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Fortifiez votre foi grâce à la Première Vision
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Fortifiez votre foi grâce à la Première Vision

Je prie pour que vous suiviez le modèle de prière de Joseph, que vous appreniez les vérités qu’il a apprises et que vous fortifiiez votre foi en notre Père céleste et en son Fils, Jésus-Christ.

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Quand j’avais seize ans, je me suis rendu d’Idaho, où j’habitais, sur la côte Est des États-Unis pour assister à une conférence à laquelle participaient des jeunes gens et jeunes filles venus de tous les cinquante États et de près de quarante autres pays. Auparavant, je m’étais rarement trouvé dans une situation où mes croyances et mes convictions me mettaient à part des autres.

Un soir, dans un cadre informel, nous avons eu une discussion de groupe sur les croyances et les pratiques de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Un groupe nombreux d’élèves a soudain porté son attention sur moi et commencé à poser des questions, dont certaines étaient critiques de nos croyances.

J’ai été pris au dépourvu. Mais, après avoir réfléchi quelques instants, j’ai commencé à expliquer certains principes de base de l’Évangile. J’ai expliqué que nous avons un Père céleste, que nous sommes ses fils et ses filles, et que nous sommes sur terre pour acquérir la foi en Jésus-Christ et faire nos preuves en choisissant le bien plutôt que le mal.

La discussion sur ces principes m’a amené au témoignage de Joseph Smith. Personne n’avait posé de question sur Joseph Smith mais je me suis retrouvé à parler de l’origine des raisons de mes convictions. Quand j’ai raconté l’apparition du Père et du Fils à Joseph Smith dans le Bosquet sacré, brusquement, tout le monde s’est tu. Un sentiment aigu de sainteté flottait dans la pièce et une immense sensation de puissance spirituelle pesait sur moi et sur mes paroles.

Après cela, plusieurs élèves m’ont remercié pour la force de mes convictions. Certains m’ont même demandé plus de renseignements sur l’Église. En rentrant dans ma chambre ce soir-là, j’ai compris que celui sur qui cette expérience avait eu le plus grand impact, c’était moi. J’avais personnellement senti la puissance qui se manifeste lorsqu’on rend témoignage de Dieu le Père, de Jésus-Christ et de la Première Vision.

Depuis cette expérience vécue il y a plus de cinquante ans, j’ai témoigné des centaines de fois du Père, du Fils et de Joseph Smith, le prophète. À ces occasions, j’ai constamment ressenti le témoignage du Saint-Esprit qui confirmait mes paroles.

Je vais parler de cinq principes que j’ai tirés de ma compréhension spirituelle de la Première Vision. Ces principes ont fortifié ma foi en notre Père céleste et en son Fils bien-aimé, et mon désir de les suivre. J’espère qu’ils vous fortifieront aussi.

The First Vision

1. Le Père, le Fils et le Saint-Esprit sont des êtres distincts.

Pendant des siècles, des érudits religieux et des philosophes ont débattu de la nature de Dieu le Père, de Jésus-Christ et du Saint-Esprit. Beaucoup croyaient qu’ils n’étaient qu’un seul être. Grâce à l’expérience qu’a vécue Joseph dans le Bosquet sacré il y a deux cents ans, nous connaissons la vérité absolue sur la nature de Dieu.

Premièrement, il vit ! Deuxièmement, le Père et le Fils sont deux êtres séparés, ressuscités et distincts l’un de l’autre. Plus tard, Joseph apprit que le Saint-Esprit n’a pas de corps de chair et d’os, qu’il est un personnage d’esprit et que, s’il n’en était pas ainsi, le Saint-Esprit ne pourrait demeurer en nous (voir Doctrine et Alliances 130:22).

2. Nous sommes fils et filles de Dieu

Grâce à la Première Vision et à d’autres expériences, Joseph Smith a appris que Dieu n’est pas quelque puissance lointaine qui a créé le monde et ses habitants puis les a ensuite oubliés. En réalité, chacun de nous est « une fille [ou un fils] aimé de parents célestes1 ».

La déclaration sur la famille affirme : « Tous les êtres humains, hommes et femmes, sont créés à l’image de Dieu. Chacun est un fils ou une fille d’esprit aimé de parents célestes, et, à ce titre, chacun a une nature et une destinée divines2. » Notre Père a clairement déclaré cette destinée lorsqu’il a dit : « Car voici mon œuvre et ma gloire : réaliser l’immortalité et la vie éternelle de l’homme » (Moïse 1:39).

Notre identité vient de Dieu et nous sommes ici-bas pour devenir davantage comme lui. Jeune homme, cette compréhension de la Première Vision m’a permis de savoir que j’avais un Père céleste qui était une personne qui m’aimait et voulait que je retourne auprès de lui.

3. Nous pouvons recevoir le pardon de nos péchés.

L’une des plus grandes préoccupations de Joseph était de recevoir le pardon de ses péchés. Dans l’un des récits de la Première Vision, le Seigneur s’adresse en ces termes à ce jeune en quête de vérité : « Joseph, mon fils, tes péchés sont pardonnés. Suis ton chemin, marche selon mes statuts et respecte mes commandements. Voici, je suis le Seigneur de gloire. Je fus crucifié pour le monde afin que tous ceux qui croient en mon nom aient la vie éternelle3. »

Joseph a appris que, grâce à l’expiation de Jésus-Christ, il pouvait recevoir le pardon de ses péchés et être pur devant Dieu. Il a reçu la connaissance sûre que Jésus-Christ a pris sur lui les péchés et les fardeaux de toutes les personnes qui ont vécu ou qui vivront sur la terre.

La Première Vision nous apprend que, par la grâce de notre Sauveur, Jésus-Christ, nous pouvons, nous aussi, recevoir le pardon de nos péchés et nous tenir sans tache devant Dieu.

4. Notre Père céleste entend nos prières et y répond

Dans le bosquet en ce jour de 1820, Joseph a appris que notre Père céleste entend les prières et les exauce. Plus tard, Joseph a dit : « J’avais la pleine assurance d’obtenir une manifestation divine comme j’en avais eu une précédemment » (Joseph Smith, Histoire 1:29). Son exemple nous apprend que nous pouvons nous adresser à notre Père céleste en prière afin de recevoir nos propres réponses.

Joseph a répété ce modèle de prière encore et encore. Il avait l’assurance que le Seigneur entendrait ses prières et y répondrait. Il a prié au sujet de choses qui ont probablement fait l’objet de vos prières.

Il a prié pour avoir de la sagesse (voir Joseph Smith, Histoire 1:12-13).

Il a prié concernant le baptême (voir Joseph Smith, Histoire 1:68).

Il a prié pour être délivré (voir Doctrine et Alliances 121:1-4).

Il a prié en faveur des missionnaires (voir Doctrine et Alliances 109:22).

Il a prié pour l’Église, ses membres et ses dirigeants (voir Doctrine et Alliances 109:71-76).

Et il a prié pour sa famille (voir Doctrine et Alliances 109:68-69).

Cela doit nous servir de modèle. Joseph nous a montré que nous pouvons tous nous adresser à notre Père céleste en prière.

5. Le Père et le Fils nous connaissent personnellement

La Première Vision nous apprend que ces êtres célestes nous connaissent personnellement, tout comme ils connaissaient Joseph. Le Père a appelé Joseph par son nom et, en lui montrant Jésus, a dit : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé. Écoute-le ! « (Joseph Smith, Histoire 1:17).

Le Père et le Fils connaissaient les besoins, les inquiétudes et les aspirations de Joseph tout comme ils connaissent les nôtres. Ils connaissent aussi nos réussites et nos chagrins.

Dans ma jeunesse, j’ai prié pour beaucoup de choses. Rétrospectivement, certaines de ces choses ne paraissent pas importantes. Mais elles l’étaient pour moi à l’époque et j’ai compris très jeune que j’avais un Père céleste qui m’écoutait. Je n’ai pas toujours reçu de réponse immédiate mais j’ai ressenti qu’au moment qu’il choisirait et à sa manière, il honorerait ma demande en me donnant ce qui était juste pour moi.

Ayez confiance en Dieu et croyez qu’il vous parlera. Croyez en ces sentiments qui pénètrent profondément dans votre cœur. J’ai appris à croire en la prière et à comprendre son pouvoir parce que je connaissais les expériences de Joseph Smith, le prophète. Je savais que Dieu connaissait mon nom et qu’il me répondrait, tout comme il connaît votre nom et vous répondra.

Témoignage

Pendant une grande partie des soixante-huit années que j’ai vécues sur terre, j’ai mis le modèle de prière de Joseph à l’épreuve. Comme tous les véritables disciples du Sauveur, j’ai aussi reçu des réponses des cieux. Je sais que Jésus est le Christ. Il est le Fils de Dieu. Il est ressuscité et il vit aujourd’hui. Il a le pouvoir de pardonner nos péchés. Si nous avons la foi, sommes obéissants et nous repentons, il peut nous ramener sains et saufs dans notre foyer céleste.

En ma qualité d’apôtre du Seigneur Jésus-Christ et de témoin ordonné, j’atteste avec une assurance et une conviction confirmées par le Saint-Esprit, que le Père et le Fils sont apparus à Joseph Smith dans le Bosquet sacré. Je prie pour que vous suiviez le modèle de prière de Joseph, que vous appreniez les vérités qu’il a apprises et que vous fortifiiez votre foi en notre Père céleste et en son Fils, Jésus-Christ.

Illustration David Malan

Illustration Kendall Ray Johnson