В этой книге заключена сила
    Сноски
    Theme

    В этой книге заключена сила

    Лучше всего сила Книги Мормона проявляется в ее способности приближать нас к Иисусу Христу.

    14 июня 1989 года из-за дезинформации о Церкви правительство Ганы запретило любую деятельность Церкви Иисуса Христа Святых последних дней в этой африканской стране. Правительство изъяло всю церковную собственность, и вся миссионерская работа остановилась. Члены Церкви, которые называют этот период «заморозкой», изо всех сил старались жить по Евангелию без приходских собраний или поддержки со стороны миссионеров. Существует много вдохновляющих историй о том, как прихожане берегли яркий свет Евангелия, поклоняясь Богу дома и заботясь друг о друге как домашние учителя и навещающие сестры.

    В итоге непонимание разрешилось. 30 ноября 1990 года «заморозка» окончилась и возобновились обычные церковные мероприятия1. С тех пор Церковью и правительство Ганы поддерживают самые теплые отношения.

    Прихожане, выдержавшие «заморозку», не задумываясь называют благословения, которые принес этот необычный период. Благодаря невзгодам, с которыми они столкнулись, вера многих укрепилась. Однако одно из благословений «заморозки» пришло необычным образом.

    Николасу Офусу-Хене, молодому полицейскому, было поручено охранять дом собраний СПД во время «заморозки». Его обязанностью было присматривать за зданием по ночам. Впервые войдя в дом собраний, Николас нашел там беспорядок: повсюду были разбросаны бумаги, книги и предметы мебели. В груде вещей он заметил экземпляр Книги Мормона. Он попытался не обращать на книгу внимания, ведь ему сказали, что она – зло. Однако его странным образом влекло к ней. В какой-то момент Николас больше не смог игнорировать эту книгу. Он взял ее в руки и ощутил побуждение начать читать ее. Он читал всю ночь и обливался слезами.

    Взяв ее в руки в первый раз, он прочел всю Книгу 1 Нефий. Во второй раз он прочел всю Книгу 2 Нефий. Дойдя до 2 Нефий, глава 25, он прочитал следующее: «И мы говорим о Христе, мы радуемся во Христе, мы проповедуем о Христе, мы пророчествуем о Христе и мы пишем согласно нашим пророчествам, дабы наши дети могли знать, к какому источнику прибегать им для отпущения своих грехов»2.

    В тот момент Николас так сильно ощутил влияние Духа, что разрыдался. Он осознал, что во время чтения получил несколько духовных подтверждений того, что эта книга – Священное Писание, самое верное из всех, что он когда-либо читал. Он осознал, что Святые последних дней, вопреки тому, что он слышал, твердо верят в Иисуса Христа. После того как «заморозка» закончилась и миссионеры вернулись в Гану, Николас, его жена и дети присоединились к Церкви. Когда я видел его в прошлом году, он был начальником полиции и служил президентом округа Церкви в Тамале, Гана. Он говорит: «Церковь преобразила мою жизнь… Я благодарен Богу Всемогущему за то, что Он привел меня к этому Евангелию»3.

    Алиберт Дэвис, другой житель Ганы, вместе с другом пришел в один из наших домов собраний, где проходило собрание президентства. Ожидая друга, Алиберт начал читать первую попавшуюся книгу. Когда собрание закончилось, Алиберту захотелось взять эту книгу домой. Ему не только разрешили взять ее, но еще и подарили экземпляр Книги Мормона. Придя домой, он начал читать Книгу Мормона. Он не смог выпустить ее из рук. Он читал при свечах до трех часов утра. Он читал несколько ночей подряд, переполненный тем, что прочитал и что ощутил. Теперь Алиберт – член Церкви.

    Анджело Скарпулла начал теологические изыскания в родной Италии в возрасте десяти лет. В итоге он стал священником и преданно служил своей церкви. В определенный момент его вера пошатнулась, и он начал искать возможности для дальнейшего обретения знаний. Такие возможности ему предоставились. Однако чем больше он изучал, тем больше беспокойства ощущал. Все, что он прочитал и ощутил, убедило его в том, что произошло всеобщее отступничество от истинного учения, которому обучали Иисус и первые Апостолы. Анджело искал истинную Божью религию в разных конфессиях, но много лет не мог найти удовлетворения.

    Однажды он повстречал двух членов Церкви, которые помогали миссионерам найти новых предполагаемых слушателей. Он ощутил расположение к ним и с радостью выслушал их послание. Анджело с готовностью принял экземпляр Книги Мормона.

    В тот вечер он начал читать эту книгу. Его переполнила радость. С помощью Духа Бог дал Анджело внутреннюю убежденность в том, что в Книге Мормона он сможет найти истину, которую искал много лет. Его душа наполнилась сладостным чувством. Прочитанное и услышанное им от миссионеров подтвердило его выводы о том, что прежде произошло всеобщее отступничество, а еще он узнал, что истинная Церковь Бога восстановлена на Земле. Вскоре Анджело крестился в Церкви4. Когда я познакомился с ним, он был президентом небольшого прихода Церкви в Римини, Италия.

    Опыт, который Николас, Алиберт и Анджело получили в связи с Книгой Мормона, отражает произошедшее с Парли П. Праттом:

    «Я с увлечением открыл [эту книгу]… Я читал весь день; еда была досадной помехой, мне не хотелось есть; мне было не до сна, когда… наступила ночь, ибо я предпочел сну чтение.

    Когда я читал, Дух Господа почил на мне, и я узнал и понял, что эта книга истинна, так же ясно и бесспорно, как понимает человек, что он существует. Теперь моя радость была совершенной, и я был сторицей вознагражден за все горести, жертвы и несчастья моей жизни»5.

    Некоторые получают столь серьезный духовный опыт с Книгой Мормона, впервые открыв ее, но для других свидетельство об истинности приходит постепенно, по мере того как они читают и молятся о ней. Так было со мной. Впервые я прочитал Книгу Мормона в подростковом возрасте, когда был студентом семинарии. Вот экземпляр Книги Мормона, который я читал. Не могу назвать точное время или место, когда все произошло, но именно в тот раз я начал что-то ощущать. Всякий раз, открывая книгу, я чувствовал тепло и влияние Духа. Ощущение крепло в процессе чтения. Это чувство живо и по сей день. Каждый раз, открывая Книгу Мормона, я словно включаю свет: в мое сердце и душу вливается Дух.

    Для других людей свидетельство о Книге Мормона приходит еще медленнее, после долгого изучения и молитв. Один мой знакомый прочитал Книгу Мормона, стремясь узнать, истинна ли она. Он последовал призыву Морония и спросил Бога с искренним сердцем, истинным намерением и верой во Христа, истинна ли Книга Мормона6. Он не получил обещанного духовного ответа сразу. Но однажды, когда он в глубокой задумчивости вел автомобиль, Дух свидетельствовал ему об истинности Книги Мормона. Он был настолько счастлив и переполнен эмоциями, что опустил стекло и прокричал – не одному человеку, но всему миру, – «Она истинна!».

    Независимо от того, приходит ли наше свидетельство о Книге Мормона, когда мы впервые ее открываем или со временем, она влияет на всю нашу жизнь, если мы продолжаем читать ее и применять ее учения. Президент Эзра Тафт Бенсон учил: «В этой книге заключена сила, которая начнет вливаться в вашу жизнь в тот момент, когда вы начнете серьезное ее изучение. Вы ощутите в себе бо́льшую силу сопротивляться искушению. Вы обретете силу, помогающую избегать обмана. Вы обретете силу, помогающую оставаться на прямом и узком пути»7.

    Я приглашаю всех, кто получат это послание, включая носителей Священства Ааронова, собравшихся сегодня на этом собрании, открыть для себя силу Книги Мормона. Президент Томас С. Монсон призывает нас: «Читайте Книгу Мормона. Размышляйте над ее учениями. Спросите Небесного Отца, истинно ли все это»8. В процессе вы ощутите присутствие Духа Божьего в своей жизни. Этот Дух станет частью вашего свидетельства о том, что Книга Мормона истинна, что Джозеф Смит был Пророком Бога и что Церковь Иисуса Христа Святых последних дней есть истинная Церковь Бога на Земле сегодня. Это свидетельство поможет вам противостоять искушению9. Оно подготовит вас к «велик[ому] призыв[у] к усердию… дабы труди[ться] в виноградниках Господних»10. Оно послужит крепким якорем, когда обвинения или лживые утверждения подвергнут испытанию вашу веру, и будет скалистым основанием, когда возникнут вопросы, на которые вы не сможете ответить, по крайней мере, сразу. Продолжая читать Книгу Мормона всю жизнь, вы сможете отличать истину от заблуждения и ощущать заверения от Святого Духа, снова и снова подтверждающие ваше свидетельство.

    Я также призываю всех родителей, слушающих или читающих это послание, сделать Книгу Мормона значимой частью своего дома. Пока наши дети росли, мы читали Книгу Мормона за завтраком. Вот закладка, которой мы пользовались. На ее лицевой стороне – обещание Президента Бенсона о том, что Бог изольет на нас благословение, если мы будем читать Книгу Мормона11. На тыльной стороне – обещание президента Мэриона Дж. Ромни, бывшего советника в Первом Президентстве: «Я уверен: если в наших семьях родители будут читать Книгу Мормона регулярно и с молитвой, как сами, так и вместе со своими детьми, то дух этой великой книги проникнет в наши дома и в души всех, кто живут там… Дух раздора удалится. Родители будут с большей любовью и мудростью наставлять своих детей. Дети станут более отзывчивыми и восприимчивыми к родительскому совету. Праведность возрастет. Вера, надежда и милосердие – чистая любовь Христова – будут пребывать в наших домах и в нашей жизни, принося покой, радость и счастье»12.

    Сейчас, спустя много лет после того, как наши дети оставили дом и сами растят семьи, мы ясно видим исполнение обещания президента Ромни. Наша семья далека от совершенства, но мы можем свидетельствовать о силе Книги Мормона и благословениях, которые ее чтение уже принесло и продолжает приносить в жизнь всей семьи.

    Лучше всего сила Книги Мормона проявляется в ее способности приближать нас к Иисусу Христу. Она – могучий свидетель о Нем и Его искупительной миссии13. С ее помощью мы приходим к пониманию величия и силы Его Искупления14. Она ясно учит доктрине15. И благодаря великолепным главам, описывающим явление воскресшего Христа нефийцам, мы видим и ощущаем, как Он любит, благословляет и обучает этих людей, и понимаем, что Он сделает то же самое для нас, если мы придем к Нему, живя по Его Евангелию16.

    Братья, я свидетельствую о силе, заключенной в Книге Мормона. Независимо от того, читаю ли я ее на английском, итальянском или французском языках, на бумаге или на электронном устройстве, я нахожу тот же чудесный дух, проникающий из ее глав и стихов в мою жизнь. Я свидетельствую о ее способности приближать нас ко Христу. Я молюсь, чтобы каждый из нас в полной мере пользовался силой, заключенной в этой чудесной книге Священного Писания. Во имя Иисуса Христа, аминь.