Écritures
2 Rois 5

Chapitre 5

Naaman, le Syrien se rend auprès d’Élisée pour être guéri de la lèpre. Il commence par rejeter l’instruction du prophète puis accepte de se plonger sept fois dans le Jourdain ; il est guéri. Élisée refuse d’accepter une récompense. Guéhazi accepte un présent de Naaman et la malédiction de la lèpre s’attache à lui.

1 Naaman, chef de l’armée du roi de Syrie, jouissait de la faveur de son maître et d’une grande considération ; car c’était par lui que l’Éternel avait délivré les Syriens. Mais cet homme fort et vaillant était lépreux.

2 Or les Syriens étaient sortis par troupes et ils avaient emmené captive une petite fille du pays d’Israël qui était au service de la femme de Naaman.

3 Et elle dit à sa maîtresse : Oh ! si mon seigneur était auprès du prophète qui est à Samarie, le prophète le guérirait de sa lèpre !

4 Naaman alla dire à son maître : La jeune fille du pays d’Israël a parlé de telle et telle manière.

5 Et le roi de Syrie dit : Va, rends-toi à Samarie et j’enverrai une lettre au roi d’Israël. Il partit, prenant avec lui dix talents d’argent, six mille sicles d’or et dix vêtements de rechange.

6 Il porta au roi d’Israël la lettre où il était dit : Maintenant, quand cette lettre te sera parvenue, tu sauras que je t’envoie Naaman, mon serviteur, afin que tu le guérisses de sa lèpre.

7 Après avoir lu la lettre, le roi d’Israël déchira ses vêtements et dit : Suis-je un dieu, pour faire mourir et pour faire vivre, qu’il s’adresse à moi afin que je guérisse un homme de sa lèpre ? Sachez donc et voyez qu’il cherche une occasion de dispute avec moi.

8 Lorsqu’Élisée, homme de Dieu, apprit que le roi d’Israël avait déchiré ses vêtements, il envoya dire au roi : Pourquoi as-tu déchiré tes vêtements ? Laisse-le venir à moi et il saura qu’il y a un prophète en Israël.

9 Naaman vint avec ses chevaux et son char, et il s’arrêta à la porte de la maison d’Élisée.

10 Élisée lui fit dire par un messager : Va et lave-toi sept fois dans le Jourdain ; ta chair deviendra saine et tu seras pur.

11 Naaman fut irrité et il s’en alla en disant : Voici, je me disais : Il sortira vers moi, il se présentera lui-même, il invoquera le nom de l’Éternel son Dieu, il agitera sa main sur la place et guérira le lépreux.

12 Les fleuves de Damas, l’Abana et le Parpar, ne valent-ils pas mieux que toutes les eaux d’Israël ? Ne pourrais-je pas m’y laver et devenir pur ? Et il s’en retournait et partait avec fureur.

13 Mais ses serviteurs s’approchèrent pour lui parler et ils dirent : Mon père, si le prophète t’avait demandé quelque chose de difficile, ne l’aurais-tu pas fait ? Combien plus volontiers dois-tu faire ce qu’il t’a dit : Lave-toi et tu seras pur !

14 Il descendit alors et se plongea sept fois dans le Jourdain, selon la parole de l’homme de Dieu ; et sa chair redevint comme la chair d’un jeune enfant et il fut pur.

15 Naaman retourna vers l’homme de Dieu, avec toute sa suite. Lorsqu’il fut arrivé, il se présenta devant lui et dit : Voici, je reconnais qu’il n’y a pas de Dieu sur toute la terre, si ce n’est en Israël. Et maintenant accepte, je te prie, un présent de la part de ton serviteur.

16 Élisée répondit : L’Éternel dont je suis le serviteur, est vivant ! je n’accepterai pas. Naaman le pressa d’accepter mais il refusa.

17 Alors Naaman dit : Puisque tu refuses, permets que l’on donne de la terre à ton serviteur, une charge de deux mulets ; car ton serviteur ne veut plus offrir à d’autres dieux ni holocauste ni sacrifice, il n’en offrira qu’à l’Éternel.

18 Voici toutefois ce que je prie l’Éternel de pardonner à ton serviteur. Quand mon maître entre dans la maison de Rimmon pour s’y prosterner et qu’il s’appuie sur ma main, je me prosterne aussi dans la maison de Rimmon : veuille l’Éternel pardonner à ton serviteur lorsque je me prosternerai dans la maison de Rimmon !

19 Élisée lui dit : Va en paix. Lorsque Naaman eut quitté Élisée et qu’il fut à une certaine distance,

20 Guéhazi, serviteur d’Élisée, homme de Dieu, se dit en lui-même : Voici, mon maître a ménagé Naaman, ce Syrien, en n’acceptant pas de sa main ce qu’il avait apporté ; l’Éternel est vivant ! je vais courir après lui et j’en obtiendrai quelque chose.

21 Et Guéhazi courut après Naaman. Naaman, le voyant courir après lui, descendit de son char pour aller à sa rencontre et dit : Tout va-t-il bien ?

22 Il répondit : Tout va bien. Mon maître m’envoie te dire : Voici, il vient d’arriver chez moi deux jeunes gens de la montagne d’Éphraïm, d’entre les fils des prophètes ; donne pour eux, je te prie, un talent d’argent et deux vêtements de rechange.

23 Naaman dit : Consens à prendre deux talents. Il le pressa et il serra deux talents d’argent dans deux sacs, donna deux habits de rechange et les fit porter devant Guéhazi par deux de ses serviteurs.

24 Arrivé à la colline, Guéhazi les prit de leurs mains et les déposa dans la maison, et il renvoya ces gens qui partirent.

25 Puis il alla se présenter à son maître. Élisée lui dit : D’où viens-tu, Guéhazi ? Il répondit : Ton serviteur n’est allé nulle part.

26 Mais Élisée lui dit : Mon esprit n’est-il pas allé avec toi lorsque cet homme a quitté son char pour venir à ta rencontre ? Est-ce le moment de prendre de l’argent et de prendre des vêtements, puis des oliviers, des vignes, des brebis, des bœufs, des serviteurs et des servantes ?

27 La lèpre de Naaman s’attachera à toi et à ta postérité pour toujours. Et Guéhazi sortit de la présence d’Élisée avec une lèpre comme la neige.