Tornar-se Como Deus
    Notas de rodapé

    Tornar-se Como Deus

    Uma das figuras mais comuns entre as religiões ocidentais e orientais é a de Deus como pai e dos seres humanos como filhos de Deus. Bilhões de pessoas oram a Deus como seu pai, pregam a irmandade de todas as pessoas para promover a paz e estender a mão aos cansados e sobrecarregados com a profunda convicção de que cada filho de Deus tem grande valor.

    Mas as pessoas de diferentes religiões compreendem o parentesco entre Deus e os homens de maneiras significativamente diferentes. Alguns compreendem a expressão “filho de Deus” como um título honorário reservado apenas para aqueles que acreditam em Deus e aceitam sua orientação, como a de um pai. Muitos veem a descrição do relacionamento paternal de Deus com a humanidade como uma metáfora para expressar Seu amor por Suas criações e a dependência deles de Seu sustento e proteção.

    Os santos dos últimos dias veem todas as pessoas como filhas de Deus em um sentido pleno e completo; consideram que cada pessoa é divina em origem, natureza e potencial. Cada uma tem um núcleo eterno e é “um filho (ou filha) gerado (…) por pais celestiais que o amam.”1 Cada uma possui sementes da divindade e deve escolher viver em harmonia ou oposição a essa divindade. Por meio da Expiação de Jesus Cristo, todas as pessoas podem “progredir rumo à perfeição e terminando por alcançar seu destino divino”.2 Assim como uma criança pode desenvolver os atributos de seus pais, ao longo do tempo, a natureza divina que os homens herdam pode ser desenvolvida para torná-los como seu Pai Celestial.

    O desejo de nutrir a divindade de Seus filhos é um dos atributos de Deus que mais inspira, motiva e torna humildes os membros da Igreja. A paternidade e a orientação amorosas de Deus podem ajudar cada filho disposto e obediente de Deus a receber de Sua plenitude e glória. Esse conhecimento transforma a maneira como os santos dos últimos dias veem seus semelhantes. O ensinamento de que homens e mulheres têm o potencial de ser exaltados a um estado de divindade, claramente ultrapassa o que é compreendido pela maioria das igrejas cristãs contemporâneas e expressa para os santos dos últimos dias um anseio enraizado na Bíblia de viver como Deus vive, de amar como Ele ama, e preparar-se para tudo o que nosso amoroso Pai Celestial deseja para Seus filhos.

    O que a Bíblia diz sobre o potencial divino dos homens?

    Várias passagens bíblicas insinuam que os homens podem tornar-se semelhantes a Deus. A semelhança dos homens com Deus é salientada no primeiro capítulo de Gênesis: “disse Deus: Façamos o homem a nossa imagem, conforme a nossa semelhança. (…) E criou Deus criou o homem à sua própria imagem, à imagem de Deus os criou; homem e mulher os criou”.3 Depois que Adão e Eva comeram do fruto da “árvore do conhecimento do bem e do mal”, Deus disse que tinham “se tornado como um de nós”,4 sugerindo que um processo de se aproximar da divindade já estava em andamento. Mais tarde, no velho testamento, uma passagem no livro de Salmos declara: “Eu disse: vós sois deuses; e todos vós filhos do Altíssimo.”5

    Passagens do novo testamento também mencionam essa doutrina. Quando Jesus foi acusado de blasfêmia partindo da premissa de que “sendo um homem, tu habitas-te de Deus”, ele respondeu, repetindo Salmos, “não está escrito na vossa lei: Eu disse: Sois deuses?”6 no sermão da montanha, Jesus ordenou a seus discípulos a tornarem-se “perfeitos, como é perfeito o vosso pai que está nos céus.”7 por sua vez, o Apóstolo Pedro referiu-se ao Salvador “cheio de grandes e preciosas promessas” que nos tornássemos “participantes da natureza divina”.8 o apóstolo Paulo ensinou que somos “filhos de Deus” e como tal, salientou que “nós somos filhos de Deus: somos logo herdeiros também; herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo.”9 o livro de Apocalipse contém a promessa de Jesus Cristo, que “ao que vencer lhe concederei que se assente comigo no meu trono, assim como eu venci e me assentei com meu pai no Seu trono.”10

    Essas passagens podem ser interpretadas de maneiras diferentes. Ainda vendo através da lente esclarecedora das revelações recebidas por Joseph Smith, os santos dos últimos dias consideram essas escrituras expressões diretas sobre a natureza e potencial divinos da humanidade. Muitos outros cristãos leem as mesmas passagens muito mais metaforicamente porque vivenciam a Bíblia através da lente de interpretações doutrinárias que se desenvolveram ao longo do tempo após o período descrito no Novo Testamento.

    Como as ideias sobre a divindade mudaram ao longo da história cristã?

    As crenças dos santos teriam soado mais familiares às primeiras gerações de cristãos do que para muitos cristãos modernos. Muitos pais da Igreja (influentes teólogos e professores no cristianismo antigo) falaram aprovando a ideia de que os seres humanos podem tornar-se divinos. Um estudioso moderno refere-se a “onipresença da doutrina da deificação” — o ensinamento de que os seres humanos podem tornar-se Deus — nos primeiros séculos depois da morte de Cristo.11 o pai da igreja Irineu, que veio a falecer em 202 D.C., afirmou que Jesus Cristo ,“por meio de seu amor transcendente, tornou-se no que somos, para que pudesse nos levar a ser o que Ele mesmo o é.”12 Clemente de Alexandria (ca. 150 – 215 D.C.) escreveu que “o verbo de Deus se tornou homem, para que pudesse aprender com o homem como homem pode tornar-se Deus.”13 Basil o Grande (330 – 379 D.C.) também comemorou a possibilidade — não apenas “tornar-se como Deus”, mas “o maior de tudo, ser torna-se Deus.”14

    O que exatamente os primeiros pais da igreja queriam dizer quando falavam de tornar-se Deus está aberto a interpretação,15, mas é claro que as referências à deificação tornaram-se mais disputadas no final do período romano e foram pouco frequentes da era medieval. A primeira objeção conhecida por um pai da igreja para ensinar sobre a deificação veio no século V.16 No século VI, os ensinamentos sobre “tornar-se Deus” aparecem mais limitados no escopo, como a definição fornecida por Pseudo-Dionísio, o Areopagita (ca. 500 D.C.): “Deificação (…) é a obtenção da semelhança de Deus e a União com Ele o tanto quanto possível.”17

    Por essas crenças carecem de proeminência? Alterar o ponto de vista sobre a criação do mundo pode ter contribuído para a mudança gradual em direção a pontos de vista mais limitados do potencial humano. Os primeiros comentários judeus e cristãos sobre a criação presumiam que Deus havia organizado o mundo a partir de materiais pré-existentes, salientando a bondade de Deus na formação de uma ordem que mantivesse a vida.18, mas a incursão de novas ideias filosóficas no século II levou ao desenvolvimento de uma doutrina que Deus criou o universo ex nihilo — “do nada”. Isso acabou se tornando o ensino dominante sobre a criação dentro do mundo cristão.19 A fim de salientar o poder de Deus, muitos teólogos justificavam que nada poderia ter existido antes Dele. Tornou-se importante em círculos cristãos afirmar que Deus estava completamente sozinho originalmente.

    A criação “ex nihilo” ampliou o abismo percebido entre Deus e os homens. Tornou-se menos comum ensinar que as alma humanas já existiam antes do mundo ou que poderiam herdar e desenvolver os atributos de Deus em sua totalidade no futuro.20 Gradualmente, como a depravação da humanidade e a imensa distância entre o criador e criatura foi salientada cada vez mais, o conceito de deificação se enfraqueceu na cristandade ocidental,21 apesar de ainda continuar a ser o dogma central da ortodoxia oriental, um dos três maiores ramos do cristianismo.22

    Como as ideias sobre a deificação foram apresentadas aos santos dos últimos dias?

    Os primeiros santos dos últimos dias vieram de uma sociedade dominada pelos protestantes de língua inglesa, a maioria dos quais aceitava tanto a criação “ex nihilo” quanto a definição da Confissão de Fé de Westminster sobre Deus como um ser “sem corpo, partes ou paixões.”23 Eles provavelmente sabiam pouco ou nada sobre a diversidade de crenças cristãs nos primeiros séculos após o ministério de Jesus Cristo ou sobre os escritos cristãos a respeito da deificação. Mas revelações recebidas por Joseph Smith divergiam as ideias dominantes da na época e ensinou a doutrina que, para alguns, reiniciou os debates sobre a natureza de Deus, a criação e a humanidade.

    Antigas revelações de Joseph Smith ensinaram que os seres humanos foram criados à imagem de Deus e que Ele cuida individualmente de seus filhos. No Livro de Mórmon, um profeta “viu o dedo do Senhor” e ficou surpreso ao saber que as formas físicas humanas foram feitas verdadeiramente à imagem de Deus.24 Em outra revelação anterior, Enoque (que “andava com Deus” na Bíblia25) testemunhou Deus chorando por suas criações. Quando Enoque perguntou: “Como é que podes chorar?” ele aprendeu que a compaixão de Deus em relação ao sofrimento humano é parte de Seu amor.26 Joseph Smith aprendeu também que Deus deseja que Seus filhos recebam o mesmo tipo de existência exaltada da qual Ele participa. Conforme Deus declarou: “Esta é minha obra e minha glória: Levar a efeito a imortalidade e vida eterna do homem”.27

    Em 1832, Joseph Smith e Sidney Rigdon tiveram uma visão da vida após a morte. Na visão, eles aprenderam que os justos e injustos igualmente receberiam a imortalidade por meio de uma ressurreição universal, mas somente aqueles “que vencem pela fé e são selados pelo Santo Espírito da promessa” iriam receber a plenitude da glória de Deus e ser “deuses, sim, os filhos de Deus.”28 Outra revelação logo confirmou que “os santos se encherão de Sua glória e receberão Sua herança e serão igualados a Ele.”29 Os santos dos últimos dias usam o termo exaltação para descrever a recompensa gloriosa de receber a herança plena como filhos do Pai Celestial, que está disponível por meio da Expiação de Cristo, por meio da obediência às leis e ordenanças do Evangelho.30

    Essa visão impressionante do futuro potencial de cada ser humano foi acompanhada por ensinamentos revelados no passado da humanidade. Como Joseph Smith continuou a receber revelações, ele aprendeu que a luz ou inteligência no cerne de cada alma humana “não foi criada nem feita nem verdadeiramente pode sê-lo”. Deus é o pai de cada espírito humano e porque somente “espírito e elemento, inseparavelmente ligados, recebem a plenitude da alegria”, Ele apresentou um plano para os seres humanos receberem um corpo físico e progredirem por meio de sua experiência mortal em direção à plenitude da alegria. O nascimento terreno, então, não é o início da vida de uma pessoa: “O homem também estava no princípio com Deus.”31 da mesma forma, Joseph Smith ensinou que o mundo material tem raízes eternas, repudiando plenamente o conceito da criação “ex nihilo”. “Terra, água e etc. — tudo existia em um estado fundamental da eternidade”, disse ele em um sermão de 1839.32 Deus organizou o universo por meio de elementos existentes.

    Joseph Smith continuou a receber revelação sobre os temas da natureza divina e a exaltação durante os últimos dois anos de sua vida. Em uma revelação registrada em julho de 1843 que relacionou a exaltação com o casamento eterno, o Senhor declarou que aqueles que guardam os convênios, inclusive o convênio do casamento eterno, herdarão “todas as alturas e profundidades.” “Então”, diz a revelação, “serão deuses, pois não terão fim.” Eles receberão “uma continuação das sementes para todo o sempre”.33

    No mês de abril seguinte, sentindo que “nunca esteve em um relacionamento tão próximo com Deus quanto no momento atual”, 34 Joseph Smith falou sobre a natureza de Deus e o futuro da humanidade para os santos, que haviam se reunido para uma Conferência Geral da Igreja. Ele aproveitou a ocasião em parte a refletir sobre a morte de um membro da Igreja chamado King Follett, que morrera inesperadamente um mês antes. Quando se levantou para falar, o vento estava soprando, então Joseph perguntou a seus ouvintes para dar-lhe “atenção profunda” e “orar para que o S[enhor] pudesse fortalecer [seus] pulmões” e manter os ventos até que sua mensagem tivesse sido entregue.35

    “Que tipo de ser é Deus?” perguntou ele. Os seres humanos precisavam saber, ele argumentou, pois “se o homem não compreende o caráter de Deus não compreende a si mesmo.”36 Nessa frase, o profeta desfez o abismo que séculos de confusão haviam criado entre Deus e a humanidade. A natureza humana estava em sua essência divina. Deus “já fora como um de nós” e “todos os espíritos que Deus enviou ao mundo”, da mesma forma eram “capazes de progredir.” Joseph Smith pregou que muito antes da criação do mundo, Deus encontrou “a si mesmo no meio” desses seres e “achou apropriado instituir leis pelas quais pudessem ter o privilégio de progredir como Ele próprio”37 e serem “exaltados” com Ele.38

    Joseph disse aos santos ali reunidos: “Vocês precisam aprender a ser um deus por si mesmos.”39 Para isso, os santos precisavam aprender piedade, ou ser mais semelhantes a Deus. O processo seria contínuo e exigiria paciência, fé, arrependimento contínuo, obediência aos mandamentos do evangelho e confiança em Cristo. Como subir uma escada, as pessoas precisavam aprender o[s] “primeiro[s] princípio[s] do evangelho” e continuar além dos limites de conhecimento mortal até que pudessem “aprender o[s]0 último[s] princípio[s] do evangelho” quando chegasse a hora.40 “Não é só compreenderemos neste mundo”, disse Joseph.41 “Levará muito tempo depois da morte para compreender tudo”.42

    Aquela foi a última vez que o profeta falou em uma Conferência Geral. Três meses mais tarde, uma turba invadiu a cadeia de Carthage e martirizou a ele e seu irmão Hyrum.

    O que foi ensinado na igreja sobre a natureza divina desde Joseph Smith?

    Desde aquele sermão, conhecido como o discurso King Follett, foi ensinada a doutrina de que os seres humanos podem progredir para a exaltação e a divindade dentro da Igreja. Lorenzo Snow, quinto Presidente da Igreja, elaborou um ditado bem conhecido: “Como o homem é hoje, Deus já foi: Como Deus é, homem pode ser”.43 Pouco foi revelado sobre a primeira metade deste ditado, e consequentemente pouco é ensinado. Quando lhe perguntaram sobre esse assunto, o Presidente da Igreja Gordon B. Hinckley disse a um repórter em 1997, “que é uma questão teológica bem profunda sobre a qual não sabemos muito.” Quando lhe perguntaram sobre a crença em potencial divino dos seres humanos, o Presidente Hinckley respondeu: “Bem, como Deus é, homem pode tornar-se. Acreditamos no progresso eterno. Muito firmemente.”44

    Eliza R. Snow, líder da Igreja e poetisa, se regozijava com a doutrina de que somos, de forma plena e absoluta, filhos de Deus. “Pelo Espírito Celeste, Chamar-Te Pai eu aprendi”, ela escreveu, “E a doce luz do evangelho Deu-me vida, paz em ti”. Os santos dos últimos dias também foram movidos pelo conhecimento de que sua filiação divina inclui uma Mãe Celestial, bem como um Pai Celestial. Expressando essa verdade, Eliza perguntou: “Há somente um Pai Celeste?” e respondeu com um retumbante não: “Essa verdade tão sublime/Nós recebemos do além.”45 Esse conhecimento tem um papel importante na crença dos santos dos últimos dias. O Élder Dallin H. Oaks, do Quórum dos Doze Apóstolos, escreveu: “Nossa teologia começa com pais celestiais, e nossa mais alta aspiração é a de alcançar a plenitude da exaltação eterna”.46

    A natureza divina e o potencial para a exaltação da humanidade têm sido ensinados repetidas vezes nos discursos da conferência geral, nas revistas e outros materiais da Igreja. “Natureza divina” é um dos oito valores fundamentais no programa das Moças da Igreja. Ensinamentos sobre a filiação divina dos seres humanos, sua natureza e recursos potenciais são destacados em “A Família: Proclamação ao Mundo”. A natureza divina e a exaltação são ensinamentos da Igreja essenciais e amados.

    A crença na exaltação torna os santos dos últimos dias politeístas?

    Para alguns observadores, a doutrina de que os homens devem se esforçar para alcançar a divindade pode nos fazer lembrar de templos romanos que lembravam as competições entre os deuses. Tais imagens não são compatíveis com a doutrina dos santos dos últimos dias. Os santos dos últimos dias acreditam que os filhos de Deus vão sempre adorá-Lo. Nosso progresso nunca mudará Sua identidade como nosso Pai e nosso Deus. Na verdade, nosso relacionamento eterno e exaltado com Ele será parte da “plenitude da alegria” que Ele deseja para nós.

    Os santos dos últimos dias também acreditam firmemente na união fundamental do divino. Eles acreditam que Deus o Pai, Jesus Cristo, o Filho e o Espírito Santo, seres embora distintos, são unidos em propósito e doutrina.47 É por esse prisma que santos dos últimos dias compreendem a oração de Jesus por seus discípulos através dos tempos: “Para que todos sejam um, como tu, ó Pai, o és em mim, e eu em ti; que também eles sejam um em nós.”48

    Se os homens não viverem em harmonia com a bondade de Deus, eles não poderão progredir para a glória de Deus. Joseph Smith ensinou que “os poderes do céu não podem ser controlados nem exercidos a não ser de acordo com os princípios da retidão”. Quando os homens abandonam os propósitos e os padrões altruístas de Deus, “os céus se afastam [e] o Espírito do senhor se magoa”.49 O orgulho é incompatível com o progresso; desunião é impossível entre seres exaltados.

    Como os santos dos últimos dias imaginam a exaltação?

    Uma vez que as concepções humanas da realidade são necessariamente limitadas na mortalidade, as religiões têm dificuldade para expressar adequadamente as visões sobre a glória eterna. Como o apóstolo Paulo escreveu: “As coisas que o olho não viu, nem ouvido ouviu, e não subiram ao coração do homem, são as coisas que Deus preparou para os que o amam”.50 Essas limitações facilitam imagens de salvação parecerem um desenho animado quando representadas na cultura popular. Por exemplo, expressões nas escrituras sobre profunda paz e imensa alegria de salvação são frequentemente reproduzidas na imagem bem conhecida dos homens, sentados em sua própria nuvem e tocando harpas após a morte. A doutrina da exaltação dos santos dos últimos dias é reduzida muitas vezes da mesma forma em mídia a uma imagem de desenho animado de pessoas que recebem seus próprios planetas.

    Uma nuvem e uma harpa representam mal uma imagem reconfortante de eterna alegria, embora a maioria dos cristãos concordaria que a música inspiradora pode ser um pequeno vislumbre da alegria da salvação eterna. Da mesma forma, embora alguns santos dos últimos dias se identifiquem com caricaturas de ter seu próprio planeta, a maioria concordaria que o temor inspirado pela criação denota nosso potencial criativo na eternidade.

    Os santos dos últimos dias tendem a imaginar exaltação através da visão do sagrado na vida mortal. Eles veem as sementes da divindade na alegria de cuidar e nutrir os filhos, no intenso amor que sentem por eles, no impulso de estender a mão por meio do serviço de solidariedade aos outros, nos momentos em que são pegos de surpresa pela beleza e ordem do universo, com o firme sentimento de fazer e guardar convênios divinos. Os membros da Igreja imaginam a exaltação menos por meio de imagens do que eles vão obter e mais por meio dos relacionamentos que têm agora e como esses relacionamentos podem ser purificados e elevados. E conforme as escrituras ensinam: “E (…) a mesma sociabilidade que existe entre nós, aqui, existirá entre nós lá, só que será acompanhada de glória eterna, glória essa que não experimentamos agora”.51

    Quão importantes são os ensinamentos sobre exaltação para as demais crenças SUD?

    O ensino de que os homens têm uma natureza e futuro divinos define como os santos dos últimos dias visualizam a doutrina fundamental. Talvez mais importante de tudo, a crença na natureza divina ajuda-nos a valorizar mais profundamente a Expiação de Jesus Cristo. Enquanto muitos teólogos cristãos expressaram a magnitude da Expiação do Salvador enfatizando a depravação humana, os santos dos últimos dias compreendem a magnitude da Expiação de Cristo em termos de tornar possível o imenso potencial humano. A Expiação de Cristo não apenas proporciona o perdão do pecado e a vitória sobre a morte. Ela também redime relacionamentos imperfeitos, cura as feridas espirituais que impedem o crescimento, fortalece e permite que as pessoas desenvolvam os atributos de Cristo.52 Os santos dos últimos dias acreditam que é somente por meio da Expiação de Jesus Cristo que podemos ter a esperança segura de glória eterna e que o poder de sua Expiação é completamente acessado somente pela fé em Jesus Cristo, arrependimento, batismo, recebimento do dom do Espírito Santo e perseverar até o fim ao seguir as instruções e o exemplo de Cristo.53 Assim, aqueles que se tornam semelhantes a Deus e entram na plenitude de Sua glória são descritos como pessoas que já foram “aperfeiçoadas por meio de Jesus o mediador do novo convênio, que efetuou esta Expiação perfeita pelo derramamento de Seu próprio sangue.”54

    A consciência do potencial divino dos seres humanos também influencia a compreensão dos santos dos últimos dias sobre princípios do evangelho como a importância dos mandamentos divinos, o papel dos templos e a santidade do arbítrio moral individual. A crença de que os seres humanos são na verdade os filhos de Deus também muda atitudes e comportamento dos santos dos últimos dias. Por exemplo, mesmo em uma sociedade onde o sexo casual e antes do casamento são considerados aceitáveis, os santos dos últimos dias conservam uma profunda reverência pelos poderes de procriação e união da intimidade sexual concedidos por Deus e permanecem fiéis a um padrão mais elevado na utilização desses poderes sagrados. Estudos sugerem que os santos dos últimos dias dão uma prioridade excepcionalmente alta para o casamento e a paternidade,55 em parte devido a uma forte crença em pais celestiais e no compromisso de esforçar-se para essa divindade.

    Conclusão

    Todos os seres humanos são filhos de pais celestiais amorosos e possuem sementes de divindade dentro de si. Em Seu infinito amor, Deus convida Seus filhos a cultivar seu potencial eterno pela graça de Deus, por meio da Expiação do Senhor Jesus Cristo.56 A doutrina do potencial eterno dos homens se tornarem como o Pai Celestial é o ponto central do evangelho de Jesus Cristo e inspira amor, esperança e gratidão no coração dos santos dos últimos dias fiéis.

    1. “A Família: Proclamação ao Mundo”, A Liahona, novembro de 2010, última contracapa.

    2. “A Família: Proclamação ao Mundo”

    3. Gênesis 1:26-27.

    4. Gênesis 2:17; Abraão 3:22.

    5. Salmos 82:6.

    6. João 10:33-34.

    7. Mateus 5:48. A palavra perfeito em Mateus 5:48 também pode ser traduzida como inteiro ou completo, sugerindo um objetivo distante e um esforço contínuo e conjunto (ver Russell M. Nelson, “Perfeição Incompleta”, A Liahona, janeiro de 1996).

    8. 2 Pedro 1:4.

    9. Atos 17:29; Romanos 8:16-17.

    10. Apocalipse 3:21.

    11. Norman Russell, The Doctrine of Deification in the Greek Patristic Tradition, 2004, p. 6.

    12. Irinaeus, “Contra Heresias”, em Alexander Roberts e James Donaldson, eds., The Ante-Nicene Fathers: Translations of the Writings of the Father Down to A.D. 325, 1977, vol. I, p. 526.

    13. Clement, “Exhortation to the Heathen,” in Roberts and Donaldson, Ante-Nicene Fathers, 2:174.

    14. Saint Basil the Great, “On the Spirit,” in Philip Schaff and Henry Wace, eds., A Select Library of Nicene and Post-Nicene Fathers of the Christian Church, 2nd series, 1994, vol VII, p. 16.

    15. Há provavelmente diferenças importantes, bem como semelhanças entre o modo de pensar dos pais da igreja e os ensinamentos dos santos dos últimos dias. Para um debate sobre as semelhanças e diferenças entre a exaltação como é compreendida pelos santos dos últimos dias e a compreensão ortodoxa moderna das declarações pelos pais da igreja na deificação, consulte Jordan Vajda, “Partakers of the Divine Nature: A Comparative Analysis of Patristic and Mormon Doctrines of Divinization”, Ocasional Papers Series, nº 3, 2002, disponível em maxwellinstitute.byu.edu.

    16. Ver Vladimir Kharlamov, “Rhetorical Application of Theosis in Greek Patristic Theology”, em Michael J. Christensen e Jeffrey A. Wittung, eds., Partakers of the Divine Nature: The History and Development od Feification in the Christian Traditions, 2008, p. 115.

    17. Citado em Russell, Doctrine of Deification, 1; grifo do autor.

    18. Como o pai da igreja no século II Justin Martyr disse: “Foi-nos ensinado que ele no início de sua bondade, por causa do homem, criou todas as coisas a partir de matéria inorganizada” (The First Apology of Justin, em Roberts e Donaldson, Ante-Nicene Fathers, vol I, p. 165; ver também Frances Young, ‘Creatio Ex Nihil’: A Context for the Emergence of the Christian Doctrine of Creation” Scottish Journal of Theology 44, nº 1, 1991: 139 – 51; Markus Bockmuehl, “Creation Ex Nihilo in Palestinian Judaism ans Early Christianity”, Scottish Journal of Theology 66, nº 3, 2012: pp. 253–70).

    19. Para informações sobre o contexto do século II que deu à luz a criação ex nihilo, ver Gerhard May, Creatio Ex Nihilo: The Doctrine od ‘Creation out of Nothing’ in Early Christian Thought, 2004.

    20. Ver Terryl L. Givens, When Souls Had Wings: Pre-Mortal Existence in Western Thought, 2010.

    21. Um ressurgimento menor da doutrina da deificação dentro do cristianismo ocidental ocorreu nas mãos de um grupo do século XVII de clérigos ingleses estudiosos, chamado Platonistas de Cambridge. (Ver Benjamin Whichcote, “The manifestation of Christ ans the Deification of Man”, em C. A. Patrides, ed., The Cambridge Platonists, 1980, p. 70.)

    22. Em “The Place of Theosis in Orthodox Theology”, Andrew Louth descreve a ortodoxia oriental como concentrada em um “arco maior, levando da criação à deificação” e sentia que a teologia católica e protestante tinham se concentrado no parcial e “menor arco, da queda à redenção” com a exclusão do todo (Christensen e Wittung, Partakers of the Divine Nature, p. 35).

    23. Confissão de fé de Westminster, cap. 2, 1646. A Confissão de Westminster foi elaborada pela Assembleia Westminster de 1646 como um padrão para a doutrina, adoração e o governo da igreja da Inglaterra. Seu conteúdo orientou a adoração de uma série de igrejas protestantes desde a época em que foi escrita.

    24. Éter 3:6; ver também Doutrina e Convênios 130:22; Moisés 6:8-9. Sobre os ensinamentos de Joseph Smith sobre a personificação de Deus, ver David L. Paulsen, “The Doctrine of Divine Embodiment: Restoration, Judeo-Christian and Philosophical Perspectives”, BYU Studies 35, nº 4, 1995–96: 13–39, disponível em byustudies.byu.edu.

    25. Gênesis 5:22.

    26. Ver Moisés 7:31-37. Sobre a profundidade desta figura, ver Terryl Givens e Fiona Givens, The God Who Weeps: How Mormonism Makes Sense of Life, 2012.

    27. Moisés 1:39.

    28. Doutrina e Convênios 76:53, 58.

    29. Doutrina e Convênios 88:107.

    30. Ver Dallin H.Oaks, “Não Terás Outros Deuses”, A Liahona, novembro de 2013; Russell M. Nelson, “Salvação e Exaltação”, A Liahona, maio de 2008; Ver também Regras de Fé 1:3.

    31. Doutrina e Convênios 93:29, 33.

    32. Joseph Smith, comentários, entregues antes do dia 8 de agosto de 1839, em Andrew F. Ehat e Lyndon W. Cook, eds., The Words of Joseph Smith: The Contemporary Accounts of the Nauvoo Discourses of the Prophet Joseph, 1980, p. 9; também disponível no josephsmithpapers.org.

    33. Doutrina e Convênios 132:19-20.

    34. Diário de Wilford Woodruff, 6 de abril de 1844, Biblioteca de História da Igreja, Salt Lake City.

    35. Discurso, 7 de abril de 1844, conforme relatado por William Clayton, disponível em josephsmithpapers.org. Embora o discurso King Follett represente o debate mais detalhado que se conhece de Joseph Smith sobre a natureza divina e a exaltação, é importante notar que por causa do vento no dia em que foi entregue o sermão e as limitações das técnicas de transcrição, ficamos sem ter certeza sobre a frase exata ou completa de Joseph Smith durante o sermão. Relatos parciais de quatro testemunhas e registros iniciais publicados nos dão um registro, ainda que imperfeito, do que Joseph Smith ensinou naquela ocasião, e o que ensinou nos ensina algo sobre o significado de várias passagens das escrituras. Mas o texto do sermão remanescente não é canonizado e não deve ser tratado como um padrão doutrinário por si só. Para os relatos de Willard Richards, William Clayton, Thomas Bullock, Wilford Woodruff e a revista Times and Seasons de 15 de agosto de 1844, ver “Relatos do ‘Sermão King Follet’” no site Joseph Smith Papers.

    36. Discurso, 7 de abril de 1844, conforme relatado por Willard Richards, disponível em josephsmithpapers.org, ortografia modernizada.

    37. Discurso, 7 de abril de 1844, conforme relatado por William Clayton, disponível em josephsmithpapers.org.

    38. Discurso, 7 de abril de 1844, conforme relatado por Wilford Woodruff, disponível em josephsmithpapers.org, ortografia modernizada.

    39. Discurso, 7 de abril de 1844, conforme relatado por William Clayton, disponível em josephsmithpapers.org.

    40. Discurso, 7 de abril de 1844, conforme relatado por Thomas Bullock, disponível em josephsmithpapers.org.

    41. Discurso, 7 de abril de 1844, conforme relatado por William Clayton, disponível em josephsmithpapers.org.

    42. Discurso, 7 de abril de 1844, conforme relatado por Wilford Woodruff, disponível em josephsmithpapers.org.

    43. Eliza R. Snow Smith, Biography and Family Record of Lorenzo Snow, 1884, p. 46. Os relatos, que nunca foram canonizados, foram formulados de maneiras ligeiramente diferentes. Para outras informações, ver The Teachings of Lorenzo Snow, ed. Clyde J. Williams, 1996, p. 1-9.

    44. Don Lattin, “Musings of the Main Mormon”, San Francisco Chronicle, 13 de abril de 1997; ver também David Van Biema, “Kingdom Come”, Time, 4 de agosto de 1997, p. 56.

    45. Publicado pela primeira vez como um poema, mais tarde se tornou um hino conhecido. (Eliza, “My Fahter in Heaven”, Times and Seasons, 15 de novembro de 1845, p. 1039; “Ó Meu Pai”, Hinos, nº 177; ver também Jill Mulvay Derr, “The Significance of ‘O My Father in the Personal Journey of Eliza R. Snow”, BYU Studies 36, nº 1, 1996–97: 84–126, disponível em byustudies.byu.edu.) Para conhecer a ideia dos santos dos últimos dias sobre a Mãe Celestial, ver David L. Paulsen e Martin Pulido, “‘A Mother There’: A Survey of Historical Teachings about Mother in Heaven”, BYU Studies 50, nº 1, 2011: pp. 70-97, disponível em byustudies.byu.edu.

    46. Dallin H. Oaks, “Apostasia e Restauração”, A Liahona, julho de 1995.

    47. Ver Doutrina e Convênios 130:22.

    48. João 17:21.

    49. Doutrina e Convênios 121:36–37.

    50. I Coríntios 2:9.

    51. Doutrina e Convênios 130:2.

    52. Ver Alma 7:11–12.

    53. Ver 2 Néfi 31:20; Regras de Fé 1:4.

    54. Doutrina e Convênios 76:69.

    55. Ver “Mormons in America: Certain in Their Beliefs, Uncertain of Their Place in Society”, Pew Research, Religion and Public Life Project, 12 de janeiro de 2012, disponível em pewforum.org.

    56. Morôni 10:32–33; Guia para Estudo das Escrituras, “Graça”.