2010~2019
개종에서 몰몬경이 하는 역할
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개종에서 몰몬경이 하는 역할

우리는 마지막으로 이스라엘을 모으고 있으며, 그 일은 주님의 영과 연합할 때 개종으로 이끄는 가장 강력한 도구가 되는 몰몬경을 통해 일어나고 있습니다.

오늘날 많은 사람들은 하나님이 실재하시는지, 또 우리가 그분과 어떤 관계인지에 대해 궁금해합니다. 많은 사람들이 하나님의 위대한 행복의 계획에 관해 거의 또는 전혀 모릅니다. 30여 년 전, 에즈라 태프트 벤슨 회장님께서는 다음과 같이 말씀하셨습니다. “오늘날 … 세상의 많은 이들이 구주의 신성을 거부하고 있습니다. 그들은 주님의 경이로운 탄생과 완전한 삶, 그리고 그분의 영화로운 부활의 실재성에 의문을 품습니다.”1

오늘날 사람들의 질문은 구주뿐 아니라, 선지자 조셉 스미스를 통해 회복된 그분의 교회인 예수 그리스도 후기 성도 교회에 관해서도 집중되어 있습니다. 이 질문들은 대개 구주의 교회의 역사나 가르침, 또는 관행에 집중됩니다.

몰몬경은 우리의 간증이 자라게 도와줍니다

나의 복음을 전파하라에는 이렇게 나와 있습니다. “[하나님 아버지와 그분의 행복의 계획에 관한] 우리의 이해가 하나님으로부터 직접 계시를 받는 현대의 선지자들, 즉 조셉 스미스와 그의 계승자들로부터 온다는 것을 기억한다. 따라서 구도자가 답을 얻어야 하는 첫 번째 질문은 조셉 스미스가 선지자였느냐 아니냐 하는 것이며, 그들은 몰몬경을 읽고 그에 대해 기도함으로써 이 질문의 답을 찾을 수 있다.”2

기도하는 마음으로 예수 그리스도의 또 하나의 성약인 몰몬경을 공부함으로써, 선지자 조셉 스미스가 받은 신성한 부름에 대한 저의 간증이 강화되었습니다. 저는 몰몬경의 참됨을 알기 위해 “그리스도의 이름으로 영원하신 하나님 아버지께 간구하여 보라”는 모로나이의 권유대로 행했습니다.3 그 책이 참됨을 안다는 것을 간증드립니다. 저는 그 지식을 “성신의 권능으로” 알게 되었으며, 여러분 역시 똑같은 방법으로 알 수 있습니다.4

몰몬경의 소개에는 이렇게 쓰여 있습니다. “성령으로부터 오는 이 성스러운 증거를 얻는 사람들은 또한 예수 그리스도는 세상의 구주이시며, 조셉 스미스는 이 마지막 날에 그분의 계시자요 선지자라는 것과, 예수 그리스도 후기 성도 교회는 메시야의 재림에 대한 준비로써 다시 한 번 지상에 세워진 주님의 왕국이라는 사실도 같은 권능으로 알게 될 것이다.”5

저는 칠레로 부름받은 젊은 선교사 시절에 몰몬경이 지닌 개종의 힘에 관해 삶을 뒤바꿀 만한 교훈을 배웠습니다. 곤잘레스 씨는 여러 해 동안 자기가 다니는 교회의 존경받는 직분에서 봉사했던 한 남성이었습니다. 그는 신학 학위를 가진 데다가 종교에 관해 광범위한 교육을 받았습니다. 그는 자기가 갖고 있는 성경에 관한 전문적인 지식을 상당히 자부하고 있었습니다. 그가 종교학자였음은 누가 봐도 분명했습니다.

그는 자신이 살던 도시인 페루의 리마에서 봉사하는 예수 그리스도 후기 성도 선교사들에 관해 익히 알고 있었습니다. 그는 항상 선교사들을 만나 성경에 관해 한 수 가르쳐 주고 싶어 했습니다.

어느 날, 선교사 두 명이 거리에서 그를 불러세우더니 집에 방문하여 경전 가르침을 나누어도 되겠느냐고 물었습니다. 곤잘레스는 하늘이 주신 기회라고 생각했습니다. 그의 소원이 이루어진 것입니다! 그의 기도가 응답된 것입니다. 마침내 그릇된 길로 빠져든 젊은이들을 올바르게 인도할 수 있게 된 것입니다. 곤잘레스 씨는 이를 기쁘게 수락하며 자기 집으로 와서 경전에 관해 토론하자고 했습니다.

그는 약속한 날짜가 오기만을 손꼽아 기다렸습니다. 성경을 사용하여 선교사들의 믿음이 잘못되었음을 입증할 준비가 되어 있었습니다. 그는 성경이 선교사들의 믿음의 잘못된 점을 명확하고도 상세하게 짚어 낼 것이라고 자신했습니다. 약속한 날 저녁, 선교사들이 그의 집 문을 두드렸습니다. 그는 들떠 있었습니다. 기다리던 순간이 온 것입니다.

그는 문을 열고 선교사들을 맞이했습니다. 선교사 중 한 명이 그에게 파란색 책 한 권을 주고는, 자신은 그 책에 하나님의 말씀이 담겨 있음을 안다는 진지한 간증을 전했습니다. 또 다른 선교사도 조셉 스미스라는 하나님이 부르신 현대의 선지자가 그 책을 번역했으며, 그 책은 그리스도에 관해 가르친다고 자신의 강한 간증을 덧붙였습니다. 선교사들은 양해를 구하고는 그 집을 떠났습니다.

곤잘레스 씨는 크게 실망했습니다. 그럼에도 책을 펴서 대강 훑어보기 시작했습니다. 그는 첫 번째 페이지를 읽었습니다. 그리고 또 한 페이지, 또 다음 페이지를 읽더니 다음 날 늦은 오후까지 멈추지 않고 읽었습니다. 그는 책을 전부 읽고는 그것이 참됨을 알았습니다. 그는 자신이 무엇을 해야 하는지 알았습니다. 그는 선교사들에게 연락을 해서 선교사 토론을 하고는, 예수 그리스도 후기 성도 교회의 회원이 되기 위해 이전의 삶을 버렸습니다.

그 선한 분은 유타주 프로보 선교사 훈련원에서 저를 가르치신 교사였습니다. 곤잘레스 형제님의 개종 이야기와 몰몬경의 권능은 제게 깊은 감명을 주었습니다.

제가 칠레에 도착했을 때, 선교부 회장님이신 로이든 제이 글레이드 회장님은 저희에게 ‘조셉 스미스—역사’에 기록된 선지자 조셉 스미스의 간증을 매주 읽으라고 권유하셨습니다. 회장님은 첫번째 시현에 대한 간증과 복음 및 몰몬경에 대한 우리의 간증 사이에는 직접적인 상관관계가 있다고 가르치셨습니다.

저는 그분의 권유를 진지하게 받아들였습니다. 저는 첫번째 시현의 기사를 읽었고 몰몬경도 읽었습니다. 저는 모로나이가 명한 대로 “그리스도의 이름으로 영원하신 하나님 아버지께” 몰몬경이 참된지를 기도로 여쭈었습니다.6 조셉 스미스가 간증했던 대로, 저도 몰몬경이 “지상의 어떠한 책보다도 가장 정확한 책이며, 우리 종교의 종석이고, 다른 어떤 책보다 이 책의 교훈대로 생활한다면 하나님께 더욱 가까이 갈 수 있을 것이라고” 간증합니다.7 선지자 조셉은 또한 이렇게 선언했습니다. “몰몬경과 계시를 없애 버린다면, 우리의 종교에서 남는 것이 무엇이겠습니까? 남아 있는 것은 아무것도 없을 것입니다.”8

개인적인 개종

우리가 자신이 누구인지, 또 몰몬경의 목적이 무엇인지 더 잘 이해할 때 더 확실하고 더 분명하게 개종하게 됩니다. 또한 하나님과 맺은 성약을 지키겠다는 결심이 더 강해집니다.

몰몬경의 주된 목적은 흩어진 이스라엘을 모으는 것입니다. 이 집합으로 인해 하나님의 모든 자녀들은 성약의 길로 들어올 기회를 얻으며, 또한 그 성약들을 지킴으로써 아버지의 면전으로 돌아갈 기회를 얻게 됩니다. 개종자에게 회개를 가르치고 침례를 베풀 때 우리는 흩어진 이스라엘을 모으는 것입니다.

몰몬경에는 이스라엘의 집에 관해 108차례나 언급되어 있습니다. 몰몬경 앞 부분에서 니파이는 이렇게 가르쳤습니다. “왜냐하면 오직 나의 뜻하는 바는 사람들을 설득하여, 아브라함의 하나님, 그리고 이삭의 하나님, 그리고 야곱의 하나님께로 나아와 구원받게 하려는 것임이라.”9 아브라함과 이삭과 야곱의 하나님은 구약의 하나님이신 예수 그리스도이십니다. 그리스도의 복음에 따라 생활하며 그분께 나아갈 때 우리는 구원받게 됩니다.

니파이는 또 이렇게 기록했습니다.

“참으로 나의 부친은 이방인들에 관하여서 많이 말씀하셨으며, 또한 이스라엘 집에 관하여서도 많이 말씀하셨으니, 곧 그들이 그 가지가 꺾여 온 지면에 흩어질 감람나무에 비유될 것이라 하셨느니라. …

또 이스라엘 집이 흩어지고 난 후, 그들은 다시 함께 모이게 될 것이라 하셨나니, 즉 요컨대 이방인들이 복음의 충만함을 받은 후, 감람나무의 원가지들 즉 이스라엘 집의 남은 자들이 그들의 주이시며 그들의 구속주이신 참 메시야에게로 접목될 것이니, 즉 그에 대한 지식에 이르게 될 것이라 하셨느니라.”10

이와 마찬가지로, 몰몬경의 마지막 부분에서 선지자 모로나이는 우리가 맺은 성약을 상기시키며 이렇게 말했습니다. “다시는 혼란하게 되지 않게 하고, 그리하여 이스라엘의 집이여, 네게 맺으신 영원하신 아버지의 성약이 성취되게 하라.”11

영원하신 아버지의 성약

모로나이가 말한 “영원하신 아버지의 성약”이란 무엇입니까? 아브라함서에는 이렇게 나와 있습니다.

“내 이름은 여호와니, 나는 시작부터 끝을 아느니라. 그러므로, 내 손이 네 위에 있으리라.

또 내가 너로 큰 나라가 되게 하겠고 내가 네게 한량 없이 복을 주어 네 이름을 모든 나라 가운데서 크게 할 것인즉, 너는 네 뒤를 이을 네 자손에게 복이 되리니, 그들은 그들의 손으로 이 성역과 신권을 지니고 모든 나라에게 전하리라.”12

러셀 엠 넬슨 회장님은 최근 전 세계에 전하는 방송에서 이렇게 가르치셨습니다. “지금은 분명 후기이며, 주님께서는 이스라엘을 모으는 일을 서두르고 계십니다. 이 집합은 오늘날 지구상에서 일어나는 가장 중요한 일입니다. 규모, 중요성, 장엄함에서 이것과 비견할 수 있는 것은 없습니다. 그리고 여러분이 선택하고 원한다면 그 일에서 중요한 역할을 담당할 수 있습니다. 여러분은 크고, 장대하며, 장엄한 일의 중대한 일부가 될 수 있습니다.

우리가 집합을 말할 때, 우리는 단순히 다음과 같은 기본적인 진리를 말하는 것입니다. 우리 하나님 아버지의 모든 자녀는 휘장 양편에서 예수 그리스도의 회복된 복음 메시지를 들을 자격이 있다. 그들이 더 알기 원한다면 그들 스스로 선택할 수 있다.”13

세상이 예수 그리스도의 복음을 이해하고 개종하도록 하는 것, 그것이 바로 우리가 예수 그리스도 후기 성도 교회의 회원으로서 하고 있는 일입니다. 우리는 “후기에 집합을 돕는 자들”입니다.14 우리의 임무는 분명합니다. 형제 자매 여러분, 모로나이의 약속을 진지하게 받아들이고, 몰몬경이 참되다는 것을 알기 위해 기도하여 응답을 받으며, 이 지식을 말뿐만 아니라 가장 중요한 행동으로 다른 이들과 나누는 사람들이 됩시다.

개종에서 몰몬경의 역할

몰몬경은 예수 그리스도 복음의 충만함을 담고 있습니다.15 이 책은 우리를 하나님 아버지의 성약으로 이끌어 주며, 우리가 이 성약을 지킬 때 하나님의 가장 큰 축복인 영생이 보장될 것입니다.16 몰몬경은 하나님 아버지의 모든 아들과 딸을 개종으로 이끄는 종석입니다.

넬슨 회장님의 말씀을 다시 인용하겠습니다. “여러분이 … 매일 몰몬경을 읽는다면, 여러분은 집합의 교리를 배우게 될 것이며, 예수 그리스도와 그분의 속죄에 대한 진리, 그리고 성경에서 찾을 수 없는 그분의 복음의 충만함을 배우게 될 것입니다. 몰몬경은 이스라엘의 집합의 중심이 됩니다. 사실, 몰몬경이 없다면, 약속된 이스라엘의 집합은 일어나지 않을 것입니다.”17

구주께서 니파이인들에게 가르치신 약속된 축복의 말씀을 인용함으로써 제 말씀을 끝맺겠습니다. “너희는 선지자들의 자손이요, 이스라엘 집에 속한 자요, 또 아버지께서 너희 조상들과 더불어 세우신 성약에 속한 자라. 아브라함에게 이르시기를 네 씨로 말미암아 땅의 모든 족속이 복을 받으리라 하셨느니라.”18

우리는 하나님의 아들딸이며, 이스라엘 집인 아브라함의 자손임을 간증드립니다. 우리는 마지막으로 이스라엘을 모으고 있으며, 그 일은 주님의 영과 연합할 때 개종으로 이끄는 가장 강력한 도구가 되는 몰몬경을 통해 일어나고 있습니다. 오늘날 이스라엘의 집합을 이끌고 계시는 하나님의 선지자 러셀 엠 넬슨 회장님이 우리를 인도하십니다. 몰몬경은 참됩니다. 그 책은 제 삶을 변화시켰습니다. 모로나이와 많은 선지자들이 여러 시대에 걸쳐서 약속했듯이, 저도 몰몬경이 여러분의 삶을 변화시킬 수 있음을 약속드립니다.19 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.