완전한 협동으로서의 결혼을 이야기합시다. 우리는 후기 성도 여성들이 영원한 책임에서 소극적 이거나 제한 적인 협력자가 되기를 원치 않습니다. 이바지하는완전한 협력자가 되십시오.”(스펜서 더블유 킴볼, “여성의 특권과 책임”, 성도의 벗, 1979년 4월호, 152쪽)

  11. “창조의 신권 아치에서 종석인 여성이 없으면 세상의 모든 목적과 세상에 있었던 모든 것이 이루어지지 못했을 것입니다.”(러셀 엠 넬슨, “이브로부터 배우는 교훈,” 성도의 벗, 1988년 1월호, 94쪽) “이브는 하나님의 마지막 창조물, 즉 그 이전에 있었던 모든 놀라운 일의 원대한 최종 부분이 되었습니다.”(고든 비 힝클리, “우리의 삶에서의 여성”,리아호나, 2004년 11월호, 83쪽)

  12. 러셀 엠 넬슨, “성약의 자녀”, 성도의 벗, 1995년 7월호, 33쪽 참조.