La Première Vision : Un modèle pour la révélation personnelle
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    La Première Vision : Un modèle pour la révélation personnelle

    Par son expérience dans le Bosquet sacré, Joseph Smith, le prophète, a montré comment nous pouvons recevoir la révélation personnelle dans notre vie quotidienne.

    painting of First Vision

    La Première Vision, tableau de Walter Rane

    Le bicentenaire de ce que nous appelons la « première vision de Joseph Smith » est une occasion unique de faire grandir notre foi en sa mission de prophète et d’apprendre par son exemple comment être mieux à même de recevoir des révélations personnelles de Dieu.

    À quatorze ans, quand Joseph Smith est ressorti d’un bosquet près de Palmyra, il savait personnellement que Dieu communique avec ses enfants dans la condition mortelle. Il croyait les paroles qu’il avait lues dans la Bible :

    « Si quelqu’un d’entre vous manque de sagesse, qu’il la demande à Dieu, qui donne à tous simplement et sans reproche, et elle lui sera donnée.

    « Mais qu’il la demande avec foi, sans douter ; car celui qui doute est semblable au flot de la mer, agité par le vent et poussé de côté et d’autre » (Jacques 1:5-6).

    Joseph Smith a mis courageusement cette promesse à l’épreuve, ce que nous pouvons tous faire aussi. À ce sujet, le président Nelson a dit : « S’il y a une leçon à tirer de l’expérience transcendante de Joseph Smith dans le Bosquet sacré, c’est que les cieux sont ouverts et que Dieu parle à ses enfants1. »

    Dieu tient la promesse qu’il a faite de communiquer avec ses enfants dans la condition mortelle s’ils le demandent et se qualifient pour recevoir cette communication. En se fondant sur ce qu’il a vécu lors de la Première Vision, et sur le nombre impressionnant de révélations qu’il a reçues dans le cadre du Rétablissement, Joseph Smith a enseigné de quelle manière nous pouvons recevoir la révélation personnelle dans notre vie quotidienne.

    Il a dit : « Quand nous sommes prêts à aller à lui, il est prêt à venir à nous2. »

    Les cieux sont ouverts

    Notre défi est d’agir de manière à pouvoir recevoir les messages de vérité que notre Père céleste est prêt à nous transmettre sous forme de révélation et à reconnaître ce qu’il a déjà envoyé. L’expérience de Joseph Smith nous en fournit un exemple. Il avait probablement déjà lu plusieurs fois le livre de Jacques et les autres livres de la Bible, comme nous. Mais un jour, sous l’influence du Saint-Esprit, il a reconnu le message qui l’a poussé à se rendre dans le Bosquet sacré. Voici le récit qu’il donne de la découverte d’un message que Dieu avait envoyé il y a longtemps :

    « Tandis que j’étais travaillé par les difficultés extrêmes causées par les disputes de ces partis de zélateurs religieux, je lus, un jour, l’épître de Jacques, chapitre 1, verset 5, qui dit : Si quelqu’un d’entre vous manque de sagesse, qu’il la demande à Dieu, qui donne à tous simplement et sans reproche, et elle lui sera donnée.

    « Jamais aucun passage de l’Écriture ne toucha le cœur de l’homme avec plus de puissance que celui-ci toucha alors le mien. Il me sembla qu’il pénétrait avec une grande force dans toutes les fibres de mon cœur. J’y pensais constamment, sachant que si quelqu’un avait besoin que Dieu lui donne la sagesse, c’était bien moi ; car je ne savais que faire, et à moins de recevoir plus de sagesse que je n’en avais alors, je ne le saurais jamais, car les professeurs de religion de diverses confessions comprenaient si différemment les mêmes passages de l’Écriture que cela faisait perdre toute confiance de régler la question par un appel à la Bible » (Joseph Smith, Histoire 1:11-12).

    L’expérience de Joseph Smith fournit un modèle à suivre pour reconnaître les messages personnels de Dieu. Pourquoi un passage des Écritures l’a-t-il touché avec une grande puissance et a-t-il pénétré avec une grande force dans toutes les fibres de son cœur ? Pourquoi Joseph s’est-il mis à y penser sans cesse ?

    Il y a probablement plusieurs raisons pour lesquelles Dieu a parlé avec autant de puissance au jeune Joseph mais l’une des principales était que son cœur était prêt.

    Un cœur brisé est un cœur préparé

    Joseph avait un cœur brisé pour au moins deux raisons. Il voulait obtenir le pardon de ses péchés et de ses faiblesses, pardon qu’il ne pouvait recevoir que par l’intermédiaire de Jésus-Christ. Il voulait aussi à tout prix savoir laquelle de toutes les Églises opposées les unes aux autres était la vraie, et à laquelle il devait se joindre.

    Ayant été préparé, Joseph Smith avait foi que Jésus était le Christ, son Sauveur. Parce qu’il avait cette foi et un cœur humble, il était prêt. Parlant de ce qu’il ressentait à l’époque, il a dit : « J’implorai le Seigneur d’être miséricordieux car il n’y avait personne d’autre à qui je pouvais m’adresser pour l’obtenir3. »

    Il était prêt, comme nous pouvons l’être, à réclamer la promesse de Jacques. Le déversement de révélations qui a suivi a permis au Seigneur de changer la vie de Joseph et de bénir celle de tous les enfants de notre Père céleste, et de leurs familles, qui sont venus et qui restent à venir dans la condition mortelle.

    Vous et moi avons reçu la bénédiction transcendante de pouvoir tirer des leçons de l’exemple de Joseph afin de savoir comment recevoir la lumière et la connaissance de Dieu. En suivant son exemple, nous apporterons une joie durable à ceux que nous aimons et que nous servons au nom du Seigneur. Leur exemple permettra ensuite à la bénédiction de la révélation personnelle de se transmettre comme le long d’une chaîne dont seul notre Père céleste peut voir la fin.

    painting of young Joseph Smith

    Si quelqu’un d’entre vous manque de sagesse, tableau de Walter Rane

    Nous préparer à recevoir des révélations

    Le modèle de Joseph pour nous préparer à recevoir des révélations personnelles est simple et facile à reproduire, mais il ne s’agit pas nécessairement d’un simple ensemble d’étapes successives. En tant qu’enfants de Dieu, vous êtes uniques donc vous avez des capacités d’apprentissage différentes et des manières différentes d’apprendre la vérité. Pourtant, grâce à l’exemple de Joseph, vous pouvez voir le rôle essentiel que tiennent quelques révélations de lumière et de vérité dans notre préparation à recevoir la révélation personnelle continue. Le Seigneur savait cela lorsqu’il a donné à chacun de nous les prières de la Sainte-Cène comme modèle pour nous préparer à recevoir la révélation personnelle par l’intermédiaire du Saint-Esprit.

    Vous réagissez peut-être différemment mais quand j’entends les paroles « Ô Dieu, Père éternel » (Doctrine et Alliances 20:77, 79), un doux sentiment d’amour pénètre en moi. Les paroles des prières de Sainte-Cène me rappellent ce que j’ai ressenti lorsque je suis sorti des fonts baptismaux à Philadelphie (Pennsylvanie) quand j’avais huit ans. J’ai su à ce moment-là que Jésus était mon Sauveur et j’ai ressenti la joie d’être pur. Parfois je repense à un tableau le représentant sur une croix et sortant du tombeau. Ce que je ressens principalement, c’est un sentiment de gratitude et d’amour à son égard.

    Quand j’entends les paroles qui disent que je dois être un témoin et être disposé à me « souvenir toujours de lui et garder [ses] commandements », j’éprouve en toute humilité un besoin de repentir et de pardon. Puis, lorsque vient la promesse que son Esprit sera avec moi (voir Doctrine et Alliances 20:77), je sens que c’est vrai. À chaque fois, avec clarté, paix et confiance, je ressens que je peux entendre des messages révélés venant de Dieu.

    À quatorze ans, Joseph Smith n’avait pas les prières de Sainte-Cène pour se préparer à recevoir les révélations personnelles qu’il a reçues dans le Bosquet sacré et pendant le reste de sa vie. Mais il a suivi un modèle que nous pouvons également suivre pour nous qualifier à recevoir des révélations de manière continue :

    • Il étudiait les paroles que Dieu avait déjà révélées dans les Écritures.

    • Il méditait sur ce qu’il lisait et ressentait.

    • Il se penchait souvent et méticuleusement sur les Écritures.

    • Grâce à la foi qu’il avait obtenue en étudiant et en méditant, il a pris la résolution de prier.

    • Quand la révélation est venue, il a reçu la vérité et la lumière, y a conformé sa vie et a cherché à en recevoir davantage.

    • Il s’est replongé dans les Écritures et a reçu d’autres révélations de Dieu, qu’il a pris soin d’écrire.

    • Il a continué à prier et à obéir, recevant davantage de lumière et d’instructions.

    Le président Nelson a décrit ce que nous pouvons connaître lorsque nous suivons l’exemple de Joseph Smith : « De la même manière, que va vous ouvrir votre quête personnelle ? De quelle sagesse manquez-vous ? Qu’avez-vous besoin de savoir ou de comprendre de manière urgente ? Suivez l’exemple de Joseph, le prophète. Trouvez un endroit tranquille où vous rendre régulièrement. Humiliez-vous devant Dieu. Épanchez votre cœur à votre Père céleste. Tournez-vous vers lui pour trouver des réponses et du réconfort4. »

    young adult reading scriptures

    Satan s’oppose à la révélation

    En suivant l’exemple de Joseph Smith, vous étudierez soigneusement son modèle de courage et de persévérance. Quand vous prierez, vous n’aurez probablement pas de résistance comme celle qu’il a rencontrée dans le Bosquet sacré, mais il serait sage que vous vous en souveniez. Joseph l’a décrite ainsi :

    « Après m’être retiré à l’endroit où je m’étais proposé, au préalable, de me rendre, ayant regardé autour de moi et me voyant seul, je m’agenouillai et me mis à exprimer à Dieu les désirs de mon cœur. À peine avais-je commencé que je fus saisi par une puissance qui me domina entièrement et qui eut sur moi une influence si étonnante que ma langue fut liée, de sorte que je ne pouvais pas parler. Des ténèbres épaisses m’environnèrent, et il me sembla un moment que j’étais condamné à une destruction soudaine.

    « Mais comme je luttais de toutes mes forces pour implorer Dieu de me délivrer de la puissance de cet ennemi qui m’avait saisi et au moment même où j’étais prêt à sombrer dans le désespoir et à m’abandonner à la destruction — non à un anéantissement imaginaire, mais à la puissance d’un être réel du monde invisible qui possédait une puissance étonnante comme je n’en avais encore senti de pareille en aucun être — juste à cet instant de grande alarme, je vis, exactement au-dessus de ma tête, une colonne de lumière, plus brillante que le soleil, descendre peu à peu jusqu’à tomber sur moi » (Joseph Smith, Histoire 1:15-16).

    Cette opposition intense, qui s’est poursuivie tout au long de sa vie, s’est manifestée parce que Lucifer voulait empêcher la révélation qui allait mener au rétablissement de l’Évangile de Jésus-Christ. Lorsque vous prierez pour recevoir des révélations de Dieu, vous rencontrerez une opposition moins forte mais vous devrez suivre l’exemple de courage et de persévérance de Joseph.

    Satan utilisera sûrement des moyens plus subtiles pour contrer vos efforts en vue de recevoir et d’entretenir la révélation personnelle. Il aura, entre autres, l’intention de vous mentir, de vous donner sa méthode de fausse révélation. Il essaiera de vous atteindre par des messages qui ont pour but de vous faire croire qu’il n’y a pas de Dieu, pas de Christ ressuscité, pas de prophètes vivants ou de révélation, que Joseph Smith était victime d’illusions et que les sentiments et murmures du Saint-Esprit sont les hallucinations d’un « esprit en délire » (Alma 30:16).

    Il vous assénera ces mensonges tout comme il les a assénés à Joseph Smith, et ce au moment même où vous serez sur le point de prier et plus tard, lorsque vous aurez reçu la révélation. J’ai découvert deux manières d’échapper à ces attaques.

    Premièrement, ne remettez pas à plus tard le moment de prier si vous vous sentez poussés à le faire. Ne laissez pas la moindre chance au doute de grandir. Brigham Young (1801-1877) a dit que la personne qui attend d’avoir envie de prier pour le faire est moins encline à prier5.

    Deuxièmement, prenez rapidement note des messages que vous recevez de Dieu. J’ai découvert qu’une impression spirituelle qui est claire à un moment donné peut devenir floue ou disparaître quelques minutes plus tard. Même au milieu de la nuit, j’ai appris à me lever pour noter des impressions. Sinon, elles risquent d’être perdues.

    Nous pouvons tirer une autre leçon de l’exemple de Joseph dans ce domaine. Il a rédigé plusieurs fois l’expérience de la Première Vision et l’a décrite à plusieurs personnes au fil des ans. À l’instar d’autres prophètes, Joseph a appris l’importance, et la difficulté, de retranscrire avec des mots une vérité révélée.

    young adult praying

    La révélation est une bénédiction pour notre postérité

    Comme Joseph Smith, bénissons nos enfants et les enfants de nos enfants grâce aux révélations que nous recevons de Dieu. Parce que nous sommes des personnes ayant des besoins uniques, il est probable que seulement certaines des révélations que nous recevons s’appliquent aux personnes dont nous sommes responsables devant Dieu. Mais la preuve écrite que Dieu nous a parlé peut s’avérer être pour eux une bénédiction comparable à celle que le prophète Joseph nous a donnée.

    La Première Vision nous montre que les cieux sont ouverts. Dieu écoute nos prières. Il se révèle lui-même à nous, ainsi que son Fils. Le Saint-Esprit parle au cœur des personnes qui sont préparées à entendre et à ressentir la petite voix douce. Transmettons ces leçons et ce message à ceux que nous aimons et qui viendront après nous.

    Grâces soient rendues à notre Père céleste bienveillant, qui nous aime, qui entend nos prières et qui, parlant du Sauveur à notre époque, a dit : « Voici mon Fils bien-aimé. Écoute-le ! » (Joseph Smith, Histoire 1:17). Grâces soient rendues au Seigneur Jésus-Christ, qui a rétabli son Église par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète. Et grâces soient rendues au Saint-Esprit, qui est désireux d’être notre compagnon constant.

    Je témoigne que la réponse à la prière de l’enfant est « Oui ! » lorsqu’il demande :

    Père céleste, es-tu vraiment là ?

    Et entends-tu prier les enfants chaque fois6 ?

    Ma prière est qu’à l’image de Joseph Smith, le prophète, et de notre prophète actuel, nous acceptions l’invitation de notre Père céleste aimant, celle de notre Sauveur, et celle du Saint-Esprit, de recevoir la lumière et la vérité de la révélation personnelle chaque jour de notre vie.

    Photo d’arrière-plan Getty Images