第7章:同工僕人
    註腳

    同工僕人

    教會新出版一套四冊的教會敘事史,書名為聖徒:耶穌基督的教會在後期時代的故事。此叢書會以14種語言發行紙本;在福音圖書館應用程式的教會歷史單元,以及saints.lds.org線上也可取得。本文為第7章,先前各章的內容已在前幾期雜誌中刊登,也在福音圖書館應用程式和saints.lds.org提供47種語言版本。

    樹林中的異象

    1829年,濕冷的春天邁入了五月。哈茂耐一帶的農夫仍待在屋子裡,春耕的工作一直延後,只待天氣好轉,約瑟和奧利佛把握這個時候努力翻譯紀錄。1

    他們翻譯到其中一段紀事,談到耶穌在耶路撒冷死亡時,尼腓人和拉曼人之間所發生的事。這段記載提到強烈的地震和暴風雨造成人民的毀滅,也改變了地形,有些城市陷入地底,有些城市遭火焚毀。閃電劃破天際達數小時之久,太陽隱沒,一片濃厚的黑暗籠罩著生還者。整整三天,人民哀號,為死去的人感到悲慟。2

    最後,耶穌基督的聲音穿透晦暗,問道:「你們……現在還不轉向我,悔改你們的罪而歸信,讓我治癒你們嗎?」3祂使黑暗消散,人民也悔改了。不久,許多人聚集到滿地富這個地方的聖殿,談論著這土地發生的驚人變化。4

    基督在古代美洲顯現

    基督在古代美洲顯現,安諾德·佛瑞伯格繪,教會歷史和藝術博物館惠予提供

    他們彼此交談的時候,看到神的兒子從天而降,祂說:「我就是眾先知見證要來到世上的耶穌基督。」5祂在他們當中停留一段時間,教導福音,並且命令他們要接受為罪的赦免的浸沒洗禮。

    祂說:「凡相信我並受洗的必得救;他們就是承受神國的人。」6祂升到天上去之前,將權柄賜給正義的人,好為相信祂的人施洗。7

    約瑟和奧利佛翻譯到這些教導時,內心震驚不已。約瑟和哥哥奧文一樣,從未受洗,他想要更了解這項教儀,和執行這項教儀所需的權柄。8

    1829年5月15日,雨過天青,約瑟和奧利佛走進蘇克含納河附近的樹林裡,他們跪下來,求問神有關洗禮和罪的赦免一事。就在祈禱的時候,救贖主的聲音帶給他們平安的感覺,接著一位天使從光亮的雲彩中顯現,自稱是施洗約翰,然後把手放在他們頭上,他們的心充滿喜樂,因為神的愛環繞著他們。

    接受亞倫聖職

    班·索爾繪

    約翰說:「我的同工僕人們,奉彌賽亞的名,我將亞倫聖職授予你們。這聖職持有天使的施助、悔改的福音,和為罪的赦免的浸沒洗禮的權鑰。」9

    天使的聲音柔和,但似乎能穿透約瑟和奧利佛的內心深處。10他解釋道,亞倫聖職賦予他們執行洗禮的權柄,同時也命令他們,在他離開之後,要為彼此施洗。天使還說,以後他們會獲得其他的聖職能力,讓他們有權柄將聖靈的恩賜授予彼此和他們施洗的人。

    施洗約翰離開後,約瑟和奧利佛走到河邊,步入水中。約瑟先為奧利佛施洗,奧利佛一從水裡出來,就開始預言即將發生的事。接著,奧利佛為約瑟施洗,約瑟從河裡起來時,預言了基督教會的興起,就是主已經應許要在他們當中建立的教會。11

    他們遵照施洗約翰的指示,回到樹林裡,為彼此按立亞倫聖職。約瑟和奧利佛在研讀聖經以及翻譯古代紀錄的時候,常常讀到奉神的名行事的權柄,現在他們自己持有這項權柄。

    洗禮後,約瑟和奧利佛發現,曾經看似艱澀深奧的經文,突然變得清晰易懂,真理和理解力源源流入他們的腦海中。12

    在紐約州這邊,奧利佛的朋友大衛·惠特茂也急切地想更了解約瑟的事工。雖然大衛住在離曼徹斯特約48公里的菲也特,但是奧利佛在學校教書並住在斯密家時,與他成了朋友。他們時常談到金頁片,奧利佛搬去哈茂耐時,答應大衛會寫信告訴他有關翻譯的事。

    不久後,他就開始收到一封封的信。奧利佛寫到,約瑟對他的人生瞭若指掌,除了藉著神的啟示外,沒有人能夠知道這麼詳細。他也描述了主對約瑟說的話,以及翻譯紀錄的工作。奧利佛在一封信中,分享幾行譯文,見證此事的真實性。

    他在另一封信裡告訴大衛,出於神的旨意,大衛要帶著馬匹和篷車到哈茂耐協助約瑟、愛瑪和奧利佛搬去菲也特,住在惠特茂的家中,在那裡完成翻譯。13哈茂耐的居民越來越不歡迎斯密夫婦,有些人甚至威脅要攻擊他們,若不是愛瑪的家人還頗具影響力,他們可能早就遭到嚴重傷害了。14

    大衛將奧利佛的信拿給父母和兄弟姊妹看,他們同意讓約瑟、愛瑪和奧利佛住在他們家。惠特茂一家人是這個地區德語系移民的後代,以勤奮和虔誠著稱。他們的農場既可以就近造訪斯密家,也可以遠遠地避開盜匪擾亂。15

    大衛想立刻動身前往哈茂耐,但是父親提醒他,還有兩天的繁重工作要做,做完他才能離開。此時正值播種的季節,大衛需要先犁八公頃的地,再撒熟石膏使土壤肥沃,讓小麥長得更好。大衛的父親說,他應該先祈禱,了解是不是一定得現在就離開。

    大衛聽從了父親的忠告,作了祈禱,他感覺聖靈告訴他,在去哈茂耐之前,要先完成家裡的工作。

    隔天早上,大衛走到田裡,看到前一晚還沒耕過的土地出現一排排深色的犁溝,他進一步勘查田地,看到約兩公頃半的土地已經人漏夜耕犁,犁具就擱在最後一排犁溝,等著他完成工作。

    大衛的父親獲悉這件事,感到相當驚訝,他說:「此事必有神的手介入,我想你最好一撒完熟石膏就趕到賓州去。」

    大衛努力工作,把剩下的田耕完,然後為土壤施肥,以期順利播種。工作完成後,他把篷車栓在一組強壯的馬匹後面,比預料中更早出發前往哈茂耐。16

    約瑟、愛瑪和奧利佛搬到菲也特之後,大衛的母親開始手忙腳亂。瑪麗·惠特茂和丈夫彼得已有八名子女,年紀介於十五到三十歲,除了少數幾個搬到附近居住,其他都住在家裡,照料他們的生活所需,已經讓瑪麗整天忙裡忙外,而這三位客人更增加了她的負擔。瑪麗對約瑟的召喚有信心,也從未抱怨,只是感到越來越疲憊。17

    那年夏天的菲也特非常悶熱,瑪麗洗衣燒菜的時候,約瑟就在樓上的房間口述翻譯,通常由奧利佛為他抄寫,但偶爾會由愛瑪或惠特茂家的一員輪流執筆。18有時候,約瑟和奧利佛翻譯累了,會走到附近的池塘打水漂兒。

    瑪麗很少有時間休息,而她肩上扛起的額外工作和壓力,令她不勝負荷。

    一天,她去穀倉擠牛奶,看到一位白髮老人,肩頭扛了一只背袋。他突然出現,把她給嚇壞了,但他走近瑪麗,以親切的口吻跟她說話,使她安下心來。

    他說:「我的名字叫摩羅乃,有這麼多額外的工作得做,想必你一定累壞了。」他把肩上的背袋放下來,瑪麗看著他把背袋解開。19

    他繼續說道:「你在工作上一向忠誠勤奮,因此,應該讓你獲得見證來鞏固信心才恰當。」20

    金頁片

    摩羅乃打開背袋,取出金頁片。他把頁片拿到她面前,一頁一頁翻開,讓她能看到裡面的文字。他翻完最後一頁後,鼓勵瑪麗要有耐心、要忠信,因為她還需扛起這額外的負擔一段時間。摩羅乃應許,她會因此得到祝福。21

    過了一會兒,這位老人便消失了,留下瑪麗獨自一人。她仍有工作要做,但那已經不會再困擾她了。22

    約瑟在惠特茂農場翻譯的速度很快,但有些日子會遇到一些挑戰,他的心思會飄到其他事情上,而無法專注於屬靈的事物。23惠特茂家的小房子總是人聲鼎沸,讓人容易分心,搬到這裡來住,對約瑟和愛瑪而言,意味著放棄了他們在哈茂耐享有的相對隱私。

    一天早晨,約瑟準備要翻譯的時候,對愛瑪很不高興。過了一會兒,約瑟來到樓上翻譯的房間,與奧利佛和大衛會合,卻一個字也翻譯不出來。

    於是他離開房間,走到戶外的果園。他離開約一個小時,不斷祈禱,回來後,他向愛瑪道歉,請求她原諒,然後,又回去像往常一樣繼續翻譯。24

    目前他正在翻譯的是紀錄的最後一部分,稱為尼腓小片,這部分其實會成為日後經文的開頭。尼腓小片講述的歷史,與他和馬丁翻譯後遺失的那部分相似,提到一個名叫尼腓的年輕人,神帶領他的家人離開耶路撒冷到新的應許地去。這段歷史說明了紀錄的由來,以及早期尼腓人與拉曼人之間的衝突,更重要的是,它為耶穌基督和祂的贖罪作了強有力的見證。

    約瑟翻譯最後一頁的寫作時,發現其中說明了紀錄的目的,並將其名稱定為「摩爾門經」,這是以彙整這部紀錄的古代先知暨歷史學家的名字來命名的。25

    自從約瑟開始翻譯摩爾門經,他學到許多他未來在神的事工中要擔任的角色,也從這部經文中認出他從聖經學到的基本教導,以及有關耶穌基督及其福音的新的真理與見解。他也發現,在有關後期時代的經文中預言道,有位被揀選的先見名叫約瑟,會把主的話帶到世上來,復興已經失去的知識和聖約。26

    他從紀錄中了解到,尼腓引申以賽亞的預言,提到有一本封住的書,連有學識的人也不能讀。約瑟讀到這個預言時,想到馬丁·哈里斯拜訪的安東教授,這證實了唯有神能將此書帶到世上來,並在末世建立基督的教會。27

    約瑟和這些朋友完成翻譯後,心思轉向主在摩爾門經和許多啟示中所賜給的應許,就是把頁片拿給三位證人看。約瑟的父母和馬丁·哈里斯此時正在惠特茂農場作客,一天早上,馬丁、奧利佛和大衛懇求約瑟讓他們當證人。約瑟為此祈禱,主回答說,如果他們全心仰賴祂,並且矢志為真理作見證,就能看到頁片。28

    約瑟明確地告訴馬丁:「今天你必須在神前謙抑自己,可能的話,使你的罪得赦。」29

    那天稍晚,約瑟帶著這三個人走進惠特茂家附近的樹林,他們跪下來,輪流祈禱,祈求能夠看到頁片,但一點動靜也沒有。他們試了第二次,仍舊沒有任何動靜。最後,馬丁起身離開,說自己是諸天關閉的原因。

    約瑟、奧利佛和大衛繼續祈禱,不久,一位天使在他們上方耀眼的亮光中顯現,30手裡拿著頁片,一頁一頁地翻,讓他們看鐫刻在每一頁上的符號。接著一張桌子出現在他身旁,桌上擺著摩爾門經描述的古代文物:譯具、胸牌、劍和神奇的羅盤,尼腓一家人當初就是靠著這羅盤的引導,從耶路撒冷到達應許地。

    他們聽見神的聲音說:「這些頁片已藉著神的大能顯露,也藉著神的大能翻譯出來。你們看見的譯文是正確的,我命令你們為所見所聞的事作見證。」31

    天使離開後,約瑟走進樹林深處,發現馬丁正跪著祈禱。馬丁告訴約瑟,他還沒有獲得來自主的見證,但他仍然想看頁片,於是請約瑟與他一起祈禱。約瑟跪在他身旁,禱告作到一半的時候,他們看到同一位天使向他們展示頁片和其他古代物品。

    馬丁大喊道:「夠了!夠了!我的眼睛看見了!我的眼睛看見了!」32

    當天下午稍晚,約瑟和三位證人返回惠特茂家。瑪麗·惠特茂正與約瑟的父母聊天,此時約瑟衝進房間內,說:「爸爸!媽媽!你們不知道我有多麼快樂!」

    他猛一下地在母親身旁坐下,說:「主已經讓我身邊的三個人看到頁片,現在他們自己知道這件事了,我並沒有四處騙人。」

    他覺得彷彿肩上卸下了一個重擔。約瑟說:「現在他們都得承擔一部分的責任,在這世上,我不再孤單了。」

    馬丁接著進入房間,欣喜若狂,他大喊說:「我看到天使從天而降,我真心誠意地讚美神,祂紆尊降貴,讓我這樣的人擔任祂偉大事工的證人。」33

    幾天後,惠特茂一家人到曼徹斯特斯密家的農場與斯密一家人會面。約瑟知道主已經應許,要「經他認為人數適當的證人口中」確立祂的話,於是他與父親、海侖、撒母耳,以及大衛·惠特茂的四個兄弟,克里遜、雅各、小彼得和約翰,還有他們的姊夫亥倫·裴治,一同進入樹林中。34

    約瑟和八位證人

    這八個人聚集在斯密家庭常常私下祈禱的地點,在主的許可下,約瑟把頁片打開,讓這群人看。他們並沒有像三位證人那樣看到天使,但約瑟讓他們親手拿起紀錄、翻動頁面,查看裡面的古代寫作。親手接觸頁片使這些人的信心得到證實,他們知道約瑟有關天使和古代紀錄的見證是真實的。35

    如今,翻譯完成了,也有證人支持他奇妙的見證,約瑟不再需要這些頁片了。這些人離開樹林回家之後,天使顯現,約瑟將神聖紀錄交還給他保管。36

    註:

    1. Oliver Cowdery to WilliamW. Phelps, Sept.7, 1834, LDS Messenger and Advocate, Oct.1834, 1:14; Staker, “Where Was the Aaronic Priesthood Restored?,” 158, note49.

    2. 尼腓三書第8章Oliver Cowdery to WilliamW. Phelps, Sept.7, 1834, LDS Messenger and Advocate, Oct.1834, 1:15–16; see also Kowallis, “In the Thirty and Fourth Year,” 136–90.

    3. 尼腓三書9:13

    4. 尼腓三書10:911:1

    5. 尼腓三書11:1015:21-24;亦見約翰福音10:16

    6. 尼腓三書11:33

    7. 尼腓三書11:23-33

    8. Oliver Cowdery to WilliamW. Phelps, Sept.7, 1834, LDS Messenger and Advocate, Oct.1834, 1:13–16.

    9. 教義和聖約13:1(Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 17–18, in JSP, H1:292–94 [draft2]); Oliver Cowdery to WilliamW. Phelps, Sept.7, 1834, LDS Messenger and Advocate, Oct.1834, 1:15; Staker, “Where Was the Aaronic Priesthood Restored?,” 142–59.主題:亞倫聖職的復興

    10. Oliver Cowdery to WilliamW. Phelps, Sept.7, 1834, LDS Messenger and Advocate, Oct.1834, 1:15.

    11. Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 17–18, in JSP, H1:292–94 (draft2); “Articles of the Church of Christ,” June 1829, in JSP, D1:371.

    12. Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 18, in JSP, H1:294–96 (draft 2).

    13. “Mormonism,” Kansas City Daily Journal, June 5, 1881, 1; James H. Hart, “About the Book of Mormon,” Deseret Evening News, Mar. 25, 1884, [2]; Joseph F. Smith to John Taylor and Council of the Twelve, Sept. 17, 1878, draft, Joseph F. Smith, Papers, Church History Library; Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 21, in JSP, H1:306 (draft 2).

    14. Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 18, in JSP, H1:296 (draft2).

    15. “Mormonism,” Kansas City Daily Journal, June5, 1881, 1; Dickinson, New Light on Mormonism, 250; “The Book of Mormon,” Chicago Tribune, Dec.17, 1885, 3; Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 21, in JSP, H1:306 (draft2).

    16. Lucy Mack Smith, History, 1844–45, book8, [8]; Orson Pratt and Joseph F. Smith, Interview with David Whitmer, Sept. 7–8, 1878, [10], in JosephF. Smith to John Taylor and Council of the Twelve, Sept.17, 1878, draft, JosephF. Smith, Papers, Church History Library; Cook, David Whitmer Interviews, 26–27.

    17. Orson Pratt and JosephF. Smith, Interview with David Whitmer, Sept. 7–8, 1878, [10], in JosephF. Smith to John Taylor and Council of the Twelve, Sept.17, 1878, draft, JosephF. Smith, Papers, Church History Library.

    18. JamesH. Hart, “About the Book of Mormon,” Deseret Evening News, Mar.25, 1884,[2].

    19. Skousen, “Another Account of Mary Whitmer’s Viewing of the Golden Plates,” 40; [Andrew Jenson], “Eight Witnesses,” Historical Record, Oct.1888,621.

    20. Orson Pratt and JosephF. Smith, Interview with David Whitmer, Sept. 7–8, 1878, [10], in JosephF. Smith to John Taylor and Council of the Twelve, Sept.17, 1878, draft, JosephF. Smith, Papers, Church History Library.

    21. Skousen, “Another Account of Mary Whitmer’s Viewing of the Golden Plates,” 40; [Andrew Jenson], “Eight Witnesses,” Historical Record, Oct.1888,621.

    22. [Andrew Jenson], “Eight Witnesses,” Historical Record, Oct. 1888, 621; Orson Pratt and Joseph F. Smith, Interview with David Whitmer, Sept. 7–8, 1878, [10], in Joseph F. Smith to John Taylor and Council of the Twelve, Sept. 17, 1878, draft, Joseph F. Smith, Papers, Church History Library; Stevenson, Journal, Dec. 23, 1877.

    23. Whitmer, Address to All Believers in Christ,30.

    24. “Letter from Elder W. H. Kelley,” Saints’ Herald, Mar.1, 1882, 68; see also Bushman, Rough Stone Rolling,77.

    25. Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 34, in JSP, H1:352-54 (draft2).主題:摩爾門經的翻譯金頁片

    26. 尼腓二書3:7-19

    27. Joseph Smith History, circa Summer 1832, [5], in JSP, H1:15; 2 Nephi 26:16; 27:15–21.

    28. 教義和聖約第17篇(Revelation, June 1829–E, at josephsmithpapers.org);教義和聖約5:11-18(Revelation, Mar.1829, at josephsmithpapers.org); Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 23, in JSP, H1:314–17 (draft2).

    29. Lucy Mack Smith, History, 1844–45, book8,[11].

    30. Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 24–25, in JSP, H1:316–18 (draft2).

    31. “Letter from Elder W.H. Kelley,” Saints’ Herald, Mar.1, 1882,68; Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 24–25, in JSP, H1:316–20 (draft2); “Testimony of Three Witnesses,” in Book of Mormon, 1830 edition,[589].主題:摩爾門經的證人

    32. Joseph Smith History, 1838–56, volume A-1, 25, in JSP, H1:320 (draft2).

    33. Lucy Mack Smith, History, 1844–45, book8, [11]; book9,[1].

    34. Lucy Mack Smith, History, 1844–45, book9, [1]; 2Nephi 27:14.

    35. “Testimony of Eight Witnesses,” in Book of Mormon, 1830 edition, [590].主題:摩爾門經的證人

    36. Lucy Mack Smith, History, 1844–45, book9,[2].