2010年-2019年
在家中教導——一項喜悅而神聖的責任
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在家中教導——一項喜悅而神聖的責任

我祈求上天幫助我們,努力在家中成為基督般的教師。

我的妻子茱麗和我在撫養了六個心愛的孩子後,最近面臨了空巢期。我多麼懷念孩子全部時間都在家裡的時光啊。我懷念教導他們,也向他們學習的情景。

今天我的演講要針對所有為人父母,和所有渴望成為父母的人。你們許多人正在撫養孩子。有些人可能快要有孩子。還有些人,要成為父母可能是將來的祝福。我祈求我們每個人都知道,教導孩子是一項喜悅而神聖的責任。1

身為父母,我們會介紹孩子認識天父和祂的兒子耶穌基督,幫助孩子說出他們的第一個祈禱。我們提供指引和支持,幫助他們經由洗禮走上聖約之路2。我們教導他們要服從神的誠命。我們教導他們有關神為祂兒女所訂的計畫,幫助他們辨認聖靈的低語。我們告訴他們古代先知的故事,鼓勵他們跟從活著的先知。我們祈禱他們能得勝,也在他們受考驗時為他們感到疼惜。我們向孩子見證聖殿的祝福,也努力準備他們去從事全部時間傳道服務。我們的孩子也成了父母後,我們懷著愛心提供忠告。但是——即使在這時候——我們依然是他們的父母,依然是他們的教師,永遠不會從這永恆的召喚中卸任。

今天,讓我們想想,我們在家裡有哪些美好的機會教導孩子。

在家人家庭晚會教導

讓我們從家人家庭晚會開始。在我生長的那個充滿信心的家庭,這是高度優先的。我不記得家人家庭晚會教導的課程,但卻記得我們每一週都會舉行。3我那時就知道什麼事對我父母很重要。4

我想起在我最喜愛的一個家人家庭晚會活動中,爸爸會邀請他的一個孩子進行「考試」。他會給那個孩子一連串的指示,例如,「首先,到廚房去,打開冰箱,關上。然後跑去我的臥室,從我抽屜裡拿一雙襪子。再回到我這裡,上下跳三次,說:『爸,我做到了。』」

每次輪到我,我都很喜歡。我想把每個步驟都做對,我也很懷念能說出「爸,我做到了」的那一刻。這個活動幫助我建立自信,也讓一個靜不下來的男孩更容易注意聽爸爸或媽媽教導福音原則。

戈登·興格萊會長忠告說:「各位對家人家庭晚會的益處還有任何疑慮的話,應當去試試看。把兒女聚集到身邊,教導他們,向他們作見證,一起讀經文,享受天倫之樂。」5

舉行家人家庭晚會總是會遇到阻力。6但我邀請各位,要想辦法排除阻礙,把家人家庭晚會視為優先,並且要把這晚會變得有趣。

在家庭祈禱中教導

家庭祈禱是另一個教導的好機會。

我喜愛以東·譚納會長的父親在家庭祈禱中教導他的方式。譚納會長說:

「記得有個晚上,我們一起跪下做家庭祈禱時,我父親對主說:『以東今天做了一件不應該做的事,他很難過,如果您願意原諒他,他絕不會再犯了。』

「我當下就決定不再犯了——這比責打我還要有效。」7

我小時候,有時會因為那似乎永無止盡的家庭祈禱而生氣,心想:「我們幾分鐘前不是才剛禱告過嗎?」現在為人父母後,我才知道一家人再怎麼一起禱告都不會太多。8

我一直都覺得天父介紹耶穌基督是祂的愛子這件事很令人感動。9我很喜歡在為我的孩子祈禱時,說出他們的名字,讓他們聽到我向天父表示我多麼愛他們。似乎要向我們孩子表達關愛的最好時機,莫過於和他們一起祈禱,或祝福他們的時候。當家人聚在一起謙卑祈禱,就教導了有力而持久的課程。

隨時待命的教導

父母教導,就像醫師要隨時待命一樣。我們要隨時準備好教導孩子,因為我們永遠不知道機會什麼時候來到。

我們的教導通常也像救主的教導一樣,「不是在會堂中發生的,而是在非正式的日常場合中發生——像是與祂的門徒吃一頓飯,從井中打水,或路過一棵無花果樹。」10

幾年前,我的母親談到她和我哥哥馬太最好的兩次福音談話,一次是在她摺衣服的時候,另一次是在開車載他去看牙醫的時候。母親的許多事情讓我很佩服,其中之一是她總是隨時準備好教導孩子。

她身為母親,教導孩子從未停止。我在擔任主教的時候,母親已經78歲了,她還告訴我必須去剪頭髮。她知道我必須做好榜樣,而且毫不猶疑地告訴我。我愛你,媽媽!

身為父親,我受到啟發要自己研讀和沉思經文,以便能在需要在當下就教導子女或孫子女時能有所回應。11「有些最佳的教導時機,是從某位〔家人〕心中的問題或疑慮開始的。」12在那樣的時刻,我們有沒有在傾聽?13

我喜愛使徒彼得的這項邀請:「有人〔或,孩子〕問你們心中盼望的緣由,就要常作準備,以溫柔、敬畏的心回答各人。」14

我十幾歲時,很喜歡和父親比賽看誰的抓握力最強。我們會緊緊握住對方的手,直到對方露出痛苦的表情為止。現在這樣做似乎不怎麼好玩了,但那時候卻很有趣。有一次比賽後,父親看著我的眼睛說:「兒子,你的手力氣很大了。我希望你的手永遠都有力量,絕不會不適當地觸碰一位年輕小姐。」然後他邀請我保持道德潔淨,並幫助他人這樣做。

道格拉斯·克利斯特長老曾這樣談到他的父親說:「有一天,父親在下班後的回家途中突然說:『我今天繳付了什一奉獻。我在什一奉獻支票上寫了「謝謝」。我非常感謝主祝福我們的家庭。』」

然後克利斯特長老這樣稱讚他的父親兼教師說:「他教導了服從的行動和態度。」15

我認為,我們要明智地偶爾問問自己:「我藉著自己服從的行動和態度,要教導孩子什麼,或正在教導孩子什麼?」

在家庭經文研讀中教導

家庭經文研讀是在家中教導教義的理想時機。

羅素·納爾遜會長說:「作父母的不僅要緊緊守著主的話,還有神聖的責任要將主的話教導給他們的孩子。」16

茱麗和我在教養孩子的時候,很努力做到持之以恆和創新。有一年,我們決定要全家一起讀西班牙文摩爾門經。是不是因為這樣,主才召喚我們每個孩子到西班牙語傳道部從事全部時間傳道服務?Es posible(有可能)。

布萊恩·艾希頓弟兄跟我分享的一件事很令我感動。他父親在他高中最後一年時,和他一起讀完了整本摩爾門經。艾希頓弟兄很喜愛經文。這些經文都寫在他的心思意念上。艾希頓弟兄十幾歲時,他的父親種下了種子,而那種子17已長成了一棵堅強的真理之樹。艾希頓弟兄也跟他比較大的孩子這樣做。18他八歲的兒子最近問他說:「爸爸,我什麼時候才能跟你一起讀摩爾門經?」

用榜樣教導

最後,我們這些父母親最有影響力的教導是我們的榜樣。經文勸告我們:「總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」19

茱麗和我在最近一次旅行期間,參加教會聚會時,看到了這節經文的具體表現。有一位即將出發去傳教的男青年在聖餐聚會中演講。

他說:「各位都知道我父親在教會裡是個很好的人,但是……」。他停頓了一下,我急切地想知道他接下來要說什麼。他繼續說:「他在家裡是個更好的人。」

會後,我感謝這位男青年對他父親作了這樣啟發人心的讚揚。後來我發現他的父親是支會的主教。雖然這位主教很忠信地為他的支會服務,但他兒子仍覺得他做得最好的工作是在家裡。20

陶德·克理斯多長老忠告我們說:「我們有很多途徑來……教導……新生的一代,我們應該奉獻出最好的想法和努力來加以善用。最重要的是,我們必須繼續鼓勵並幫助父母成為更好、更持之以恆的教師……,尤其要透過榜樣進行。」21

這就是救主教導的方式。22

去年我們和兩位最小的孩子一起度假時,茱麗建議我們一起去聖喬治聖殿和聖地牙哥聖殿做替代洗禮。我心裡嘀咕著說:「我們在家時會去聖殿,但現在正在度假。為什麼不做點比較像度假的事?」洗禮過後,茱麗想在聖殿外面拍照。我心裡再次嘀咕。你們都猜得到接下來的事——我們拍照了。

茱麗希望孩子能記得我們如何幫助祖先,我也一樣。我們不需要正式教導他們聖殿有多重要;我們在生活中實踐了這件事——這要歸功於一位喜愛聖殿,也希望孩子喜愛聖殿的母親。

當父母親彼此珍惜,立下正義的榜樣時,孩子就會永遠蒙受祝福。

結論

希望各位竭盡所能在家中教導時,都能在其中找到平安喜悅。如果你們覺得自己還有進步的空間,或需要更多準備,請謙卑地回應聖靈的提示,並約束自己去行動。23

多馬·貝利長老說:「社會的健康,人民的幸福,國家的繁榮安定,這一切的共同基礎都在於兒童的家庭教育。」24

是的,我的家現在成了空巢,但我依然隨時待命,做好準備,切望找到更多寶貴的機會來教導我成年的子女、我的孫子女,我希望,將來還有我的曾孫子女。

我祈求上天幫助我們,努力在家中成為基督般的教師。奉耶穌基督的名,阿們。■