2010~2019
선지자의 음성
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선지자의 음성

우리가 살아 계신 선지자들의 음성을 경청하고 그것에 주의를 기울이는 습관을 굳건히 할 때, 영원한 축복을 거두게 될 것입니다.

주님께서는 예수 그리스도 후기 성도 교회의 회장에 관해 이렇게 선언하셨습니다.

“그리고 또, 대신권 직분의 회장의 의무는 온 교회를 감리하는 것이요, 모세와 같이 되는 것이라—

… 그러하도다 선견자, 계시자, 번역자, 선지자가 되어 교회의 머리 위에 내려 주시는 하나님의 모든 은사를 가지는 것이니라.”(교리와 성약 107:91~92; 강조체 추가)

저는 선지자들 위에 내려 주시는 하나님의 은사들을 목격하는 축복을 누려 왔습니다. 제가 목격한 그런 성스러운 경험 중 하나를 여러분과 나누고 싶습니다. 현재의 부름을 받기 전에, 저는 성전 건립 부지를 찾고 추천하는 일을 보조했습니다. 2001년 911 사태 이후, 미국은 국경의 출입국 통제를 더욱 강화했습니다. 그 결과, 많은 회원이 캐나다 밴쿠버에서 워싱턴 시애틀 성전으로 가기 위해 국경을 넘는 데 두세 시간을 더 소요하게 되었습니다. 그 당시 교회 회장이었던 고든 비 힝클리 회장님은 밴쿠버에 성전이 있으면 교회 회원들에게 축복이 될 것이라고 제안하셨습니다. 부지 물색이 승인되자, 저희는 몇몇 교회 소유 부동산을 검토했고, 교회 소유가 아닌 밴쿠버 소재 부지들도 조사했습니다.

아름다운 부지를 한 곳 물색했는데, 그곳은 캐나다를 횡단하는 고속도로에 인접한 종교용 부지였습니다. 접근도 쉽고 아름다운 캐나다산 소나무로 둘러싸여 있었으며, 지나가는 수천 명의 운전자가 쉽게 볼 수 있는 눈에 띄는 위치였습니다.

저희는 성전 부지 위원회 월례 모임에서 그 부지의 사진과 지도를 보여 주었습니다. 힝클리 회장님은 거래 의향을 타진하고 필요한 추가 검토를 마무리하도록 승인하셨습니다. 그해 12월, 저희는 위원회에 검토 완료를 보고한 뒤, 매입 진행을 승인받고자 했습니다. 저희 보고를 들으신 힝클리 회장님은 이렇게 말씀하셨습니다. “제가 그 부지를 살펴봐야 할 것 같습니다.”

성탄절 이틀 후에, 저희는 힝클리 회장님, 토마스 에스 몬슨 회장님, 성전 건축가인 빌 윌리엄스와 함께 밴쿠버로 갔습니다. 우리는 현지 스테이크의 폴 크리스텐슨 회장님을 만나 그 부지로 이동했습니다. 약간 습하고 안개가 낀 날씨였지만, 힝클리 회장님은 재빨리 차에서 내려 부지 주변을 걷기 시작하셨습니다.

그 부지에서 얼마간 시간을 보낸 후, 저는 힝클리 회장님께 고려 대상인 다른 부지들도 보러 가실지 여쭈었습니다. 회장님은 그렇게 하고 싶다고 하셨습니다. 다른 부지를 둘러봐야 각 부지의 장점들을 비교할 수 있을 테니까요.

우리는 밴쿠버 주변을 시계 방향으로 크게 돌면서 다른 부동산들도 둘러본 후에 다시 처음 부지로 돌아왔습니다. 힝클리 회장님은 “이곳은 아름다운 부지입니다.”라고 말씀하셨습니다. 그런 다음 “400미터 정도 떨어진 교회 소유의 집회소에 가 볼 수 있을까요?”라고 물으셨습니다.

저희는 “물론이죠, 회장님.”하고 답했습니다.

우리는 다시 차를 타고 가까운 집회소로 갔습니다. 교회에 다다랐을 때, 힝클리 회장님은 “여기서 좌회전하십시오.”라고 말씀하셨습니다. 우리는 지시대로 좌회전하여 그 길을 따라갔습니다. 그 길은 약간 오르막인 길로 이어졌습니다.

차가 오르막의 정상에 이르자, 힝클리 회장님은 “차를 세우십시오.”라고 거듭 말씀하셨습니다. 그런 후 그분은 우측의 땅 한 구획을 가리키며 말씀하셨습니다. “이곳은 어떻습니까? 이곳이 성전이 세워져야 할 장소입니다. 이곳이 주님께서 성전이 세워지길 원하시는 장소입니다. 이 대지를 매입할 수 있겠습니까? 그렇게 할 수 있겠습니까?”

저희는 그 부지를 살펴본 적이 없었습니다. 주요 도로에서 멀리 떨어져 있었을 뿐 아니라, 매물도 아니었기 때문입니다. 저희가 모르겠다고 답하자, 힝클리 회장님은 그곳을 가리키며 재차 말씀하셨습니다. “이곳이 성전이 세워져야 할 장소입니다.” 저희는 그곳에 잠시 머문 후에, 귀가하기 위해 공항으로 출발했습니다.

다음 날, 힝클리 회장님은 윌리엄 형제와 저를 사무실로 부르셨습니다. 그분은 종이에 도면을 그려 두셨습니다. 도로와 집회소, 좌회전 지점, 그리고 성전 건립 장소는 가위표로 표시해 놓으셨습니다. 그분은 저희에게 뭘 알아냈는지 물으셨습니다. 저희는 그 부동산을 구매하기가 매우 힘들 것 같다고 말씀드렸습니다. 소유주가 캐나다인, 인도인, 중국인, 이렇게 세 명이었기 때문이었습니다! 게다가 그곳은 종교 지구로 설정되어 있지도 않았습니다.

그분은 “아무튼, 최선을 다하십시오.”라고 말씀하셨습니다.

그런데 기적이 일어났습니다. 몇 달 안 되어 저희는 그 부동산을 매입했고, 후에 브리티시컬럼비아주 랭글리시 당국이 성전 건축 허가를 내주었습니다.

Vancover British Columbia Temple

이 경험을 되돌아보면서, 저는 다음과 같은 사실을 깨달으며 겸손해졌습니다. 윌리엄 형제와 제가 부동산 및 성전 설계 분야에서 정규 교육을 받고 수년간 실무 경험이 있었던 반면, 힝클리 회장님은 그런 정규 교육을 받지 않으셨으나 훨씬 더 훌륭한 것, 즉 선지자로서 선견의 은사를 갖고 계셨습니다. 그분은 하나님의 성전이 세워져야 할 곳을 마음속에 그릴 수 있으셨습니다.

주님께서 이 경륜의 시대에 초기 성도들에게 성전을 지으라고 명하셨을 때, 그분은 이렇게 선언하셨습니다.

“그리고 내가 그들에게 보여 줄 양식대로 내 이름을 위한 집을 지으라.

그리고 만일 나의 백성이 내가 … 보여 줄 양식대로 그 집을 짓지 아니하면, 나는 그들 손에서 그 집을 받아들이지 아니하리라.”(교리와 성약 115:14~15)

그 말씀은 초기 성도들과 마찬가지로, 오늘날 우리에게도 적용됩니다. 주님께서는 우리 시대에 하나님의 왕국을 인도할 방식을 교회 회장에게 계시하셨으며, 지금도 계속 계시하십니다. 또한, 개인적인 측면에서도 주님은 우리의 행동이 당신께 받아들여질 수 있도록 우리 각자가 어떻게 삶을 영위해 나가야 하는지에 관한 지침을 주십니다.

2013년 4월에 저는 각 성전이 폭풍과 재난을 견뎌 낼 수 있도록 기초를 다지는 준비 작업에 관해 말씀했습니다. 그러나 기초는 단지 시작에 불과합니다. 성전은 수많은 건축 구성물로 이루어져 있으며, 미리 설계된 양식에 따라 함께 짜 맞춰집니다. 만약 우리의 삶이 성전이고 우리 각자는 주님의 가르침대로 그것을 짓기 위해 애쓰고 있는 것이라면(고린도전서 3:16~17 참조), 우리는 마땅히 이렇게 자문할 수 있습니다. “우리의 삶이 세상의 폭풍 속에서도 아름답고 위풍당당하게 잘 견디려면, 어떤 구성 요소로 쌓아 올려야 할까?”

이 질문에 대한 답은 몰몬경에 있습니다. 선지자 조셉 스미스는 몰몬경에 관해 이렇게 말했습니다. “나는 형제들에게 몰몬경은 지상의 어떠한 책보다도 가장 정확한 책이며, 우리 종교의 종석이고, 다른 어떤 책보다 이 책의 교훈대로 생활한다면 하나님께 더욱 가까이 갈 수 있을 것이라고 말씀드렸습니다.”(몰몬경 소개) 몰몬경의 소개에서, 우리는 “[몰몬경이 하나님의 말씀이라는] 성령으로부터 오는 … 성스러운 증거를 얻는 사람들은 또한 예수 그리스도는 세상의 구주이시며, 조셉 스미스는 이 마지막 날에 그분의 계시자요 [회복의] 선지자라는 것과, 예수 그리스도 후기 성도 교회는 메시야의 재림에 대한 준비로써 다시 한 번 지상에 세워진 주님의 왕국이라는 사실도 같은 권능으로 알게 될 것”을 배웁니다.

다음은 개인의 신앙과 간증을 이루는 필수적인 구성 요소입니다.

  1. 예수 그리스도는 세상의 구주이시다.

  2. 몰몬경은 하나님의 말씀이다.

  3. 예수 그리스도 후기 성도 교회는 지상에 있는 하나님의 왕국이다.

  4. 조셉 스미스는 선지자이며, 우리에게는 오늘날 지상에 살아 계신 선지자들이 있다.

최근 몇 개월 동안, 저는 넬슨 회장님이 사도로 처음 부름을 받았을 때부터 연차 대회에서 하셨던 모든 말씀을 다시 들었습니다. 그러면서 제 삶에 변화가 일어났습니다. 지난 34년간 넬슨 회장님이 전하신 지혜를 연구하며 숙고하다 보니, 그분의 가르침에는 명확하고 일관된 주제들이 있었습니다. 각각의 주제는 모두 앞서 언급한 구성 요소와 연결되거나 우리 개인의 성전을 위한 또 다른 주요 구성 요소가 됩니다. 그 주제 목록에는 주 예수 그리스도를 믿는 신앙, 회개, 죄 사함을 위한 침례, 성신의 은사, 죽은 자의 구속 및 성전 사업, 안식일을 거룩하게 지킴, 목적을 염두에 두고 시작하기, 성약의 길에 머물기 등이 포함됩니다. 넬슨 회장님은 이 모든 주제를 사랑과 헌신을 담아 말씀하셨습니다.

교회와 우리 삶에서 가장 중요한 모퉁잇돌이자 구성 요소는 바로 예수 그리스도이십니다. 이 교회는 그분의 교회입니다. 넬슨 회장님은 그분의 선지자입니다. 넬슨 회장님의 가르침은 우리의 유익을 위해 예수 그리스도의 삶과 품성을 증거하고 밝힙니다. 넬슨 회장님은 구주의 본성과 사명을 잘 알고 계시기에 애정을 담아 그런 것에 대해 말씀하십니다. 그분은 또한 자신이 함께 봉사했던 교회 회장들, 곧 살아 있는 선지자들의 신성한 부름에 대해 자주 열성적으로 간증하셨습니다.

그분을 오늘날 지상에 살아 계신 주님의 선지자로 지지하는 것은 우리의 특권입니다. 우리는 교회 지도자들을 받아들이고 돕겠다는 표시로 팔을 직각으로 드는 신성한 행위를 통해 그들을 지지하는 일에 익숙합니다. 몇 분 전에도 그렇게 했습니다. 그러나 참된 지지는 그와 같이 손을 드는 행위 이상입니다. 교리와 성약 107편 22절에 언급되었듯이, 제일회장단은 “교회의 신임과 신앙과 기도로써 지지”됩니다. 살아 계신 선지자의 말씀을 신뢰하고, 그 말씀을 실천하는 신앙을 지니고, 주님께서 선지자를 계속 축복하시도록 기도하는 패턴을 발전시킬 때, 우리는 온전하고 진실하게 그분을 지지하게 됩니다.

저는 러셀 엠 넬슨 회장님을 생각할 때마다, 다음과 같은 구주의 말씀에서 위안을 얻습니다. “그리고 만일 나의 백성이 내 음성과 내 백성을 인도하도록 내가 임명한 나의 종들의 음성을 들으면, 보라, 진실로 내가 너희에게 이르노니, 그들은 자기 자리에서 옮겨지지 아니하리라.”(교리와 성약 124:45)

살아 계신 선지자들의 음성을 귀 기울여 경청한다면 우리의 삶은 깊은 영향을 받게 되고, 심지어 삶이 변화될 것입니다. 우리는 더 강해지며, 주님 안에서 더 큰 확신과 자신감을 얻습니다. 우리는 주님의 말씀을 들으며, 하나님의 사랑을 느낍니다. 우리는 목적을 가지고 삶을 살아가는 법을 알게 될 것입니다.

저는 러셀 엠 넬슨 회장님을 비롯하여 선지자, 선견자, 계시자로 부름받은 분들을 사랑하고 지지합니다. 저는 주님께서 넬슨 회장님의 머리 위에 은사들을 부어 주셨음을 간증드립니다. 우리가 살아 계신 선지자들의 음성을 경청하고 그것에 주의를 기울이는 습관을 굳건히 할 때, 영원한 축복을 거두게 되리라는 것을 증거합니다. 모든 사람은 다음 권유를 받습니다. 와서, 선지자의 음성을 들으십시오. 참으로 그리스도께 나아와 생명을 얻으십시오. 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.