Лиахона
Мой преданный советник
назад вперед

Стариться достойно

Мой преданный советник

Когда дело касалось служения, для Лэрри возраст никогда не был помехой.

Рисунки Кэролайн Вибберт; фото публикуется с любезного разрешения семьи Морган.

Когда я с семьей переехал в город моего детства, мы увидели, что он сильно изменился. Если раньше это был город молодых семей, то сейчас здесь было много вдов и вдовцов, родителей, чьи дети выросли и уехали, а также небольшое, но растущее число молодых семей, которые переезжали сюда, когда освобождались дома.

Из-за изменившейся численности населения были изменены границы прихода. Части трех приходов были объединены в один приход, в котором меня призвали служить епископом. У меня было несколько дней, чтобы найти советников. Первое имя сразу же пришло мне в голову, и Дух подтвердил мой выбор. Но я далеко не сразу понял, кто должен стать другим советником.

Я рассматривал кандидатуры нескольких молодых людей в новом приходе, но мы с ними были едва знакомы. Я считал, что они будут нужнее в Обществе молодых мужчин.

Я знал одного пожилого брата, Лэрри Моргана, который уже довольно долго жил в этом городке. На самом деле, он был руководителем молодежи, когда я был подростком. Сейчас ему было уже 76 лет. Я ощутил побуждение побеседовать с ним. «Возможно, он поможет мне лучше узнать некоторых людей, с которыми я не знаком», – подумал я.

Он стоял у въезда во двор, когда я приехал к нему, и я без всяких слов понял, что он и есть мой советник. Я побеседовал с ним несколько минут, а, вернувшись домой, позвонил президенту кола. В ближайшее воскресенье прихожане поддержали новое епископство, в котором Лэрри призвали стать вторым советником.

Лэрри говорил мягко и неторопливо, но когда он говорил, его внимательно слушали. Он также обладал непоколебимой верой в Господа. Вскоре я научился доверять его советам.

«Мы навестим их»

Домашние учителя (ныне известные как братья-служители) провели огромную работу, навещая вдов и вдовцов и извещая епископство о состоянии их дел. Сейчас бо́льшая часть ответственности за их благополучие лежит на кворуме старейшин и Обществе милосердия. Но в то время я чувствовал, что навещать их – это также и мой долг. Я выделил время, чтобы навещать одного или двух человек в неделю. В таком темпе мне потребовался почти год, чтобы навестить всех. У меня была молодая семья, также требовавшая моего внимания, и я чувствовал, что выбиваюсь из сил.

Я рассказал об этом на нашем собрании епископства, и Лэрри предложил помочь.

Лэрри и Элизабет Морган.

Рисунки Кэролайн Вибберт; фото публикуется с любезного разрешения семьи Морган.

«Что, если мы с женой поможем в этом деле? – спросил он. – Мы целый день свободны. Ты можешь полагаться на домашних учителей, но позволь нам с Элизабет навещать тех, кто нуждается в дополнительном внимании. Так они будут знать, что ты думаешь о них».

После этого мой верный советник с женой навестили многих людей и ободрили многие души. Они значительно облегчили мое бремя.

«Сколько лет Пророку?»

Однажды нам в приходе нужно было призвать учителя в Воскресной школе в класс «Основы Евангелия». На нашем собрании епископства мы молились, рассматривая несколько кандидатур, предложенных президентом Воскресной школы. Но мы не ощущали подтверждения тому, что нужно сделать. И вновь нас выручил Лэрри. «Может, Ила Гибб?» Иле было уже за семьдесят, но все мы почувствовали подтверждение, что она будет хорошим учителем. Президент Воскресной школы согласился.

Сестра Гибб рассмеялась, когда мы сообщили ей о призвании. «Я уже стара, – сказала она. – Позвольте мне спокойно пылиться на полке».

Когда Лэрри спросил: «Сестра Гибб, сколько лет…» я подумал, что он хочет привести себя ей в пример. Но я ошибся. Он тепло спросил: «Сколько лет Пророку?» В то время Президент Гордон Б. Хинкли (1910–2008 гг.) только был призван стать Президентом Церкви. Ему было 84 года.

«Понимаю, куда вы клоните, – ответила Ила. – Думаю, мы никогда не бываем слишком старыми для служения». И следующие три года она была прекрасным учителем в классе «Основы Евангелия».

Сейчас мне 69 лет, и я часто вспоминаю Лэрри и веру, которую он проявил, приняв призвание советника в епископстве в возрасте 76 лет. Вспоминая о его служении, я ощущаю вдохновение, понимая, что еще многое могу сделать, – как и многие, кому сейчас за шестьдесят, за семьдесят и за восемьдесят, – чтобы продолжать созидать Царство Божье.