受靈啟發的施助
    Footnotes

    受靈啟發的施助

    當我們專注於為人服務時,最能獲得聖靈。這正是我們負有聖職責任去為救主服務的原因。

    心愛的弟兄們,能在這次具有歷史意義的總會大會中對各位演講,讓我深感榮幸。我們支持羅素·納爾遜會長為耶穌基督後期聖徒教會的第17任會長。由於我蒙福能天天與他共事,我感受到聖靈向我證實納爾遜會長已蒙神召喚,來帶領主真實的教會。

    我也見證主召喚了江文漢長老和尤理西斯·蘇瑞長老,成為十二使徒定額組的成員。我愛他們,也支持他們。他們一定能在這個職務上造福世界各地、世世世代的人。

    讓這次大會極具歷史意義的,還有另一個原因。納爾遜會長宣布了一項受靈啟發的措施,來推動主為祂教會所制定的計畫。這項計畫談到支會和支聯會聖職定額組的新結構,讓我們能更充分履行我們的聖職責任。這些責任都跟我們運用聖職去照顧天父的兒女息息相關。

    這些年來,主用愛照顧祂聖徒的方式有很多種。在納府早期的時候,先知約瑟·斯密必須用一種有組織的方式來照顧大批湧入納府市的窮苦歸信者,其中包括了我的曾祖父母——艾寧、班寧、羅慕義與斯密等四個家庭。先知按地理位置來組織聖徒的照顧事宜;在伊利諾州,納府市所劃分的單位被稱為「支會」。

    聖徒橫越大草原時,彼此照顧的方式就是成立「車隊」。我的曾祖父那時剛從現在的奧克拉荷馬州傳教回來,途中巧遇一個手推車隊。那時他生了病,病到只能虛弱地和同伴躺在小篷車上。

    手推車隊的領袖派了兩位年輕婦女,去照顧那輛悲涼的篷車裡的人。其中一位在瑞士歸信的年輕姊妹,看了其中一位傳教士一眼,深感同情。這個車隊的聖徒救了他的命。他康復得差不多的時候,就跟這位年輕的救命恩人並肩走完剩下的路程,直到抵達鹽湖谷。他們墜入了愛河,共結連理。這兩人是我的曾祖父亨利·艾寧,和我的曾祖母瑪麗·博梅莉·艾寧。

    幾年後,當人們提到橫越大陸的重重困難時,曾祖母就說:「喔,一點也不難。我們邊走邊聊,一路談著兩人都找到耶穌基督真實的福音是多大的奇蹟。這是我記憶中最快樂的時光。」

    從那時起,主就用了許多方法讓祂的聖徒彼此照顧。如今,祂祝福我們在支會和支聯會層級都有強化且合一的定額組,也就是可以和支會各組織協調合作的定額組。

    按地區劃分的支會、車隊及強化的定額組都需要至少做到兩件事,才能成全主的心意,讓聖徒以主關心他們的方式來彼此照顧。當聖徒彼此之間感受到基督的愛,勝過自身的利益時,他們就成功了。經文稱之為「仁愛……基督純正的愛」(摩羅乃書7:47)。當照顧者接受到聖靈指引,了解主對於祂想要幫助的人所設想到的最佳做法時,他們就成功了。

    最近幾週有好幾次,在我所到之處,我看到教會成員的表現,彷彿已經預期到主所要做的事,正是今天所宣布的事項。我跟各位講兩個例子就好。第一個例子,是一位14歲的亞倫聖職教師在聖餐聚會所作的簡單演講。他了解聖職持有人在為主服務時能做到的事。第二個例子,是一位麥基洗德聖職持有人懷著基督的愛,受靈啟發去為一個家庭服務。

    首先,我要告訴大家一位男青年在支會聖餐聚會演講時所說的話。當時我也在場。請各位試著回想自己14歲時的樣子,然後聽聽他講的話,那是超乎年輕孩子所能理解的事:

    「從我去年滿14歲到現在,真的很高興成為支會裡教師定額組的一份子。教師身負執事的全部責任,再加上一些新的職責。

    「由於我們有些人是教師,有些人有一天會成為教師,同時教會中每個人都因聖職而蒙福,因此深入了解教師的職責對我們大家都很重要。

    「首先是教義和聖約20:53說:『教師的職責是一直看顧教會成員,和他們在一起,並堅固他們。』

    「接下來,教義和聖約20:54-55提到:

    「『確使教會裡沒有罪惡,沒有冷酷相待,沒有說謊,沒有背後中傷,也沒有邪惡的言談;

    「『確使教會成員時常相聚,確使每位成員各盡其職。」』

    這位男青年又說:

    「主告訴我們,我們不僅有責任看顧教會,也有責任用基督的方式來照顧教會裡的人,因為這是祂的教會。如果我們努力遵守誡命,和善相待,為人誠實,成為好朋友,享受在一起的時光,那麼我們就能有聖靈與我們同在,知道天父期待我們去做的事。如果不這麼做,就無法履行我們的召喚。」

    他繼續說道:

    「身為教師的人,選擇當個好的家庭教導教師,樹立正義的榜樣,向教會成員問候致意,準備聖餐,幫忙家務,作一個使人和睦的人,就是在選擇光大聖職,履行召喚。

    「一個好的教師不僅要在教會裡或在教會活動中負起責任,還要像使徒保羅教導的:『總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣』(提摩太前書4:12)。

    然後,這位男青年說:

    「我們不論在哪裡,做什麼事,都可以隨時隨地作個正義的好榜樣。

    「我和父親是布朗家的家庭教導教師。1每次去的時候,都聊得很開心,跟他們越來越熟識。我非常喜歡他們的一點就是,每次我們去的時候,他們都很願意傾聽,總是有美好的故事跟我們分享。

    「我們因為家庭教導而更認識支會裡的人,就更容易做到教師的下一個職責,那就是向教會成員問候致意。讓人們在教會裡感覺受到歡迎和有歸屬感,可以幫助支會中的每個成員感受到愛,並準備好領受聖餐。

    「每個星期日,教師向來到教會的成員致意後,會幫忙準備聖餐。我真的很喜歡在支會裡傳遞和準備聖餐,因為每個人都非常虔敬。每次我準備和傳遞聖餐時,都感受到聖靈。能夠在每個星期日做這件事,真是一大祝福。

    「像傳遞聖餐這樣的服務,大家都看得到,也會感謝我們,但是像準備聖餐這樣的服務,通常不會有人注意到。大家是否到我們的服務並重要;重要的是,主知道我們在為祂服務。

    「我們作教師的人,應該盡到我們的聖職責任,時時鞏固教會成員、我們的朋友和我們的家庭。這向來都不是容易做到的事,但是主絕不命令我們去做任何事,『除非祂為〔我們〕預備道路,來完成祂所命令的事』(尼腓一書3:7)。」

    這位男青年結束演講時,我依舊驚嘆於他的成熟與智慧。他歸納說:「我知道,只要我們選擇效法〔耶穌基督〕,就會變得更好。」

    另一個聖職服務的故事,則是一個月前在支會聖餐聚會中聽到的。我那一次也在場。在這個故事中,這位經驗豐富的聖職持有人在演講時,並不知道他所說的正是主希望強化的聖職定額組中會發生的事。他的內容大概是這樣的:

    他和家庭教導同伴被指派去看顧七個家庭。但是這些家庭都希望有人去拜訪。家庭教導教師去他們公寓時,他們都不願意開門。打電話給他們,無人接聽。留話,也沒人回電。這位年紀較長的同伴最後決定以寫信的方式來幫助那些家庭。他甚至開始用鮮黃色的信封,希望能得到回覆。

    在七個家庭中,有一個較不活躍的單身姊妹,是從歐洲移民過來的,有兩個年幼的孩子。

    經過多次聯絡後,他收到一則簡訊。這位姊妹直截了當地說她很忙,沒時間見家庭教導教師。她有兩個工作,而且還在軍中服役。她主要的工作是警察,但她的事業目標是當警探,她回祖國以後想要繼續做她的工作。

    家庭教導教師一直沒能親自到她家去拜訪,但是會定期發簡訊給她,每個月都親手寫信給她,也會給她的每個小孩寄過節的卡片。

    他沒接到任何回覆。但是這位姊妹知道家庭教導教師是誰,如何聯絡他們,也知道他們會持續他們的聖職服務。

    後來有一天,他收到這位姊妹發來的緊急簡訊,她迫切需要幫助。這位姊妹不認識主教,但她知道家庭教導教師是誰。

    她在幾天內需要離家到另一個州,參加為期一個月的軍事訓練,但是不能把孩子帶去。她的母親原本要來照顧孩子的,卻飛到歐洲去照顧她緊急送醫的丈夫。

    這位較不活躍的單身姊妹的錢,只夠給最小的孩子買機票去歐洲,無法再給12歲的兒子艾立克買機票。2她問家庭教導教師能否替艾立克找到一個好的後期聖徒家庭,可以讓他住30天!

    家庭教導教師回簡訊說他會盡力而為。接著他聯絡聖職領袖。主教是主領的大祭司,同意他去問慈助會會長和支會議會的其他成員。

    慈助會會長很快就找到四個很好的後期聖徒家庭,他們都有和艾立克年齡相仿的孩子,每週會輪流接他去他們家住。接下來的那個月,這幾個家庭給艾立克供吃供住,在已經很擁擠的公寓或小房子裡為他挪出空間,帶他一起參加已經規劃好的家庭暑期活動,去教會,參與家人家庭晚會等等。

    其中幾個家庭的兒子年紀跟艾立克差不多,就邀他參加執事定額組的聚會和活動。在這30天的期間,是艾立克人生中第一次每個星期天都去教會。

    他母親受訓回來後,艾立克繼續參加教會聚會,通常是跟這四個自願接待他的後期聖徒家庭去,或是跟其他好朋友去,其中包括了他母親的探訪教師。最後,他被按立為執事,開始經常傳遞聖餐。

    現在,我們來細看艾立克的未來。有朝一日,要是他隨著家人回到母親的祖國,在教會中擔任領袖,我們是一點也不會驚訝的——這一切都是因聖徒們團結合作,在主教的指導下,以發自內心的仁愛並藉著聖靈的力量去服務。

    我們知道,仁愛是在神國中得救不可或缺的條件。摩羅乃寫道:「除非你們有仁愛,否則決不能在神國裡得救」(摩羅乃書10:21;亦見以帖書12:34)。

    我們也知道在我們盡力而為後,仁愛是神賜予的一項恩賜。我們必須「全心全力向父祈求,好使〔我們〕滿懷父賜給祂兒子耶穌基督的真正信徒的這種愛」(摩羅乃書7:48)。

    在我看來,當我們專注於為人服務時,最能獲得聖靈。這正是我們負有聖職責任去為救主服務的原因。當我們為人服務時,比較不會想到自己,聖靈就會更容易臨到我們,把我們畢生追求的仁愛的恩賜賜給我們。

    我向各位見證,主已大幅推動祂的計畫,要讓我們在聖職施助方面的服務更受靈啟發,更寬厚仁慈。我感謝祂慷慨賜予我們的愛。我如此見證,奉耶穌基督的聖名,阿們。■

    註:

    1. *姓名已更改。

    2. 姓名已更改。