2017
De zondag is voor een hoger doel bestemd
Voetnoten

Hide Footnotes

Thema

De zondag is voor een hoger doel bestemd

De auteur woont in Lviv (Oekraïne).

We kwamen erachter dat het beter was om Nikolaj uit te nodigen om de evangeliebeginselen zelf toe te passen dan hem erover te vertellen.

Sundays Are for Something More

Illustratie Simone Shin

Toen ik vele jaren geleden in een Pools dorpje als straatventer werkte, leerde ik Nikolaj Sjaveko kennen. We ontdekten dat we beiden uit Tsjernigov in Oekraïne kwamen en sloten al gauw vriendschap.

Uiteindelijk kwam ik erachter dat Nikolaj geen onderdak had, waarop mijn vrouw en ik hem uitnodigden om bij ons te logeren. Onze flat was niet erg warm of knus, maar we hadden een extra kamer. Hij nam het aanbod dankbaar aan en bleef een tijdje bij ons logeren. Hij begon onze levenswijze te ontdekken.

Geen werk op zondag?

Zoals de meeste mensen die huishoudelijke producten verkopen, moesten we lang en hard werken om genoeg te verdienen. Maar in tegenstelling tot de meeste mensen werkten mijn vrouw en ik niet op zondag. Op zekere dag vroeg Nikolaj ons waarom. Waarom sloegen we een hele dag inkomsten over?

‘De zondag dient niet om te werken of geld te verdienen’, zei ik. ‘Die dag is voor een ander doel bestemd.’

‘Maar hoe kun je voedsel kopen en huur betalen als je geen volle week werkt?’ vroeg hij.

Als antwoord op die vraag nodigden we hem uit om met ons naar de kerk te gaan. Dat was de eerste keer dat hij iets over de kerk hoorde en hij was er niet meteen voor te vinden. Hij vond dat we raar waren omdat we naar de kerk gingen in plaats van geld te verdienen. Maar we praatten regelmatig over ons geloof en langzaam maar zeker wekten we interesse in hem op.

Probeer het en je zult het wel zien

Nikolaj zag dat we ons getuigenis naleefden. Hij zag dat we zegeningen ontvingen. Het was inderdaad moeilijk om rond te komen, maar we wisten dat we de sabbat moesten heiligen. En de Heer zegende ons. We hadden altijd voldoende geld voor het noodzakelijke. Dat sterkte ons getuigenis van het beginsel en stelde ons in staat om tot Nikolaj te getuigen. We hadden het vertrouwen om te zeggen: ‘Probeer het en je zult het wel zien!’

En op een dag deed hij dat ook.

In plaats van te werken, ging hij met ons naar de kerk. Hij dacht dat het onmogelijk was om maar zes dagen per week te werken, maar hij had onze hoop en zegeningen gezien en wilde het proberen.

Toen hij die week zijn geld telde, was hij stomverbaasd. Hij had meer geld verdiend dan anders!

Probeer ook tiende te betalen

Hetzelfde gebeurde toen we het over tiende hadden. Nikolaj begreep aanvankelijk niet dat we tien procent van ons inkomen konden missen.

‘Ik zal nooit genoeg verdienen om dat te kunnen doen’, hield hij vol.

We haalden onze schouders op. ‘Probeer het en je zult het wel zien.’

Hij stond er eerst sceptisch tegenover, maar begon toen te glimlachen. ‘Dus het is zoals niet werken op zondag’, zei hij. ‘Als je tiende betaalt, heb je genoeg geld om het noodzakelijke te kopen.’

Dat was een openbaring voor Nikolaj. Hij kwam erachter dat God ons zegent en dat het goed komt als we zijn geboden onderhouden.

Toen Nikolaj naar Tsjernigov terugkeerde, vroeg hij de zendelingen om hem en zijn gezin te onderwijzen. Kort daarop lieten ze zich dopen. Nikolaj werd later gemeentepresident. Zijn dochter ging naar Rusland op zending.

We vonden het fijn om Nikolaj over de kerk te vertellen, maar uiteindelijk was het de uitnodiging om de evangeliebeginselen toe te passen die doorslaggevend was. Hij en zijn gezin ontvingen een getuigenis en veranderden omdat ze ervoor kozen om het evangelie na te leven.