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    Sii il primo a buttarti in pista

    David Dickson Riviste della Chiesa

    Scalda l’ambiente e conquista la gente. Dopo tutto, al mondo può servire un po’ della tua influenza positiva.

    Nessuno spazio vuoto sembra mai così spaventoso come una pista da ballo vuota a una serata danzante di palo. Quella palestra tirata a lucido, apparentemente innocente, potrebbe benissimo essere piena di trappole per orsi ben oliate pronte a scattare.

    È alquanto strano se ci pensi.

    La stanza stessa è decorata alla perfezione. Decine o addirittura centinaia di persone hanno impiegato tempo e sforzi per prepararsi per il ballo. Sono tutti splendidi. Vogliono essere lì e vogliono divertirsi. In sottofondo c’è buona musica. Tuttavia, senza eccezione alcuna, di solito si crea un momento in cui l’intera folla gravita ai lati della stanza. Nessuno è disposto a ballare fino a quando qualcun altro lo fa per primo.

    Quei minuti imbarazzanti possono durare un bel po’ finché alcune persone coraggiose si decidono finalmente a buttarsi in pista. A quel punto, una pista da ballo vuota può passare da deserta ad affollata in pochi secondi. Ma qualcuno deve fare il primo passo.

    Perché non essere tu quel qualcuno?

    Ragazzo accovacciato nel deserto

    La scelta di agire

    L’anziano David A. Bednar del Quorum dei Dodici Apostoli ha insegnato: “Come figli del nostro Padre Celeste, abbiamo ricevuto il dono del libero arbitrio, la capacità e il potere di agire e scegliere indipendentemente. Investiti del libero arbitrio, voi ed io siamo agenti, e dobbiamo principalmente agire, non solo subire” (“E non c’è nulla che possa farli cadere”, Liahona, novembre 2006, 90; vedi anche 2 Nefi 2:26).

    Mollarsi per primi su una pista da ballo vuota è solo un piccolo esempio di come possiamo usare il nostro arbitrio per essere d’esempio durante le attività positive. Se il ballo non fa per te, non ti preoccupare. I modi in cui possiamo influenzare gli altri ed essere un buon esempio sono davvero infiniti.

    In verità io dico: gli uomini dovrebbero essere ansiosamente impegnati in una buona causa, e compiere molte cose di loro spontanea volontà, e portare a termine molte cose giuste; poiché il potere sta in loro, col quale sono arbitri di se stessi. E nella misura in cui gli uomini fanno il bene, non perderanno in alcun modo la loro ricompensa. DeA 58:27–28

    L’inizio di qualcosa di nuovo

    Ovunque e in qualunque momento possono esserci opportunità di creare attività nuove ed edificanti. Per esempio, un gruppo di giovani uomini in campeggio al Goblin Valley State Park (Utah centro meridionale, USA) ha trovato un modo creativo e divertente di condividere il Vangelo: ha seppellito un tesoro.

    La loro caccia al tesoro moderna è stata resa possibile con il geocaching, dove, con l’uso di un dispositivo o cellulare con sistema di posizionamento globale (GPS), tutto ciò che ti serve è una serie di numeri che ti aiutino a trovare una posizione esatta anche nel bel mezzo del nulla. La pratica standard nel geocaching è quella di prendere ciò che trovi quando arrivi a destinazione, di solito qualcosa di piccolo come un giocattolo poco costoso, e poi lasciare qualcos’altro per la persona successiva.

    Questi giovani uomini stavano imparando il geocaching nel loro accampamento. Volevano creare un geocache ufficiale tutto loro, ma con una leggera differenza. Invece di prendere e lasciare piccoli oggetti, volevano che i visitatori leggessero (prendere) e sottolineassero (lasciare) le Scritture.

    “Ho visto molti geocache in passato e non ho mai visto qualcosa del genere prima d’ora”, dice John B., di 16 anni, uno dei giovani uomini del gruppo.

    Ogni membro del gruppo ha segnato il proprio versetto preferito con accanto scritto il suo nome in un’unica copia del Libro di Mormon. John ha anche inserito la sua testimonianza assieme a istruzioni scritte per coloro che visiteranno il geocache in futuro.

    I giovani uomini hanno poi messo il Libro di Mormon in un contenitore resistente alle intemperie circondato da rocce e hanno lasciato un biglietto con le coordinate del GPS. Sperano tanto che questo geocache, che hanno registrato on-line, sarà visitato per molti anni.

    “È stato molto divertente”, dice John. “È stato un modo per poter condividere il Vangelo”.

    Questi giovani uomini sono stati un esempio — essendo “i primi a buttarsi in pista” — condividendo i versetti che li avevano rafforzati e invitando altri a seguire le loro orme.

    Gruppo di giovani uomini in posa insieme

    “Far sorridere”

    Un altro caso di giovani che danno il buon esempio nelle attività positive che rafforzano gli altri è stata un’intera città in Texas, USA, che è diventata un po’ più luminosa dopo che un gruppo di giovani donne di un rione ha creato un progetto chiamato SMILE [Sorridi] in cui sorridevano a chiunque incontrassero.

    Lo scopo del progetto SMILE era quello di diffondere la felicità sorridendo a ogni persona con cui venivano a contatto — incluse loro stesse. Ogni giorno per due settimane, le giovani donne avrebbero sorriso allo specchio la mattina e poi avrebbero sorriso a ogni persona che incontravano durante la giornata. Il loro impegno si è presto trasformato in qualcosa a cui valeva la pena rispondere con un sorriso.

    “Mi sono sentita estremamente privilegiata di poter diffondere felicità in un modo così semplice e brillante!” dice Kelly D., di 15 anni. “Ho sentito che stavo davvero provando a essere come Gesù e stavo condividendo il mio amore con la comunità con un sorriso”.

    Naturalmente, quando sorridi a qualcuno, spesso ricevi in cambio un altro sorriso. I loro sorrisi hanno iniziato a diffondersi per la città.

    Le giovani donne hanno anche notato che sorridere a se stesse allo specchio faceva una grande differenza nella loro giornata. “All’inizio la parte in cui dovevo sorridere a me stessa era un po’ strana”, ammette Megan M., di 13 anni. “Ma dopo un po’ di tempo la mia autostima è aumentata”.

    Giovane donna in posa con una foto incorniciata della parola

    Nel corso delle due settimane, le giovani donne si sono rese conto che i loro piccoli atti di gentilezza avevano avuto un grande impatto. Maisie D., di 17 anni, riassume il progetto dicendo: “Ho imparato in prima persona che piccoli e semplici atti di gentilezza possono fare la differenza nella vita di qualcuno”. In questo caso, come in molti altri casi (vedi Alma 37:6), “buttarsi per primi in pista” non ha richiesto uno sforzo enorme — soltanto un obiettivo semplice che ha portato felicità e ha permesso ad altri di prendere parte a una cosa buona.

    Precursori scritturali

    Come questi giovani, non avere paura di provare nuove idee. Del resto, le Scritture sono piene di esempi di persone che hanno compiuto grandi imprese che non erano mai state fatte prima. Quando i Giarediti costruirono imbarcazioni per attraversare l’oceano (vedi Ether 2), il fratello di Giared si presentò al Signore con un’idea su come avere luce a bordo. La sua idea era tutt’altro che comune (vedi Ether 3).

    Allo stesso modo, quando Nefi e la sua famiglia costruirono una nave per il loro viaggio verso la terra promessa, non seguivano le pratiche di costruzione comuni. “Ora io, Nefi, non lavoravo il legname nella maniera appresa dagli uomini, né costruivo la nave alla maniera degli uomini, ma la costruivo nella maniera che il Signore mi aveva mostrato” (1 Nefi 18:2).

    In tempi più recenti, durante la costruzione del primo tempio eretto in questa dispensazione, il tempio di Kirtland, la Prima Presidenza (Joseph Smith, Sidney Rigdon e Frederick G. Williams) ricevettero rivelazione su come avrebbero dovuto costruirlo. Il tempio sarebbe stato diverso dagli altri edifici che avevano visto.

    “Ora, qui sta la saggezza e il proposito del Signore: costruite la casa non alla maniera del mondo, poiché non vi concedo di vivere alla maniera del mondo; Perciò, che sia costruita nel modo che io mostrerò” (DeA 95:13–14).

    I Giarediti ebbero luce per affrontare il loro viaggio. La nave di Nefi li condusse in sicurezza alla terra promessa. Il Tempio di Kirtland benedisse la vita dei membri che lavorarono duramente per costruirlo. Ciascuna di queste storie mostra che con l’aiuto del Signore, e secondo la Sua volontà, potete compiere grandi cose anche quando non avete alcuna esperienza in quel particolare campo.

    Gruppo di giovani donne in posa con dei sorrisi di carta sulla bocca

    La tua pista da ballo personale

    Puoi essere un’influenza positiva in molti modi. Puoi aiutare i tuoi amici ad appassionarsi alla storia familiare. Puoi creare un gruppo di lettura per incoraggiare l’utilizzo dei mezzi multimediali che rientrano negli standard illustrati in Per la forza della gioventù. Puoi contribuire a fermare la volgarità a scuola. Puoi dare un festa di benvenuto per il ragazzo appena trasferito nel vicinato.

    A prescindere dal tipo di sforzi edificanti e divertenti che decidi di compiere, di solito è molto più appagante partecipare che restare a guardare dal di fuori.

    Perciò, buttati in pista e apri le danze.

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