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    我需要向主教認罪的原因和內容是什麼?

    司考德‧葛洛 Of the Seventy

    幫助你悔改是主教的召喚中一個很特別的部分。你的良心會告訴你,何時需要找他談一談。

    你大概很想知道,為什麼教會教導你在犯下嚴重的罪時要去找主教或分會會長認罪。你或許會這樣對自己說:「悔改難道不是我個人與主之間的事嗎?要是我不再犯錯,也向神認罪了,為何還需要和主教談?」

    為什麼是和主教而不是和其他人談呢?

    很多青少年覺得,向父母或青少年領袖認錯比較自在。雖然父母和領袖也可以提供必要的支持和建議,但是主已經說過,主教才是以色列的公眾法官(見教約107:72,74),他有責任判斷支會成員配稱與否。主教藉由他所獲得的按立和過正義的生活而有資格從聖靈那裡獲得與支會成員有關的啟示──這也包括你在內。

    主教可以幫助你走過悔改的過程,那是父母或其他領袖無法提供的。如果罪行嚴重到一個程度,他可以決定你在教會的某些權益應該受到限制。例如,他可能會要求你一段時間不領用聖餐或行使聖職,作為你悔改過程的一部分。會和你一起討論,決定什麼時候你已經再度配稱而恢復這些神聖的活動。

    主教會給你忠告,告訴你要怎麼做來強化你抗拒誘惑的能力。他可能會鼓勵你研讀某個教義主題,例如悔改,然後要你和他分享心得。他可能會要求你每個星期和他見一次面,報告你對抗誘惑的情況。

    我什麼時候應該找他談話?

    你可能會想:「這些聽起來都還好,但是我怎麼知道我做的事情是不是嚴重到需要找主教談呢?」簡單的回答是:「你的良心會告訴你。」當你感受到良心的譴責時,就要立刻採取行動(見阿爾瑪書34:31–34)。

    談到悔改,便雅憫王教導說:「我無法把每件引你們犯罪的事都告訴你們,因為各式各樣的方法和手段多得不勝枚舉」(摩賽亞書4:29)所以,與其詳列你們必須向主教認罪的事項,不如讓我分享有助你們作決定的一些原則。

    我需要承認哪些罪?

    我知道你們一直努力服從,不過可能已經犯了一些錯──甚至某些嚴重的錯。大部分的錯可以經由個人的祈禱以及誠心的悔改來解決,但有些錯,特別是和性的不道德有關的錯,則需要先向主教認罪才能獲得主的寬恕。

    一想到自己犯的錯,你會有罪惡感,會心神不寧、不快樂,甚至覺得淒慘。如果有這些感受,你可能就需要和主教談談那些過錯。

    「你的主教或分會會長是這位靈性醫生的助手,他們獲得授權來幫助你悔改和得到治癒。」──大衛‧貝納長老

    不要為自己找藉口或自圓其說。你可能會想:「太尷尬了,我沒辦法跟主教說我所做的事。如果我告訴他,他一定會很震驚,再也不會喜歡我了。」

    我向各位保證,他不會定你們的罪。他是主的僕人,聽你講述事情的時候,他會很仁慈,而且會試圖了解你。接下來,他會幫助你走過悔改的過程。他是主慈悲的使者,要來幫助你透過耶穌基督的贖罪變得潔淨。

    主曾說過:「看啊,凡悔改自己的罪的,就被寬恕,我,主,不再記住那些罪。

    「你們由此可知一個人是否悔改他的罪──看啊,他將認罪並棄絕罪」(教約58:42–43)。

    你們認罪並棄絕罪時,主必會寬恕你們。審判之日來臨時,你不必再向主報告那些罪過。

    如果我不認罪會怎麼樣?

    有時候,有人已經改過自新,但從未在必要的時刻向主教認罪。結果是,這個人繼續獨自背負罪的重擔,沒讓救主把重擔除去。

    我給各位舉個例子。幾年前有一天晚上,我和一些成年人在作更新聖殿推薦書的面談。輪到一位中年婦女進來面談。她在聖殿結婚,也一直在教會積極活躍。

    我感覺到在她的靈魂裡有一股深沉的憂傷。面談進行時,我獲得了一個靈感。我對她說:「這位姊妹,我感覺到妳在青少年時期犯過嚴重的罪,但是妳沒有向聖職領袖認罪。妳願意把這件事告訴我嗎?」

    她當下開始哭泣,表示確實如此,不過由於始終覺得難以啟齒而無法向主教認罪。她對過去的作為認罪,也說出了足夠的細節,使我能夠判斷她是否配稱。

    她對過去的作為認罪,也說出了足夠的細節,使我能夠判斷她是否配稱。向聖職領袖認罪代表著她的悔改過程已經結束,而不是才要開始。

    由於她完成了悔改的最後一個步驟,因此罪惡感一掃而空。那天晚上面談之後,我偶爾還會看到她。她神采奕奕,神情愉悅。

    如果你有罪惡感,但又不確定是否需要向主教認罪,那麼就去找他,讓他來幫助你。

    我希望各位知道,我不記得她的名字了;主會為主教抹去這樣的記憶。我記得的是,經由向聖職領袖認罪,一位中年婦女卸下了背負許多年的罪惡感。

    請不要重蹈這樣的覆轍。如果你有罪惡感,但又不確定是否需要向主教認罪,那麼就去找他,讓他來幫助你。不要甘冒風險,一輩子背負著不必要的重擔,那重擔會讓你覺得悽慘悲涼。經由向主教認罪以及悔改,主必將重擔從你們的靈魂移除(見以賽亞書1:18)。

    為什麼我需要悔改?

    耶穌基督經由贖罪犧牲,為全人類的罪償付了代價。祂邀請你們悔改,避免再承受更多的憂傷和痛苦。「悔改,以免…………遭受劇烈的痛苦──多麼劇烈你不知道,多麼深切你不知道,是的,多麼難以忍受你也不知道。

    「因為,看啊,我,神,替全人類承受了這些,他們若肯悔改就可以不受苦;

    「但是他們若不肯悔改,就必定像我一樣受苦;……

    「因此,我再命令你悔改,……你也要承認你的罪,以免遭受我說的這些懲罰」(教約19:15;17,20)。

    我見證,耶穌基督經由所受的苦為你的罪償付了代價。只要你悔改,就可以獲得寬恕。請不要嘗試去付罪的代價。你受再多的苦都贖不了自己;唯有經由耶穌基督的贖罪,你才能獲得寬恕。

    願各位對耶穌基督和祂的贖罪有信心。我奉耶穌基督的名作證,經由悔改,包括必要時向主教認罪,你們必得潔淨。此外,經由救主的恩典──祂那賦予人力量的能力──你們必能增強能力,在未來抗拒誘惑。因此,你們在今生必享內心的平安與幸福,在來生繼承永生。

    偉大的醫生

    「救主常被稱為『偉大的醫生』。……罪惡感對於我們靈體所產生的作用,就像疼痛對於我們身體所產生的作用一樣,會針對危險發出警訊和避免遭受更多的傷害。救主的贖罪提供了舒解的療藥,可以醫治我們的靈體創傷和消除罪惡感。然而,這種療藥只有透過對主耶穌基督的信心、悔改和持之以恆的服從等原則才能得到。真誠的悔改所產生的結果是良心的平安、安慰和靈性的醫治及更新。

    「你的主教或分會會長是這位靈性醫生的助手,他們獲得授權來幫助你悔改和得到治癒。」」

    十二使徒定額組大衛‧貝納長老,「我們信要貞潔」,2013年5月,利阿賀拿,第44頁。

    這篇文章出自2013年10月新時代(New Era)雜誌。

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