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Administração da Igreja

Jesus Cristo é o cabeça da Igreja. A missão de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias é ajudar a todos a vir a Ele. (Ver Morôni 10:32.) Para cumprir essa missão, a Igreja é organizada de acordo com o padrão revelado pelo Senhor para “o aperfeiçoamento dos santos, (…) até que todos cheguemos à unidade da fé, e ao conhecimento do Filho de Deus”. (Efésios 4:12–13, ver também o versículo 11) A seguinte descrição resume a organização da Igreja:

O Lar e a Família

A família é a unidade fundamental da Igreja e o lar é o lugar mais importante para o aprendizado do evangelho. Nenhuma outra organização pode tomar o lugar da família. Mesmo com o contínuo crescimento da Igreja, seu propósito sempre será o de apoiar e fortalecer as famílias e indivíduos em seus esforços de viver o evangelho.

Administração Geral

O Senhor dirige o Seu povo do convênio hoje por intermédio do Presidente da Igreja, a quem apoiamos como profeta, vidente e revelador. O Presidente da Igreja preside toda a Igreja. Ele e seus conselheiros, que também são profetas, videntes e reveladores, formam o Quórum da Primeira Presidência.

Os membros do Quórum dos Doze Apóstolos são também profetas, videntes e reveladores. Juntamente com a Primeira Presidência, os Apóstolos são “testemunhas especiais do nome de Cristo no mundo todo”. (D&C 107:23) Eles agem sob a direção da Primeira Presidência para “edificar a Igreja e regular todos os seus negócios em todas as nações”. (D&C 107:33) Eles abrem “a porta [às nações] pela proclamação do evangelho de Jesus Cristo”. (D&C 107:35)

Os membros dos Quóruns dos Setenta são chamados para proclamar o evangelho e edificar a Igreja. Trabalham sob a direção dos Doze Apóstolos e são liderados por sete autoridades gerais chamadas para formar a Presidência dos Setenta. Os membros do Primeiro e do Segundo Quóruns dos Setenta são designados Autoridades Gerais e podem ser chamados a servir em qualquer lugar do mundo.

O Bispado Presidente preside o Sacerdócio Aarônico em toda a Igreja. O Bispo Presidente e seus conselheiros servem sob a direção da Primeira Presidência para administrar os assuntos temporais da Igreja.

As organizações dos Rapazes, da Sociedade de Socorro, das Moças, da Primária e da Escola Dominical têm presidências gerais a fim de prover instruções e direcionamento.

Administração da Área

A área é a maior divisão geográfica da Igreja. A Primeira Presidência incumbe a Presidência dos Setenta de supervisionar diretamente determinadas áreas da Igreja, sob a direção do Quórum dos Doze Apóstolos. Outras áreas são presididas por uma Presidência de Área designada pela Primeira Presidência. Cada presidência de área é constituída por um presidente, que normalmente faz parte do Primeiro ou do Segundo Quórum dos Setenta, e dois conselheiros, que podem ser de qualquer dos Quóruns dos Setenta. As presidências de área trabalham sob a direção da Primeira Presidência, do Quórum dos Doze Apóstolos e da Presidência dos Setenta.

Alguns desses irmãos são ordenados ao ofício de Setenta, mas não servem como Autoridades Gerais. Eles são denominados Setenta-Autoridades de Área e não pertencem ao Primeiro nem ao Segundo Quórum dos Setenta, mas são chamados para um outro quórum, de acordo com a localização geográfica. Sua jurisdição limita-se à região geral onde moram. Alguns Setentas-Autoridades de Área servem em Presidências de Área.

Administração Local

Alas e Ramos. Os membros da Igreja estão organizados em congregações que se reúnem freqüentemente para desenvolverem-se espiritual e socialmente. As congregações grandes denominam-se alas. Cada ala é presidida por um bispo, assistido por dois conselheiros.

As congregações pequenas chamam-se ramos. Cada ramo é presidido por um presidente de ramo, assistido por dois conselheiros. Pode-se organizar um ramo quando no mínimo duas famílias de membros moram na área e um dos membros é um portador digno do Sacerdócio de Melquisedeque ou do Sacerdócio Aarônico e tem o ofício de sacerdote. A presidência da estaca, missão ou distrito organiza e supervisiona o ramo. O ramo pode desenvolver-se e tornar-se ala se fizer parte de uma estaca.

Cada ala ou ramo cobre uma área geográfica específica. Diferentes organizações da ala ou ramo contribuem no trabalho do Senhor: os grupos de sumos sacerdotes; os quóruns de élderes; a Sociedade de Socorro, para mulheres de 18 anos de idade ou mais; os quóruns do Sacerdócio Aarônico, para rapazes de 12 a 17; o programa das Moças, para moças de 12 a 17; a Primária, para crianças de 18 meses a 11 anos de idade; e a Escola Dominical, para todos os membros da Igreja acima de 12 anos. Cada uma dessas organizações cumpre importantes papéis no ensino do evangelho, no serviço ao próximo e no apoio aos pais em sua sagrada obrigação de ajudar os filhos a converterem-se ao evangelho de Jesus Cristo. Essas organizações também trabalham em conjunto para ajudar os membros a compartilhar o evangelho com os outros.

Estacas, Missões e Distritos. A maioria das áreas geográficas onde a Igreja se encontra organizada está dividida em estacas. O termo estaca vem do profeta Isaías que profetizou que, nos últimos dias, a Igreja seria como uma tenda, fixada por estacas. (Ver Isaías 33:20; 54:2.) Existem em geral de 5 a 12 alas e ramos em uma estaca. Cada estaca é presidida por um presidente de estaca auxiliado por dois conselheiros. Os presidentes de estaca prestam contas à Presidência dos Setenta ou à Presidência da Área e dela recebem orientação.

As missões são unidades da Igreja que normalmente cobrem uma área muito maior do que as estacas. Cada missão é presidida por um presidente de missão, assistido por dois conselheiros. Os presidentes de missão prestam contas diretamente às Autoridades Gerais.

Assim como o ramo é uma versão menor da ala, o distrito é uma versão menor da estaca. Organiza-se um distrito quando há um número suficiente de ramos localizados em uma área, de modo a permitir fácil comunicação e a facilitar o transporte até o local das reuniões do distrito. Chama-se um presidente para presidir o distrito com a ajuda de dois conselheiros. Os presidentes de distrito prestam contas à presidência da missão. Os distritos podem desenvolver-se e tornar-se estacas.

Programas para Membros Solteiros. Muitos membros da Igreja nunca se casaram ou são divorciados ou viúvos. Esses membros se dividem em dois grupos: jovens adultos solteiros (idades de 18 a 30) e adultos solteiros (de 31 em diante).

Não existe um programa para jovens adultos solteiros e adultos solteiros que abranja toda a Igreja. Em vez disso, quando um número suficiente de membros solteiros moram em certa área, os líderes locais do sacerdócio são incentivados a chamar representantes desse grupo que vão trabalhar sob sua direção. Os representantes dos membros solteiros planejam atividades como bailes, projetos de serviço e serões. Essas atividades dão aos membros adultos solteiros oportunidades de conhecer-se e de fortalecer-se mutuamente. Os membros solteiros são também incentivados a reunir-se regularmente com seus líderes do sacerdócio a fim de discutir suas necessidades e suas oportunidades de crescimento espiritual e de serviço.