利阿賀拿
    關愛在你,拯救在祂
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    關愛在你,拯救在祂

    作者現居美國猶他州。

    我們祈求子女的心會轉變,但隨之而來的體悟令人難受(卻也如釋重負)。

    Family Portrait

    我和丈夫在福音中教養子女。我們會作家庭祈禱,每天早上全家一起研讀經文,每週開家人家庭晚會。我們一起上教會、吃晚餐,全家一起渡假。我們的子女過去常常去聖殿為死者執行洗禮,他們從福音進修班畢業,其中兩人傳了教。

    他們長大成人後,開始探索與我們的教導不同的路,也有了不同的觀念。我們的子女一個接一個不來教會,五個子女當中,最後只剩一人仍選擇上教會。我們為子女流了許多眼淚,也懷疑自己是否為失敗的父母,或者是否有些事情原本可以有不同的做法。

    長久以來,我們都懇求主能改變他們的心,而最終主也答覆了我們的祈禱,但是答案與我們所想的不同。

    祂並沒有改變我子女的心,而是讓我們知道,我們需要從改變自己的心開始。雖然父母在教養子女上扮演了重要的角色,但是祂提醒我們,耶穌基督才是他們的救主和審判者。

    我一心想要拯救子女,曾花了無數的時間祈禱、讀經文、去聖殿,認為只要自己做了一切正確的事情,就有資格請求神出手相助——宛如我的行為能以某種方式使神干預他們的選擇權,迫使他們像我一樣相信。

    我和丈夫非常急切地想要拯救他們,但我們的拯救方式看起來更像是說教、嘮叨,或不認同他們的選擇,最終導致紛爭。我們了解到,我們雖極力挽回子女,事實上卻是將他們推開。他們越是感受到我們論斷和失望,越想避開我們。

    我的祈禱變成懇求自己的心能夠轉變。我了解到,自己想要子女改變的理由,出自錯誤的動機。我祈求能有更多的愛。我也祈求能克服自己羞愧和難為情的感覺,覺得自己的家庭一點也不像朋友們在社群媒體上展現的完美家庭,有子女聖殿婚姻或孫子女洗禮的照片。

    當我轉向救主、祈求獲得醫治時,我的心開始軟化,對待子女的態度開始轉變。我了解到,像救主一樣愛他們意味著要作出改變。對祂而言,愛不是一種手段,而是促成祂一切作為的動力。祂說,祂做的事「沒有一件不是為了世人的益處;祂愛世人」(尼腓二書26:24)。

    信任主有能力完成祂自己的事工(見尼腓二書27:20),讓我得以專注於愛自己的子女,並且將拯救這件事交給主。我的意思並不是放棄他們,不再嘗試提供協助,而是當對他們的愛成為我與他們之間互動背後的驅策力時,就改變了我互動的方式

    我開始用不同的眼光看待他們。我開始專注在他們的優點和才能上,並且開始看見他們是多麼有愛心、慷慨大方、聰明和良善的人。

    我和丈夫開始多傾聽、少開口。我們詢問他們的生活狀況和他們的興趣。我們展現出好奇心,而不是加以論斷。我們表達關愛,取代批評和失望,我們的子女也可以感受到我們的真誠。

    我們的家成為他們能夠感受到愛和接納的地方。他們不再對我們有所隱瞞,而開始開誠佈公地談起他們的生活。我們的關係更親近了。

    我們的家庭仍然有待進步,但子女們現在喜歡來我們家,與我們共度時光。他們在我們面前覺得很自在,我也希望透過我們的愛,他們可以感受到神愛他們。我不知道他們在今生是否會重拾孩提時代我們所教導的事,但我知道他們在救主的手中。■