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    몰몬경의 출현
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    몰몬경의 출현

    역사적 사실과 몰몬경의 특별한 증인들은 몰몬경의 출현이 실로 기적적이었음을 증거합니다.

    선지자 조셉 스미스는 교회의 장로들과 만난 자리에서 이렇게 단언했습니다. “몰몬경과 계시를 없애 버린다면, 우리의 종교에서 남는 것이 무엇이겠습니까? 남아 있는 것은 아무것도 없을 것입니다.”1 사랑하는 형제 자매 여러분, 몰몬경의 기적적인 출현은 이 경륜의 시대에 예수 그리스도의 복음이 회복되는 과정에서 첫번째 시현에 이어 두 번째로 획기적인 사건이었습니다. 몰몬경은 하나님께서 당신의 자녀들에 대해 지니신 사랑과, 예수 그리스도의 이타적이고도 신성한 속죄 희생과, 그분께서 부활하신 후에 니파이인들에게 베푸신 가장 위대한 성역을 증거합니다.2 몰몬경은 또한 그분께서 후일에 행하실 사업을 통해 이스라엘 집의 남은 자들이 하나가 될 것이며, 그들이 영원히 버림받은 것이 아님을 증거합니다.3

    이 성스러운 경전의 출현에 관해 공부하다 보면, 선지자 조셉이 거룩한 천사로부터 금판을 받은 일에서부터 “하나님의 은사와 권능”으로 몰몬경이 번역되고4, 보존되고, 주님의 손길로 출판된 일에 이르기까지 모든 것이 기적임을 알게 됩니다.

    몰몬경의 출현은 조셉 스미스가 모로나이 천사로부터 금판을 건네받기 훨씬 전부터 시작되었습니다. 고대의 선지자들은 우리 시대에 이 성스러운 기록이 출현할 것을 예언했습니다.5 이사야는 봉한 책에 관해 예언했으며, 그 책이 나타날 때 사람들이 하나님의 말씀에 관해 논쟁할 것이라고 했습니다. 그러한 상황으로 말미암아 하나님께서는 “기이하고 가장 기이한 일”을 행하시어 “지혜자의 지혜가 없어지고 명철자의 총명이 가려”지게 하는 반면, “겸손한 자에게 여호와로 말미암아 기쁨이 [더하게 하겠고] 사람 중 가난한 자가 이스라엘의 거룩하신 이로 말미암아 즐거워”하게 할 것이었습니다.6 에스겔은 유다의 막대기인 성경과 요셉의 막대기인 몰몬경이 하나가 되는 것에 관해 이야기했습니다. 성경의 에스겔과 몰몬경의 리하이 모두 그 두 경전이 “함께 자라” 거짓 교리를 무너뜨리며, 평화를 이루고, 우리에게 성약에 관해 알려 주리라고 언급했습니다.7

    첫번째 시현을 경험한 지 3년 반이 지난 1823년 9월 21일 저녁, 조셉은 진심 어린 기도의 결과로 고대 미 대륙에 살았던 니파이인들의 마지막 선지자인 모로나이 천사의 방문을 세 차례에 걸쳐 받았습니다. 밤새도록 계속된 방문 동안 모로나이는 조셉에게 하나님께서 그에게 시키실 놀라운 일이 있다고 말했습니다. 바로, 고대 미 대륙의 선지자들이 기록한 영감 받은 말씀을 번역하고 출판하는 일이었습니다.8 그다음 날, 조셉은 수 세기 전 모로나이가 생의 마지막 무렵에 판을 묻어 놓은 장소로 갔습니다. 자신의 집에서 멀지 않은 곳이었습니다. 그곳에서 조셉은 다시금 모로나이를 만났고, 그는 조셉에게 향후에 그 판을 받을 준비를 하라고 지시했습니다.

    이후 4년 동안 매년 9월 22일에, 조셉은 모로나이로부터 후기에 주님의 왕국이 어떻게 운영되어야 하는지에 관한 추가적인 지시를 받았습니다. 그는 또한 하나님의 천사들로부터 방문을 받음으로써 준비를 갖추게 되었으며, 그러한 방문을 통해 이 경륜의 시대에 일어날 사건들의 장엄함과 영광이 펼쳐졌습니다.9

    조셉이 1827년에 에머 헤일과 결혼한 것도 그 준비의 일환이었습니다. 에머는 선지자 조셉의 삶과 성역 전반에서 그를 돕는 중요한 역할을 했습니다. 사실, 1827년 9월에 에머는 조셉과 함께 금판이 숨겨져 있던 쿠모라 산으로 갔으며, 그녀가 그곳에서 기다리는 동안 모로나이 천사는 금판을 조셉의 손에 넘겨주었습니다. 조셉은 모든 노력을 다하여 금판을 안전히 지킨다면 모로나이에게 다시 돌려줄 때까지 그것을 보전할 수 있을 것이라는 약속을 받았습니다.10

    사랑하는 복음 안에서의 동역자 여러분, 오늘날 고대 유물은 많은 경우 고고학 발굴이나 심지어 건축 공사를 하는 중에 우연히 발견됩니다. 그러나 조셉 스미스는 천사에 의해 금판으로 인도되었습니다. 그러한 결과는 그 자체로도 기적이었습니다.

    몰몬경이 번역되는 과정 또한 기적이었습니다. 이 성스러운 고대의 기록은 학자들이 고대 언어를 배워 고대 문서를 번역하는 전형적인 방식으로 “번역”되지 않았습니다. 그 과정은 언어적 지식을 가진 사람이 “번역”을 하는 과정이었다기보다는, 주님께서 제공하신 물리적인 도구의 도움으로 “계시”를 받은 과정으로 봐야 합니다. 조셉은 그가 “[하나님의 권능으로] 세상에 알려지지 않은 [상형문자]에서 몰몬경을 번역했[으며] 학식이 없는 젊은이였던 [그]는 이 놀라운 일을 하며 새로운 계시로 세상의 지혜와 18세기간 누적된 무지에 맞서 홀로 싸워야 했다”고 말했습니다.11 또한 조셉이 판을 번역하는 데 걸린 시간이 기적적으로 짧았다는 사실을 고려하면, 번역하는 데 주님의 도움, 다시 말해 계시가 있었다는 것은 분명합니다.12

    조셉의 서기로 일했던 사람들은 몰몬경을 번역하는 동안 하나님의 권능이 나타났음을 증거했습니다. 올리버 카우드리는 이렇게 말했습니다. “결코 잊혀지지 않을 날들이었다—하늘의 영감으로 말하여지는 음성을 들으며 앉아 있는 동안 이 가슴은 한량없는 감사를 느꼈다! 하루하루 나는 계속하여 방해받지 않고 ‘몰몬경’[을] … 그가 번역하는 대로 그의 입으로부터 받아 적었다.”13

    사료에 따르면, 조셉이 1827년에 판을 얻었던 그 순간부터 그에게서 판을 훔치려는 시도가 여러 차례 있었습니다. 조셉은 “[자신에게서 판을] 빼앗아 가려고 온갖 격렬한 수단이 다 사용되었”으며, “그 목적을 위하여 생각해 낼 수 있는 모든 술책이 다 동원되었다”라고 기록했습니다.14 조셉과 에머는 결국 판을 훔치려는 사람들과 폭도들을 피하고 안전한 곳을 찾아 번역을 계속하기 위해, 뉴욕주 맨체스터를 떠나 펜실베이니아주 하모니로 이사를 해야만 했습니다.15 한 역사학자는 이렇게 적었습니다. “이로써, 판의 수호자로서 조셉의 첫 번째 역경이 막을 내렸다. … 판은 결국 안전했고, 판을 보호하려고 고군분투하는 동안 조셉이 하나님과 인간의 방식에 관해 많이 배웠음은 의심할 바가 없다. 그 지식은 이후 조셉에게 큰 도움이 되었다.”16

    조셉은 몰몬경을 번역하던 중에 주님께서 판을 목격할 증인을 선택하시리라는 것을 알게 되었습니다.17 이것은 주님께서 친히 정하신 방식의 한 부분입니다. 그분께서는 “두세 증인의 입으로 말마다 확증하게” 하겠다고 말씀하셨습니다.18 조셉과 함께 이 경륜의 시대에 하나님의 놀라운 사업을 시작한 첫 동역자들이었던 올리버 카우드리, 데이비드 휘트머, 그리고 마틴 해리스는 세상에 몰몬경에 대한 특별한 간증을 전하도록 부름받은 첫 번째 증인들이었습니다. 그들은 주님의 면전으로부터 온 천사가 자신들에게 고대의 기록을 보여 주었고 자신들이 판에 새겨진 문자를 보았다는 사실을 증거했습니다. 그들은 또한 그것이 하나님의 은사와 권능으로 번역되었음을 선포하는 하늘에서 들려오는 하나님의 음성을 들었다고 증거했습니다. 그리고 그들은 이를 온 세상에 증거하라는 명을 받았습니다.19

    주님께서는 기적적으로 다른 여덟 증인을 불러 그들이 금판을 직접 보고, 몰몬경의 참됨과 신성함을 세상에 증거하는 특별한 증인이 되게 하셨습니다. 그들은 판을 보았고, 판과 거기에 새겨진 문자를 신중히 살펴보았다고 증거했습니다. 몰몬경의 증인 열한 명은 고난과 박해, 그리고 온갖 어려움 속에서도, 심지어 이 중 몇 명은 후에 신앙을 저버렸음에도 불구하고, 판을 보았다는 자신의 간증을 결코 부인하지 않았습니다. 모로나이의 방문과 금판에 관한 지식에 있어서 조셉 스미스는 더 이상 혼자가 아니었습니다.

    루시 맥 스미스는 증인들이 판을 보고 난 후, 아들 조셉이 몹시 기뻐하며 집으로 돌아왔다고 기록했습니다. 조셉은 부모님에게 이렇게 설명했습니다. “감당하기에 너무나도 무거운 짐에서 해방된 기분이며, 이제 제가 더는 이 세상에서 완전히 혼자가 아니라는 사실이 제 영혼을 기쁘게 합니다.”20

    조셉 스미스는 번역이 끝나 몰몬경을 인쇄할 때도 많은 반대에 부딪혔습니다. 인쇄 비용을 위해 마틴 해리스가 엄청난 신앙과 희생으로 자신의 농장을 담보로 저당잡히고 난 후에야 조셉은 뉴욕주 팔마이라의 에그버트 비 그랜딘이라는 출판업자를 설득할 수 있었습니다. 부분적으로는 몰몬경의 출판 후에도 계속된 박해 때문에, 충실한 마틴 해리스는 자신의 농장 중 약 18만 5천 평을 팔아 출판 대금을 치렀습니다. 조셉 스미스에게 주어진 계시를 통해 주님은 마틴 해리스에게 자신의 재물을 탐하지 말고 “진리와 하나님의 말씀”이 실려 있는 책의 인쇄 비용을 치르라고 명하셨습니다.21 1830년 3월, 몰몬경 초판 5,000부가 출판되었으며, 오늘날 1억 8천만 부가 넘는 몰몬경이 100개 이상의 언어로 출판되었습니다.

    역사적 사실과 몰몬경의 특별한 증인들은 몰몬경의 출현이 실로 기적적이었음을 증거합니다. 그렇지만 이 책이 발휘하는 힘은 장엄한 역사에만 기초하는 것이 아니라, 저를 비롯한 수많은 이들의 삶을 바꾸어 놓은 이 책의 강력하고 비할 데 없는 메시지에서 나옵니다.

    제가 처음으로 몰몬경을 다 읽은 것은 세미나리에 참석하던 청소년 때였습니다. 세미나리 교사의 권유에 따라 저는 몰몬경의 소개 페이지부터 읽기 시작했습니다. 소개 페이지에 실려 있는 다음의 약속은 여전히 제 마음에 울림을 줍니다. “[너의] 마음으로 깊이 생각한 다음 이 책이 참된 것인지 그리스도의 이름으로 하나님께 [신앙으로] 간구하여 [보라.] 이렇게 행하 … 는 사람들은 성신의 권능으로 이 책의 참됨과 신성함에 대한 증거를 얻을 것이다.”22

    이 약속을 염두에 두고 그 책이 참된지에 관해 더 알아보기를 간절히 바라면서, 기도하는 마음으로, 저는 매주 세미나리 수업의 진도에 따라 몰몬경을 조금씩 공부했습니다. 따뜻한 느낌이 서서히 제 영혼과 가슴을 채우고, 저의 이해력을 밝혀 주며, 앨마가 그의 백성에게 하나님의 말씀을 전파했을 때 묘사한 것과 같이 기쁨이 더해지던 그 경험을 저는 마치 어제의 일처럼 기억하고 있습니다.23 그 느낌은 마침내 제 마음에 뿌리를 내린 지식으로 이어졌고, 이 신성한 책에 나오는 위대한 사건과 가르침에 대한 제 간증의 기초가 되었습니다.

    그 귀중하고도 개인적인 경험과 다른 경험들이 있었기에, 몰몬경은 참으로 예수 그리스도에 대한 저의 신앙과 그분의 복음 교리에 대한 저의 간증을 지탱해 주는 종석이 되었습니다. 그것은 구주의 거룩한 속죄 희생을 저에게 증거하는 하나의 기둥이 되었습니다. 그것은 일생 동안 신앙을 약화시키고 제 마음에 불신을 심으려는 대적의 시도를 막아 주는 방패가 되었으며, 담대하게 구주에 대한 간증을 세상에 전할 용기를 주었습니다.

    사랑하는 친구 여러분, 몰몬경에 관한 저의 간증은 말씀에 말씀을 더하여24 제 마음에 기적처럼 찾아왔습니다. 제가 계속해서 진실한 마음으로 이 놀라운 경전을 공부하며 그 안에 담겨 있는 하나님의 말씀을 더욱 온전히 이해하고자 했기에, 이 간증은 지금까지도 지속적으로 자라고 있습니다.

    오늘 제 음성을 듣는 모든 분들에게, 여러분이 자신의 삶에서 몰몬경의 놀라운 출현의 일부가 되도록 권유합니다. 기도하는 마음으로 꾸준히 그 말씀을 공부할 때, 여러분의 삶에서 몰몬경에 담긴 약속과 풍성한 축복을 얻을 수 있음을 약속합니다. 또한 몰몬경의 페이지에서 울리는 다음의 약속을 다시금 확언합니다. “또 너희가 이 기록을 받거든, 내가 너희를 권면하거니와, 너희는 혹 이 기록이 참되지 아니한지 그리스도의 이름으로 영원하신 하나님 아버지께 간구하여 보라. 너희가 만일 그리스도를 믿는 신앙을 가지고, 진정한 의도를 지니며, 진실한 마음으로 간구할진대, 그는 성신의 권능으로 너희에게 이것의 참됨을 드러내어 주시리라.”25 그분께서는 저와 전 세계의 많은 분들에게 그러하셨듯이, 매우 개인적인 방법으로 여러분에게 응답해 주실 것입니다. 조셉의 경험과, 첫 번째 증인들의 경험과, 이 성스러운 책의 진실성과 신뢰성에 대한 증거를 받고자 했던 모든 사람들의 경험이 그들 각자에게 영광스럽고 성스러웠던 것처럼 여러분의 경험 역시 그러할 것입니다.

    저는 몰몬경이 참으로 하나님의 말씀임을 간증합니다. 저는 이 성스러운 기록에 “복음 교리가 나와 있고 구원의 계획이 설명되어 있으며, 사람들에게 이생에서 평화를 얻고 내세에서 영원한 구원을 얻기 위해 반드시 행하여야 할 일이 제시되어 있”음을 증거합니다.26 저는 몰몬경이 오늘날 우리가 이스라엘을 모으고, 사람들에게 하나님의 아들 예수 그리스도를 알도록 돕기 위한 하나님의 도구임을 간증합니다. 저는 하나님께서 살아 계시며 우리를 사랑하신다는 것과, 그분의 아들 예수 그리스도께서는 세상의 구주이시며 우리 종교의 종석이심을 간증합니다. 우리의 구속주이자 주님이신 주 예수 그리스도의 거룩한 이름으로 말씀드립니다. 아멘.