Очищенные в наших испытаниях
Сноски

Hide Footnotes

Тема

Послание Первого Президентства

Очищенные в наших испытаниях

Это послание обращено ко всем, но особенно к тем, кто считает, что на их долю выпало больше испытаний, скорбей, шипов и терниев, чем они способны выдержать, к тем, кто, борясь со своими бедами, чуть ли не тонет в водах ожесточения. Это послание было задумано как послание надежды, силы и избавления.

Много лет назад Президент Дэвид O. Маккей (1873–1970 гг.) рассказал о том, что довелось пережить членам отряда ручных тележек во главе с Мартином. Большинство из этих первых новообращенных эмигрировали из Европы и были слишком бедны, чтобы купить волов или лошадей и повозку. Бедность вынуждала их тащить по прериям, прилагая всю свою физическую силу, ручные тележки, в которые было сложено все их имущество. Президент Маккей рассказал о случае, произошедшем через много лет после этого героического исхода:

“Учитель, проводя урок, сказал, что в таких условиях было просто неразумно предпринимать какую-либо попытку – и даже разрешать им [отряду ручных тележек Мартина] – пересечь равнины”.

Затем Президент Маккей процитировал слова одного из присутствовавших в том классе: “Зазвучала резкая критика в адрес Церкви и ее руководителей за то, что отрядам новообращенных вообще было позволено отправиться в путь по равнинам, когда все их запасы умещались в нескольких ручных тележках, которые служили им еще и кровом.

Один старик сидел в углу… и молча слушал до тех пор, пока мог выносить все это; затем он поднялся и сказал слова, которые ни один человек, слышавший его, никогда не забудет. Его лицо побледнело от волнения, и все же он говорил спокойно, обдуманно, но с глубоким убеждением и искренностью.

В сущности [он] сказал следующее: ‘Я прошу вас прекратить эту критику. Вы обсуждаете тему, о которой ничего не знаете. Голые исторические факты здесь ничего не значат, поскольку они не дают правильного представления об обсуждаемых вопросах. Было ли ошибкой отправлять отряд ручных тележек в столь позднюю пору? Да. Но я был в том отряде, и моя жена была в нем, и сестра Нелли Унтэнк, о которой вы упомянули, тоже была там. Мы страдали сильнее, чем вы можете себе представить, и многие умерли от холода и голода, но вы когда-нибудь слышали хоть слово критики от любого оставшегося в живых из этого отряда?..

Я тащил свою ручную тележку, когда был настолько утомлен и слаб от болезни и недостатка еды, что едва мог передвигать ноги. Я смотрел вперед, видел песчаную прогалину или склон холма и говорил себе, что могу дойти только до этого места, а там я остановлюсь, потому что не смогу тянуть свой груз дальше’.

Он продолжает: “‘Я шел к тому песку, а когда я добирался до него, тележка начинала толкать меня. Я много раз оглядывался назад, чтобы увидеть, кто подталкивает мою телегу, но мои глаза никого не видели. Тогда я понимал, что это были Божьи Ангелы.

Жалел ли я о том, что решил идти с ручной тележкой? Нет. Ни тогда и ни одной минуты в жизни с тех самых пор. Для нас было особой честью заплатить ту цену, которую мы заплатили, чтобы узнать Бога, и я благодарен за то, что мне была оказана честь идти в составе отряда ручных тележек Мартина’”1.

Очистительный огонь

Итак, здесь кроется великая истина. В боли, муках и героических свершениях жизни мы проходим через очистительный огонь, и все незначительное и маловажное в нашей жизни может расплавиться, подобно примеси, и сделать нашу веру яркой, чистой и сильной. Так из глубины души может проступить Божественный образ. Это часть очистительной дани, взимаемой с некоторых людей, чтобы они познали Бога. В муках жизни мы, похоже, внимательнее прислушиваемся к едва различимому святому шепоту Божественного пастыря.

В жизни каждого человека бывают дни невзгод и ударов судьбы, несущие боль и отчаяние. Похоже, полная мера страданий, печали и глубокой скорби предназначена всем, в том числе и тем, кто искренне стремится поступать правильно и быть верным. Апостол Павел упоминал о собственном испытании: “И чтобы я не превозносился… дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня”2.

Тернии – колющие, вонзающиеся в плоть, ранящие – часто изменяют жизнь, которая, казалось бы, лишена смысла и надежды. Эта перемена наступает благодаря очистительному процессу, который порой кажется жестоким и трудным. Так душа может уподобиться мягкой глине в руках Учителя, создающего жизни, полные веры, пользы, красоты и силы. В каком-то случае очистительный огонь может привести к утрате веры и упования на Бога, но те, кто смотрит на происходящее с точки зрения вечности, понимают, что это очищение – часть процесса совершенствования.

Алма сказал: “Пастырь призывал и все еще призывает вас, но вы не внимаете голосу Его!”3 Когда положение становится совсем безвыходным, мы можем переродиться, родиться заново, обновиться сердцем и духом. Мы уже не движемся вместе с толпой – вместо этого мы наслаждаемся обещанием Исаии, обновляясь в силе и “поднимая крылья, как орлы”4.

Проверка вашей веры предшествует доказательствам, ибо Мороний свидетельствовал: “Вы не получите доказательства, до того как ваша вера не подвергнется испытанию”5. Это испытание веры может стать бесценным опытом.

Петр утверждает: “Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа”6. Испытания и невзгоды могут стать подготовкой к новому рождению.

Стать новыми созданиями

Так, возрождаясь из пучины духовных бед, мы становимся новыми созданиями. Из Книги Мосии мы узнаём, что все люди должны родиться заново – родиться от Бога, измениться, быть искуплены и обрести возвышенные помыслы, чтобы стать сыновьями и дочерьми Бога7. Президент Мэрион Дж. Ромни (1897– 1988 гг.), Первый советник в Первом Президентстве, сказал об этой чудесной силе: “Воздействие на жизнь каждого человека подобно этому. Ни один человек, душа которого освещена горящим Духом Божьим, не может в этом мире греха и густой тьмы оставаться пассивным. Им движет непреодолимое побуждение подготовиться к тому, чтобы стать активным представителем Бога в распространении праведности и в освобождении жизни и сознания людей от рабства греха”8.

Это чувство возрождения однажды выразил старейшина Парли П. Пратт (1807– 1857 гг.), член Кворума Двенадцати Апостолов: “Если бы мне было сказано перевернуть мир: срыть гору, дойти до краев Земли или пересечь Аравийские пустыни – это было бы легче, чем взяться отдыхать, когда на меня возложено священство. Я получил святое помазание, и я уже не смогу отдыхать, пока не будет побежден последний враг, уничтожена смерть и не воцарится торжествующая истина”9.

К сожалению, некоторые из наших сильнейших страданий – это следствие нашей собственной глупости и слабости, они постигают нас из-за нашей же беспечности или согрешений. Главное в решении этих проблем – настоятельная потребность вернуться на правильный путь и, если необходимо, пройти каждый шаг полного и совершенного покаяния. Благодаря этому великому принципу многое может быть полностью исправлено, и все может стать лучше.

Мы можем обратиться за помощью к другим людям. К кому же нам обратиться? Старейшина Орсон Ф. Уитни (1855–1931 гг.), член Кворума Двенадцати Апостолов, задал и сам же ответил на такой вопрос:

“У кого мы ищем помощи и утешения во дни скорби и несчастий?.. Это люди, которые страдали, и из опыта, обретенного в страдании, они выносят богатства сочувствия и сопереживания как благословение для тех, кто в них теперь нуждается. Смогли бы они сделать это, если бы не страдали сами?

…Не в этом ли цель Бога, заставляющего Своих детей страдать? Он хочет, чтобы они стали более похожи на Него Самого. Бог страдал гораздо больше, чем когда-либо страдал или будет страдать человек, и поэтому Он – великий источник сочувствия и утешения”10.

Исаия, еще до рождения Спасителя, назвал Его “мужем скорбей”11. Говоря о Себе в Учении и Заветах, Спаситель сказал: “Кое страдание заставило Меня, самого Бога, величайшего из всех, трепетать от боли и истекать кровью из каждой поры, и страдать телом и духом – и хотел не испить горькую чашу и отпрянуть”12.

Некоторые склонны считать свои несчастья наказанием. Рой У. Докси пишет:

“Пророк Джозеф Смит учил, что верить в то, что Святые смогут избежать всех кар последних дней – болезней, мора, войны и так далее, – это ложная идея; следовательно, говорить о том, что причиной этих бед являются согрешения, – принцип, не отмеченный святостью (см. Teachings of the Prophet Joseph Smith, p. 162).

Президент Джозеф Ф. Смит учил, что разум не удовлетворяется верой в то, что постигающие нас болезни и бедствия служат знаком милости или же неудовольствия Бога”13.

Павел понимал это в совершенстве. Обращаясь к примеру Спасителя, он сказал:

“Хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию,

И, совершившись, сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного”14.

Хроника стойкости

Страдания некоторых кажутся даже чрезмерными. В первые годы Церкви Стиллман Понд был членом Второго кворума Семидесяти в Наву. Он был одним из первых новообращенных в Церкви и приехал из Хаббардстона, штат Массачусетс, США. Как и других, его вместе с женой Марией и детьми преследовали и изгнали из Наву. В сентябре 1846 года они приняли участие в великом переселении на Запад. Ранняя зима того года принесла с собой тяжелые заболевания, в том числе малярию, холеру и чахотку. Семья не избежала ни одной из этих трех болезней.

Мария заразилась чахоткой, а все дети заболели малярией. Трое из них умерли в пути, пробираясь через ранние снега. Стиллман похоронил их в прериях. От горя, боли и лихорадки, вызванной малярией, состояние Марии еще более ухудшилось. Она больше не могла идти. Ослабевшая и больная, она родила близнецов. Их назвали Джозеф и Хайрам, и оба они через несколько дней умерли.

Семья Стиллмана Понда прибыла в Уинтер-Куортерс и, как и многие другие семьи, тяжко страдала, поселившись в палатке. Смерть пятерых детей в пути через прерии к Уинтер-Куортерс была всего лишь началом.

Дневник Хорэса К. и Элен Мар Уитни сообщает еще о четверых погибших детях Стиллмана Понда:

“В среду, 2 декабря 1846 года, 14-летняя Лаура Джейн Понд… умерла от перемежающейся лихорадки”. Через два дня, в “пятницу, 4 декабря 1846 года, 11-летняя Харриэт М. Понд… умерла от малярии”. Три дня спустя, “в понедельник, 7 декабря 1846 года, 18-летняя Абигайль А. Понд… умерла от малярии”. Всего пять недель спустя, “в пятницу, 15 января 1847 года, 6-летний Лайман Понд… умер от перемежающейся лихорадки”15.

Через четыре месяца, 17 мая 1847 года, умерла и его жена, Мария Дэвис Понд. В пути по прериям Стиллман Понд потерял девять детей и жену. Он стал выдающимся первопроходцем в Юте, а позже – руководителем кворумов семидесяти. Потеряв своих девятерых детей и жену, когда он пересекал равнины, Стиллман Понд не утратил свою веру. Он не сдался. Он шел вперед. Он заплатил свою цену, как и многие другие до и после него, чтобы узнать Бога.

Божественный Пастырь шлет Свое послание надежды, силы и избавления всем людям. Если бы не было ночи, мы не ценили бы дневное время, да и не смогли бы увидеть звезды и всю необъятную ширь неба. Наряду со сладким мы должны вкусить и горечь. Невзгоды, с которыми мы сталкиваемся каждый день, имеют Божественную цель. Они подготавливают, сжигают, очищают – и тем самым благословляют.

Срывая розы, мы обнаруживаем, что часто нам не избежать уколов шипов, растущих на том же стебле.

Очистительный огонь может принести славное избавление. Оно может стать благородным и долговечным возрождением. Цена за то, чтобы познать Бога, будет уплачена. Душу наполнит священный покой. Пробудятся спящие внутренние силы. Нашей одеждой станет облачение праведности – оно будет защищать и духовно согревать нас. Жалость к себе исчезнет, когда мы сочтем свои благословения.

Благословения вечности будут обязательно даны тем, кто выдержит процесс очищения, как учил Сам Господь: “Спасен будет только тот, кто претерпит до конца”16. Я свидетельствую, что Иисус есть Христос и Божественный Искупитель. Он жив! Его слова – это сладкие слова вечной жизни.

Предложения для домашних учителей

С молитвой изучив это послание, проведите по нему урок, воспользовавшись методом, который поможет тем, кого вы учите, принять в нем участие. Вот несколько предложений.

  1. Покажите золотое кольцо или картинку с кольцом. Объясните: в природном золоте может содержаться много примесей. Опишите, как благодаря высокой температуре примеси отделяются от золота, и оно становится чистым и красивым. Сравните этот процесс с тем, что происходит с нами, когда мы преодолеваем испытания, и принесите свидетельство о том, чему учил Апостол Петр: “Испытанная вера ваша… драгоценнее гибнущего… золота”.

  2. Попросите членов семьи привести возможные причины того, что на нашу долю выпадают испытания. Прочитайте из этого послания историю о пионерах. Обсудите, почему этих пионеров можно назвать примером людей, очищенных испытаниями. Спросите членов семьи, на кого они, подобно этим пионерам, должны уповать в трудные времена. Принесите свидетельство о том, что Спаситель – наш лучший советчик.

  3. Читая вслух раздел “Хроника стойкости”, составьте список благословений, которые мы получаем, преодолевая свои испытания. Предложите членам семьи рассказать о том, какие благословения они получили благодаря собственным испытаниям.