L’influence d’un père juste
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    L’influence d’un père juste

    L’auteur vit en Californie (États-Unis).

    En prenant pour modèles des pères justes et mon Père céleste, j’ai appris ce qu’est la vraie paternité.

    Warren family

    Photo de l’auteur avec son mari et sa fille, par Jesse Warren

    Pendant mon enfance et mon adolescence, je n’ai pas eu de père terrestre pour me faire connaître le genre d’amour que mon Père céleste a pour moi. À la place, j’ai observé d’autres hommes qui irradiaient son amour et étaient des exemples de vraie paternité. James E. Faust (1920-2007), deuxième conseiller dans la Première Présidence, a dit : « Un homme qui vit sa paternité avec noblesse nous donne un aperçu des qualités divines de notre Père céleste1. » Grâce à l’exemple de nombreuses figures paternelles, parmi lesquelles des membres de ma famille élargie, des dirigeants de l’Église, des hommes justes des Écritures et même des instructeurs au foyer diligents, j’ai découvert la personnalité de notre Père céleste et les traits de caractère nobles que les pères terrestres peuvent acquérir pour lui ressembler. Finalement, j’ai pu remplacer la peine que me causait l’absence d’un père terrestre par la joie liée à la relation étroite que j’ai pu cultiver avec mon Père céleste.

    Constant et solidaire

    Notre Père céleste ne change pas. Nous lisons qu’il « est le même hier, aujourd’hui et à jamais » (Mormon 9:9). J’ai observé que les pères terrestres nobles ont de la constance, à l’image de notre Père céleste. Un père noble est fidèle à sa parole en toutes choses. Il comprend que la constance aide ses enfants à se sentir en sécurité et aimés, et il est présent en temps de crise comme en temps de joie.

    Notre Père céleste comprend aussi qu’il faut fournir de grands efforts pour être digne de vivre avec lui éternellement. Il connaît chacun de nous par son nom et il nous laisse affronter des difficultés pour nous raffiner. Un père terrestre noble laisse aussi ses enfants se débrouiller de temps en temps parce qu’il sait que les difficultés sont des occasions de progresser.

    Mon mari pratique les arts martiaux avec talent. Il les a appris de son père et il raconte souvent que celui-ci était plus dur avec lui qu’avec les autres élèves. La discipline imposée par son père l’a fortifié et l’a aidé à progresser plus rapidement. Comme notre Père céleste, les pères terrestres nobles encouragent leurs enfants à faire de leur mieux tout en leur apportant force, amour et soutien.

    « Des œuvres sans fin »

    L’œuvre de notre Père céleste est éternelle et sans fin (voir Alma 12:25-33). Un père terrestre noble ne s’arrête jamais d’œuvrer non plus. Les pères nobles font constamment de bonnes œuvres et s’efforcent d’être justes. Ils sont fidèles et honnêtes dans leur adhésion aux commandements de Dieu. Ils renoncent à des activités égoïstes pour le bien de leur famille. Dans « La famille : Déclaration au monde », des prophètes vivants ont enseigné que « par décret divin, le père doit présider sa famille dans l’amour et la droiture, et a la responsabilité de pourvoir aux besoins vitaux et à la protection de sa famille2 ». Cela comprend non seulement la protection physique, mais aussi la protection spirituelle. Les pères nobles dirigent par l’exemple et prodiguent amour et conseils à leurs enfants. Ils les mettent aussi en garde contre les dangers spirituels lorsque c’est nécessaire.

    Une histoire familiale qui donne du pouvoir

    Dans un article paru dans le New York Times, intitulé « The Stories That Bind Us » [Les histoires qui nous lient], Bruce Feiler donne un compte rendu d’études relatives à la détérioration de la famille. Dans ces études, les psychologues ont découvert que les enfants qui faisaient preuve de la plus grande résilience avaient bénéficié d’une histoire familiale forte, ce qui les aidait à sentir qu’ils appartenaient à quelque chose de plus grand qu’eux. « Si vous voulez une famille plus heureuse, dit Feiler, créez, affinez et répétez l’histoire des moments positifs de votre famille et votre capacité de rebondir dans les moments difficiles. Cet acte, à lui seul, peut augmenter les chances de voir votre famille prospérer pendant de nombreuses générations3. »

    On peut en voir un exemple dans Moïse 1. La connaissance du plan de Dieu et de sa propre identité divine a donné du pouvoir à Moïse. Quand Satan est venu le tenter, il a répondu avec résilience : « Qui es-tu ? Car voici, je suis un fils de Dieu, à l’image de son Fils unique ; et où est ta gloire, pour que je t’adore ? » (Moïse 1:13). Il a même eu ensuite le courage de commander à Satan de s’en aller.

    Les pères terrestres nobles donnent du pouvoir à leurs enfants en leur rappelant leur identité divine d’enfants d’esprit de Dieu. Ils contribuent à édifier une famille forte par leur bon exemple et veillent à ce que leurs enfants prennent part à cette édification. Cela donne à leurs enfants une grande raison d’être et la confiance nécessaire pour réussir.

    La recherche d’un mari noble

    Quand je fréquentais en vue de me marier, je cherchais un conjoint pour l’éternité qui serait un père noble. Étant donné que je n’ai pas bénéficié de cet exemple pendant mon enfance et mon adolescence, il m’était plus difficile de connaître toutes les caractéristiques qu’un père terrestre noble devait avoir. J’étais déçue que ma bénédiction patriarcale ne donne pas d’indications plus détaillées au sujet de la personne que notre Père céleste voulait que j’épouse. Elle disait seulement que je devais chercher quelqu’un à qui je pourrais être scellée au temple. Mais même cette directive apparemment simple me posait problème. Bien que j’aie eu des expériences positives lors de mes fréquentations, je m’inquiétais souvent qu’un tel homme n’existe pas vraiment, ou que je sois destinée à connaître un chagrin sans fin.

    Malgré mon anxiété, j’ai continué à prier pour trouver un mari qui serait un père juste pour mes enfants, qui les aimerait et resterait présent dans leur vie. Je savais que, quoi qu’il arrive, je pourrais m’appuyer sur mon Père éternel, comme l’avait fait ma mère fidèle.

    À ma surprise et pour ma plus grande joie, notre Père céleste a répondu à mes prières, au moment parfait choisi par lui. C’est pour moi un facteur de guérison d’observer l’exemple que me donne mon mari de ce qu’un père doit être. Je suis reconnaissante qu’il suive les exemples donnés par les prophètes et les apôtres, et qu’il choisisse de me chérir et de m’aimer de manière altruiste. L’exemple d’un mari aimant qu’il donne est aussi une bénédiction pour nos enfants. Je suis remplie de gratitude pour sa fidélité dans les épreuves, son exemple de travail diligent, sa dignité pour exercer la prêtrise et l’amour pur et inébranlable dont il fait preuve en tant que jeune père.

    Les pères qui nous entourent

    watercolor painting

    Aquarelle peinte par l’auteur, représentant son mari et sa fille. Elle a été inspirée à faire une carrière artistique par son instructeur au foyer, l’une des figures paternelles de sa vie.

    Il n’y a pas de limite à l’influence d’un homme qui, comme Moïse, comprend qui il est. Sheri Dew, ancienne deuxième conseillère dans la présidence générale de la Société de Secours, a enseigné que toutes les femmes qui éduquent remplissent le rôle de mère, même quand elles ne le sont pas encore. Elle a dit : « Nous sommes toutes mères en Israël et nous avons pour appel d’aimer et d’aider à diriger la génération montante dans les voies dangereuses de la condition mortelle4. » Les hommes qui sont des modèles de droiture remplissent le rôle de pères en Israël et leur exemple vertueux peut s’étendre au-delà du cadre de leur famille.

    Je suis certaine que notre Père céleste savait exactement ce dont j’avais besoin, après les difficultés de mon enfance, pour me permettre de faire confiance à mon conjoint pour l’éternité. Il m’a donné de nombreux modèles fidèles de paternité. Parmi eux, il y a eu mon grand-père, modèle de droiture, qui aimait le Seigneur, et un instructeur au foyer diligent qui, comprenant les limitations financières de ma famille, m’a prise comme stagiaire dans son studio d’art et m’a inspirée à le suivre dans ma carrière professionnelle. Dans ma vie de jeune adulte, la guérison divine est aussi venue par l’intermédiaire de la bénédiction inattendue d’avoir un beau-père juste, qui a été patient face à mon hésitation à faire confiance à cette figure de père, et qui a continuellement fait preuve de bonté à mon égard.

    Grâce à l’influence juste de ces figures paternelles, j’ai trouvé l’espoir, la guérison et la joie. Je suis reconnaissante à tous les hommes qui suivent l’exemple donné par notre Père céleste et qui s’efforcent d’être des exemples de pères nobles.