2018
“성도를 온전하게 하[는]” 참된 교회

“성도를 온전하게 하[는]” 참된 교회

지금쯤이면 여러분도 교회의 역사를 네 권의 이야기로 풀어쓴 성도들: 후기의 예수 그리스도 교회 이야기 1권의 처음 몇 장을 읽을 기회가 있었을 것입니다. 이 책은 그 시대를 살았던 이들이 경험한 역사를 들려줍니다. 예수 그리스도 후기 성도 교회의 역사를 통해 우리의 신앙이 성장하고 우리의 희망이 새로워지는 것을 지켜보는 일은 참으로 멋진 일입니다. 우리는 전 세계와 온 교회 사람들이 이해하고 인식할 수 있는 방식으로 이 역사를 선보이게 된 것을 영광으로 생각합니다.

교회의 역사를 읽으면서 얻게 되는 감흥은 대체로 우리가 그 역사에서 무엇을 기대하느냐에 달려 있습니다. 주님께서는 이 교회가 “온 지면 위에서 유일한 참되고 살아 있는 교회”(교리와 성약 1:30)라고 직접 말씀하셨습니다. 따라서 참된 교회의 역사라면 흠결없는 지도자들이 계시받은 일련의 지침들을 성공적으로 실행하여 널리 환영받고 수용되는 완벽한 조직으로 발전시켜 나아가는 모습을 그려 내리라고 생각하는 것이 이치에 맞아 보입니다. 그러나 그런 것은 경전에도 기술되어 있지 않으며, 우리 역사에도 나타나 있지 않습니다. 교회를 하나의 조직으로서 완전하게 하는 것은 주님의 주된 목적이 아니었기 때문입니다.

교회의 목적은 무엇입니까?

Church members

우리가 가진 경전, 교리, 후기의 사도와 선지자들의 가르침 중 그 어디에서도 주님의 목적이 교회를 온전하게 하거나 교회를 구원하는 것이라고 가르치지 않습니다. 다만 교회의 목적은 “성도를 온전하게 하여 … 믿는 … 일에 하나가 되어 온전한 사람을 이루어 그리스도의 장성한 분량이 충만한 데까지 이르”게 하는 것입니다.(에베소서 4:12~13) 주님의 주된 목적은 그분의 성도들을 온전하게 하는 것입니다. 교회는 그 목적을 돕기 위해 있습니다.

따라서 회복이라는 과정을 통해 어떻게 주님의 참된 교회가 이 지상에 세워졌는지뿐만 아니라, 교회 지도자와 회원들이 그 안에서 성공과 실패를 통해 배움으로써 어떻게 완전을 향해 성장하는 경험을 했는지를 보고자 한다면, 우리는 이 역사에서 발견한 것들로 큰 기쁨을 맛보게 될 것입니다. 그들의 경험을 보면서 우리는 하나님과 그리스도를 믿는 신앙을 발전시킬 수 있고, 하나님께서 인도하시는 이 동일한 과정에 참여할 때 우리가 어떻게 변화하고 축복받을지를 깨달을 수 있습니다. 다시 말해서, 교회 역사를 통해 우리도 결국에는 “그리스도 안에서 온전하게 될” 수 있다는 희망을 품게 됩니다.(모로나이서 10:32)

이 교회가 참된 교회라는 말의 의미는 무엇입니까?

과거의 지도자와 회원들이 그 노력이 때로 불완전했는데, 그리고 때로 실수를 범했는데 그리스도의 교회를 세울 수 있었다면, 이 교회가 참된 교회라고 하는 말의 의미는 과연 무엇일까요? 그것은 회복된 신권 권세, 구원 의식, 계시받은 교리, 경전, 십이사도와 제일회장단이라는 단합된 정원회의 정당성에 대해 전적으로 신뢰해도 된다는 의미입니다. 그것은 구주께서 친히 이 교회를 인도하시며, 성신이 이러한 것들이 참됨을 진정으로 알기 원하는 모든 이에게 증언해 줄 것이라는 의미입니다. 그것은 의식과 관련된 성약을 지키려 노력하고 끊임없이 회개함으로써 여러분이나 저와 같이 불완전하지만 진실된 사람들이 예수 그리스도의 속죄를 통해 하나님, 그리스도, 그리고 우리의 가족과 함께 영원히 해의 영광에서 살게 될 것이라는 의미입니다.

우리는 예수 그리스도 후기 성도 교회의 역사를 풀어 쓴 이 이야기를 여러분께 선보이게 된 것을 영광으로 생각합니다. 각 권이 나올 때마다 계속해서 끝까지 읽으시기를 권합니다. 이 책은 우리가 보유하고 있는 모든 기록과 사실에 충실합니다. 이 역사를 진실된 마음으로 읽는다면 하나님 아버지의 사랑과 그리스도의 속죄 권능을 믿는 신앙이 자랄 것이고, 선지자 조셉 스미스와 회복을 하나님께서 인도하셨다는 간증이 강화될 것이며, 우리도 그분들이 충실한 이들에게 약속하신 모든 축복을 받으리라는 희망을 얻을 수 있다고 확신합니다.