2019
La organización de la Iglesia en el mundo
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La organización de la Iglesia en el mundo

“Y él mismo constituyó a unos apóstoles; y a otros, profetas; y a otros evangelistas; y a otros, pastores y maestros” (Efesios 4:11). El sexto Artículo de Fe reafirma nuestra creencia en la misma organización que estableció Jesucristo para Su Iglesia, durante Su ministerio terrenal. Sin embargo, la revelación moderna y continua nos ayuda a saber exactamente cómo se lleva a efecto la salvación del género humano a través de la organización de la Iglesia.

La revelación y el sacerdocio

La revelación continua y el sacerdocio son la base de la estructura misma de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Sin la primera, la estructura y sus funciones no serían conocidas. Mientras que sin “… la autoridad y el poder que Dios da al hombre” (“Sacerdocio”, Guía de Estudio de las Escrituras) la estructura, los oficios y los llamamientos resultarían vacíos y sin significado. Para cuando la Iglesia de Jesucristo fue organizada nuevamente, el 6 de abril de 1830, ya se había restaurado el sacerdocio y el profeta José Smith recibía revelaciones de lo alto para establecer el reino de Dios sobre la tierra.

El crecimiento de la Iglesia

La Iglesia de Jesucristo recién restaurada contaba con apenas un puñado de miembros que vivían en la misma zona geográfica. Con el transcurso de los años y tal como lo previeron los profetas de la antigüedad, la Iglesia se extendió “… sobre toda la superficie de la tierra” (1 Nefi 14:12), lo que trajo nuevos desafíos y distintas necesidades a fin de mantener “la unidad de la fe”, de la que escribió Pablo a los efesios (Efesios 4:13). Así, los primeros miembros del Cuórum de los Doce en los albores de la Restauración realizaban una labor similar a la que realizaban los Doce en los días de Pablo. Aquel esfuerzo no sería suficiente hoy, considerando la cantidad de miembros de la Iglesia y su distribución en casi cada nación del mundo.

La organización actual

Actualmente, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es dirigida por dos cuórums del sacerdocio: la Primera Presidencia, compuesta por el presidente y dos consejeros; y el Cuórum de los Doce Apóstoles, presidido por un miembro del mismo cuórum. Ambos cuórums tienen la misma autoridad y cada uno de sus miembros es sostenido como profeta, vidente y revelador (Doctrina y Convenios 107:22–24).

Para ayudar al Cuórum de los Doce, y bajo su autoridad, son llamados los Setenta. Su responsabilidad es edificar la Iglesia y regular sus asuntos en todas las naciones (Doctrina y Convenios 107:34). Son llamados Setentas Autoridades Generales y Setentas Autoridad de Área; como su nombre lo indica, la diferencia está en el ámbito de acción.

En cuanto a la organización local de la Iglesia, la mayor parte está bastante familiarizada en la manera en que se organizan presidentes de estaca, patriarcas, obispos y otros llamamientos locales. Si el lector no está familiarizado con la Iglesia, puede obtener ayuda visitando VeniraCristo.org.

Áreas internacionales

Es bastante fácil reconocer a los líderes de la Iglesia que vemos habitualmente en las conferencias generales cada seis meses, por lo que podemos decir que la organización global está clara. Por otro lado, tenemos contacto habitual con los líderes locales en nuestro barrio, rama, estaca o distrito. Entonces, es menos conocida la estructura que queda en medio: las áreas. La Iglesia de Jesucristo está compuesta en la actualidad por 25 áreas, 10 de ellas en Norteamérica y las otras 15 en el resto del mundo. Un área está compuesta por una porción de un país, un país completo o varios países; dependiendo de la distribución geográfica de los miembros y otros factores. El Cuórum de los Doce asigna, por lo general, a tres miembros de los Setenta que son autoridades generales, para presidir un área. Uno de ellos será el presidente del área y los otros dos servirán como sus consejeros. Para todos los efectos del gobierno de la Iglesia, esta presidencia actuará bajo la dirección y la autoridad del Cuórum de los Doce.

Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay conforman una de estas áreas. Esta área recibe el nombre de Sudamérica Sur y desde julio de 2018 la presidencia está conformada por el Élder Benjamín De Hoyos, presidente; Mark A. Bragg, primer consejero; y Juan Pablo Villar, segundo consejero.

Para aprender más de la presidencia del Área Sudamérica Sur y sus mensajes a los miembros de la Iglesia de los países que componen el Área, visite los sitios web oficiales y las redes sociales. También puede descargar la aplicación del plan del área en su teléfono o dispositivo móvil.