藉著神的能力和權柄施助
    Footnotes

    藉著神的能力和權柄施助

    我們會奉祂的名、以祂的能力和權柄,並懷著祂的愛心仁慈去施助。

    親愛的弟兄們,感謝各位對主和對祂的聖工忠誠地奉獻。真的很高興可以跟大家相聚。新的總會會長團要感謝各位的祈禱和提供的支持。各位獻出的生活和對主的服務,讓我們心懷感激。在職責上盡心盡力和無私地服務,對各位和對我們的召喚,都同樣重要。我一生在教會中服務,學到在哪裡服務並不重要。主在意的是我們如何服務。

    我要在此表達對多馬·孟蓀會長的由衷感謝。50多年以來,他一直是我的榜樣。我也要對他的諮理亨利·艾寧會長及迪特·鄔希鐸會長表達深深的敬意。我讚許他們為主和祂的先知所作的服務。這兩位全心奉獻的僕人都接受了新的指派,他們仍以充沛的活力與決心繼續服務。我很敬重他們,也很愛他們。

    能在主真實而活著的教會中,藉著祂的權柄和能力服務,是一項莫大的祝福。神的聖職復興包括了聖職權鑰的復興,這復興向配稱的後期聖徒開啟了最偉大的屬靈祝福。我們看到這些祝福流向世界各地的婦女、男性和兒童。

    我們看到忠信的婦女了解到她們的召喚、恩道門,和其他聖殿教儀中那股固有的能力。這些婦女知道如何呼求上天的能力來保護、鞏固她們的丈夫、子女和其他所愛的人。這些靈性堅強的婦女帶著神的能力和權柄,在召喚上無懼地領導、教導和施助。1我多麼感謝她們啊!

    同樣的,我們看到忠信的男子不辜負他們身為聖職持有人的特權。他們依照主的方式犧牲,懷著愛心、仁慈和耐心,提供領導與服務。他們藉著自己持有的聖職能力祝福、指引、保護、鞏固他人。他們將奇蹟帶給服務的對象,同時確保自己的婚姻和家庭安全無虞。他們迴避邪惡,是有大能的以色列長老。2我太感謝他們了!

    現在,可否容我說一件讓我擔心的事呢?那就是:有太多弟兄姊妹並未充分了解聖職的能力和權柄的概念。他們表現得好像寧可滿足一己的私慾和渴望,也不願意運用神的能力造福祂的兒女。

    我很擔心有太多弟兄姊妹沒有把握自己可以擁有的那些特權。3比方說,有些弟兄的行為看起來像是不了解聖職的意義,以及他們可以憑藉聖職做哪些事。請讓我提出一些明確的例子。

    不久以前,我參加了一場聖餐聚會。會中有一個新生兒要接受命名和父親的祝福。那位年輕的父親將寶貴的嬰孩抱在懷裡,為她命名,然後說了一個美好的祈禱。但是,他沒有祝福那個孩子。那位甜美的女寶寶有了名字,但沒有得到祝福!那位親愛的長老不知道祈禱和聖職祝福之間的差別。他原本可以藉著自己的聖職權柄和能力,祝福自己的孩子,但是他沒有。我想著:「他錯失了良機!」

    讓我再舉其他的例子。我們知道有些弟兄在按手選派姊妹擔任初級會、女青年或慈助會的領袖和教師時,卻沒有祝福她們——祝福她們能擁有履行召喚的能力。他們只給予勸告和指示。我們看到一位配稱的父親沒有在妻子和兒女正需要的時候,給予他們祝福。聖職能力已在這世上復興,但卻有太多弟兄姊妹在經歷生活中的艱鉅考驗時,從來沒有接受真正的聖職祝福。這真是個悲劇!這是一個我們可以避免的悲劇。

    弟兄們,我們持有神的神聖聖職!我們擁有祂的權柄,可以祝福祂的人民。想一想主賜給我們的非凡保證,祂說:「你祝福誰,我就祝福。」4我們有特權奉耶穌基督的名行事,根據神對其兒女的旨意,祝福他們。各位支聯會會長和主教,請確保你的管家職務內的定額組成員,都了解要如何給人聖職祝福,也了解全面呼求神的大能的條件,是保持個人配稱和作好靈性的準備。5

    我要邀請所有持有聖職的弟兄,去激勵成員遵守聖約、禁食祈禱、研讀經文、到聖殿崇拜,並像屬神的男女般憑著信心服務。我們可以幫助所有的人用信心的眼睛看到,服從和正義會讓他們更接近耶穌基督、讓他們能享有聖靈為伴,並體驗到生命中的喜悅!

    主真實而活著的教會的一項特點,就是它永遠會以有組織、按照指導的方式,去施助神的每個孩子和他們的家庭。6因為這是祂的教會,所以身為祂的僕人,我們會像祂那樣去施助個人。7我們會奉祂的名、以祂的能力和權柄,並懷著祂的愛心仁慈去施助。

    60多年前,我在波士頓的一個經驗讓我學習到,一對一施助的特權是多麼有力。當時我在麻州總醫院擔任外科住院醫師,每天值班,每隔一晚、每隔一週的週末也都要值班。我留給妻子、四個孩子,以及教會活動的時間很有限。不過,我們的分會會長還是指派我拜訪威爾柏·考克司和莉諾拉·考克司的家庭,希望考克司弟兄會恢復活躍。威爾柏和莉諾拉在聖殿印證了8,但是威爾柏已經好幾年沒來教會。

    我和同伴去到他們家。進門時,考克司姊妹親切地歡迎我們9,但是考克司弟兄卻突然地走進另外一個房間,把門關了起來。

    我走到緊閉的門前,敲了敲門。過了一會兒,我隔著門聽到一聲:「請進。」我打開門,看到考克司弟兄坐在一排業餘無線電器材旁邊,在那個小房間內,他點起了一根雪茄。我顯然不太受到歡迎。

    我滿懷驚奇地環顧房間,說:「考克司弟兄,我一直想更了解業餘無限電台,你可以教我嗎?不過很可惜我今天晚上不能待很久,我可以下次再來嗎?」

    他遲疑了一下,然後說可以。我們就這樣開始了一段美好的友誼。我回到他家,他教了我。我開始愛他、尊敬他。在我們接下來的拜訪中,這位男士的偉大胸懷逐漸展露出來。我們成了好朋友,我們的永恆伴侶也是。過了一些時候,我的家庭搬走了,而當地的領袖繼續滋養考克司家庭。10

    我第一次拜訪他們之後過了大約八年,波士頓支聯會成立了。11你們猜得到第一任支聯會會長是誰嗎?沒錯!就是考克司弟兄!他在之後的幾年裡還擔任了傳道部會長和聖殿會長。

    多年之後,我以十二使徒定額組成員的身份,受指派在猶他州桑比特郡成立一個新的支聯會。在例行的面談中,我驚喜地和好友考克司弟兄重逢!我得到靈感,覺得應該召喚他擔任新的支聯會教長。按立他之後,我們彼此相擁而泣。在同一個房間的人都在好奇這兩個大男人為什麼要哭。但是我們了解,考克司姊妹也了解,我們是喜極而泣!我們默默回想起30多年前的一個晚上,從他們家中開始的愛與悔改的奇妙旅程。

    故事並沒有就這樣結束。考克司夫婦的家庭成長茁壯,有3個孩子、20個孫子女,以及54個曾孫子女。他們的影響力還擴及數百名傳教士、數千名聖殿與會者,以及數百名藉由威爾柏·考克司接受教長祝福的人。威爾柏和莉諾拉的影響會如漣漪一般繼續擴散,讓世界各地的世世代代受惠。

    威爾柏·考克司和莉諾拉·考克司的經驗,每週都在教會中發生——我希望這每天都會發生。主耶穌基督忠心的僕人以主的能力和權柄,推動著祂的事工。

    弟兄們,我們能夠打開許多門、能夠給予聖職祝福、能夠治癒心靈、能夠減輕重擔、能夠鞏固見證、能夠拯救生命,能夠將喜悅帶進後期聖徒家中,我們能做這一切是因為我們持有神的聖職。我們就是「憑神的預知,並因〔我們〕極大的信心……從世界奠基時就已蒙召喚和預備了」要做這事工的人。12

    所以,今晚我要邀請同屬於這個偉大永恆弟兄團體的各位真的站起來。當我叫到你的聖職職位的時候,請站起來,並繼續站著。執事,請站起來!教師,站起來!祭司!主教!長老!大祭司!祝福教長!七十員!使徒!

    現在請弟兄們繼續站著,與唱詩班一起合唱「奮起吧,屬神的男子」13全部共三段歌詞。各位唱的時候,想一想自己在神的大軍中負有什麼責任,能幫助世人為主的第二次來臨作好準備。這是我們被吩咐去做的事。這是我們的特權。我為此見證,奉耶穌基督的名,阿們。■