2010~2019
크고 둘째 되는 계명
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크고 둘째 되는 계명

우리는 우리의 형제와 자매를 돕는 일에서 가장 큰 기쁨을 느낍니다.

사랑하는 형제자매 여러분, 여러분이 휘장 양편에서 이스라엘의 집합을 돕고, 여러분의 가정을 강화하며, 어려움에 처한 이들의 삶을 축복하기 위해 하고 계신 모든 일에 감사를 드립니다. 예수 그리스도를 참되게 따르는 자로서 생활해 주셔서 감사합니다.1 여러분은 하나님을 사랑하고 네 이웃을 사랑하라는 두 가지 큰 계명을 잘 알고 계시고 또 기쁘게 이를 지키고 계십니다.2

지난 육 개월 동안, 넬슨 자매와 저는 중미와 남미 대륙, 태평양의 여러 섬, 그리고 미국의 여러 도시를 다니며 수천 명의 성도들을 만났습니다. 그 여정에서 저희의 바람은 여러분의 신앙을 북돋우는 것이었습니다. 하지만 항상 여행에서 돌아올 때면 저희가 만난 회원들과 친구들로 인해 오히려 저희의 신앙이 강화된 것을 발견하곤 합니다. 최근에 했던 경험 중에서 특별히 의미가 있었던 세 가지를 말씀드려도 될까요?

Russell M. Nelson: Ministry Tours
Russell M. Nelson: Ministry Tours

5월에, 넬슨 자매와 저는 게릿 더블유 공 장로님 내외와 함께 남태평양 지역을 방문했습니다. 뉴질랜드 오클랜드에 있었을 때, 저희는 뉴질랜드 크라이스트처치라는 도시에 있는 두 이슬람교 사원의 종교 지도자들을 만나는 특권을 가졌습니다. 그곳은 두 달 전에 끔찍한 폭력 사태로 예배를 드리고 있던 무고한 사람들이 총에 맞아 숨진 곳이었습니다.

우리와는 다른 신앙을 가진 이 형제들에게 우리는 조의를 표했고 종교의 자유에 대한 상호 공동의 이해와 다짐을 재확인했습니다.

또한 우리는 그 이슬람교 사원을 재건하기 위해 자원봉사 활동과 약간의 재정적인 지원을 제공했습니다. 이 이슬람교 지도자들과 함께한 모임은 따뜻한 형제애로 가득했습니다.

Russell M. Nelson: Ministry Tours
Russell M. Nelson: Ministry Tours

8월에 넬슨 자매와 저는 쿠엔틴 엘 쿡 장로 내외와 함께 아르헨티나 부에노스아이레스 지역에서 사람들을 만났습니다. 그들 대부분은 우리 교회 회원이 아니었으며 우리 후기 성도 자선회에서 제공한 휠체어로 삶이 더 윤택해진 분들이었습니다. 휠체어로 인해 이동이 더욱 용이해진 분들이 기쁨에 찬 감사를 표하는 모습은 참으로 고무적이었습니다.

세 번째로 말씀드릴 소중한 순간은 이곳 솔트레이크시티에서 몇 주 전에 있었던 일입니다. 이 일은 열네 살의 한 청녀가 제 생일에 보내 준 특별한 편지에서 시작됩니다. 편의상 그 청녀를 메리라고 부르겠습니다.

메리는 자신과 제가 가지고 있는 공통점에 대해 썼습니다.“회장님은 자녀가 열 명이시죠. 저희 집도 자녀가 열 명이에요. 회장님은 중국어를 하시죠. 우리 가족은 저를 포함해 일곱 명의 자녀들이 중국에서 입양되었어요. 그래서 중국어가 저희 모국어예요. 회장님은 심장 전문의시죠. 제 여동생은 심장 수술을 두 번 받았어요. 회장님은 두 시간짜리 교회 모임이 좋으시죠. 저희도 두 시간짜리 교회 모임이 좋아요. 회장님은 절대음감이시죠. 제 남동생도 절대음감이에요. 그 아이는 저처럼 눈이 보이지 않지만요.”

메리의 편지에 저는 깊은 감동을 받았습니다. 그 아이가 지닌 훌륭한 영뿐만 아니라 그 아이의 부모가 보여 준 헌신 때문에 말입니다.

예수 그리스도를 따르는 다른 분들과 마찬가지로, 후기 성도들은 언제나 다른 이들을 돕고, 북돋아 주고, 사랑할 방법을 찾습니다. 그들은 기꺼이 주님의 백성이라 일컬음을 받기 원하며 “기꺼이 서로의 짐을 [지며], … 슬퍼하는 자들과 함께 …슬퍼하고, … 위로를 필요로 하는 자들을 위로”하고자 합니다.3

그들은 진정 크고 첫째 되는 계명과 둘째 되는 계명에 따라 살고자 노력합니다. 우리가 온 마음을 다해 하나님을 사랑할 때, 그분께서는 우리 마음을 다른 사람들의 복리로 향하게 하시며, 이는 아름답고도 고결한 방식으로 계속해서 이어지고 반복됩니다.

매년, 그리고 매일 전 세계 도처에서 후기 성도들이 행하는 봉사의 양을 계산하기란 불가능하겠지만, 하나의 조직으로서 교회가 도움의 손길이 필요한 남성과 여성, 소년과 소녀의 삶을 축복하기 위해 행하는 선한 행위는 계산이 가능합니다.

교회의 인도주의적 프로그램은 1984년에 발족되었습니다. 그런 뒤 동아프리카에 닥친 극심한 가뭄으로 고통받는 이들을 돕기 위해 교회 전체 회원이 금식에 참여했습니다. 교회 회원들은 그날 행한 단 하루의 금식으로 약 70억 원을 모금했습니다.

M. Russell Ballard

그런 후 어떻게 하면 그 신성한 기금이 가장 잘 쓰일 수 있는지를 알아보기 위해 엠 러셀 밸라드 장로님과 글렌 엘 페이스 형제님이 에티오피아로 파견되었습니다. 이러한 노력은 후에 후기 성도 자선회로 알려진 조직의 시발점이 되었습니다.

그때 이후로, 후기 성도 자선회는 전 세계에서 어려움에 처한 이들을 돕기 위한 지원 기금으로 2조 원 이상을 제공해 왔습니다. 이 지원은 종파, 국적, 인종, 성적 성향, 성별, 또는 정치적 신념과 관계없이 수혜자들에게 전달되었습니다.

그게 다가 아닙니다. 주님의 교회에서 어려움을 겪고 있는 회원들을 돕기 위해, 우리는 고대 금식의 법4을 사랑하며 그 법에 따라 생활합니다. 우리는 배고픈 이들을 돕기 위해 배고픔을 겪습니다. 우리는 궁핍한 이들을 돕기 위해 매달 하루 음식을 취하지 않고 그 음식에 해당하는 비용을 (그리고 그 이상을) 헌금합니다.

1986년에 제가 처음으로 서아프리카를 방문했던 때를 저는 결코 잊지 못할 것입니다. 수많은 성도가 모임에 참석하기 위해 왔습니다. 그들은 물질적 부라는 관점에서는 가진 것이 없는 분들이었지만, 대부분이 깨끗한 흰옷을 입고 왔습니다.

저는 스테이크 회장에게 물질적으로 어려움을 겪는 회원들을 어떻게 돌보고 있냐고 물었습니다. 그는 감독들이 자신이 돌보는 회원들을 잘 알고 있다고 대답했습니다. 만일 회원들이 하루에 두 끼를 먹을 수 있다면 도움이 필요 없지만, 하루에 한 끼 이하를 먹는 상황이라면, 그리고 주변 가족의 도움으로도 상황이 나아지지 않는다면, 감독은 금식 헌금을 통해 식료품을 제공한다고 했습니다. 그리고는 놀랍게도, 보통 그들이 쓰는 금식 헌금 비용보다 그들이 기부하는 금식 헌금의 양이 더 많다고 덧붙였습니다. 남는 금식 헌금은 금식 헌금이 모자란 다른 지역의 회원들에게 보내진다고 했습니다. 그 충실한 아프리카의 성도들은 제게 금식의 과 그 이 지닌 힘에 대하여 훌륭한 가르침을 주었습니다.

교회 회원으로서, 우리는 어떤 방식으로든 고통을 겪고 있는 분들에게 연민과 이해심을 느낍니다.5 하나님의 아들과 딸로서 우리는 모두 형제요 자매입니다. 우리는 구약 성서에 나오는 다음의 권고를 따릅니다. “너는 반드시 네 땅 안에 네 형제 중 곤란한 자와 궁핍한 자에게 네 손을 펼지니라.”6

또한 우리는 마태복음 25장에 다음과 같이 기록된 대로 주 예수 그리스도의 가르침에 따라 생활하려 노력합니다.

“내가 주릴 때에 너희가 먹을 것을 주었고 목마를 때에 마시게 하였고 나그네 되었을 때에 영접하였고

헐벗었을 때에 옷을 입혔고 병들었을 때에 돌보았[으니라] …

너희가 여기 내 형제 중에 지극히 작은 자 하나에게 한 것이 곧 내게 한 것이니라”7

구주의 이러한 가르침을 교회가 어떻게 따르고 있는지 보여 주는 예를 몇 가지만 들겠습니다.

Mexico. Mexico City. Bishops' Storehouse

굶주린 자들의 고통을 덜어 주기 위해 교회는 전 세계적으로 124개의 감독의 창고를 운영하고 있습니다. 이를 통해 매년 약 사십만 건의 식료품 주문이 어려움을 겪고 있는 개인들에게 전달됩니다. 이 창고가 운영되지 않는 지역에서는 감독과 지부 회장이 교회의 금식 헌금을 사용하여 경제적으로 어려운 회원들에게 식료품과 생활용품을 제공하고 있습니다.

그러나 기아는 비단 교회 회원들만이 겪는 어려움이 아니며, 전 세계적으로 증가하고 있습니다. 최근 유엔의 보고서에 의하면 전 세계에서 영양 결핍 상태에 있는 인구수는 8억 2천만 명을 넘어섰으며, 이는 전 세계 인구 아홉 명 중 한 명에 육박하는 수치입니다.8

참으로 심각한 통계 수치입니다! 여러분의 기부에 정말 감사드립니다. 마음에서 우러나온 여러분의 관대함 덕분에 전 세계 수백만 명의 사람들이 그토록 필요로 하던 식량, 의복, 임시 거처, 휠체어, 의약품, 깨끗한 물 등을 받게 될 것입니다.

세계적으로 많은 질병이 오염된 물에서 비롯되고 있습니다. 교회의 인도주의적 활동은 현재까지 76개국에서 수백 개의 지역사회에 깨끗한 물을 제공하는 데 도움을 주었습니다.

콩고 민주 공화국에서 있었던 루푸타 프로젝트가 좋은 예입니다. 인구 십만 명 이상이 사는 이 도시에는 수돗물이 없었습니다. 그곳에 사는 사람들은 안전한 식수 수원을 찾아 먼 거리를 걸어야 했습니다. 30여 킬로미터 거리의 산속에서 샘물을 하나 발견하기는 했으나, 그 도시 사람들이 정기적으로 물을 얻을 수는 없었습니다.

DR Congo Welfare Media Trip

우리 인도주의 선교사들은 이 문제에 대해 알게 되자 루푸타의 지도자들과 함께 일하면서 자재를 공급해 주고 파이프 관을 통해 도시까지 물을 공급하는 법을 교육했습니다. 루푸타 지역 시민들은 삼 년에 걸쳐 바위와 정글로 뒤덮인 곳에 일 미터 깊이의 도랑을 팠습니다. 함께 노력한 끝에 신선하고 깨끗한 물이 도시 전체에 제공되는 기쁜 날이 마침내 도래했습니다.

DR Congo Welfare Media Trip

교회는 또한 내전이나 종교적 탄압 또는 자연재해로 생겨난 난민들을 돕습니다. 현재 칠천만 명 이상의 사람들이 집과 고향을 떠나 피신해 있습니다.9

Refugees

2018년 한 해 동안에만 해도, 교회는 56개국에 있는 난민들에게 긴급 보급품을 제공했습니다. 그뿐만 아니라 많은 교회 회원이 시간을 내어 난민들이 새로운 지역 사회에 적응하도록 돕기 위해 자원봉사를 했습니다. 새로운 터전을 세우려 노력하는 이들을 돕기 위해 애써 주신 모든 분들에게 감사드립니다.

Dominican Republic: Humanitarian Initiatives

우리는 여러분이 미국 데저렛 인터스트리 매장에 후하게 기부해 주시는 덕분에 매년 수백만 킬로그램의 의복을 모아 분류하고 있습니다. 현지 감독들도 어려움에 처한 회원들을 돕기 위해 이 막대한 물자를 사용하긴 하지만, 이 물자의 대부분은 다른 자선 단체들에 기부되어 전 세계에 제공되고 있습니다.

작년 한 해 동안, 교회의 도움으로 35개국에서 삼십만 명 이상이 시력을 보호하고 되찾았으며, 39개국에서 수천 명의 산모와 영유아가 신생아 관리를, 그리고 수십 개국에서 오만 명 이상이 휠체어를 받았습니다.

이제 우리 교회는 비극적인 재난이 발생했을 때 가장 먼저 대응하고 도움을 제공하는 단체들 중 하나로 잘 알려져 있습니다. 심지어 허리케인이 불어닥치기 전에, 해당 지역 교회 지도자들과 직원들은 피해를 당할 수 있는 사람들에게 어떻게 구호 물품을 전달하고 자원봉사자들을 배치할지에 대한 계획을 수립합니다.

Building temporary shelters project after Typhoon Haiyan.

작년 한 해 동안, 교회는 세계적으로 100여 개의 재난 구호 프로젝트를 실행하면서 허리케인, 산불, 홍수, 지진 및 기타 재난 피해자들을 도왔습니다. 노란 헬핑 핸즈 조끼를 입은 우리 교회 회원들은 여건만 된다면 재난으로 피해를 당한 이들을 돕기 위해 수많은 인원을 동원하여 움직입니다. 여러분 중 많은 분들이 보여 주신 이런 봉사가 바로 성역의 본질이자 핵심입니다.

사랑하는 형제자매 여러분, 제가 언급한 활동과 프로젝트들은 더욱 증가하고 있는 예수 그리스도 후기 성도 교회의 복지 및 인도주의 원조에서 극히 작은 부분에 불과합니다.10 그리고 이 모든 것을 가능하게 만드는 분은 바로 여러분입니다. 여러분의 모범적인 삶, 여러분의 관대하고 후한 나눔의 정신, 그리고 여러분의 도움의 손길로 인해, 여러 지역 사회 및 정부 지도자들이 여러분의 노고를 치하해 마지않는 것은 놀랄 일이 아닙니다.11

교회 회장이 된 이후로, 얼마나 많은 대통령, 수상, 대사들이 자국민이 받은 인도주의적 지원에 대해 진심으로 제게 감사를 표했는지를 생각해 보면 놀라울 따름입니다. 그리고 그들은 충실한 우리 교회 회원들이 사회에 기여하는 충직한 시민으로서 자국에 가져다준 힘과 역량에도 감사를 표했습니다.

저는 또한 세계의 지도자들이 제일회장단을 방문하여 우리 교회가 그들 국가에 설립되기를 바라는 소망을 표하는 것에 놀라곤 했습니다. 왜 그럴까요? 그들은 후기 성도들이 굳건한 가족과 지역 사회를 형성하는 일을 도와 그들이 사는 곳이 어디든 다른 이들의 삶을 더 나아지게 만든다는 것을 알기 때문입니다.

어디에 살고 있든, 우리 교회 회원들은 하나님이 우리의 아버지시며 모든 인류가 서로 형제요 자매라는 사실을 열렬히 믿고 있습니다. 그렇기에 우리는 이 아름다운 세상 어디에 살고 있든 우리의 형제와 자매를 돕는 일에서 가장 큰 기쁨을 느낍니다.

다른 이들을 돕는 것, 즉 우리가 우리 자신을 돌보는 것만큼 또는 그 이상으로 다른 이들을 돌보기 위해 마음을 다해 노력을 기울이는 것이 바로 우리의 기쁨입니다. 특히 남을 돕기가 쉽지만은 않은 상황에서, 그리고 그 일이 우리의 안락함을 깨고 불편을 감수하게 하는 상황에서도 말입니다.크고 둘째 되는 계명에 따라 생활하는 것은 예수 그리스도의 참된 제자가 되는 열쇠입니다.

사랑하는 형제자매 여러분, 여러분은 예수 그리스도의 가르침을 따름으로써 오는 축복의 이상적인 모범대로 살고 계십니다. 감사합니다! 여러분을 사랑합니다!

저는 하나님께서 살아 계심을 압니다. 예수는 그리스도이십니다. 그분의 교회는 그 신성한 목적을 성취하려 이 후기에 다시 회복되었습니다. 예수 그리스도의 이름으로 간증 드립니다. 아멘.