2010~2019
지지하는 신앙을 통해 받는 힘
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지지하는 신앙을 통해 받는 힘

손을 들어 지지함으로써 여러분은 하나님의 종들을 지지하겠다고 하나님께 약속합니다.

저는 신권 지도자들이 자신이 봉사하는 사람들이 신앙으로 지지해 주는 데 감사를 표현하는 것을 많이 들었습니다. 그분들의 목소리에서, 그들의 깊은 감사가 진심에서 우러나왔음을 알 수 있습니다. 저는 오늘 주님께서 당신의 교회에서 봉사하는 당신의 종들을 지지해 준 여러분에게 보내시는 감사를 전하려 합니다. 또한 여러분이 신앙으로 다른 이들을 지지하는 그 힘을 행사하고 키우기를 권고하고자 합니다.

여러분은 태어나기 전부터 그러한 힘을 나타냈습니다. 우리가 태어나기 전에 살았던 영의 세계에 관해 아는 것을 생각해 보십시오. 하나님 아버지께서는 당신의 자녀들을 위한 계획을 발표하셨으며, 우리는 거기에 있었습니다. 우리의 영의 형제였던 루시퍼는 우리에게 선택할 수 있는 자유를 주는 그 계획에 반대했습니다. 하나님 아버지의 사랑하는 아들이신 여호와는 그 계획을 지지했습니다. 루시퍼는 반란을 일으켰습니다. 하나님의 계획을 지지하는 여호와께서 승리하셨고, 그분은 우리의 구주가 되기를 자청하셨습니다.

여러분이 지금 필멸의 상태에 있다는 사실은 여러분이 하나님 아버지와 구주를 지지했음을 보여 줍니다. 필멸의 삶에서 마주하게 될 어려움에 관해 거의 알지 못한 채, 행복의 계획과 그 계획에서 예수 그리스도의 역할을 지지하기 위해서는 예수 그리스도를 믿는 신앙이 필요했습니다.

하나님의 종들을 지지하는 신앙은 이생에서도 우리의 행복에 지대한 영향을 미칩니다. 몰몬경이 하나님의 말씀인지 알기 위해 기도해 보라는 선교사의 권유를 받아들였을 때, 여러분은 주님의 종을 지지하는 신앙이 있었습니다. 침례받으라는 권유를 받아들였을 때 여러분은 하나님의 겸손한 종을 지지한 것입니다.

누군가가 여러분의 머리에 손을 얹고 성신의 은사를 주도록 했을 때, 여러분은 그 사람을 멜기세덱 신권 소유자로서 지지했습니다.

그 이후로 여러분은 충실히 봉사함으로써 여러분에게 신권을 부여한 사람들과 여러분을 그 신권 직분에 성임한 사람들 한 명 한 명을 지지했습니다.

신권과 관련된 경험을 하기 시작할 무렵에는, 그렇게 지지하는 것이 하나님의 종을 신뢰하는 단순한 행사였습니다. 이제 여러분 중에는 하나님의 종을 지지하는 것이 그 이상을 의미하는 위치에 있는 분들이 많이 계십니다.

여러분은 주님께서 부르신 모든 사람을 지지할지 말지를 선택하게 됩니다. 그것이 어떤 부름이든지 말입니다. 세계 도처에서 이루어지는 대회에서 그러한 선택을 하게 됩니다. 이번 대회도 마찬가지입니다. 이러한 모임에서는 하나님의 종인 남성과 여성들의 이름이 호명되고, 여러분은 손을 들어 지지하라는 권유를 받습니다. 여러분은 그들을 지지하지 않는 것을 선택할 수도 있고, 반대로 신앙으로 지지하겠다고 정식으로 약속할 수도 있습니다. 손을 들어 지지함으로써, 여러분은 하나님의 종들을 지지하겠다고 그분께 약속합니다.

이분들은 여러분처럼 불완전한 사람입니다. 여러분이 약속을 지키려면 주님께서 그들을 부르셨음을 믿는 흔들리지 않는 신앙이 필요할 것입니다. 이 약속을 지키면 영원한 행복을 얻게 될 것입니다. 이 약속을 지키지 않는다면, 여러분과 여러분이 사랑하는 사람들은 슬픔과 상상할 수 없는 아픔까지도 겪게 될 것입니다.

여러분은 감독, 스테이크 회장, 총관리 역원 및 교회의 본부 역원들을 지지하는지를 묻는 질문을 받아 본 적이 있거나, 아니면 앞으로 받게 될 것입니다. 대회에서 역원들과 지도자들을 지지하도록 요청받을 때나 감독이나 스테이크 회장과 접견할 때, 그런 질문을 받을 수 있습니다.

주의 깊게 기도하는 마음으로 이러한 질문들을 미리 자문해 보기를 권고드립니다. 그렇게 할 때 여러분은 최근에 했던 생각과 말과 행동을 돌아보게 될 것입니다. 언젠가 주님께서 여러분을 접견하실 것임을 염두에 두고, 그때 어떻게 답할 것인지 생각해 보고 기억하시기 바랍니다. 그때를 준비하기 위해 다음과 같은 질문을 스스로 해 볼 수 있습니다.

  1. 내가 지지하겠다고 약속한 사람들의 인간적인 약점에 대해 생각하거나 말한 적이 있는가?

  2. 주님이 그들을 이끄신다는 증거를 찾아보았는가?

  3. 그들의 지도를 충실하게 성심껏 따랐는가?

  4. 그들이 하나님의 종이라는 사실을 알 수 있는 증거에 관해 이야기한 적이 있는가?

  5. 그들의 이름을 언급하며 사랑을 담아 그들을 위해 자주 기도하는가?

우리 대다수는 이러한 질문들을 생각해 볼 때 다소 불편함이나 회개할 필요성을 느낄 것입니다. 하나님께서는 우리에게 다른 사람들을 불의하게 판단하지 말라고 명하셨지만, 실제로는 그렇게 하기가 힘듭니다. 다른 사람들과 함께하는 거의 모든 일에서 우리는 그들을 평가하게 됩니다. 그리고 삶 전반에 걸쳐 우리는 자신을 다른 사람들과 비교합니다. 그렇게 하는 데에는 많은 이유가 있을 것입니다. 그러한 이유 중에는 합리적인 것도 일부 있지만, 많은 경우 불합리한 이유들이 대부분을 차지합니다.

조지 큐 캐넌 회장님의 말씀을 빌려 경고의 메시지를 전하고자 합니다. 그분의 말씀에 진리가 담겨 있다고 믿기 때문입니다. “하나님은 당신의 종들을 택하셨습니다. 그분은 그들이 정죄받아야 한다면 그들을 정죄하는 것은 당신만이 하실 수 있는 특권이라고 말씀하셨습니다. 그분은 우리가 개인적으로 그들을 견책하거나 정죄할 권리를 주지 않으셨습니다. 신앙이 얼마나 강하든지, 신권 직분이 얼마나 높든지 간에, 주님의 기름 부음 받은 종을 비방하거나 지상에 있는 하나님의 권세 받은 자들에 대해 불평하는 사람은 하나님을 언짢게 하는 것입니다. 성신은 그러한 자에게서 물러갈 것이며 그는 어둠 속에 거하게 될 것입니다. 따라서 우리가 주의를 기울여 조심하는 것이 얼마나 중요한 일인지 이해되지 않습니까?”1

제가 주의 깊게 관찰한 바에 따르면, 전 세계의 교회 회원들은 대부분 서로에게, 그리고 자신들을 감리하는 분들에게 충실합니다. 하지만 우리는 더 나아질 수 있으며, 나아져야 합니다. 우리는 서로를 지지하는 힘을 더욱 키울 수 있습니다. 이렇게 하려면 신앙과 노력이 필요합니다. 이번 대회에서 우리가 실천할 수 있는 네 가지 제언을 드리고자 합니다.

  1. 연사들이 권유하는 구체적인 실천 사항을 찾아보고 오늘 당장 행동에 옮길 수 있습니다. 그렇게 할 때, 그들을 지지하는 우리의 힘이 커질 것입니다.

  2. 연사들이 말씀할 때, 성신이 그들의 말씀을 우리가 사랑하는 특정한 사람들의 마음에 전해 주시도록 기도할 수 있습니다. 나중에 우리의 기도가 응답되었음을 알게 될 때, 그 지도자들을 지지하는 우리의 힘이 커질 것입니다.

  3. 메시지를 전하는 특정한 연사들이 축복받고 강해지도록 기도할 수 있습니다. 그들이 강해진 것을 볼 때, 그들을 지지하는 우리의 신앙이 자라나며 이는 지속될 것입니다.

  4. 연사들이 전하는 메시지를 들으면서, 주님의 도움을 구하는 우리 기도에 대한 응답을 찾을 수 있습니다. 응답은 올 것이며, 응답이 올 때 주님의 모든 종들을 지지하는 우리의 신앙이 커질 것입니다.

우리는 교회에서 봉사하는 사람들을 지지하는 힘을 키우는 것 외에도, 그러한 힘을 키울 수 있는 또 다른 환경이 있음을 알게 될 것입니다. 이는 우리에게 더욱 큰 축복을 가져다줄 수 있습니다. 바로 가정과 가족입니다.

가정에서 아버지와 함께 사는 어린 신권 소유자들에게 말씀드립니다. 제 경험을 들어, 여러분의 지지하는 신앙을 느낀다는 것이 아버지에게 어떤 의미인지 말씀드리겠습니다. 여러분이 보기에 아버지는 항상 자신 있는 것처럼 보일 수 있습니다. 하지만 아버지에게는 여러분이 아는 것보다 더 많은 어려움이 있습니다. 때로 아버지는 눈앞에 있는 문제를 헤쳐 나갈 방법을 알지 못하기도 합니다.

여러분이 아버지에게 존경을 보인다면 아버지에게 도움이 조금 될 것입니다. 아버지에게 사랑을 보인다면 더 큰 도움이 될 것입니다. 하지만 가장 크게 도움이 되는 것은 다음과 같은 진심 어린 말입니다. “아빠, 아빠를 위해 기도했어요. 그리고 주님께서 아빠를 도와주실 거라고 느꼈어요. 모든 게 잘 될 거예요. 정말 그럴 거예요.”

이런 말은 아버지가 아들에게 할 때에도 커다란 힘을 발휘합니다. 아들이 혹 영적인 문제에서 심각한 실수를 저질렀을 때, 그 아들은 자신이 실패했다고 느낄 수 있습니다. 그런 상황에서 아버지로서 어떻게 해야 할지 알기 위해 기도한 다음, 성신의 영감을 받아 놀랍게도 여러분은 다음과 같이 말할 수 있습니다. “아들아, 나는 언제나 너를 지지한다. 주님은 너를 사랑하시며, 그분의 도움으로 너는 그분께 다시 돌아갈 수 있단다. 너는 그렇게 할 수 있고, 또 그렇게 할 것을 나는 안다. 사랑한다.”

신권 정원회와 가정에서 서로를 지지하는 신앙을 키우는 것은 주님이 원하시는 대로 시온을 건설하는 방법입니다. 그분의 도움으로 우리는 그렇게 할 수 있으며, 그렇게 할 것입니다. 온 마음과 능력과 생각과 힘을 다해 주님을 사랑하고, 자기 자신을 사랑하듯 서로 사랑하려면 의식적으로 노력하고 배워야 합니다.

우리가 그리스도의 순수한 사랑 안에서 성장할 때, 우리의 마음은 부드러워질 것입니다. 그 사랑은 우리를 겸손하게 하고 회개하도록 이끌 것입니다. 주님과 서로에 대한 자신감이 커질 것입니다. 그런 다음, 우리는 주님이 약속하신 대로 점점 하나가 되어갈 것입니다.2

하나님 아버지께서 여러분을 아시고 사랑하신다는 사실을 간증드립니다. 예수는 살아 계신 그리스도이십니다. 이 교회는 그분의 교회입니다. 우리에게는 그분의 신권이 있습니다. 주님은 신권을 행사하고 서로를 지지하는 힘을 키우기 위한 우리의 노력을 존중하실 것입니다. 이 간증을 예수 그리스도의 성스러운 이름으로 전합니다. 아멘.