L’œil de la foi
    Notes de bas de page

    L’œil de la foi

    Si nous choisissons ce que nous voulons accepter dans la déclaration (sur la famille), nous brouillons notre vision éternelle et donnons beaucoup trop d’importance à notre expérience ici et maintenant.

    Peu avant sa crucifixion, Jésus fut amené devant Pilate dans le prétoire. « Es-tu le roi des Juifs ? » demanda Pilate avec condescendance. Jésus répondit : « Mon royaume n’est pas de ce monde. […] Je suis venu dans le monde pour rendre témoignage [de] la vérité. Quiconque est de la vérité écoute ma voix. »

    Pilate demanda avec cynisme : « Qu’est-ce que la vérité1 ? »

    Dans le monde d’aujourd’hui, la question « Qu’est-ce que la vérité ? » peut être douloureusement complexe pour l’esprit profane.

    Une recherche de « Qu’est-ce que la vérité ? » dans Google apporte plus d’un million de réponses. Nous avons davantage de renseignements sur nos téléphones portables que dans tous les livres présents dans les rayons d’une bibliothèque. Nous croulons sous l’information et les opinions. Des voix attrayantes et séductrices nous poursuivent partout où nous allons.

    Prises dans le tumulte d’aujourd’hui, il n’est pas étonnant que tant de personnes donnent leur assentiment aux paroles prononcées il y a deux mille cinq cents ans par Protagoras s’adressant au jeune Socrate : « Ce qui est vrai pour toi est vrai pour toi, et ce qui est vrai pour moi est vrai pour moi2. »

    La vérité grâce à l’Évangile rétabli de Jésus-Christ

    Nous qui avons la bénédiction d’avoir l’Évangile rétabli de Jésus-Christ, déclarons humblement que certaines choses sont complètement et absolument vraies. Ces vérités éternelles sont identiques pour chaque fils et chaque fille de Dieu.

    Les Écritures enseignent : « La vérité, c’est la connaissance des choses telles qu’elles sont, telles qu’elles étaient et telles qu’elles sont à venir3. » La vérité regarde vers l’avant et vers l’arrière, élargissant notre perception de notre petit espace-temps.

    Jésus a dit : « Je suis le chemin, la vérité et la vie4. » La vérité nous montre le chemin de la vie éternelle et elle ne s’obtient que par le Sauveur, Jésus-Christ. Il n’y a pas d’autre chemin.

    Jésus-Christ nous enseigne comment vivre et, grâce à son expiation et à sa résurrection, il nous offre le pardon de nos péchés et l’immortalité au-delà du voile. C’est une vérité absolue.

    Il nous enseigne que cela n’a pas d’importance si nous sommes riches ou pauvres, célèbres ou inconnus, raffinés ou simples. En fait, notre quête dans la condition mortelle doit être d’affermir notre foi au Seigneur Jésus-Christ, de choisir le bien et non le mal, et de respecter ses commandements. Bien que nous célébrions les progrès de la science et de la médecine, les vérités de Dieu vont bien au-delà de ces découvertes.

    En opposition aux vérités de l’éternité, il y a toujours eu des contrefaçons pour détourner les enfants de Dieu de la vérité. Les arguments de l’adversaire ne varient pas. Écoutez ceux-ci qui furent formulés il y a deux mille ans :

    « [Vous] ne pouvez pas connaître les choses que vous ne voyez pas. […] [Quoi qu’un homme fasse], ce n’est pas un crime. »

    « [Dieu ne vous bénit pas, mais] toute [personne] prospère selon son [propre] génie5. »

    « Il n’est pas raisonnable qu’un être tel qu’un Christ [soit] le Fils de Dieu6. »

    « [Ce que vous croyez est une tradition insensée et] un dérangement de votre [esprit]7. » On croirait que cela date d’aujourd’hui, n’est-ce-pas ?

    Grâce au rétablissement de l’Évangile, Dieu nous a donné le moyen d’apprendre et de connaître les vérités spirituelles essentielles : nous les apprenons grâce aux saintes Écritures, à nos prières personnelles et nos expériences personnelles, aux conseils des prophètes et apôtres actuels, et à l’inspiration du Saint-Esprit qui nous permet de « connaître la vérité de toutes choses8 ».

    Nous discernons la vérité grâce à l’Esprit

    Nous connaîtrons les choses de Dieu en les recherchant spirituellement. Paul a dit : « Personne ne connaît les choses de Dieu, si ce n’est l’Esprit de Dieu. […] [Car] c’est spirituellement qu’on en juge9. »

    Regardez cette œuvre d’art de Michael Murphy. De ce point de vue, il est difficile de croire qu’il s’agisse d’une représentation artistique d’un œil humain. Cependant, en regardant les points depuis un angle différent, on voit la beauté de ce qu’a créé l’artiste.

    De même, nous voyons les vérités spirituelles de Dieu du point de vue de l’œil de la foi. Paul a dit : « Mais l’homme animal ne reçoit pas les choses de l’Esprit de Dieu, car elles sont une folie pour lui, et il ne peut les connaître, parce que c’est spirituellement qu’on en juge10. »

    Les Écritures, nos prières, nos expériences personnelles, les prophètes actuels et le don du Saint-Esprit nous apportent le point de vue spirituel de la vérité nécessaire pour notre parcours ici-bas.

    La déclaration vue avec l’œil de la foi

    Regardons la déclaration sur la famille avec l’œil de la foi.

    Gordon B. Hinckley a présenté « La famille : Déclaration au monde » en ces termes : « Avec tous les raisonnements spécieux qui sont présentés comme des vérités, avec toutes les tromperies sur les principes, avec toutes les incitations à nous laisser gagner peu à peu par la souillure du monde, nous nous sentons poussés à lancer un avertissement11. »

    La déclaration commence ainsi : « Tous les êtres humains, hommes et femmes, sont créés à l’image de Dieu. Chacun est un fils ou une fille d’esprit aimé de parents célestes, et, à ce titre, chacun a une nature et une destinée divines. »

    Ce sont des vérités éternelles. Vous et moi ne sommes pas un accident de la nature.

    J’aime ces paroles : « Dans la vie prémortelle, les fils et les filles d’Esprit connaissaient et adoraient Dieu, leur Père éternel et ils acceptèrent son plan12. »

    Nous avons vécu avant notre naissance. Notre identité individuelle est gravée en nous éternellement. Nous ne comprenons pas totalement l’influence qu’a eu notre croissance spirituelle dans le monde prémortel sur la personne que nous sommes ici-bas13. Nous avons accepté le plan de Dieu. Nous savions que nous serions sujets aux problèmes, à la douleur et au chagrin ici-bas14. Nous savions également que le Sauveur viendrait et que, si nous nous montrions dignes, nous nous lèverions à la Résurrection, ayant « plus de gloire sur [notre] tête pour toujours et à jamais15 ».

    La déclaration est directe : « Nous déclarons que la manière dont la vie dans la condition mortelle est créée a été ordonnée par Dieu. Nous affirmons le caractère sacré de la vie et son importance dans le plan éternel de Dieu. »

    Le plan de notre Père encourage le mari et la femme à mettre des enfants au monde et nous oblige à prendre la défense de ceux à naître.

    Les principes décrits dans la déclaration sont magnifiquement liés entre eux

    Si nous choisissons ce que nous voulons accepter dans la déclaration, nous brouillons notre vision éternelle et donnons beaucoup trop de d’importance à notre expérience ici et maintenant. En méditant à son sujet dans la prière et avec l’œil de la foi, nous comprenons mieux comment les principes se soutiennent ainsi que le magnifique lien qui existe entre eux, révélant ainsi le dessein de notre Père pour ses enfants16.

    Devons-nous être vraiment surpris lorsque les prophètes du Seigneur déclarent sa volonté et que, pour certains, des questions subsistent ? Bien sûr, certains rejettent immédiatement la voix des prophètes17, mais d’autres étudient dans un esprit de prière leurs questions, questions qui trouveront une réponse grâce à la patience et à l’œil de la foi. Si cette déclaration avait été révélée à une époque différente, elle aurait également soulevé des questions, mais des questions différentes de celles d’aujourd’hui. L’objectif des prophètes est de nous aider à trouver des réponses à nos questionnements sincères18.

    Avant d’être président de l’Église, Russell M. Nelson a déclaré : « Les prophètes voient à l’avance. Ils voient les dangers angoissants que l’adversaire a placés ou placera encore sur notre chemin. Les prophètes voient aussi d’avance les grandes possibilités et les grandes bénédictions qui attendent les personnes qui écoutent avec l’intention d’obéir19. »

    Je témoigne de la vérité et du pouvoir spirituel de la voix unanime de la Première Présidence et du Collège des Douze.

    Le monde s’éloigne

    Au cours de ma vie, nous avons été témoins d’un changement spectaculaire dans les croyances du monde sur de nombreux principes enseignés dans la déclaration. Pendant mon adolescence et les premières années de mon mariage, beaucoup dans le monde se sont détournés du principe du Seigneur que nous appelons la loi de chasteté, selon lequel les relations sexuelles sont réservées à l’homme et à la femme légitimement mariés. Quand j’avais entre vingt et trente ans, beaucoup se sont éloignés de la protection sacrée de l’enfant à naître lorsque l’avortement est devenu plus acceptable. Ces dernières années, beaucoup se sont éloignés de la loi de Dieu selon laquelle le mariage est une union sacrée entre un homme et une femme20.

    En les regardant s’éloigner des limites que le Seigneur a fixées, nous nous rappelons le jour à Capernaüm où le Sauveur affirma sa divinité et où, malheureusement, « plusieurs de ses disciples […] [s’en allèrent]. »

    Le Sauveur se tourna ensuite vers les Douze et dit : « Et vous, ne voulez-vous pas aussi vous en aller ? »

    Pierre répondit :

    « Seigneur, à qui irions-nous ? Tu as les paroles de la vie éternelle.

    « Et nous avons cru et nous avons connu que tu es le Christ, le Saint de Dieu21. »

    Tout le monde ne se retrouve pas dans la déclaration

    Il y a tant de personnes, jeunes et moins jeunes, qui sont loyales et fidèles à l’Évangile de Jésus-Christ, bien que leur expérience actuelle ne corresponde pas exactement à la déclaration sur la famille : des enfants dont la vie a été ébranlée par le divorce ; des jeunes dont les amis se moquent de la loi de chasteté ; des femmes et des hommes divorcés qui ont été gravement blessés par l’infidélité de leur conjoint ; des maris et des femmes qui ne peuvent pas avoir d’enfant ; des hommes et des femmes dont le conjoint ne partage pas leur foi en l’Évangile rétabli ; des femmes et des hommes célibataires qui, pour diverses raisons, n’ont pas pu se marier.

    J’ai un ami depuis presque vingt ans que j’admire énormément. Il n’est pas marié du fait de son attirance pour les personnes du même sexe. Il est resté fidèle à ses alliances du temple, a cultivé ses talents artistiques et professionnels et a servi dignement dans l’Église et dans la société. Récemment il m’a dit : « Je peux comprendre les personnes dans ma situation qui choisissent de ne pas respecter la loi de chasteté dans le monde dans lequel nous vivons. Mais le Christ ne nous a-t-il pas demandé de ne pas être ‘de ce monde’ ? Il est clair que les principes de Dieu sont différents de ceux du monde. »

    Les lois de l’homme sortent souvent des limites établies par les lois de Dieu. Les personnes qui ont le désir d’être agréables à Dieu doivent assurément faire preuve de foi, de patience et de diligence22.

    Ma femme, Kathy, et moi connaissons une sœur célibataire, maintenant dans la quarantaine, qui est compétente professionnellement et sert vaillamment dans sa paroisse. Elle aussi a gardé les lois de Dieu. Elle a écrit :

    « J’ai rêvé du jour où j’aurais la bénédiction d’avoir un mari et des enfants. J’attends toujours. Du fait de ma situation, par moments je me sens oubliée et seule, mais j’essaie de ne pas me concentrer sur ce que je n’ai pas mais sur ce que j’ai et sur la manière dont je peux aider les autres.

    « Servir ma famille élargie, dans ma paroisse et dans le temple m’a aidée. Je ne suis ni oubliée ni seule parce que je fais partie, nous faisons tous partie, d’une plus grande famille. »

    Il y a quelqu’un qui comprend

    Certains diront : « Vous ne comprenez pas ma situation. » C’est peut-être vrai, mais je témoigne qu’il y a quelqu’un qui comprend23. Il y a quelqu’un qui, du fait de son sacrifice offert dans le jardin et sur la croix, connaît nos fardeaux. Je vous promets que, si vous le recherchez et respectez ses commandements, il vous bénira et soulèvera les lourds fardeaux que vous ne pouvez porter seul. Il vous donnera des amis éternels et des occasions de servir. Chose plus importante, il vous remplira de l’Esprit puissant du Saint-Esprit et fera briller sur vous son approbation céleste. Aucun choix, aucune option qui s’opposent à la compagnie du Saint-Esprit ou aux bénédictions de l’éternité, ne méritent que nous les envisagions.

    Je sais que le Sauveur vit. Je témoigne qu’il est la source de toute vérité qui importe vraiment et qu’il accordera toutes les bénédictions qu’il a promises aux personnes qui respectent ses commandements. Au nom de Jésus-Christ. Amen.

    Notes

    1. Jean 18:33, 36-38.

    2. William S. Sahakian et Mabel Lewis Sahakian, Ideas of the Great Philosophers, 1966, p. 28.

    3. Doctrine et Alliances 93:24.

    4. Jean 14:6.

    5. Voir Alma 30:15, 17.

    6. Voir Hélaman 16:18.

    7. Voir Alma 30:14, 23, 27.

    8. Moroni 10:5.

    9. Traduction de Joseph Smith, 1 Corinthiens 2:11 [dans 1 Corinthians 2:11, note de bas de page c]; 1 Corinthians 2:14.

    10. 1 Corinthiens 2:14.

    11. Gordon B. Hinckley, « Restez fortes contre les séductions du monde », L’Étoile, janvier 1996, p. 116. Le président Nelson a récemment expliqué une partie de « l’histoire » de la déclaration, comme l’a résumé Sheri Dew dans Insights from a Prophet’s Life: Russell M. Nelson, 2019, p. 208 :

      « Un jour, en 1994, les membres du Collège des douze apôtres ont passé toute une journée dans leur salle de conseil au temple de Salt Lake City à discuter de problèmes touchant la famille. Ils ont tout pris en compte, depuis la progression de la nature omniprésente de la pornographie jusqu’aux lois anti-famille de tout type. Ce n’était pas nouveau mais ce jour-là, il n’y a pas eu à l’ordre du jour d’autres points que ce sujet capital.

      « Les Douze ont examiné à la fois la doctrine et les directives, tenant compte de ce qui ne pouvait être changé, la doctrine, et ce qui pouvait l’être éventuellement, les directives. Ils ont discuté des problèmes qu’ils voyaient se profiler, comme une pression accrue de la société en faveur du mariage pour tous et des droits accordés aux personnes transgenres. Frère Nelson explique : ‘Ce n’est pas tout ce que nous avons vu se profiler’. ‘Nous avons vu les efforts entrepris par diverses communautés pour éliminer toutes normes et limites en ce qui concerne l’activité sexuelle. Nous avons vu la confusion des sexes. Nous avons vu que toutes ces choses allaient arriver’.

      « Cette longue discussion, ainsi que d’autres qui ont suivi, a conduit les Douze à préparer un document, mieux, une déclaration, présentant le point de vue de l’Église à propos de la famille et à la soumettre à l’examen de la Première Présidence »

    12. « La famille : Déclaration au monde », Le Liahona, mai 2017, p. 145.

    13. Dallin H. Oaks a dit : « Les innombrables mortels qui sont venus sur cette terre ont choisi le plan de notre Père et ont combattu pour lui. Beaucoup de nous ont aussi fait des alliances avec notre Père concernant ce qu’ils feraient dans la mortalité. D’une manière qui n’a pas été révélée, nos actes dans le monde des esprits nous influencent dans la mortalité » (« Le grand plan du bonheur », L’Étoile, janvier 1994, p. 82).

    14. Dallin H. Oaks, « La vérité et le plan », Le Liahona, novembre 2018, p. 25-28.

    15. Abraham 3:26.

    16. Le président Oaks a dit :

      Les saints des derniers jours convertis croient que la déclaration sur la famille, énoncée il y a près d’un quart de siècle et traduite dans une multitude de langue, est un rappel important par le Seigneur des vérités de l’Évangile dont nous avons besoin pour nous défendre contre les attaques que subit actuellement la famille. […]

      « Je témoigne que la déclaration sur la famille est l’affirmation de la vérités éternelle, de la volonté du Seigneur pour ses enfants qui recherchent la vie éternelle. Elle est la base de l’enseignement et des pratiques de l’Église depuis vingt-deux ans et continuera de l’être dans l’avenir. Considérez-la comme tel, enseignez-la, vivez-la et, alors que vous diriger vers la vie éternelle, vous serez bénis. […]

      « […] Je crois que notre attitude à l’égard de la déclaration sur la famille et l’usage que nous en faisons est l’une des mises à l’épreuve de cette génération. Je prie pour que tous les saints des derniers jours restent fermes dans cette mise à l’épreuve. » (« Le plan et la déclaration », Le Liahona, novembre 2017, p. 30-31).

    17. Le président Nelson a dit : « Certains nous traitent [de] bigots, mais les bigots sont ceux qui ne nous permettent pas de suivre nos sentiments mais veulent notre approbation pour suivre les leurs. Notre position nous ramène à la loi de chasteté. Les dix commandements sont toujours valides. Ils n’ont jamais été abrogés. […] Il n’est pas de notre prérogative de changer les lois que Dieu a décrétées. » (Voir Sheri Dew, Insights from a Prophet’s Life, p. 212.

    18. « La famille est attaquée dans le monde entier, mais les vérités contenues dans la déclaration sur la famille vous fortifieront.

      « Vous, jeunes de noble lignage, devez comprendre la portée considérable des assauts actuels de la société contre la définition du mariage. Le débat actuel comprend la question de savoir si deux personne de même sexe peuvent se marier. Si vous avez une question concernant la position de l’Église sur ce sujet, ou sur tout autre sujet important, méditez dans la prière et ensuite écoutez les messages des prophètes vivants lors de la prochaine conférence d’octobre de l’Église. Ces discours inspirés, plus l’inspiration du Saint-Esprit, apporteront à votre esprit une meilleure et plus juste compréhension. » (Russell M. Nelson, « Jeunes de noble lignage : Que choisirez-vous ? » [Veillée du Département d’Éducation de l’Église pour les jeunes adultes, 6 septembre 2013], broadcasts.ChurchofJesusChrist.org).

    19. Russell M. Nelson, « Soyez de véritables jeunes du millénaires », Le Liahona, octobre 2016, p. 53.

    20. Le président Nelson a déclaré : « Les instances gouvernementales sont fortement influencées par les tendances de la société et les philosophies du monde lorsqu’ils rédigent, modifient et mettent en vigueur les lois. Quoi que le droit civil puisse promulguer, la doctrine du Seigneur concernant le mariage et la morale ne peut pas être changée. Rappelez-vous : le péché, même s’il est légalisé par l’homme, reste le péché aux yeux de Dieu ! » (« Des décisions pour l’éternité », Le Liahona, novembre 2013, p. 108).

    21. Jean 6:66-69.

    22. Voir Alma 32:41-43 ; j’ai toujours été émerveillé de voir que dans ce chapitre important sur la foi, les vertus que sont la foi, la patience et la diligence sont mentionnées ensemble dans chacun des derniers trois versets.

    23. Voir Alma 0;7:12 Jésus-Christ n’a pas seulement souffert pour nos péchés mais également pour nos infirmités : « Et il prendra sur lui la mort, afin de détacher les liens de la mort qui lient son peuple ; et il prendra sur lui ses infirmités, afin que ses entrailles soient remplies de miséricorde, selon la chair, afin qu’il sache, selon la chair, comment secourir son peuple selon ses infirmités. » (Des synonymes d’infirmités sont maladies, faiblesses, souffrances, imperfections). Voir Doctrine et Alliances 88:6 : « Lui qui est monté là-haut, de même qu’il est descendu au-dessous de tout, en sorte qu’il a compris toutes choses, afin d’être en tout et à travers tout, la lumière de la vérité. »