2010~2019
신앙의 시련을 겪은 후에야
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신앙의 시련을 겪은 후에야

우리가 하나님의 음성과 그분의 성약의 길을 따를 때, 그분은 시련 속에서 우리를 강화하실 것입니다.

제가 어렸을 때, 프랭크 탤리라는 교회 회원께서 우리 가족이 성전에서 인봉될 수 있도록 푸에르토리코에서 솔트레이크시티까지 비행기를 타고 갈 수 있도록 도움을 주겠다고 제안하셨는데, 곧 문제가 생겼습니다. 누이 마리비드가 병이 난 것입니다. 불안해진 제 부모님은 어찌해야 할지 기도를 드렸고 그래도 가야 한다는 느낌을 받았습니다. 부모님은 주님의 속삭임을 충실히 따른다면, 그분께서 우리 가족을 돌봐주시고 축복해 주실 것이라고 믿으셨고 실제로 그렇게 되었습니다.

삶에서 우리가 어떤 장애물에 직면하더라도 신앙으로 걸을 때 우리는 예수 그리스도께서 앞으로 나아갈 길을 마련해 주실 것임을 믿을 수 있습니다. 하나님께서는 당신과 맺은 성약에 따라 살아가는 모든 사람은 당신이 정한 시간에 당신이 약속한 모든 축복을 받게 될 것이라고 약속하셨습니다. 제프리 알 홀런드 장로님은 이렇게 가르치셨습니다. “어떤 축복은 곧 오며, 어떤 축복은 나중에, 그리고 어떤 축복은 하늘에 이를 때까지 오지 않으나, 예수 그리스도의 복음을 받아들인 이들에게 축복은 반드시 옵니다.”1

모로나이는 이렇게 가르쳤습니다. “신앙이란 비록 보이지 아니하나 바라는 것임이라. 그러므로 너희는 보이지 않는다 하여 이를 논박하지 말지니, 너희의 신앙이 시련을 겪기까지는 너희가 증거를 받지 못함이니라.”2

우리는 이런 질문을 던집니다. 우리에게 닥치는 시련을 잘 이겨내기 위해 무엇을 해야 하는가?

러셀 엠 넬슨 회장님은 교회 회장으로서 하신 첫 말씀에서 이렇게 가르치셨습니다. “새로운 회장단으로서 우리는 목적을 염두에 두고 일을 시작하고자 합니다. 오늘 우리가 성전에서 이 말씀을 전하고 있는 것도 모두 그런 이유에서입니다. 우리가 추구하는 목적이란 주님의 집에서 권능을 부여받고, 가족으로 인봉되며, 하나님의 가장 큰 은사인 영생을 받을 자격을 갖추도록 성전에서 맺은 성약에 충실하게 생활하는 것입니다. 성전 의식과 여러분이 그곳에서 맺는 성약은 여러분의 삶과 결혼, 가족, 그리고 대적의 공격에 저항할 능력을 굳건히 하는 비결이기도 합니다. 여러분은 성전에서 드리는 예배와 조상을 위한 봉사를 통해 더욱 많은 개인적인 계시를 받고 더 많은 화평을 누릴 것이며, 성약의 길에 남아 있으려는 여러분의 결심도 더욱 굳건해질 것입니다.”3

우리가 하나님의 음성과 그분의 성약의 길을 따를 때, 그분은 시련 속에서 우리를 강화하실 것입니다.

당시, 가족이 함께 성전에 간 것은 힘든 일이었지만, 우리가 유타주 솔트레이크시티에 있는 성전에 다다랐을 때 어머니는 기쁨과 신앙으로 충만하여 “괜찮을 거야, 주님이 우리를 보호해 주실 거야”라고 말씀하셨습니다. 우리는 가족으로 인봉되었고, 제 누이는 병이 나았습니다. 이 일은 부모님께서 주님의 인도를 따르는 가운데 신앙의 시련을 겪은 후에야 일어났습니다.

부모님의 이 모범은 지금까지도 우리 삶에 영향을 줍니다. 부모님의 모범은 복음 교리의 이유를 가르쳐 주었고, 우리가 복음의 의미와 목적, 복음이 우리에게 가져다주는 축복을 이해하도록 가르쳐 주었습니다. 예수 그리스도의 복음의 이유를 이해하면 신앙으로 시련을 맞이하는 데도 도움이 됩니다.

궁극적으로, 하나님께서 우리에게 행하도록 권유하고 명하시는 모든 것은 우리에 대한 당신의 사랑과, 충실한 자들에게 예비된 축복을 주시려는 당신의 소망의 표현입니다. 우리는 자녀들이 혼자 알아서 복음을 사랑하는 법을 배울 것이라고 생각해서는 안 됩니다. 그들을 가르치는 것은 우리의 책임입니다. 자녀들이 선택의지를 현명하게 사용하는 법을 배우도록 도와줄 때, 우리의 모범은 그들이 의로운 선택을 하도록 영감을 줄 수 있습니다. 자녀들의 충실한 삶은 그들의 자녀들이 스스로 복음이 참되다는 것을 알도록 도움을 주게 될 것입니다.

청남 청녀 여러분, 오늘날 선지자께서 여러분에게 전하는 말씀에 귀 기울이십시오. 신성한 진리를 구하고 스스로 복음을 이해하려고 애쓰십시오. 넬슨 회장님은 최근에 다음과 같이 권고하셨습니다. “어떤 지혜가 부족하십니까? … 선지자 조셉의 모범을 따르십시오. 조용한 장소를 찾으십시오. … 하나님 앞에서 자신을 낮추십시오. 하나님 아버지께 마음을 쏟으십시오. 하나님께 해답을 구하십시오.”4 여러분을 사랑하는 하나님 아버지와, 살아 있는 선지자들의 권고와, 의로운 부모의 모범을 통해서 인도를 구할 때, 여러분도 가족 안에서 강한 신앙의 연결 고리가 될 수 있습니다.

성약의 길에서 벗어난 자녀를 둔 부모 여러분, 친절하게 되돌아가서 그들이 복음의 진리를 이해하도록 도와주십시오. 지금 시작하십시오. 너무 늦었을 때란 결코 없습니다.

의로운 삶을 사는 우리의 모범은 큰 변화를 만들어 낼 수 있습니다. 넬슨 회장님은 다음과 같이 가르치셨습니다. “우리 후기 성도들은 ‘교회’란 집회소에서 하는 무언가이며, 가정에서 하는 것은 이를 뒷받침하는 것으로 여기게 되었습니다. 이제 이러한 생각의 방식에 변화를 주어야 합니다. 이제는 가정이 중심이 된 교회가 필요한 시기입니다. 우리의 지부, 와드, 스테이크 건물에서 하는 모든 일은 이를 뒷받침해야 합니다.”5

경전에서는 이렇게 가르칩니다. “마땅히 행할 길을 아이에게 가르치라 그리하면 늙어도 그것을 떠나지 아니하리라”6

또한 이런 가르침도 있습니다. “또 이제 말씀의 전파가 백성을 인도하여 의로운 일을 하게 하는 큰 경향이 있으므로—참으로 그것은 칼이나 그들에게 일어났던 다른 어떠한 것보다, 백성들의 생각에 더 강력한 효과가 있었더라—그리하여 앨마는 그들이 하나님의 말씀의 능력을 시험하는 것이 마땅하다 생각하였더라.”7

사탕을 너무 많이 먹는 아들 때문에 속상해 하던 한 어머니가 있었습니다. 아무리 그만 먹으라고 해도 아들은 만족할 때까지 계속 사탕을 먹었습니다. 완전히 낙담한 그녀는 아들이 존경하는 현자에게 아이를 데려가기로 했습니다.

그녀는 말했습니다. “선생님, 제 아들이 사탕을 너무 많이 먹습니다. 그만 먹으라고 말씀해 주시겠어요?”

그는 그 말을 듣고는 아이에게 말했습니다. “집에 가서 2주 후에 다시 오렴.”

그녀는 왜 그가 아들에게 사탕을 그만 먹으라고 말하지 않았는지 의아해 하며 아들과 함께 집에 갔습니다.

2주 후 그들은 다시 왔습니다. 그 현자는 소년을 똑바로 보며 말했습니다. “얘야, 사탕을 너무 많이 먹으면 안 된단다. 몸에 좋지 않아.”

소년은 고개를 끄덕이며 그러겠다고 약속했습니다.

어머니는 왜 2주 전엔 그렇게 말하지 않으셨냐고 물었습니다.

현자는 미소를 지었습니다. “2주 전에는 저도 사탕을 너무 많이 먹고 있었습니다.”

이 사람은 아주 진실하게 살았기에 본인이 먼저 실천해야만 자신의 권고에 힘이 실릴 것임을 알았습니다.

우리가 충실하게 성약의 길을 걷는 모습을 자녀들이 볼 때, 우리가 그들에게 미치는 영향력은 더욱 강력해집니다. 몰몬경의 선지자 야곱은 그러한 의로움의 모범입니다. 그의 아들 이노스는 부친의 가르침이 준 영향에 대해 다음과 같이 기록했습니다.

“나 이노스는 나의 부친을 알거니와 그는 의인이었나니—이는 그가 그의 언어로, 또한 주의 교양과 훈계로 나를 가르치셨음이라—이로 인해 내 하나님의 이름에 복이 있을지어다. …

… 내가 종종 들었던 바 나의 부친이 영생과 성도들의 기쁨에 관하여 하시던 말씀이 내 마음에 깊이 스며들었느니라.”8

한편, 이천 용사의 어머니들은 복음에 따라 생활했고, 그 자녀들은 확신에 차 있었습니다. 그들의 대장은 이렇게 보고했습니다.

“참으로 그들은 의심하지 않으면, 하나님이 그들을 건지실 것이라는 가르침을 그들의 어머니에게서 받았었더라.

또 그들은 그들의 어머니의 말을 내게 들려주었나니, 우리의 어머니들이 이를 아셨다는 것을 우리가 의심하지 않나이다 하였느니라.”9

이노스와 이천 용사들은 부모들의 신앙으로 강화되어 그들 자신의 신앙의 시련을 더 잘 이겨낼 수 있었습니다.

우리는 우리 시대에 예수 그리스도의 회복된 복음으로 축복을 받았고 이 복음은 우리가 낙담하거나 근심할 때 우리를 들어올려 줍니다. 신앙의 시련을 겪으면서도 전진해 나간다면 주님이 보시기에 적절한 때에 우리의 노력이 열매를 맺을 것이기에 마음에 힘을 얻습니다.

제 아내와 저는 지역 회장단과 더불어 최근에 데이비드 에이 베드나 장로님과 함께 아이티 포르토프랭스 성전 헌납식에 참석했습니다. 함께 갔던 우리 아들 호르헤는 이렇게 말했습니다. “굉장해요, 아빠! 베드나 장로님이 헌납 기도를 시작하자마자 저는 실내가 온기와 빛으로 가득차는 것을 느낄 수 있었어요. 저는 그 기도를 통해 성전의 목적을 더 깊이 이해하게 되었어요. 그곳은 정말로 주님의 집이에요.”

몰몬경에서 니파이는 우리가 하나님의 뜻을 알기를 소망할 때 그분께서 우리를 강화시켜 줄 것이라고 가르칩니다. 그는 이렇게 적었습니다. “나 니파이는 몹시 어렸으나 … 하나님의 비밀을 알고자 심히 원하였던지라, 이러므로 내가 주께 부르짖었더니, 보라, 그가 나를 찾아 오사 나의 마음을 부드럽게 하셨으므로 나는 나의 부친이 하신 말씀을 모두 믿었느니라. 그리하여 나는 나의 형들처럼 부친을 거역하지 아니하였느니라.”10

형제 자매 여러분, 우리 자녀들과 우리 주변의 모든 사람들이 하나님의 성약의 길을 따라 가도록 도와주어, 영이 그들을 가르치고 마음을 부드럽게 하여, 평생 동안 그분을 따르려는 소망을 갖도록 도와줍시다.

저는 부모님의 모범을 통해 주 예수 그리스도를 믿는 신앙이 우리가 하늘 집으로 돌아가는 길을 보여 줄 것임을 깨달았습니다. 저는 우리가 신앙의 시련을 겪은 후에야 기적이 일어난다는 것을 압니다.

예수 그리스도와 그분의 속죄 희생에 대해 간증드립니다. 저는 예수님이 우리의 구주이시자 구원자이심을 알고 있습니다. 그분과 우리 하늘 아버지는 1820년 봄날 아침에 회복의 선지자인 어린 조셉 스미스에게 나타나셨습니다. 러셀 엠 넬슨 회장님은 우리 시대의 선지자이십니다. 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.