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    Mes premières réunions du collège des anciens

    Dallin Luedtke Author lives in California, USA

    J’étais jeune et un tout nouvel ancien. Qu’avais-je à offrir au collège des anciens ? Beaucoup, en fait !

    Je n’étais pas vraiment inquiet à l’idée de devenir membre du collège des anciens parce que je pensais savoir à quoi m’attendre. De plus, je connaissais tous les anciens qui étaient membres du collège. Ils étaient les pères de mes amis, et des hommes que je considérais déjà comme des modèles. Je savais qu’ils étaient heureux de m’aider à comprendre les choses. Je n’éprouvais donc pas d’angoisse à me joindre à eux.

    Ce qui m’inquiétait un peu, c’était de participer aux leçons. Au début, il m’était difficile de penser que je pouvais offrir quoi que ce soit à des hommes qui avaient bien plus d’expérience de la vie et de sagesse que moi.

    À quoi s’attendre au collège des anciens

    • Les leçons du dimanche, où les membres du collège expriment des idées et échangent des points de vue qui fortifieront ton témoignage de Jésus-Christ et de son Évangile et t’aideront à te préparer à tes futurs rôles de mari, de père et de dirigeant de la prêtrise.

    • Des occasions de servir dans la prêtrise qui seront une bénédiction pour toi et renforceront les liens entre les autres membres du collège et toi.

    • Une appartenance à un collège où tu seras soutenu tandis que tu apprendras tes nouvelles responsabilités de détenteur de la Prêtrise de Melchisédek.

    C’était différent, et pourtant c’était la même chose

    Le collège des anciens est vraiment différent du collège des prêtres. Au lieu d’un groupe de garçons de son âge, tout d’un coup on se retrouve avec des adultes. Les deux premières fois que j’y suis allé, je n’ai rien dit. Je craignais d’être trop jeune et de ne pas en savoir assez pour participer.

    Mais plus j’y suis allé, plus je me suis senti à l’aise, et plus j’ai pris conscience que, quel que soit son âge, chacun a quelque chose à apporter. Chacun a des expériences différentes avec l’Évangile et chacun a un niveau différent de compréhension de différents principes.

    J’avais quelque chose à dire

    Une fois, nous parlions de l’expiation du Sauveur et j’ai levé la main. J’ai simplement dit que, grâce à son expiation, non seulement Jésus-Christ nous rend libres mais qu’il peut aussi nous aider à nous rapprocher de lui et de Dieu. J’ai parlé de ma relation avec notre Père céleste et Jésus-Christ et de la façon dont elle s’est renforcée à mesure que ma compréhension de l’expiation a grandi. Après la leçon, un frère est venu me voir et m’a remercié de mes commentaires. Il m’a dit qu’il n’avait jamais pensé à l’Expiation de cette manière et qu’il appréciait mon point de vue.

    Le service pastoral, c’est génial !

    Au collège des anciens, on n’apprend pas seulement d’un instructeur ; on apprend aussi de l’Esprit et de tous les autres membres du collège. Tous ces points de vue permettent d’acquérir une meilleure compréhension de ce qui est enseigné. Et cela me permet d’être un meilleur serviteur du Seigneur. Par exemple, depuis que je suis ancien, j’aime davantage le service pastoral ! Je pense que je le prends un peu plus au sérieux parce que je sais que, quand je serai missionnaire, dans quelques mois, je visiterai des gens et je leur enseignerai des messages de l’Évangile, tout comme je le fais quand j’accomplis mon service pastoral. Au lieu de rester assis et de laisser mon collègue enseigner tout seul, j’ai commencé à me préparer pour nos visites. Je veille à prendre la parole. Je sais que c’est une bonne préparation pour ma mission, mais à mes yeux, cela a aussi donné plus de sens au service pastoral. J’apprécie maintenant davantage les membres de ma paroisse et ceux que je suis chargé de servir.

    Si je peux le faire, tu peux le faire

    Tu n’as pas à être intimidé par le collège des anciens, mais tu peux assurément t’attendre à entendre plus de paroles sages sur les sujets que tu étudies. Tu peux t’attendre à devenir un meilleur instructeur, un meilleur dirigeant et un meilleur serviteur du Seigneur. Et c’est vraiment génial !

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