2010年-2019年
到七十個七次

到七十個七次

在充滿絆腳石和不完美的生活中,我們都很感激有第二次機會。

犯錯在所難免。學會彈奏一手嫺熟流暢的鋼琴之前,免不了會彈錯數千次,甚至可能是百萬次;學習外國語言,勢必面對說錯數千次的尷尬,甚至可能是百萬次;即使是世界上最優秀的運動員,也不曾停止犯錯。

有人說:「成功並不是從未嘗過失敗,而是歷經一次次的失敗,卻仍保有熱情。」1

湯瑪士·愛迪生發明了燈泡,據稱他說:「我不是失敗了1,000次,而是用了1,000個步驟來發明燈泡。」2查爾斯·凱特靈(Charles F. Kettering)稱失敗為「通往成功的路標」。3但願我們所犯的每一個錯誤都能成為智慧的教訓,將絆腳石轉化為墊腳石。

尼腓堅定不移的信心幫助他屢敗屢戰,直到他終於取得銅頁片。摩西經歷10次的嘗試後,最終與以色列人一起成功逃離埃及。

我們可能會想,如果尼腓和摩西都是在做主的差事,為什麼主不介入,幫助他們一舉成功呢?祂為什麼容許他們——還有,祂為什麼容許我們——在企圖追求成功的過程中掙扎和落敗呢?在這個問題諸多的重要答案中,以下是其中的幾個:

  • 第一,主知道「這些事情都將給〔我們〕經驗,對〔我們〕有益處。」4

  • 第二,為了讓我們「嘗苦的,這樣〔我們〕才會知道珍視好的。」5

  • 第三,要證明「爭戰的勝敗全在乎耶和華」6,只有藉著祂的恩典,我們才能完成祂的事工和變得像祂一樣。7

  • 第四,幫助我們培養和鍛鍊許多基督般的特質。除非經由對立8和「在苦難的爐中」9,否則無法熬煉出這些特質。

因此,在充滿絆腳石和不完美的生活中,我們都很感激有第二次機會。

在1970年,我還是個楊百翰大學的新生,我修了傑出教授杰·巴利夫(Jae Ballif)教導的基礎物理學入門課程。每當完成課程的一個單元後,他就會進行考試。如果得了C的學生想要有更好的成績,那麼巴利夫教授會讓學生再考一份涵蓋相同範圍的修改版試卷。如果學生在第二次考試中拿到B,但仍然不滿意,可以再考第三次和第四次,依此類推。他給了我許多的第二次機會,幫助我進步,最後我在他這門課拿到A。

他是一位非常有智慧的教授,他鼓舞學生繼續嘗試——要把失敗視為導師而不是悲劇,不要害怕失敗,而是要從失敗中學習。

上過他這堂物理課的47年後,我最近打電話給這位大好人。我問他為什麼願意讓學生不限次數地考試來提高他們的成績。他的回答是:「我想和學生站在同一邊。」

對於在犯錯或思想缺陷後獲得第二次機會,我們心懷感激,然而對於救主的恩典賜給我們第二次機會來克服罪或內心缺陷,卻讓我們感到驚奇。

沒有人比救主更希望我們成功。祂允許我們參加祂的考試,也可以繼續補考。在我們與自然人的日常鬥爭中,若要變得像祂一樣,就需要無數的第二次機會,比如控制食慾、學習耐心和寬恕、克服懶惰、避免疏忽的罪等等,這只是幾個例子。如果犯錯是人的本性,那麼我們需要經歷多少次的失敗才能脫離人的本性,而轉化成神性呢?數千次?更有可能是百萬次。

救主知道這條窄而小的道路會充滿考驗,犯錯對我們更是家常便飯,因此祂付出無限的代價,盡可能為我們提供更多的機會,幫助我們得以成功通過今生受驗證的時期。祂容許我們面對的對立,常常看起來不可逾越、無法承受,但祂不會任由我們失去希望。

為了讓我們在面對人生考驗時保持強韌的希望,救主的恩典已隨時準備好且永遠存在。祂的恩典是「神聖的幫助或力量,……能讓所有的男人和女人獲得力量,使他們在盡了本身最大的努力,能夠得到永生和超升。」10祂的恩典和祂慈愛的眼目看顧著我們整個旅程,祂啟發、減輕負擔、鞏固、拯救、保護、醫治,並以其他方式「救助祂的人民」,即使他們跌跌撞撞地走在這條窄而小的道路上亦然。11

神賜下悔改這份隨時可取得的禮物,讓我們能夠經歷一次又一次的失敗,卻仍不會失卻任何熱情。悔改不是為了我們可能會失敗而設的備用計畫;祂知道我們必定會犯錯,因此悔改正是祂的計畫。這是悔改的福音,就如羅素·納爾遜會長所言,這將是「終生的課程」。12

在悔改這個終生的課程中,聖餐是主所指定的方式,讓我們能不斷獲得祂的寬恕。如果我們懷著破碎的心和痛悔的靈來領受聖餐,當我們在聖約的道路上,從一次次的失敗中挺進時,祂每週都會寬恕我們,因為「雖然他們犯罪,我對他們仍然滿懷憐憫。」13

但祂會原諒我們幾次呢?祂的恆久忍耐有多久呢?有一次,彼得問耶穌說:「主啊,我弟兄得罪我,我當饒恕他幾次呢?到七次可以嗎?」14

彼得大概認為七次是一個夠高的數字,足以強調寬恕太多次是愚昧的行為,慈善應該有其限度。救主回應彼得,基本上告訴他甚至不要計算,不要為寬恕設定限制。

「耶穌說:『我對你說,不是到七次,乃是到七十個七次。』15

顯然,救主並沒有設定490次的上限。這就好比說領受聖餐有490次的限制,然後在第491次時,一位天上的稽核員進來調解,並說:「很抱歉,但你的悔改卡剛剛過期——從現在起,你就只能靠自己了。」

主用七十個七次的數學來比喻祂無限的贖罪、祂無盡的愛和祂無窮的恩典。「是的,每當我人民悔改,我就寬恕他們所犯的罪。」16

這並不意味著聖餐成了犯罪的許可證。這就是摩羅乃書中包含這句話的一個原因:「但是每當他們真心悔改並請求寬恕,他們就得到寬恕。」17

真心意味著真正的努力和真正的改變。「改變」是經文指南用來定義悔改的主要字詞:「心智和內心的改變,使人對神、對自己、對人生有一種新的態度。」18這種改變會帶來靈性上的成長。那麼,我們的成功就不是經歷一次次的失敗,而是從一次次的失敗中成長,卻未失去任何熱情。

關於改變,請思考一下這番簡單見解:「不變的事物會保持原狀。」這淺顯的道理並不是要侮辱你的才智,然而這是培道·潘會長的睿智,他接著又說:「我們若不再改變就會停止進步。」19

正因我們在變得和救主一樣前不想停止進步,20我們需要在每次失敗後繼續爬起來,即使身負弱點仍然渴望繼續成長進步。祂在我們的軟弱中向我們保證:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」21

只有透過縮時攝影或者生長圖表,我們才能察覺自己身體的成長。同樣地,除非透過時間的後視鏡,否則我們通常察覺不到自己靈性的成長。明智的做法是經常透過這個視角自省,以了解自己的進步情況,並激勵自己「對基督堅定不移,懷著完全光明的希望……努力前進。」22

我永遠感謝天父和救主的慈愛、耐心和恆久忍耐,祂們讓我們在回到祂們面前的旅程中有無數的第二次機會。奉耶穌基督的名,阿們。■