2018
신앙과 가족 이야기의 힘

신앙과 가족 이야기의 힘

조상이 겪었던 역경에 관한 이야기를 잘 알면, 우리에게 닥친 시련을 더 잘 극복할 수 있다.

로잘린 파치니는 항상 고조모에게 특별한 친밀감을 느꼈다. 왜냐하면 그녀는 늘 고조모인 엘리자베스 사비에르 테이트의 신앙심 가득한 이야기를 들으며 자라 왔기 때문이다. 봄베이에서 리버풀을 거쳐 시온까지 가는 내내 주님을 신뢰하고, 가슴이 찢어지는 듯한 시련 속에서도 인내했다는 엘리자베스의 이야기에 어린 로잘린은 무한한 상상의 나래를 펼쳤다.

그리고 그 이야기들은 로잘린이 살아가며 비슷한 어려움을 겪을 때마다 고조모와 같은 신앙을 키우고 그것에 의지하도록 이끄는 밑거름이 되었다.

Rasalene Pacini Family

집과 가족을 떠나

엘리자베스, 1850년대, 인도 봄베이

엘리자베스 사비에르는 인도의 부유한 귀족 가문의 자녀로 안락한 생활을 즐기며 살아온 고등교육을 받은 젊은 여성이었다. 그러나 그녀의 삶은 1850년에 윌리엄 테이트와 결혼하면서 시련을 맞게 된다. 윌리엄은 영국 해군 소속 연대 교관으로, 스코틀랜드에서 팔리 피 프랫에게 침례를 받은 청년이었다.

Death and Life Pioneer Perspectives on

삽화: 마이클 티 맘

엘리자베스의 가족은 그녀가 침례받는 것을 대단히 못마땅하게 생각했다. 가족과 관계가 어그러져 압박감을 느끼는 와중에 그녀는 첫 아들을 콜레라로 잃는 비극을 겪게 된다. 그 후 엘리자베스는 임신 8개월의 몸이었지만 성도들과 함께하고 영원한 가족을 이루고자 하는 열망으로, 시온에서 가족이 함께 살 집을 준비하기 위해 남편 윌리엄과 둘째 아들을 먼저 시온으로 보냈다.

아기가 태어나자 엘리자베스의 가족들은 제발 남편과 종교를 버리고 자신들과 함께 살자고 간청했다. 하지만 구주를 따르겠다는 결심이 확고했던 그녀는 결국 가족과 고향에 영원한 작별을 고하고 영국 리버풀행 배에 몸을 실었다.

로잘린, 2003년, 미국 콜로라도주

로잘린은 미국 유타주 남부에 있는 엔터프라이즈라는 작은 마을에서 대가족의 막내로 자라났다. 그녀는 가정에서, 그리고 선교 사업을 하면서 예수 그리스도를 믿는 신앙의 힘을 목격할 기회가 많았다. 성전에서 결혼한 후 로잘린은 남편의 직장 때문에 고향에서 점점 더 먼 곳으로 이주하며 자신의 간증을 시험하는 여정을 시작하게 된다.

콜로라도주로 이주한 로잘린은 어머니가 몇 년 간이나 암과 싸우다 돌아가시는 모습을 멀리서 지켜봐야 했다.

Cemetery

이미지: stock.adobe.com, Getty Images

“평생 고향의 친정 부모님 댁 근처에서 행복하게 살 수도 있었어요.” 로잘린은 말한다. “제가 어른이 되어 멀리 떠나야만 했던 것이 가슴 아팠어요. 엄마가 돌아가시면서 제 삶도 함께 무너졌죠. 지금도 매일매일 엄마가 보고 싶어요.

분명 엘리자베스 할머니에게도 고향이 몹시 그리운 날이 있었을 거예요. 하지만 할머니는 예수 그리스도를 믿고, 그분의 권능이 삶에 임하게 하셨어요. 그것만으로도 모든 것을 견딜 힘을 얻기에 충분했죠. 그리고 저 역시 바로 그 권능으로 도움을 받았어요. 지상의 가족이 멀리 있든 가까이 있든 하나님 아버지께 의지하여 힘을 얻을 수 있었죠.”

사망의 쏘는 듯한 고통

엘리자베스, 1856년, 영국 리버풀

인도에서 영국으로 건너가는 긴 여행 중에 엘리자베스의 젖먹이 딸아이는 중병에 걸렸다. 아기는 결국 숨을 거뒀고 리버풀 땅에 묻혔다. 훗날 엘리자베스는 아기를 잃은 것이 너무나 고통스러워서 앞으로 어떻게 살아가야 할지 망연했다고 회상했다. 비통하고 외로웠지만, 유럽 선교부 회장인 십이사도 정원회 프랭클린 디 리처즈 장로의 격려에 힘입어 엘리자베스는 보스턴으로 떠나는 배에 올랐다.

로잘린, 2006년, 미국 뉴욕주

파치니 가족이 늘어나는 가족을 이끌고 뉴욕으로 이사를 하고 얼마 지나지 않았을 때, 로잘린에게 조산기가 보이기 시작했다. 태아의 심박 수가 계속 떨어지자 의사들은 분만 수술을 고려했다. 그러다 태아의 심박 수는 정상으로 돌아왔고, 가족들은 안심하며 집으로 돌아갔다.

그러나 며칠 후, 병원을 다시 찾았을 때 아기의 심장 박동이 잡히지 않았다. 몇 시간 후, 로잘린은 사산을 했다.

“아기를 잃었을 때 정말 가슴이 찢어지는 것만 같았어요.” 로잘린은 이렇게 회고한다. “사람들이 그 작은 아기를 제 품에서 데리고 갔을 때 말로 다 표현할 수 없는 상실감이 밀려왔어요.”

가족은 유타주로 날아가서 아기를 로잘린의 어머니 곁에 묻었다. 몇 주가 흘렀지만, 로잘린은 그곳을 떠나 다시 삶을 살아갈 엄두가 나지 않았다.

“엘리자베스 할머니도 그런 심정이셨겠지요. 조금은 이해가 될 것 같아요.” 로잘린은 말한다. “그렇지만 할머니는 계속 삶을 이어가셨어요. 누구나 살다 보면 언젠가는 그런 상황에 놓이게 될 거예요. 하지만 그냥 멈추어 설 수는 없어요. 전보다 구주께 더욱 많이 의지하면서 앞으로 나아가야 해요. 그러다 보면 결국 항상 우리 주위에 기적이 있었다는 사실을 깨닫게 되죠.”

인생의 혹독한 겨울

엘리자베스, 1856년, 미국 아이오와주

대서양을 건넌 후, 엘리자베스는 지금까지와는 전혀 다른 문화 속으로 뛰어들었다. 그녀는 기차를 타고 당시 서부행 기차의 종착역이었던 미국 아이오와주까지 갔다. 엘리자베스는 1856년 7월에 도착한 후 윌리 손수레 부대에 합류했다.

Ever Onward

모두 전진하세, 조셉 브리키

윌리 손수레 부대와 마틴 손수레 부대는 널리 알려져 있다시피 숱한 고난을 겪었다. 출발 시기를 놓친 두 부대는 로키산맥에서 일찍 찾아온 겨울 추위에 포위되었다. 추위와 식량 부족으로 200명 이상이 목숨을 잃었다.

브리검 영 회장이 보낸 구조 대원 중에는 엘리자베스의 남편인 윌리엄이 있었다. 두 부부는 깊이 쌓인 눈과 차가운 바람 속에서 그렇게 재회했다.

솔트레이크시티에서 건강을 회복한 후, 이들 부부는 시더시티에 터전을 잡으며 그들의 여정을 끝마쳤다. 그곳은 로잘린이 태어난 곳에서 불과 몇 킬로미터 떨어지지 않은 곳이었다.

로잘린, 2007년, 중국 홍콩

여러 세대 전에 엘리자베스가 그랬던 것처럼, 로잘린은 남편이 홍콩에 직장을 잡게 되면서 바다를 건너고, 익숙하지 않은 문화에 정착해야 하는 상황을 맞게 되었다.

로잘린은 말한다. “어떤 사람들은 변화와 모험 속에서 성장하기도 하지요. 하지만 그건 저에게 너무도 벅찬 일이었어요.”

그녀는 다시 구주와, 하나님께서 그녀를 위해 마련하신 계획 안에서 힘을 찾았다. 가족과 사랑하는 와드 자매들의 도움으로 로잘린은 새로운 환경과 경험을 사랑하고 소중히 여길 수 있게 되었다.

다른 이들도 걸었던 이 길

예수 그리스도를 따르려 노력하는 과정에서 우리는 모두 시련을, 즉 자신이 건너야 할 초원과 대양, 맞서야 하는 혹독한 겨울을 겪으며 여행을 해 나간다. 하지만 우리 앞에는 이런 길을 지나간 다른 사람들이 있다. 우리는 그들이 구주를 신뢰했던 이야기에서 희망과 힘을 찾는다.

로잘린은 이제 인생 여정의 반밖에 오지 않았다는 것을 알지만, 엘리자베스 이야기의 처음과 끝을 모두 다 알고 있기에 자신의 여정 마지막을 생각해 볼 수밖에 없다.

“어떤 면에서는 저도 엘리자베스 할머니를 닮았을지 모르죠. 아닐 수도 있고요. 제 아이들이 저의 삶을 보면서 할머니와 저의 공통점을 발견할 수 있었으면 좋겠어요. 우리 둘 다 끝까지 충실했고, 시련을 통해 더욱 구주를 닮아 갔다고 말이죠.”

이 길을 앞서 지나간 이들에게서 어떤 힘을 얻을 수 있는지 잘 아는 로잘린은 자녀들에게도 그런 이야기들을 들려준다.

로잘린은 말한다. “조상의 이야기를 알게 되면, 조상들이 어려운 일을 해냈다는 것을 알게 돼요. 그 이유와 동기까지도요. 이제는 제가 예수 그리스도를 믿는 신앙과 그분의 복음에 헌신하는 전통을 제 아이들에게 물려줄 차례인 거죠.”