Δύο μεγάλες εντολές
    Footnotes
    Theme

    Δύο μεγάλες εντολές

    Πρέπει να προσπαθούμε να τηρούμε αμφότερες τις μεγάλες εντολές. Για να το κάνουμε αυτό, περπατούμε σε μία λεπτή γραμμή ανάμεσα στον νόμο και την αγάπη.

    Αγαπητές αδελφές μου στο Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού, σας χαιρετώ ως θεία ορισμένες φύλακες της αιώνιας οικογένειας. Ο Πρόεδρος Ράσσελ Νέλσον μάς έχει διδάξει: «Αυτή η Εκκλησία αποκαταστάθηκε ούτως ώστε οι οικογένειες να σχηματισθούν, να επισφραγισθούν και να υπερυψωθούν αιωνίως»1. Η διδασκαλία αυτή έχει σημαντικές επιπτώσεις σε άτομα που προσδιορίζονται ως λεσβίες, ομοφυλόφιλοι, αμφιφυλόφιλοι ή διεμφυλικοί, που συχνά αναφέρονται ως Λ.Ο.Α.Τ.2. Ο Πρόεδρος Νέλσον μάς έχει υπενθυμίσει επίσης ότι «δεν πρέπει πάντοτε να συμφωνούμε ο ένας με τον άλλον για να αγαπούμε ο ένας τον άλλον»3. Αυτές οι προφητικές διδασκαλίες είναι σημαντικές για οικογενειακές συζητήσεις, ώστε να απαντούν σε ερωτήσεις των παιδιών και των νέων. Έχω προσωπικώς επιζητήσει έμπνευση για να μιλήσω σε αυτό το ακροατήριο, επειδή επηρεάζεστε με τρόπο μοναδικό από αυτές τις ερωτήσεις, οι οποίες επηρεάζουν άμεσα ή έμμεσα κάθε οικογένεια στην Εκκλησία.

    Ι.

    Αρχίζω με αυτές που δίδαξε ο Ιησούς ότι ήταν οι δύο μεγάλες εντολές.

    «Θα αγαπάς τον Κύριο τον Θεό σου απ’ όλη την καρδιά σου, και από όλη την ψυχή σου, και από όλη τη διάνοιά σου.

    »Αυτή είναι πρώτη και μεγάλη εντολή.

    »Δεύτερη, όμως, όμοια μ’ αυτή είναι: Θα αγαπάς τον πλησίον σου όπως τον εαυτό σου»4.

    Αυτό σημαίνει ότι έχουμε προσταχθεί να τους αγαπούμε όλους, αφού η παραβολή του καλού Σαμαρείτη από τον Ιησού διδάσκει ότι όλοι είναι πλησίον μας5. Όμως ο ζήλος μας να τηρούμε αυτήν τη δεύτερη εντολή δεν πρέπει να μας κάνει να ξεχνούμε την πρώτη, να αγαπούμε τον Θεό απ’ όλη την καρδιά, ψυχή και διάνοια. Δείχνουμε αυτήν την αγάπη «φυλά[σσοντας] τις εντολές [Τ]ου»6. Ο Θεός απαιτεί από εμάς να υπακούμε στις εντολές Του, διότι μόνον μέσω αυτής της υπακοής, συμπεριλαμβανομένης της μετάνοιας, μπορούμε να επιστρέψουμε για να ζήσουμε στην παρουσία Του και να γίνουμε τέλειοι όπως Εκείνος.

    Στην πρόσφατη ομιλία του προς τους νέους ενηλίκους της Εκκλησίας, ο Πρόεδρος Ράσσελ Νέλσον μίλησε περί αυτού που απεκάλεσε «δυνατή σύνδεση μεταξύ της αγάπης του Θεού και των νόμων Του»7. Ο νόμος που ισχύει πολύ σημαντικά στα θέματα τα οποία αφορούν σε όσους προσδιορίζονται ως Λ.Ο.Α.Τ. είναι ο νόμος του Θεού περί γάμου και ο συνοδευτικός του νόμος της αγνότητος. Αμφότεροι είναι ουσιώδεις στο σχέδιο σωτηρίας του Πατέρα μας στους Ουρανούς για τα τέκνα Του. Όπως δίδαξε ο Πρόεδρος Νέλσον: «Οι νόμοι του Θεού κινητοποιούνται εντελώς από την άπειρη αγάπη Του για εμάς και την επιθυμία Του να γίνουμε όλα όσα μπορούμε να γίνουμε»8.

    Πρόεδρος Νέλσον δίδαξε: «Πολλές χώρες… έχουν νομιμοποιήσει τον ομόφυλο γάμο. Ως μέλη της Εκκλησίας, σεβόμαστε τους νόμους της χώρας… μεταξύ άλλων τον πολιτικό γάμο. Ωστόσο, η αλήθεια είναι ότι στην αρχή… ο γάμος δόθηκε ως διάταξη από τον Θεό! Και μέχρι σήμερα ορίζεται από Αυτόν ότι είναι μεταξύ ενός άνδρα και μίας γυναίκας. Ο Θεός δεν έχει αλλάξει τον ορισμό Του για τον γάμο».

    Ο Πρόεδρος Νέλσον συνέχισε: «Ο Θεός δεν έχει αλλάξει επίσης τον νόμο Του της αγνότητος. Οι προϋποθέσεις για την είσοδο στον ναό δεν έχουν αλλάξει»9.

    Ο Πρόεδρος Νέλσον υπενθύμισε σε όλους μας ότι «η αποστολή μας ως Αποστόλων δεν είναι τίποτε άλλο παρά να διδάσκουμε την αλήθεια. Η αποστολή δεν δίδει την εξουσία [στους Απόστολους] να τροποποιήσουν τον θείο νόμο»10. Συνεπώς, αδελφές μου, οι ηγέτες της Εκκλησίας πρέπει να διδάσκουν πάντοτε τη μοναδική σημασία του γάμου μεταξύ ενός άνδρα και μίας γυναίκας και τον σχετικό νόμο της αγνότητος.

    II.

    Το έργο της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών έχει σχέση τελικώς με την προετοιμασία των τέκνων του Θεού για το σελέστιο βασίλειο και ιδίως για την ανώτατη δόξα του, υπερύψωση ή αιώνια ζωή. Αυτός ο ανώτατος προορισμός είναι δυνατός μόνον μέσω γάμου για την αιωνιότητα11. Η αιώνια ζωή περιλαμβάνει τις δημιουργικές δυνάμεις εγγενείς στον συνδυασμό άρρενος και θήλεος12 – αυτό που περιγράφει η σύγχρονη αποκάλυψη ως «συνέχιση των απογόνων στον αιώνα του αιώνα»13.

    Στην ομιλία του προς τους νέους ενήλικες, ο Πρόεδρος Νέλσον δίδαξε: «Η τήρηση των νόμων του Θεού θα σας κρατήσει ασφαλείς, καθώς προοδεύσετε προς την τελική υπερύψωση»14 – αυτό σημαίνει να γίνετε σαν τον Θεό, με την υπερυψωμένη ζωή και τη θεία δυνατότητα των Επουράνιων Γονέων μας. Αυτός είναι ο προορισμός που επιθυμούμε για όλους όσους αγαπούμε. Χάριν αυτής της αγάπης, δεν μπορούμε να αφήσουμε την αγάπη μας να πάρει τη θέση των εντολών και του σχεδίου και του έργου του Θεού, που ξέρουμε ότι θα φέρει σε αυτούς που αγαπούμε τη μεγαλύτερη ευτυχία.

    Όμως υπάρχουν πολλοί που αγαπούμε, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων που έχουν το αποκατεστημένο Ευαγγέλιο, οι οποίοι δεν πιστεύουν ή δεν επιλέγουν να ακολουθούν τις εντολές του Θεού για τον γάμο και τον νόμο της αγνότητος. Τι γίνεται με αυτούς;

    Η διδαχή του Θεού δείχνει ότι όλοι μας είμαστε τέκνα Του και ότι μας έχει δημιουργήσει για να έχουμε χαρά15. Σύγχρονη αποκάλυψη διδάσκει ότι ο Θεός έχει παράσχει ένα σχέδιο για μία θνητή εμπειρία στην οποία όλοι μπορούμε να επιλέξουμε υπακοή, ώστε να επιζητήσουμε τις ανώτατες ευλογίες Του ή να κάνουμε επιλογές που οδηγούν σε ένα από τα λιγότερο ένδοξα βασίλεια16. Λόγω της μεγάλης αγάπης του Θεού για όλα τα τέκνα Του, αυτά τα ήσσονα βασίλεια είναι ακόμη πιο υπέροχα απ’ όσο μπορούν να κατανοήσουν οι θνητοί17. Η Εξιλέωση του Ιησού Χριστού καθιστά τα πάντα αυτά δυνατά, καθώς Αυτός «δοξάζει τον Πατέρα, και σώζει όλα τα έργα των χεριών του»18.

    III.

    Έχω μιλήσει για την πρώτη εντολή, αλλά τι γίνεται με τη δεύτερη; Πώς τηρούμε την εντολή να αγαπούμε τους πλησίον μας; Επιζητούμε να πείσουμε τα μέλη μας ότι όσοι ακολουθούν διδασκαλίες και πράξεις σχετικές με λεσβίες, ομοφυλόφιλους, αμφιφυλόφιλους ή διεμφυλικούς θα πρέπει να τυγχάνουν συμπεριφοράς με αγάπη την οποία ο Σωτήρας μας μάς προστάζει να δείχνουμε έναντι όλων των πλησίον μας. Έτσι, όταν ο ομόφυλος γάμος διακηρύχθηκε νόμιμος στις Ηνωμένες Πολιτείες, η Πρώτη Προεδρία και η Απαρτία των Δώδεκα δήλωσαν: «Το Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού μάς διδάσκει να αγαπούμε και να φερόμαστε σε όλους τους ανθρώπους με καλοσύνη και ευγένεια, ακόμα και όταν διαφωνούμε. Επιβεβαιώνουμε ότι εκείνοι οι οποίοι κάνουν χρήση νόμων ή κανόνων φλερτ, οι οποίοι εγκρίνουν τον ομόφυλο γάμο, δεν θα τυγχάνουν αναιδούς συμπεριφοράς»19.

    Επιπλέον, δεν πρέπει ποτέ να καταδιώκουμε όσους δεν έχουν τα ίδια με εμάς πιστεύω και δεσμεύσεις20. Δυστυχώς, ορισμένα άτομα που αντιμετωπίζουν τέτοια θέματα, εξακολουθούν να νιώθουν περιθωριοποιημένα και την απόρριψη από κάποια μέλη και ηγέτες στις οικογένειες, στους τομείς και στους πασσάλους μας. Πρέπει όλοι να αγωνιζόμαστε να είμαστε πιο ευγενικοί και πιο πολιτισμένοι.

    IV.

    Για λόγους που δεν καταλαβαίνουμε, έχουμε διαφορετικές δυσκολίες στις θνητές εμπειρίες μας. Όμως γνωρίζουμε ότι ο Θεός θα βοηθήσει τον καθέναν μας να υπερνικήσει αυτές τις δυσκολίες, αν επιζητούμε ειλικρινώς τη βοήθειά Του. Αφού υποφέρουμε και μετανοήσουμε για παραβιάσεις νόμων που έχουμε διδαχθεί, όλοι προοριζόμαστε για ένα βασίλειο δόξας. Η τελική και τελευταία κρίση θα είναι από τον Κύριο, ο οποίος μόνο αυτός έχει την απαιτούμενη γνώση, σοφία και χάρη να κρίνει τον καθέναν μας.

    Εντωμεταξύ, πρέπει να προσπαθούμε να τηρούμε αμφότερες τις μεγάλες εντολές. Για να το κάνουμε αυτό, περπατούμε σε μία λεπτή γραμμή ανάμεσα στον νόμο και την αγάπη – τηρούμε τις εντολές και περπατούμε στο μονοπάτι της διαθήκης, ενώ αγαπούμε τους πλησίον μας κατά μήκος της οδού. Αυτή η πορεία απαιτεί από εμάς να επιζητήσουμε θεϊκή έμπνευση ως προς τι να υποστηρίξουμε και σε τι να αντιτεθούμε και πώς να αγαπούμε και να ακούμε με σεβασμό και να διδάσκουμε κατά τη διαδικασία. Η πορεία μας απαιτεί να μην συμβιβαζόμαστε στις εντολές, αλλά να δείχνουμε πλήρως κατανόηση και αγάπη. Η πορεία μας πρέπει να υπολογίζει τα παιδιά που είναι αβέβαια για τον σεξουαλικό τους προσανατολισμό, αλλά να αποθαρρύνει τον πρώιμο χαρακτηρισμό, διότι στα περισσότερα παιδιά μία τέτοια αβεβαιότητα μειώνεται σημαντικά με τον καιρό21. Η πορεία μας αντιτίθεται στη στρατολόγηση μακριά από το μονοπάτι της διαθήκης και αρνείται την υποστήριξη σε οιονδήποτε που οδηγεί τους ανθρώπους μακριά από τον Κύριο. Σε όλα αυτά θυμόμαστε ότι ο Θεός υπόσχεται ελπίδα και τελική χαρά και ευλογίες για όλους όσοι τηρούν τις εντολές Του.

    V.

    Οι μητέρες και οι πατέρες και όλοι μας είμαστε υπεύθυνοι να διδάσκουμε αμφότερες τις δύο μεγάλες εντολές. Για τις γυναίκες της Εκκλησίας, ο Πρόεδρος Σπένσερ Κίμπαλ περιέγραψε εκείνο το καθήκον με αυτή τη μεγάλη προφητεία: «Μεγάλο μέρος της μείζονος ανάπτυξης που έρχεται στην Εκκλησία κατά τις τελευταίες ημέρες θα επέλθει επειδή πολλές από τις καλές γυναίκες του κόσμου… θα έρθουν στην Εκκλησία σε μεγάλους αριθμούς. Αυτό θα συμβεί στον βαθμό που οι γυναίκες της Εκκλησίας θα αντικαθρεφτίζουν χρηστότητα και τη δυνατότητα να εκφράζονται στη ζωή τους και στον βαθμό που οι γυναίκες της Εκκλησίας αντιμετωπίζονται ως ξεχωριστές και διαφορετικές… από τις γυναίκες του κόσμου… Έτσι θα είναι τα γυναικεία παραδείγματα της Εκκλησίας που θα αποτελούν σημαντική δύναμη τόσο στην αριθμητική όσο και στην πνευματική ανάπτυξη της Εκκλησίας κατά τις τελευταίες ημέρες»22.

    Μιλώντας για αυτήν την προφητεία, ο Πρόεδρος Ράσσελ Νέλσον δήλωσε ότι «η ημέρα που προείδε ο Πρόεδρος Κίμπαλ είναι σήμερα. Είστε οι γυναίκες για τις οποίες προείπε!»23 Λίγα καταλάβαμε εμείς που ακούσαμε εκείνη την προφητεία πριν από 40 χρόνια ότι ανάμεσα σε αυτούς που οι γυναίκες αυτής της Εκκλησίας μπορούν να σώσουν θα είναι οι δικοί τους αγαπητοί φίλοι και οικογένεια που επί του παρόντος επηρεάζονται από εγκόσμιες προτεραιότητες και δαιμόνιες διαστρεβλώσεις. Η προσευχή και η ευλογία μου είναι να διδάξετε και να πράξετε ώστε να εκπληρώσετε εκείνη την προφητεία, στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.