Μικρά και απλά πράγματα
    Footnotes
    Theme

    Μικρά και απλά πράγματα

    Πρέπει να μας υπενθυμίζεται ότι συνολικά και για μια σημαντική χρονική περίοδο, τα φαινομενικά μικρά πράγματα πραγματοποιούν σπουδαία πράγματα.

    Ι.

    Αγαπητοί μου αδελφοί και αδελφές, όπως εσείς, έχω βαθιά συγκινηθεί και ανυψωθεί πνευματικώς από τα μηνύματα και τη μουσική και τα συναισθήματα αυτής της στιγμής μαζί. Είμαι βέβαιος ότι μιλώ εκ μέρους σας εκφράζοντας ευχαριστίες στους αδελφούς και τις αδελφές μας που, ως όργανα στα χέρια του Κυρίου, μας έχουν δώσει το αποτέλεσμα που δυναμώνει αυτής της στιγμής μαζί.

    Είμαι ευγνώμων που θα μιλήσω σε αυτό το ακροατήριο την Κυριακή του Πάσχα. Σήμερα είμαστε ενωμένοι με άλλους χριστιανούς για να εορτάσουμε την Ανάσταση του Κυρίου Ιησού Χριστού. Για τα μέλη της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών, η κυριολεκτική Ανάσταση του Ιησού Χριστού είναι ο στύλος της πίστης μας.

    Επειδή πιστεύουμε τις αφηγήσεις τόσο στη Βίβλο όσο και στο Βιβλίο του Μόρμον για την κυριολεκτική Ανάσταση του Ιησού Χριστού, πιστεύουμε επίσης τις πολυάριθμες διδασκαλίες στις γραφές ότι μία παρόμοια ανάσταση θα έχουν όλοι οι θνητοί που έχουν ζήσει ποτέ επάνω σε αυτήν τη γη. Αυτή η ανάσταση μας δίδει αυτό που απεκάλεσε ο Απόστολος Πέτρος «μία ζωντανή ελπίδα» (Πέτρου Α´ 1:3). Αυτή η ζωντανή ελπίδα είναι η πεποίθησή μας ότι ο θάνατος δεν είναι ο επίλογος της ταυτότητάς μας αλλά ένα απαραίτητο βήμα στο ευσπλαχνικό σχέδιο του Επουράνιου Πατέρα μας για τη σωτηρία των τέκνων Του. Αυτό το σχέδιο απαιτεί μία μετάβαση από τη θνητότητα στην αθανασία. Κεντρική σε αυτήν τη μετάβαση είναι η δύση του θανάτου και το ένδοξο πρωινό που κατέστη δυνατόν από την Ανάσταση του Κυρίου και Σωτήρος μας την οποία εορτάζουμε αυτήν την Κυριακή του Πάσχα.

    II.

    Σε έναν σπουδαίο ύμνο, του οποίου τα λόγια γράφηκαν από την Ιλάιζα Σνόου, τραγουδούμε:

    Τι δοξασμένο και τέλειο,

    το λυτρωτικό σχέδιο!

    Μ’ αγάπη και πολύ έλεος,

    σε συνδυασμό θεϊκό!1

    Σε προώθηση αυτού του θείου σχεδίου και της αρμονίας, συναθροιζόμαστε σε συγκεντρώσεις, συμπεριλαμβανομένης αυτής της συνελεύσεως, για να διδάξουμε και να παροτρύνουμε αλλήλους.

    Αυτό το πρωινό, έχω νιώσει την προτροπή να χρησιμοποιήσω ως θέμα για την ομιλία μου τη διδασκαλία του Άλμα προς τον υιό του Ήλαμαν, καταγεγραμμένη στο Βιβλίο του Μόρμον: «Με μικρά και απλά πράγματα πραγματοποιούνται σπουδαία πράγματα» (Άλμα 37:6).

    Διδασκόμαστε πολλά μικρά και απλά πράγματα στο Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού. Πρέπει να μας υπενθυμίζεται ότι συνολικά και για μια σημαντική χρονική περίοδο, τα φαινομενικά μικρά πράγματα πραγματοποιούν σπουδαία πράγματα. Έχουν υπάρξει πολλές ομιλίες επί του θέματος αυτού από Μέλη της Γενικής Εξουσίας και από άλλους σεβαστούς δασκάλους. Το θέμα είναι τόσο σημαντικό που νιώθω να μιλήσω ξανά γι’ αυτό.

    Μου θύμισε τη δύναμη των μικρών και απλών πραγμάτων σταδιακά από κάτι που είδα σε έναν πρωινό περίπατο. Ορίστε η φωτογραφία που έβγαλα. Το παχύ και δυνατό πεζοδρόμιο από σκυρόδεμα εμφανίζει ρωγμές. Μήπως είναι το αποτέλεσμα κάποιας μεγάλης και δυνατής ώθησης; Όχι, αυτή η ρωγμή έχει προκληθεί από την αργή, μικρή ανάπτυξη μίας από τις ρίζες που φθάνουν από το γειτονικό δένδρο. Ορίστε ένα παρόμοιο παράδειγμα που είδα σε έναν άλλον δρόμο.

    Ρωγμή σε πεζοδρόμιο
    Άλλη μία ρωγμή σε πεζοδρόμιο

    Η ωστική δύναμη που προκάλεσε ρωγμές σε αυτά τα βαριά πεζοδρόμια από σκυρόδεμα ήταν πάρα πολύ μικρή για να μετρηθεί επί καθημερινής ή ακόμη και μηνιαίας βάσεως, όμως το αποτέλεσμά της με τον καιρό ήταν απίστευτα δυνατό.

    Το ίδιο είναι και το δυνατό αποτέλεσμα με τον καιρό των μικρών και απλών πραγμάτων που διδασκόμαστε στις γραφές και από τους ζώντες προφήτες. Συλλογισθείτε τη μελέτη των γραφών που έχουμε διδαχθεί να κάνουμε μέρος της ζωής μας καθημερινώς. Ή συλλογισθείτε τις προσωπικές προσευχές και τις οικογενειακές προσευχές με γονάτισμα που αποτελούν τακτική πρακτική για τους πιστούς Αγίους των Τελευταίων Ημερών. Συλλογισθείτε την προσέλευση στο σεμινάριο για τους νέους ή τα μαθήματα ινστιτούτου για νέους ενηλίκους. Αν και καθεμία από αυτές τις πρακτικές μπορεί να φαίνεται μικρή και απλή, με τον καιρό έχουν ως αποτέλεσμα δυνατή πνευματική ανάταση και ανάπτυξη. Αυτό συμβαίνει, επειδή καθένα από αυτά τα μικρά και απλά πράγματα προσκαλεί τη συντροφιά του Αγίου Πνεύματος, του Μάρτυρος που μας διαφωτίζει και μας οδηγεί στην αλήθεια, όπως ο Πρόεδρος Άιρινγκ εξήγησε.

    Μία άλλη πηγή πνευματικής ανατάσεως και αναπτύξεως είναι μία συνεχής πρακτική μετάνοιας, ακόμη και φαινομενικά μικρών παραπτωμάτων. Οι δικές μας εμπνευσμένες αυτοαξιολογήσεις μπορούν να μας βοηθήσουν να δούμε πώς έχουμε αποτύχει και πώς μπορούμε να κάνουμε καλύτερα. Μία τέτοια μετάνοια θα πρέπει να προηγηθεί της εβδομαδιαίας μετάληψης. Ορισμένα θέματα για να συλλογισθούμε σε αυτήν τη διαδικασία της μετάνοιας προτείνονται στον ύμνο «Έκανα κάτι καλό σήμερα;»

    «Έκανα κάτι καλό στον κόσμο σήμερα;

    Βοήθησα κάποιον σε ανάγκη;

    Χαροποίησα τον θλιμμένο και έκανα κάποιον να αισθανθεί ευτυχισμένος;

    Αν όχι, τότε πράγματι έχω αποτύχει.

    Το φορτίο κάποιου έχει γίνει ελαφρύτερο σήμερα,

    επειδή ήμουν πρόθυμος να το μοιρασθώ μαζί του;

    Ο άρρωστος και ο αποκαμωμένος έχουν βοηθηθεί στον δρόμο τους;

    Όταν χρειάζονταν τη βοήθειά μου, ήμουν εκεί;2

    Ασφαλώς αυτά είναι μικρά πράγματα, αλλά ασφαλώς είναι καλά παραδείγματα αυτού που δίδαξε ο Άλμα στον υιό του: «Και ο Κύριος ο Θεός εργάζεται με φορείς για να πραγματοποιήσει τους μεγάλους και αιώνιους σκοπούς του, και με πολύ μικρούς φορείς ο Κύριος… πραγματοποιεί τη σωτηρία πολλών ψυχών» (Άλμα 37:7).

    Ο Πρόεδρος Στήβεν Γουίλραϊτ έδωσε σε ένα ακροατήριο στο Πανεπιστήμιο Μπρίγκαμ Γιανγκ–Χαβάης αυτήν την εμπνευσμένη περιγραφή της διδασκαλίας του Άλμα: «Ο Άλμα επιβεβαιώνει για τον υιό του ότι πράγματι το πρότυπο που ακολουθεί ο Κύριος, όταν ασκούμε πίστη σε Εκείνον και ακολουθούμε τη συμβουλή Του στα μικρά και απλά πράγματα, είναι ότι μας ευλογεί με μικρά καθημερινά θαύματα και με τον καιρό με θαυμαστά έργα»3.

    Ο Πρόεδρος Χάουαρντ Χάντερ δίδαξε ότι «συχνά τα συνηθισμένα καθήκοντα… έχουν τη μεγαλύτερη θετική επιρροή στη ζωή των άλλων, συγκρινόμενα με τα πράγματα που ο κόσμος συχνά συσχετίζει με το μεγαλείο»4.

    Μία πειστική κοσμική διδασκαλία αυτής της ίδιας αρχής έρχεται από τον πρώην γερουσιαστή Νταν Κόατς από την Ινδιάνα, ο οποίος έγραψε: «Η μόνη προετοιμασία για τη βαθιά σημαντική απόφαση που μπορεί να αλλάξει μία ζωή ή ακόμη και ένα έθνος, είναι εκείνες οι εκατοντάδες και χιλιάδες αποφάσεις που λαμβάνονται εν μέρει εν γνώσει και που καθορίζουν κάποιον, φαινομενικώς ασήμαντες που λαμβάνονται κατ’ ιδίαν»5.

    Αυτές οι «φαινομενικώς ασήμαντες» ιδιωτικές αποφάσεις περιλαμβάνουν το πώς χρησιμοποιούμε τον χρόνο μας, τι παρακολουθούμε στην τηλεόραση και το Διαδίκτυο, τι διαβάζουμε, την τέχνη και τη μουσική από τις οποίες περιβαλλόμαστε στην εργασία και στο σπίτι, τι επιζητούμε για ψυχαγωγία και πώς εφαρμόζουμε τη δέσμευσή μας να είμαστε έντιμοι και φιλαλήθεις. Ένα άλλο φαινομενικώς μικρό και απλό πράγμα είναι το να είμαστε ευγενείς και χαρωποί στις προσωπικές μας αλληλεπιδράσεις.

    Κανένα από αυτά τα επιθυμητά μικρά και απλά πράγματα δεν θα μας ανυψώσει σε σπουδαία πράγματα αν δεν τελούνται με συνέπεια και συνεχώς. Αναφέρθηκε ότι είπε ο Πρόεδρος Μπρίγκαμ Γιανγκ: «Οι ζωές μας είναι φτιαγμένες από μικρές, απλές συνθήκες που, όταν συνδυάζονται μαζί, είναι πολύ σημαντικές, και συνοψίζουν όλη τη ζωή ενός άνδρα ή μίας γυναίκας»6.

    Περιβαλλόμεθα από επιρροές των μέσων μαζικής επικοινωνίας και από πολιτισμικές επιδεινώσεις που μας κάνουν να μειώνουμε τα πρότυπά μας, αν δεν ανθιστάμεθα συνεχώς. Για να κινηθούμε αντίθετα στο ρεύμα, προς τον αιώνιο στόχο μας, πρέπει συνεχώς να κωπηλατούμε. Βοηθά αν είμαστε μέλος μίας ομάδας που κωπηλατεί μαζί, όπως ένα πλήρωμα κωπηλασίας σε δράση. Για να επεκτείνω αυτό το παράδειγμα περαιτέρω, τα πολιτισμικά ρεύματα είναι τόσο δυνατά, που αν σταματήσουμε ποτέ να κωπηλατούμε, θα μεταφερθούμε πιο χαμηλά προς έναν προορισμό που δεν επιζητούμε, αλλά ο οποίος γίνεται αναπόφευκτος, αν δεν προσπαθούμε συνεχώς να κινούμαστε προς τα εμπρός.

    Αφού μίλησε για ένα φαινομενικώς μικρό γεγονός που είχε μεγάλες συνέπειες, ο Νεφί έγραψε: «Και έτσι βλέπουμε ότι με μικρά μέσα ο Κύριος μπορεί να φέρει σε πέρας μεγάλα έργα» (Νεφί Α΄ 16:29). Η Παλαιά Διαθήκη περιλαμβάνει ένα αξιομνημόνευτο παράδειγμα αυτού. Εκεί διαβάζουμε πώς οι Ισραηλίτες βασανίσθηκαν από φλογερά φίδια. Πολλοί άνθρωποι πέθαναν από τα δήγματά τους (βλέπε Αριθμοί 21:6). Όταν ο Μωυσής προσευχήθηκε για ανακούφιση, εμπνεύσθηκε να κάνει «ένα φίδι χάλκινο, και το έβαλε επάνω σε ξύλο». Τότε, «αν ένα φίδι δάγκωνε κάποιον, αυτός δε, μόλις κοίταζε το χάλκινο φίδι, ζούσε» (εδάφιο 9). Ένα τέτοιο μικρό πράγμα για ένα τέτοιο θαυμαστό αποτέλεσμα! Ωστόσο, όπως εξήγησε ο Νεφί, όταν δίδαξε αυτό το παράδειγμα σε όσους επαναστατούσαν εναντίον του Κυρίου, ακόμη και όταν ο Κύριος είχε προετοιμάσει έναν απλό τρόπο με τον οποίο θα μπορούσαν να θεραπευθούν, «εξαιτίας τής απλότητας τού τρόπου, δηλαδή τής ευκολίας του, πολλοί αφανίστηκαν» (Νεφί Α΄ 17:41).

    Αυτό το παράδειγμα και αυτή η διδασκαλία μάς υπενθυμίζουν ότι η απλότητα του τρόπου ή η ευκολία του κατόπιν προσταγής έργου δεν μπορεί να σημαίνει ότι είναι ασήμαντο να επιτύχουμε την ενάρετη επιθυμία μας.

    Ομοίως, ακόμη και μικρές πράξεις ανυπακοής ή ελάσσονες αποτυχίες να ακολουθήσουμε ενάρετες πρακτικές μπορούν να μας σύρουν κάτω προς ένα αποτέλεσμα για το οποίο έχουμε προειδοποιηθεί να αποφύγουμε. Ο Λόγος Σοφίας παρέχει ένα παράδειγμα αυτού. Πιθανόν το αποτέλεσμα στο σώμα ενός τσιγάρου ή ενός οινοπνευματώδους ποτού ή η δόση από μία επιβλαβή χημική ουσία δεν μπορούν να μετρηθούν. Όμως με τον καιρό, το αποτέλεσμα είναι δυνατό και μπορεί να είναι μη αναστρέψιμο. Θυμηθείτε τις ρωγμές στο πεζοδρόμιο από τις σταδιακές μικρές επεκτάσεις της ρίζας του δένδρου. Ένα πράγμα που είναι βέβαιο, οι τραγικές συνέπειες όταν παίρνουμε οτιδήποτε που μπορεί να γίνει εθιστικό, όπως τα ναρκωτικά και άλλες χημικές ουσίες που επιτίθενται στο σώμα μας ή το πορνογραφικό υλικό που εξευτελίζει τις σκέψεις μας, μπορεί να αποφευχθεί πλήρως, αν δεν πάρουμε την πρώτη φορά – ούτε μία φορά.

    Πριν από πολλά χρόνια, ο Πρόεδρος Ράσσελ Μπάλλαρντ περιέγραψε σε ένα ακροατήριο γενικής συνελεύσεως «πώς τα απλά και μικρά και απλά πράγματα μπορούν να είναι αρνητικά και καταστρεπτικά για τη σωτηρία ενός ατόμου». Δίδαξε: «Όπως οι αδύναμες ίνες που σχηματίζουν το νήμα, μετά μια κλωστή και τελικώς ένα σχοινί, αυτά τα μικρά πράγματα συνδυασμένα μαζί μπορούν να γίνουν πάρα πολύ μικρά για να σπάσουν. Πρέπει πάντοτε να γνωρίζουμε τη δύναμη που μπορούν να έχουν τα μικρά και απλά πράγματα στην οικοδόμηση πνευματικότητας» είπε. «Ταυτοχρόνως, πρέπει να γνωρίζουμε ότι ο Σατανάς θα χρησιμοποιήσει μικρά και απλά πράγματα για να μας οδηγήσουν σε απόγνωση και δυστυχία»7.

    Ο Πρόεδρος Γουίλραϊτ έδωσε μία παρόμοια προειδοποίηση προς το ακροατήριό του στο Π.Μ.Γ.–Χαβάης: «Η πίστη κλονίζεται με την αποτυχία να κάνουμε τα μικρά και απλά πράγματα, θαύματα παύουν και η πρόοδος προς τον Κύριο και τη βασιλεία Του πρώτα σταματά και μετά αρχίζει να επιδεινώνεται καθώς η επιζήτηση της βασιλείας του Θεού αντικαθίσταται από πιο εγκόσμιες επιδιώξεις και εγκόσμιες φιλοδοξίες»8.

    Για να προστατευτούμε από τα συσσωρευμένα αρνητικά αποτελέσματα που είναι καταστρεπτικά για την πνευματική μας πρόοδο, πρέπει να ακολουθήσουμε το πνευματικό πρότυπο των μικρών και απλών πραγμάτων. Ο Πρεσβύτερος Ντέιβιντ Μπέντναρ περιέγραψε αυτή την αρχή σε μία Συνέλευση Γυναικών του Π.Μ.Γ.: «Μπορούμε να μάθουμε πολλά για τη φύση και τη σημασία αυτού του πνευματικού προτύπου από την τεχνική… όπου στάζουμε νερό στο χώμα λίγο κάθε φορά» εν αντιθέσει με το να πλημμυρίσουμε ή να ψεκάσουμε μεγάλες ποσότητες νερού εκεί όπου μπορεί να μην χρειάζεται.

    Εξήγησε: «Οι σταθερές σταγόνες νερού βυθίζονται βαθιά στο έδαφος και παρέχουν υψηλό επίπεδο υγρασίας στο χώμα, εκεί όπου μπορούν να ευδοκιμήσουν φυτά. Με παρόμοιο τρόπο, αν εσείς και εγώ παραμείνουμε επικεντρωμένοι και λαμβάνουμε συχνά σταθερές σταγόνες πνευματικής γαλούχησης, τότε οι ρίζες του Ευαγγελίου μπορούν να βυθισθούν βαθιά στην ψυχή μας, μπορούν να εδραιωθούν γερά και να έχουν ένα καλό θεμέλιο και μπορούν να αποφέρουν εξαιρετικό και νόστιμο καρπό».

    Συνεχίζοντας, είπε: «Το πνευματικό πρότυπο των μικρών και απλών πραγμάτων που αποφέρει σπουδαία πράγματα παράγει σταθερότητα, ισχυρή αφοσίωση και πιο ολοκληρωμένη μεταστροφή στον Κύριο Ιησού Χριστό και το Ευαγγέλιό Του»9.

    Ο Προφήτης Τζόζεφ Σμιθ δίδαξε αυτήν την αρχή με λόγια που περιλαμβάνονται τώρα στο Διδαχή και Διαθήκες: «Κανένας άνθρωπος να μην τα λογαριάζει σαν μικροπράγματα, γιατί υπάρχουν πολλά… σχετικά με τους αγίους, τα οποία εξαρτώνται από αυτά» (Δ&Δ 123:15).

    Σε σχέση με τις πρώτες απόπειρες να εδραιωθεί η Εκκλησία στο Μιζούρι, ο Κύριος συμβούλευσε υπομονή επειδή «τα πάντα πρέπει να γίνουν στην ώρα τους» (Δ&Δ 64:32). Κατόπιν έδωσε αυτήν τη σπουδαία διδασκαλία: «Γι’ αυτό μην αποκάμνετε να κάνετε καλό, γιατί θέτετε το θεμέλιο ενός μεγάλου έργου. Από μικρά πράγματα δημιουργείται εκείνο που είναι μεγάλο» (Δ&Δ 64:33).

    Πιστεύω ότι όλοι επιθυμούμε να ακολουθήσουμε την προτροπή του Προέδρου Ράσσελ Νέλσον να προχωρήσουμε «στο μονοπάτι της διαθήκης»10. Η δέσμευσή μας να το κάνουμε αυτό ενδυναμώνεται με το να ακολουθούμε με συνέπεια τα «μικρά πράγματα» που διδασκόμαστε από το Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού και τους ηγέτες της Εκκλησίας Του. Καταθέτω μαρτυρία για Εκείνον και επικαλούμαι τις ευλογίες Του σε όλους που επιζητούν να συνεχίσουν στο μονοπάτι της διαθήκη Του, στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.