Đại Hội Trung Ương
Ánh Sáng Phúc Âm của Lẽ Thật và Tình Yêu Thương


Ánh Sáng Phúc Âm của Lẽ Thật và Tình Yêu Thương

Tôi làm chứng rằng ánh sáng phúc âm của lẽ thật và tình yêu thương tỏa sáng rực rỡ trên khắp thế gian ngày nay.

Bài thánh ca tuyệt vời của Thánh Hữu Ngày Sau “Hark, All Ye Nations!” (Hỡi Tất Cả Các Quốc Gia) hiển nhiên nắm bắt được lòng nhiệt tình và phấn khởi vì phúc âm trọn vẹn được rao giảng đến khắp nơi trên thế giới. Trong bài thánh ca này, chúng ta hát:

Hỡi tất cả các quốc gia! Hãy nghe tiếng nói từ thiên thượng

Xuyên qua mọi nước rằng tất cả cùng vui mừng!

Thiên sứ vinh quang hòa ca điệp khúc:

Lẽ thật lại được phục hồi!1

Louis F. Mönch, tác giả của lời ca đầy phấn khởi này, là một người Đức cải đạo đã viết lời cho bài thánh ca này khi ông sống ở Thụy Sĩ trong thời gian phục vụ truyền giáo toàn thời gian ở Châu Âu.2 Niềm vui xuất phát từ việc chứng kiến ảnh hưởng toàn cầu của Sự Phục Hồi được diễn đạt rõ ràng trong những lời sau đây của bài thánh ca:

Tìm kiếm trong bóng tối, các quốc gia đã khóc;

Mong ngóng bình minh, kiên trì chờ đợi.

Giờ cùng mừng rỡ; đêm dài đã qua.

Lẽ thật lại một lần nữa có trên thế gian!3

Chính nhờ việc khai mở cách đây hơn 200 năm của Sự Phục Hồi đang tiếp diễn mà “ánh sáng phúc âm của lẽ thật và tình yêu thương”4 giờ đây đang chiếu sáng rực rỡ trên khắp mặt đất. Tiên Tri Joseph đã biết được vào năm 1820, và kể từ đó hàng triệu người nữa cũng đã biết được, rằng Thượng Đế “ban cho mọi người cách rộng rãi, không trách móc ai.”5

Không lâu sau khi Giáo Hội được tổ chức trong gian kỳ cuối cùng này, Chúa đã phán cùng Joseph Smith và bày tỏ tình yêu thương dồi dào của Ngài dành cho chúng ta khi Ngài phán:

“Vậy nên, ta là Chúa, vì biết trước tai họa sẽ đến với dân cư trên thế gian, nên ta gọi tôi tớ Joseph Smith, Jr., của ta, và từ trên trời phán bảo hắn, và ban cho hắn các giáo lệnh; …

“Để cho giao ước vĩnh viễn của ta có thể được thiết lập;

“Để cho phúc âm trọn vẹn của ta có thể được những kẻ yếu kém và những kẻ tầm thường rao truyền đến các nơi tận cùng của thế giới.”6

Ngay sau khi điều mặc khải này được tiếp nhận, nhiều người truyền giáo bắt đầu được kêu gọi và gửi đến nhiều quốc gia trên thế giới. Cũng giống như tiên tri Nê Phi đã tiên đoán, sứ điệp về phúc âm phục hồi bắt đầu được thuyết giảng “giữa tất cả các quốc gia, sắc tộc, sắc ngữ, và dân tộc.”7

“Giáo Hội Các Thánh Hữu Ngày Sau của Chúa Giê Su Ky Tô được chính thức tổ chức trong một căn nhà gỗ nhỏ ở miền bắc New York vào năm 1830.

“Phải mất 117 năm—cho đến năm 1947—để Giáo Hội phát triển từ sáu tới một triệu tín hữu. Những người truyền giáo là một phần đặc trưng của Giáo Hội từ những ngày đầu, phân tán từ các vùng đất của Thổ Dân Châu Mỹ, đến Canada, và vào năm 1837, đã vượt ra ngoài lục địa Bắc Mỹ tới Anh Quốc. Chẳng bao lâu sau, những người truyền giáo đã lao nhọc ở lục địa Châu Âu, xa tới tận Ấn Độ và Các Quần Đảo Thái Bình Dương.

“Chỉ sau 16 năm, con số tín hữu đã đạt đến mức hai triệu vào năm 1963, và đến mức ba triệu tín hữu tám năm sau đó.”8

Mới đây Chủ Tịch Russell M. Nelson đã nói khi nhấn mạnh đến mức độ phát triển nhanh chóng của Giáo Hội: “Ngày nay, công việc của Chúa trong Giáo Hội Các Thánh Hữu Ngày Sau của Chúa Giê Su Ky Tô đang tăng tốc tiến về phía trước. Giáo Hội sẽ có một tương lai chưa từng có và không gì sánh bằng.”9

Sự Phục Hồi phúc âm trọn vẹn của Chúa Giê Su Ky Tô, việc tổ chức lại Giáo Hội sống động của Chúa trên thế gian, và sự phát triển đáng kể của Giáo Hội kể từ lúc đó đã làm cho các phước lành của chức tư tế có sẵn trên khắp mặt đất. Các giáo lễ và giao ước thiêng liêng mà ràng buộc chúng ta với Thượng Đế và đặt chúng ta ở trên con đường giao ước thể hiện rõ ràng “quyền năng của sự tin kính.”10 Khi chúng ta tham dự vào các giáo lễ thiêng liêng này cho người sống cũng như cho người chết, chúng ta quy tụ Y Sơ Ra Ên ở cả hai bên bức màn che và chuẩn bị thế gian cho Ngày Tái Lâm của Đấng Cứu Rỗi.

Vào tháng Tư năm 1973, cha mẹ tôi và tôi đã đi từ quê hương Argentina của chúng tôi để được làm lễ gắn bó trong đền thờ. Vì lúc đó không có đền thờ nào ở khắp Châu Mỹ La Tinh, nên chúng tôi đã bay hơn 6.000 dặm (9.600 cây số) mỗi chiều để được làm lễ gắn bó trong Đền Thờ Salt Lake. Mặc dù lúc đó tôi chỉ mới hai tuổi và hoàn toàn không nhớ kinh nghiệm đặc biệt đó, nhưng có ba kỷ niệm rất nổi bật từ chuyến đi đã in sâu vào tâm trí tôi và tôi vẫn còn nhớ rất rõ.

Hình Ảnh

Thứ nhất, tôi nhớ đã được ngồi gần cửa sổ máy bay và nhìn thấy những đám mây trắng ở bên dưới.

Những đám mây sáng rực vẫn còn lởn vởn trong tâm trí tôi như thể chúng là những miếng bông gòn khổng lồ.

Một kỷ niệm nữa vẫn còn đọng trong tâm trí tôi là một vài nhân vật trông thật ngộ nghĩnh tại một công viên giải trí ở khu vực Los Angeles. Thật khó để quên các nhân vật này.

Nhưng điều còn quan trọng nhiều hơn nữa là kỷ niệm rực rỡ và khó quên này:

Hình Ảnh

Tôi nhớ rất rõ được ở trong một căn phòng thiêng liêng của Đền Thờ Salt Lake nơi mà lễ gắn bó của các cặp vợ chồng và của các gia đình được thực hiện cho thời tại thế lẫn suốt thời vĩnh cửu. Tôi nhớ bàn thờ tuyệt đẹp trong đền thờ và nhớ ánh sáng mặt trời chiếu rọi qua cửa sổ bên ngoài của căn phòng. Tôi đã cảm thấy vào lúc đó, và còn tiếp tục cảm thấy kể từ lúc đó, cảm giác ấm áp, an toàn, và khuây khỏa của ánh sáng phúc âm của lẽ thật và tình yêu thương.

Những cảm giác tương tự đã được tái khẳng định trong lòng tôi 20 năm sau, khi tôi bước vào đền thờ để được làm lễ gắn bó một lần nữa—lần này là khi hôn thê của tôi và tôi được làm lễ gắn bó cho thời tại thế lẫn suốt thời vĩnh cửu. Tuy nhiên, vào dịp này, chúng tôi không cần phải hành trình hàng ngàn cây số, vì kể từ khi đó Đền Thờ Buenos Aires Argentina đã được xây cất và được làm lễ cung hiến, và cách nhà tôi chỉ một thời gian ngắn lái xe.

Hình Ảnh

Hai mươi hai năm sau khi chúng tôi kết hôn và được làm lễ gắn bó, chúng tôi đã có phước lành được trở lại cũng ngôi đền thờ đó, nhưng lần này là với người con gái xinh đẹp của chúng tôi, và chúng tôi đã được làm lễ gắn bó là một gia đình cho thời tại thế lẫn suốt thời vĩnh cửu.

Khi nhớ lại những khoảnh khắc thiêng liêng này trong cuộc đời tôi, tôi cảm thấy choáng nghợp với niềm vui sâu thẳm và bền bỉ. Tôi đã cảm thấy và tiếp tục cảm thấy tình yêu thương của một Cha Thiên Thượng đầy lòng trắc ẩn, là Đấng biết nhu cầu cá nhân và ước muốn chân thành của chúng ta.

Khi đề cập đến sự quy tụ Y Sơ Ra Ên trong những ngày sau, Chúa, Đức Giê Hô Va đã phán: “Ta sẽ đặt luật pháp ta trong bụng chúng nó và chép vào lòng; Ta sẽ làm Đức Chúa Trời chúng nó, chúng nó sẽ làm dân ta.”11 Tôi cảm thấy mãi mãi biết ơn rằng từ khi tôi còn nhỏ, luật pháp của Chúa đã bắt đầu khắc sâu vào lòng tôi qua các giáo lễ thiêng liêng trong ngôi nhà thánh của Ngài. Thật là điều vô cùng cơ bản để biết rằng Ngài là Thượng Đế của chúng ta, rằng chúng ta là dân của Ngài, và rằng dù chúng ta ở trong bất cứ hoàn cảnh nào, thì nếu chúng ta trung tín và vâng theo các giao ước mà mình đã lập, chúng ta có thể được “bảo bọc vĩnh viễn trong vòng tay thương yêu của Ngài.”12

Trong phiên họp Hội Phụ Nữ của đại hội trung ương vào tháng Mười năm 2019, Chủ Tịch Nelson đã nói: “Tất cả các nỗ lực của chúng ta trong việc phục sự cho nhau, rao giảng phúc âm, làm cho Các Thánh Hữu được hoàn hảo và cứu chuộc người chết đều dẫn đến đền thờ thánh.”13

Ngoài ra, cũng trong cùng đại hội trung ương đó, Chủ Tịch Nelson đã dạy: “Dĩ nhiên, phần quan trọng nhất của Sự Phục Hồi là ngôi đền thờ thánh. Các giáo lễ và giao ước thiêng liêng của đền thờ là then chốt để chuẩn bị một dân tộc sẵn sàng chào đón Đấng Cứu Rỗi trong Ngày Tái Lâm của Ngài.”14

Sự Phục Hồi đang tiếp diễn đã được đánh dấu bằng việc xây cất và làm lễ cung hiến các ngôi đền thờ với một tốc độ nhanh hơn trước. Khi chúng ta quy tụ Y Sơ Ra Ên ở cả hai bên bức màn che, khi chúng ta hy sinh và phục vụ và làm cho đền thờ trở nên quan trọng trong cuộc sống chúng ta, thì Chúa đang thực sự xây dựng chúng ta—Ngài đang xây dựng dân giao ước của Ngài.

Ôi vinh quang biết bao từ ngai vàng trên cao

Tỏa chiếu ánh sáng phúc âm của lẽ thật và tình yêu thương!

Rạng rỡ như ánh mặt trời, tia sáng này từ thiêng thượng

Tỏa sáng mỗi quốc gia hôm nay.15

Tôi làm chứng rằng ánh sáng phúc âm của lẽ thật và tình yêu thương tỏa sáng rực rỡ trên khắp thế gian ngày nay. “Công việc lạ lùng và một điều kỳ diệu” mà đã được tiên tri Ê Sai tiên báo16 và được Nê Phi trông thấy17 đang diễn ra ở một mức độ gấp rút, ngay cả trong những thời gian khó khăn này. Khi Joseph Smith đưa ra lời tuyên bố tiên tri: “Cờ Hiệu của Lẽ Thật đã được dựng lên; không có một bàn tay phàm tục nào có thể chặn đứng không cho công việc này tiến triển … cho đến khi các mục đích của Thượng Đế được hoàn thành, và Đức Giê Hô Va Vĩ Đại sẽ phán công việc đã hoàn tất.”18

Thưa anh chị em, cầu xin cho chúng ta sẵn lòng và quyết định ngày hôm nay để tự mình và gia đình mình tham gia vào việc lắng nghe tiếng nói của thiên thượng, chính là tiếng nói của Đấng Cứu Rỗi. Cầu xin cho chúng ta lập và tuân giữ các giao ước với Thượng Đế là Đấng mà sẽ giữ cho chúng ta được an toàn vững chắc trên con đường dẫn chúng ta trở về nơi hiện diện của Ngài, và cầu xin cho chúng ta hân hoan trong các phước lành của ánh sáng vinh quang và lẽ thật của phúc âm Ngài. Trong tôn danh của Chúa Giê Su Ky Tô, A Men.