Écritures
2 Chroniques 29

Chapitre 29

Ézéchias règne en justice et rétablit le culte de Jéhovah. Les Lévites purifient et sanctifient la maison de l’Éternel. Les prêtres offrent l’holocauste et le sacrifice d’expiation pour le peuple. Ézechias et tout le peuple adorent l’Éternel et louent son nom.

1 Ézéchias devint roi à l’âge de vingt-cinq ans et il régna vingt-neuf ans à Jérusalem. Sa mère s’appelait Abija, fille de Zacharie.

2 Il fit ce qui est droit aux yeux de l’Éternel, entièrement comme avait fait David, son père.

3 La première année de son règne, au premier mois, il ouvrit les portes de la maison de l’Éternel et il les répara.

4 Il fit venir les prêtres et les Lévites qu’il rassembla dans la place orientale

5 et il leur dit : Écoutez-moi, Lévites ! Maintenant sanctifiez-vous, sanctifiez la maison de l’Éternel, le Dieu de vos pères, et mettez ce qui est impur hors du sanctuaire.

6 Car nos pères ont péché, ils ont fait ce qui est mal aux yeux de l’Éternel, notre Dieu, ils l’ont abandonné, ils ont détourné leurs regards du tabernacle de l’Éternel et lui ont tourné le dos.

7 Ils ont même fermé les portes du portique et éteint les lampes, et ils n’ont offert au Dieu d’Israël ni encens ni holocaustes dans le sanctuaire.

8 Aussi la colère de l’Éternel a été sur Juda et sur Jérusalem, et il les a livrés au trouble, à la désolation et à la moquerie, comme vous le voyez de vos yeux.

9 Et voici, à cause de cela nos pères sont tombés par l’épée, et nos fils, nos filles et nos femmes sont en captivité.

10 J’ai donc l’intention de faire alliance avec l’Éternel, le Dieu d’Israël, pour que son ardente colère se détourne de nous.

11 Maintenant, mes fils, cessez d’être négligents ; car vous avez été choisis par l’Éternel pour vous tenir à son service devant lui, pour être ses serviteurs et pour lui offrir de l’encens.

12 Et les Lévites se levèrent : Machath, fils d’Amasaï, Joël, fils d’Azaria, des fils des Kehathites ; et des fils des Merarites, Kis, fils d’Abdi, Azaria, fils de Jehalléleel ; et des Guerschonites, Joach, fils de Zimma, Éden, fils de Joach ;

13 et des fils d’Élitsaphan, Schimri et Jeïel ; et des fils d’Asaph, Zacharie et Matthania ;

14 et des fils d’Héman, Jehiel et Schimeï ; et des fils de Jeduthun, Schemaeja et Uzziel.

15 Ils réunirent leurs frères et, après s’être sanctifiés, ils vinrent pour purifier la maison de l’Éternel, selon l’ordre du roi et d’après les paroles de l’Éternel.

16 Les prêtres entrèrent à l’intérieur de la maison de l’Éternel pour la purifier ; ils sortirent toutes les impuretés qu’ils trouvèrent dans le temple de l’Éternel et les mirent sur le parvis de la maison de l’Éternel où les Lévites les prirent pour les emporter dehors, au torrent du Cédron.

17 Ils commencèrent ces purifications le premier jour du premier mois ; le huitième jour du mois, ils entrèrent dans le portique de l’Éternel et ils mirent huit jours à purifier la maison de l’Éternel ; le seizième jour du premier mois, ils avaient terminé.

18 Ils se rendirent ensuite chez le roi Ézéchias et dirent : Nous avons purifié toute la maison de l’Éternel, l’autel des holocaustes et tous ses ustensiles, et la table des pains de proposition et tous ses ustensiles.

19 Nous avons remis en état et purifié tous les ustensiles que le roi Achaz avait profanés pendant son règne, lors de ses transgressions : ils sont devant l’autel de l’Éternel.

20 Le roi Ézéchias se leva de bon matin, assembla les chefs de la ville et monta à la maison de l’Éternel.

21 Ils offrirent sept taureaux, sept béliers, sept agneaux et sept boucs en sacrifice d’expiation pour le royaume, pour le sanctuaire et pour Juda. Le roi ordonna aux prêtres, fils d’Aaron, de les offrir sur l’autel de l’Éternel.

22 Les prêtres égorgèrent les bœufs et recueillirent le sang qu’ils répandirent sur l’autel ; ils égorgèrent les béliers et répandirent le sang sur l’autel ; ils égorgèrent les agneaux et répandirent le sang sur l’autel.

23 On amena ensuite les boucs expiatoires devant le roi et devant l’assemblée, qui posèrent les mains sur eux.

24 Les prêtres les égorgèrent et répandirent leur sang au pied de l’autel en expiation pour les péchés de tout Israël ; car c’était pour tout Israël que le roi avait ordonné l’holocauste et le sacrifice d’expiation.

25 Il fit placer les Lévites dans la maison de l’Éternel avec des cymbales, des luths et des harpes, selon l’ordre de David, de Gad le voyant du roi, et de Nathan, le prophète ; car c’était un ordre de l’Éternel, transmis par ses prophètes.

26 Les Lévites prirent place avec les instruments de David et les prêtres avec les trompettes.

27 Ézéchias ordonna d’offrir l’holocauste sur l’autel ; et au moment où commença l’holocauste, commença aussi le chant de l’Éternel, au son des trompettes et avec accompagnement des instruments de David, roi d’Israël.

28 Toute l’assemblée se prosterna, on chanta le cantique et l’on sonna des trompettes, le tout jusqu’à ce que l’holocauste soit achevé.

29 Et quand on eut achevé d’offrir l’holocauste, le roi et tous ceux qui étaient avec lui fléchirent le genou et se prosternèrent.

30 Puis le roi Ézéchias et les chefs dirent aux Lévites de célébrer l’Éternel avec les paroles de David et du prophète Asaph ; et ils le célébrèrent avec des transports de joie, et ils s’inclinèrent et se prosternèrent.

31 Ézéchias prit alors la parole et dit : Maintenant que vous vous êtes consacrés à l’Éternel, approchez-vous, amenez des victimes et offrez en sacrifices de reconnaissance à la maison de l’Éternel. Et l’assemblée amena des victimes et offrit des sacrifices de reconnaissance, et tous ceux dont le cœur était bien disposé offrirent des holocaustes.

32 Le nombre des holocaustes offerts par l’assemblée fut de soixante-dix bœufs, cent béliers et deux cents agneaux ; toutes ces victimes furent immolées en holocauste à l’Éternel.

33 Et l’on consacra encore six cents bœufs et trois mille brebis.

34 Mais les prêtres étaient en petit nombre et ils ne purent dépouiller tous les holocaustes ; leurs frères, les Lévites, les aidèrent jusqu’à ce que l’ouvrage soit fini et jusqu’à ce que les autres prêtres se soient sanctifiés, car les Lévites avaient eu plus à cœur de se sanctifier que les prêtres.

35 Il y avait d’ailleurs beaucoup d’holocaustes, avec les graisses des sacrifices de paix et avec les libations des holocaustes. Ainsi fut rétabli le service de la maison de l’Éternel.

36 Ézéchias et tout le peuple se réjouirent de ce que Dieu avait bien disposé le peuple, car la chose se fit subitement.