2010年-2019年
錫安的姊妹,憑著力量奮起吧!

錫安的姊妹,憑著力量奮起吧!

為了要成為遵守聖約的歸信者,我們需要研讀最重要的福音教義,並對教義的真實性有不可動搖的見證。

能夠在此會議中心,與教會中的女孩、女青年和婦女相聚一堂,是多麼令人喜悅的事。我們也知道還有成千上萬的姊妹,群聚在世界各地觀看本場大會轉播,我很感激有此機會和方法,讓我們能在今晚以同一目的,團結合一地相聚在一起。

2006年10月,戈登· 興格萊會長作了一個標題為「奮起吧,屬神的男子」的演說,是根據1911年1所寫的一首聖詩而命題的。他在演講中呼籲教會的弟兄要採取行動,奮起、改進自己。在我祈禱想知道要跟你們分享什麼時,那篇演講在我的腦海裡迴盪不已。

姊妹們,我們身處在「危險的日子」。2對於我們今日的情況,我們應該不足為奇。數千年來,先知一再以警告和勸誡的方式來預言,好使我們能夠作好準備。針對我們今日的情況,摩爾門書第8章有精確的描述,這些描述令人感到不安。在這一章裡,摩羅乃說他已看到我們的日子,有戰爭和戰爭的風聲、嚴重的污染、謀殺、搶劫,而人們會告訴我們在神眼中沒有所謂的對與錯。他描述人們會充滿驕傲,沉迷於穿著華貴的衣服,並且藐視宗教。他看到人們熱衷於世俗的事物,任由「貧困、無衣蔽體、患病、受苦的人……走過」3而不予理會。

摩羅乃向活在這個時代的我們,提出一個發人深省的問題。他說:「為什麼恥於承受基督的名呢?」4這個指控準確地描述出,我們的世界越來越世俗化的情況。

約瑟·斯密——馬太指出,在末日,即使「按照聖約的選民」5也會被迷惑。這些聖約的選民,包括教會中已受洗並與天父立下聖約的女孩、女青年及姊妹。即使是我們,也有受到錯誤教導迷惑的危險。

姊妹們,我不認為這種情況,在往後的日子會有所改善。假如目前的趨勢是一個先兆,那麼我們就有必要為將來的風暴作好準備。陷入絕望很容易,但是身為約民,我們無須要絶望。誠如蓋瑞 ·史蒂文生長老說:「天父為活在這危險日子的人提供了慷慨的補償,讓我們能活在圓滿的時代。」6這句話讓我感到很欣慰。

羅素 ·納爾遜會長在一年前曾對我們說:「教會的教義及我們的生活方式遭受攻擊的情況,會越來越頻繁。因此,我們需要那些對基督的教義有深刻了解的婦女,願意運用她們所了解的事提供教導與協助,養育出能抵擋罪惡的世代。我們需要能夠察覺各樣欺騙伎倆的婦女。我們需要那些知道如何獲得神的力量的婦女,凡是遵守聖約的人都能獲得這樣的力量。我們需要能夠以自信和仁愛來表達自己信念的婦女。我們需要擁有眾生之母夏娃那樣的勇氣和遠見的婦女。」7

這個信息讓我感到安心,儘管我們的日子有這些情況,我們還是有很多理由可以歡欣並保持樂觀。我全心相信,我們這些姊妹們,確實有與生俱來的力量和信心,讓我們能面對活在末世時代的挑戰。雪麗·杜姊妹寫道:「我相信當我們學會發揮歸信、遵守聖約的婦女的全部影響力的那一刻,神的國度將在一夕之間改變。」8

要歸信並遵守聖約,就需要經過一番審慎的努力。要達成這項目標,我們需要成為研讀最重要福音教義的女孩和婦女,並對教義的真實性有不可動搖的見證。我相信有三方面能為堅強的見證奠定良好的基礎,我認為這對我們的理解也很重要。

首先,我們需要承認永恆的父神和祂的兒子耶穌基督,是我們信仰及救恩的核心。耶穌基督是我們的救主和救贖主。我們需要研習和了解祂的贖罪,以及如何每天應用贖罪;悔改是最偉大的祝福之一,能幫助我們每個人留守在正道上。我們需要視耶穌基督為我們主要的模範與榜樣,知道自己需要成為怎樣的人。我們需要持之以恆地教導,我們的家庭和班級有關天父的偉大救恩計劃,其中包括基督的教義。

第二,我們需要了解在此後期時代,復興教義、組織、以及權柄的權鑰的必要。我們需要對先知約瑟·斯密有見證,知道他蒙神揀選,由主指派來促成此復興,並知道他按照存在於古代基督教會的組織,把教會的婦女組織起來。9

第三,我們需要研習並了解聖殿的教儀和聖約。聖殿在我們最神聖的信仰核心佔有一席之地,主邀請我們出席、沉思、研習聖殿,並親自找出聖殿對個人的意義並加以應用。我們會明白,經由聖殿的教儀,神性的能力會顯示在我們的生活中,10不僅如此,由於聖殿的教儀,我們能以神的能力武裝起來,祂的名會在我們身上,祂的榮耀在我們四周,並且祂的天使會負責保護我們。11我想知道我們是否充分使用了這些應許的能力。

姊妹們,即使在座年紀最小的也能夠憑著信心奮起,並在建立神的國度中扮演重要的角色。小孩藉著研讀或聆聽經文、每天祈禱,及有意義地領受聖餐,開始獲得個人的見證。所有小孩和女青年都可以鼓勵舉行家人家庭晚會並全心投入參與。當家人聚集在一起作家庭祈禱時,你可以做第一個跪下來的人。即使你的家談不上是理想的家庭,你忠信奉行福音的個人榜樣,依然會影響你的家人和朋友的生活。

在聖職領導的救恩事工中,教會的女青年需要將自己視為不可或缺的參與者,而非僅僅是旁觀者和支持者。你接受召喚,經由持有聖職權鑰的人按手選派,帶著能力和權柄在此事工中擔任領袖。當你在班級會長團裡光大你的召喚並在靈性上作好準備,一起商議、伸手施助班員,並且互相教導福音時,你就是在此事工中善盡自己的本分,你和你的同儕會因而蒙福。

所有婦女都需要將自己視為聖職事工中不可或缺的參與者。本教會的婦女是會長、諮理、教師、議會成員、姊妹和母親,除非我們奮起,憑信心來履行我們的職責,否則神的國度就無法運作。有時我們只是需要對能成就的事有更深的遠見。

最近我在墨西哥認識了一位姊妹,她明白憑信心光大召喚的意思。瑪弗莎·馬度那度於三年前被召喚到主日學教導男女青年班。在她被召喚時,有7個班員出席,如今,她已有20個班員定期出席。我驚訝極了,於是請教她做了什麼,能把人數增加如此多。她謙卑地回答:「噢,不只是我啦。所有的班員都幫上了忙。」他們一起看點名單上較不活躍的人的名字,開始一起出去邀請這些人回到教會。因為他們的努力,他們當中還有一個人受洗。

馬度那度姊妹為她的班員設立了一個名為「我是神的孩子」的社群媒體網站,她一週會張貼幾次受靈啟發的信息和經文。她定期會發簡訊給學生,給他們作業和鼓勵他們。她覺得要以他們最能理解的方式來與他們溝通很重要,而這方法真的奏效。她簡單地對我說:「我愛我的學生。」從她告訴我他們所作的努力中,我可以感受到這份愛。她的榜樣提醒了我,一個憑信心行動的人,可以藉著主的幫助在此事工中成就何等的事。

我們的青少年,每天都會接觸到難以回答的問題,而我們當中許多人,也有所愛之人正在為尋找答案而苦苦掙扎。好消息是這些問題都有答案。聆聽我們領袖近期的信息。他們呼籲我們要研習和了解天父的幸福計劃。他們提醒我們有關家庭文告的原則。12鼓勵我們要教導並利用這些資源作為衡量標準,好讓我們持守在窄而小的道路上。

大概在一年前,我和一位有年幼子女的母親交談,她決定要採取積極主動的方式來保護她的孩子,以扺抗他們在網路上和學校裡接觸到的許多負面影響。每週她會選擇一個主題,通常是網路上引起很多討論的主題,然後她會在當週提出有意義的討論,她的孩子可以問問題,而她可以確使他們在這些往往不討好的議題上,得到客觀、公平的觀點。她把家營造成安全的環境,便於提問題,並作有意義的福音教導。

我擔心我們身處在大家都不想得罪人的氛圍裡,有時連正確的原則也完全不教導了。為了不想冒犯那些還沒結婚、無法生育、或被認為未來選擇受到限制的人,我們就不教導女青年準備當母親是至為重要的。另一方面,為了不想傳遞出教育比婚姻重要的信息,我們可能也不去強調教育的重要。為了不想冒犯那些經歷同性吸引的人,我們不願聲明天父將婚姻定義為一男一女的婚姻。此外,我們可能對於要討論性別議題或健康的性行為感到不安。

確實,姊妹們,我們需要很謹慎,然而我們也要運用常識和我們對救恩計劃的了解,大膽直接地教導兒童和青少年,他們必須了解的重要福音原則,這樣他們才知道如何在身處的世界中航行。假如我們不教導我們的兒童和青少年真實的教義——清清楚楚地教導——那麼世界就會教導他們撒但的謊言。

我愛耶穌基督的福音,我永遠感謝身為神聖約中的女兒,我所接受到的指引、力量和每日的幫助。身為處於今日危險日子的婦女,我見證主已祝福我們,使我們有一切必要的能力、恩賜和力量去幫助世人,為迎接主耶穌基督第二次來臨作好準備。我祈求我們大家都能看清我們真正的潛能,努力奮起,成為天父要我們成為具有信心及勇氣的婦女。奉耶穌基督的名,阿們。■