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    작은 방법으로 베푸는 성역

    케이티 수 엠블리 Church Magazines

    세 청소년이 주차장에서 뒤가 트인 트럭 뒤편에 앉아 이야기하고 있다.

    때로는 작은 일이 큰 변화를 일으키기도 한다.

    “안녕하세요?”

    계산대에서 일하는 그 남자 점원은 그날 하루만 해도 벌써 수십 명에게 그런 말을 했음이 틀림없다. 그곳은 작은 주유소였고, 나는 서둘러 물 한 병을 사서 자동차로 돌아가려던 참이었다. 그러나 이번 만큼은 이 평범한 말이 다르게 느껴졌다. 그 단순한 말이 나에게 얼마나 필요했는지 그는 몰랐을 것이다.

    눈물을 쏟느라 길을 제대로 볼 수 없어서 이 주유소에 정차했다는 것도 그는 몰랐을 것이다.

    내가 얼마나 큰 고통을 겪고 있었는지, 혹은 상점 안으로 들어갈 용기를 내는 게 얼마나 힘든 일이었는지도 몰랐을 것이다.

    주유소에 있던 모든 사람이 내 시선을 피하고 눈물범벅인 내 얼굴을 외면한 것에 내가 얼마나 상처를 입었는지도 알 수 없었을 것이다.

    “안녕하세요?”라고 묻는 그의 눈빛과 목소리에서 진심 어린 걱정이 묻어났다. 나는 감사의 마음에서 솟아나는 새로운 눈물을 간신히 삼키며 고마움을 표하는 미소를 지어 보이려 애를 썼다.

    나는 “괜찮아요.”라고 솔직하게 대답했다. 누군가가 나와 나의 힘든 상황을 친절하게 알아봐 주었기에, 나는 정말로 괜찮았던 것이다.

    정말 중요한 것

    봉사에 관해 이야기하는 것이 버겁게 느껴질 때도 있다. 세상 곳곳에서 행해지는 감동적인 인도주의 프로젝트와 중요한 대의를 위해 삶을 바친 사람들의 이야기를 듣는다. 그런 이야기를 들으면, 그들의 희생에 감사하면서도 양심에 찔릴 때가 대부분이다. 나도 성역을 베푸는 것이 얼마나 중요한지는 안다. 그리고 무엇보다도, 사람들에게 봉사할 때 내가 얼마나 행복한지도 알고 있다. 그런데 왜 더 자주 그렇게 하지 않는 것일까?

    많은 경우, 나는 내가 할 수도 있을 모든 것들을 생각하고는 맥이 빠져서 내가 지금 하고 있는 일들을 인식하지 못하곤 한다. 본부 상호부조회 회장인 진 비 빙엄 자매님은 단순한 봉사의 행위가 얼마나 심오한 영향력을 미칠 수 있는지에 관해 말씀하셨다. 빙엄 자매님은 예수 그리스도께서 “다른 이에게 미소짓고, 그들과 이야기하고, 함께 걷고, 들으며, 그들을 위해 시간을 내고, 격려하고, 가르치고, 먹이고, 용서”하는 방식으로 성역을 베푸는 완전한 모범을 보이셨다고 설명하셨다.(「구주와 같이 성역을 베풂」, 『리아호나』, 2018년 5월호, 104쪽)

    누군가 내게 의미 있는 봉사를 베풀었던 일을 떠올려보면, 사소한 일들이 가장 기억에 남는 것 같다. 내가 힘든 하루를 보내고 있음을 눈치채고 룸메이트가 격려 문자를 보내 준 일이나 내가 이야기할 누군가가 절실히 필요하다는 것을 알지 못했을 언니가 함께 조깅하러 가자고 권유해 주었던 일, 또 감독님이 내가 우울해 보인다고 생각하셔서 잠깐 불러 말을 건네셨던 일과 우연히 마주친 오랜 지인이 내 이름을 기억할 뿐 아니라 가던 길을 멈추고 요즘 어떻게 지내는지 물어볼 만큼 내게 관심을 보여 준 일 같은 것 말이다. 이사람들은 나를 보고 내게 관심을 보임으로써 성역을 베풀었다. 그것은 내게 큰 의미가 있었다.

    이처럼 사소하지만, 의미 있는 봉사를 떠올려 보면, 나 역시도 다른 누군가의 삶에 변화를 가져다줄 수 있으리라는 생각이 든다. 그렇게 할 수 있을 뿐만 아니라 나는 실제로 그렇게 하고 있다. 조금씩 조금씩, 매일 매일 말이다.

    언젠가는 나도 온 세상에 있는 사람들에게 성역을 베푸는 대규모 인도주의 프로젝트에 참여하게 될지도 모르겠다. 그러나 지금 당장은 모든 사람에게 관심을 기울일 수 없다는 데 죄책감을 느끼기보다는 어떤 누군가에게라도 관심을 기울이는 쪽을 택할 것이다. 여러분이 작은 방법으로 베푸는 성역이 어떤 영향을 가져오게 될지는 아무도 모르는 일이다.

    여러분은 어떻게 작은 방법으로 성역을 베풀었는가? 누군가 여러분에게 어떻게 작은 방법으로 성역을 베풀었는가? 아래에 자신의 경험을 나눈다.

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