2013
Se faire un nouvel ami
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Se faire un nouvel ami

Par Laura Potts (Illinois, États-Unis)

J’étais assise à une table pour manger avec mes amis lorsque j’ai remarqué qu’un nouveau garçon du nom de Michael déjeunait maintenant en même temps que nous. Il n’avait pas vraiment l’air de connaître qui que ce soit mais il semblait être prêt à se faire de nouveaux amis. Il a décidé de s’asseoir avec un groupe de garçons plus âgés, qui ont fait semblant d’être ses amis pendant un moment mais qui ont fini par se moquer de lui. Ils se moquaient sans arrêt de lui jusqu’à ce qu’il commence à pleurer. J’ai vu la scène et cela m’a vraiment tracassée. J’ai appris plus tard que Michael était autiste.

J’ai décidé de demander à Michael s’il voulait s’asseoir avec mes amis et moi. Il a refusé, probablement par peur de subir encore des moqueries. Il lui semblait préférable de s’asseoir seul, désormais.

Le jour suivant, je suis allée le voir et je lui ai présenté mes amis. Il était évident qu’il était content que je sois revenue à la charge et nous avons commencé à parler. J’ai appris que c’était un pro du morpion. Il est presque imbattable. J’ai aussi découvert à quel point il était intelligent. Il connaît tous les présidents des États-Unis et peut vous citer les dates de leur mandat. Il est génial, mais peu de gens étaient prêts à voir au-delà de son handicap. Certains élèves m’ont taquinée parce que je m’asseyais à côté de lui, mais je ne les ai pas laissés m’embêter. J’aimais passer du temps avec Michael.

Chaque jour, tandis que nous mangions ensemble, je pouvais voir que Michael était de plus en plus heureux. Chaque jour, il attendait impatiemment l’heure du déjeuner, tout comme moi. Ce que je pensais n’être qu’un acte de service était, en fait, le début d’une merveilleuse amitié.