總會大會
    團結合一完成神的事工
    註腳
    Theme

    團結合一完成神的事工

    要發揮我們神聖潛能的最有效方法就是一起合作,一起蒙受聖職能力和權柄的祝福。

    親愛的姊妹弟兄們,很高興和各位共聚一堂。無論你們在哪裡聆聽演講,我要給姊妹們擁抱,與弟兄們衷心地握手;我們在主的事工中團結合一。

    一想到亞當和夏娃,通常我們最先想到的,是他們在伊甸園裡恬靜閒適的生活。我想像那裡的天氣總是風和日麗——不太熱也不太冷——滿園豐盛美味的水果和蔬菜隨手可摘,只要想吃,隨時都吃得到。因為對他們來說,那是一個新世界,有太多事物值得去發掘;他們與動物互動,探索周遭美麗的環境,所以每一天都過得很有趣。他們也有神所賜的誡命要遵守,而兩人應對這些指示的方式有所不同,起初這讓他們感到焦慮和困惑,1但是,當他們作出永遠改變一生的決定後,他們學會了合作,並且團結合一達成神對他們和對祂所有兒女的目的。

    現在想像一下這對夫妻的塵世生活。他們必須勞動來獲取食物,有些動物也把他們當作食物;他們遭遇許多困難的挑戰,唯有一同商議和祈禱,才能克服這些挑戰。我想像他們在討論如何處理這些挑戰時,少說也有幾次意見不合的時候。然而,由於墜落,他們學會了在合一與愛中採取行動是很必要的。他們從神聖源頭所給予的教導中學到救恩計畫,以及使這計畫得以實行的耶穌基督福音的原則。由於他們了解今生的目的和永恆的目標並無二致,因此他們學習在愛與正義中一起工作,找到了滿足,也很成功。

    Adam and Eve Teaching Their Children

    子女相繼出生後,亞當和夏娃便教導家人天上使者教給他們的事。他們專注於幫助子女也明白並接受那些會使他們今生快樂的原則,也藉著這些原則準備好在他們能力提升且證明自己服從神之後,回到天上父母身邊。在這個過程中,亞當和夏娃學會欣賞彼此不同的優點,並且在這永恆重要的工作中互相扶持。2

    千百年來,男人和女人的貢獻原本清清楚楚是受靈感召且相互依賴的,卻因錯誤的資訊和誤解而變得模糊不清。從伊甸園奇妙的開端到現在這段期間,敵人企圖征服我們的靈魂,所以製造男女間的分歧,而他已成功地達到這個目標。路西弗知道,如果他能破壞男女之間的合一感,如果他讓我們對自己的神聖價值和聖約職責產生混淆,他就能成功地摧毀永恆的基本單位——家庭。

    撒但煽動人們互相比較,並以此為工具,製造出優越感或低人一等的感覺,進而掩蓋住這項永恆的真理:男人和女人天生的差異是神所賦予的,卻同等重要。他企圖貶低女人對家庭和公民社會的貢獻,從而減低她們鼓舞人心、引導向善的影響力。他的目標一直都是引發權力鬥爭,而不是表彰男人和女人既可互補又能促進團結的獨特貢獻。

    所以,這些年來在全世界,人們對男人和女人相互依賴但又不同的神聖貢獻和責任,大多不見完全的了解。在許多社會裡,女性屈從於男性,而不是他們肩並肩的夥伴,這些女性的活動也受限於狹窄的範圍。在那些黑暗時期,靈性的進步遲滯緩慢;的確,鮮少有靈性之光能穿透深受傳統支配的思想和心靈。

    後來,在1820年初春,紐約州北部的那座神聖樹林裡,父神和祂的兒子耶穌基督向男孩約瑟·斯密顯現,復興福音之光照射出來,「比太陽的光還亮」。3由於這個事件,天上開始傾注大量的現代啟示。要復興基督的原始教會,首要的條件之一是神的聖職權柄。隨著復興持續地開展,男人和女人開始重新認識到在這神聖的工作中,男女由神授權和指導,像夥伴一樣合作是很重要而且潛力無窮的。

    Organization of the Relief Society

    1842年,這個剛起步的教會的婦女希望成立一個正式的團體來襄助這事工,約瑟·斯密會長受靈啟發,感覺要「按照聖職的模式把婦女們組織在聖職下」。4他說:「現在我奉神的名將這權鑰交給你們。……——這是……美好未來的開端。」5自從這項權鑰轉動後,全球婦女在教育、政治、經濟方面的機會開始逐漸增加。6

    這個稱為慈助會的教會婦女新組織,有別於當時其他的婦女團體,因為這個組織是由先知運用聖職權柄所成立的,並授予婦女權柄、神聖職責和正式職位,這些都建構於教會的體制內,而非在教會的體制外。7

    從先知約瑟·斯密的時代到我們今天,萬事不斷地復興使我們了解到,為了幫助男人和女人完成神所指派給他們的責任,聖職權柄和能力是必不可少的。最近我們受到教導,婦女在聖職權鑰持有人的指導下接受按手選派,就可以用聖職權柄來從事召喚。8

    2019年10月,羅素·納爾遜會長教導,在聖殿接受恩道門的婦女,只要遵守與神訂立的神聖聖約,就能在生活中和家中擁有聖職能力9他解釋說:「經由聖職聖約而獲賜神的能力的女人,諸天會向她們開啟,就像對持有聖職的男人開啟一樣。」他鼓勵每位姊妹要「隨時汲取救主的能力,來幫助你的家人和你所愛的人。」10

    那麼,這對你我有什麼意義呢?了解聖職權柄和能力,又會如何改變我們的生活?其中一個關鍵是要了解,女人和男人一起合作時,遠遠比分開工作所能成就的更多。11我們的角色是互補而非競爭。雖然女人不會按立到聖職職位,但就像前面提到的,只要她們遵守聖約,就會蒙受聖職能力的祝福;她們被按手選派接受召喚後,也能以聖職權柄行事。

    在一個美好的八月天,我很榮幸在賓夕法尼亞州哈茂耐,與羅素·納爾遜會長一同坐在約瑟·斯密和愛瑪·斯密的重建居所中,那裡離後期時代復興亞倫聖職的地點不遠。納爾遜會長在我們的對話中,談到婦女在復興這件事上扮演的重要角色。

    納爾遜會長:「當我來到這個聖職復興的地點,想到最重要的一件事,就是婦女在復興這件事上扮演重要的角色。

    「約瑟最初開始翻譯摩爾門經時,誰來抄寫?約瑟寫了一點,但不多。後來愛瑪接手了。

    「接著我想到約瑟是如何走進紐約州拋邁拉自家附近的樹林裡祈禱。他去了哪裡?他去了聖林。他為什麼去那裡?因為他母親想要祈禱時,就會去那裡祈禱。

    「許多婦女在聖職復興和教會復興這些事上扮演關鍵角色,她們不過是其中兩個例子而已。毫無疑問地,我們可以說,今天我們的妻子就跟當時的她們一樣重要。她們當然很重要。」

    就像愛瑪、露西和約瑟一樣,當我們願意互相學習,團結合一達成目標,成為耶穌基督門徒並幫助他人在這條路上前進,我們就能發揮最大的效用。

    我們受到教導,「聖職以無法計數的方式造福了神兒女的生活。……在教會的召喚、聖殿教儀、家庭關係,以及默默的個人施助等方面,後期聖徒婦女和男人都運用聖職的能力和權柄一起努力。男人與女人必須藉著神的能力,相互依賴來完成祂的事工,這是先知約瑟·斯密所復興的耶穌基督的福音的核心。」12

    我們有幸蒙召來從事神聖的事工,合一是這事工所不可或缺的,但也不會憑空發生。這需要花時間努力真正地一同商議——彼此聆聽,了解別人的觀點,還要分享經驗——然而這過程會導引出更多受靈啟發的決定。不管是在家還是履行教會職責,要發揮我們神聖潛能的最有效方法就是一起合作,在我們不同卻又互補的角色中,一起蒙受聖職能力和權柄的祝福。

    在今日聖約婦女的生活中,那是什麼樣的夥伴關係呢?容我分享一個例子。

    Bike Riding

    艾莉森和約翰擁有一種獨特的夥伴關係:他們騎協力車參與各種長短程的競賽。為了成功奪標,這兩位車手一定要很有默契,他們必須在正確的時間向同一方向傾斜。他們不能支配對方,卻必須溝通得很清楚,然後各司其職。前座的領航要掌控剎車和站起來的時機,後座的助力搭檔則需要注意隨時發生的狀況並作好準備,如果落後一點,就要多出點力;如果太靠近其他選手,就要放慢下來。他們必須互相支援才能前進並達成目標。

    艾莉森解釋說:「在一開始的時候,擔任領航的人會在需要站起來的時候說『站』,在需要停止踩踏板的時候說『剎』。過不了多久,後座的助力搭檔就學會分辨領航何時會站起來、何時會剎車,也就不需要再說出指令了。我們學會視彼此的情況互相配合,也看得出對方何時遇到困難,〔然後〕由另一方設法來補救。這其實就是信賴與合作的關係。」13

    約翰和艾莉森不僅在騎協力車時團結合一,在婚姻方面也是如此。他們都希望對方比自己幸福;他們尋找對方的優點,努力克服自身有待改進的地方。另一半有困難時,他們會輪流領導,輪流付出。他們重視對方的貢獻,並結合兩人的才能和資源,為他們的挑戰找出更好的答案。他們透過基督般的愛,真正地結合在一起。

    在這充斥著「以我為先」信息的時代,更加貼近團結合作的神聖模式至關重要。女人確實擁有與眾不同且神聖的恩賜,14也被賦予獨特的責任,但與男人的恩賜和責任相比,並沒有更為重要或較不重要。要實現天父的神聖計畫,所有的人都在安排之中,缺一不可,好使祂的每一位兒女都能得到最好的機會,來發揮自己的神聖潛能。

    今天,「我們需要擁有眾生之母夏娃那樣的勇氣和遠見的婦女」15與她們的弟兄團結起來帶領靈魂歸向基督。16男人必須成為真正的夥伴,而不是想當然地認為他們要全權負責,或「裝作」是夥伴,卻讓女人做大部分的工作。女人必須願意「勇往直前,〔並且〕努力地光大〔她們身為夥伴〕……應有的地位及職責」,17而不要認為她們必須獨攬全部的工作,或等著別人吩咐。18

    把女人視為重要的參與者,不是為了創造平等,而是出於對教義真理的了解。我們不需要設立一套計畫來實現這一點,卻可以積極努力,像神一樣重視女人:把她們視為救恩和超升事工中不可或缺的夥伴。

    我們準備好了嗎?我們會努力克服文化的偏見,接受符合基本教義的神聖模式和做法嗎?羅素·納爾遜會長邀請我們「攜手並肩從事這神聖事工……幫助世人準備好迎接主的第二次來臨。」19只要我們這樣做,就能學會看重每個人的貢獻,並且更有效率地履行我們的神聖職責。我們會比以往感受到更大的喜樂。

    願每個人都選擇團結合一,以主啟發的方式,協助將祂的事工往前推進。奉我們所愛的救主,耶穌基督的名,阿們。■