2010~2019
예비 신권
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예비 신권

신권 준비에서는 훌륭한 모범을 “보이는 것”이 훌륭한 가르침을 “말로 전하는 것”보다 더 중요합니다.

세계 곳곳에 퍼져 있는 하나님의 신권 소유자들과 이렇게 한 자리에 모일 수 있어서 기쁩니다. 여러분의 신앙과 봉사와 기도에 감사드립니다.

오늘 저녁, 저는 아론 신권에 관해 말씀드리겠습니다. 오늘 제가 전할 이야기는 경전에 “소신권”1으로 묘사된 신권을 소유한 이들에게 주님의 약속이 실현되도록 돕는, 우리 모두에게 적용됩니다. 그 신권은 예비 신권으로도 불립니다. 오늘 저녁에 저는 그 영광스러운 준비에 대해 말씀드리겠습니다.

주님께서 그분의 사업을 위해 마련하신 계획은 준비로 가득합니다. 주님은 우리가 시험과 필멸의 기회들을 경험하도록 이 지구를 마련하셨습니다. 우리는 이 지상에 있는 동안 경전에서 말하는 “예비적 상태”2에 있는 것입니다.

선지자 앨마는 우리가 아버지 하나님과 예수 그리스도와 함께 가족으로서 영원히 살게 될 영생을 준비하는 것이 얼마나 중요한지를 설명했습니다.

그는 준비의 필요성을 다음과 같이 설명했습니다. “그리고 우리는 사망, 곧 앰율레크가 말한 사망이 인류에게 임함을 보나니, 이는 현세적 사망이라. 그러할지라도 사람에게는 회개할 기간이 주어졌나니, 그러므로 이 생은 시험의 상태요, 하나님 만나기를 준비하는 시간이요, 우리가 말한 바 죽은 자의 부활 이후에 있는, 저 끝없는 상태를 위해 준비하는 시간이 되었느니라.”3

하나님을 만날 준비를 하도록 필멸의 삶이 주어진 것처럼, 아론 신권으로 봉사하는 시간은 우리가 다른 사람들에게 중요한 도움을 주는 법을 배우도록 준비하는 기회입니다. 필멸의 삶이라는 시험을 통과하도록 우리에게 필요한 도움을 주시듯이, 주님은 또한 신권을 준비하는 데 필요한 도움 역시 주십니다.

저는 아론 신권 소유자들을 준비하는 것을 돕도록 주님께서 보내신 이들과 아론 신권을 소유한 이들 모두에게 말씀을 전하려 합니다. 저는 아버지들에게, 그리고 감독들에게 말씀드립니다. 또한 신권을 위해 준비하고 있는 청남들의 동반자이자 교사인 멜기세덱 신권 소유자 여러분에게도 말씀드립니다.

세계 곳곳에서 다양한 시간대에 이 대회에 함께하고 계신 많은 분께 저의 찬사와 감사를 전합니다.

제가 태만한 사람이 되지 않으려면 제 청소년 시절의 지부 회장님과 감독님에 대해 말씀드려야겠습니다. 저는 열두 살 때 미국 동부의 작은 지부에서 집사가 되었습니다. 저희 지부는 아주 작은 곳이었는데, 지부 회장인 제 아버지께서 한 중년 남성에게 교회에 가입하도록 권유하기 전까지는 제 형과 제가 유일한 아론 신권 소유자였습니다.

그 새로운 개종자는 아론 신권을 받았고, 이와 더불어 아론 신권 소유자들을 보살피라는 부름도 받았습니다. 저는 여전히 그 일을 어제처럼 기억합니다. 그 새로운 개종자가 형과 저를 데리고 남편을 여읜 한 자매님을 위해 무언가를 했을 때, 그때 보았던 그 아름다운 낙엽들이 생각납니다. 어떤 도움을 주었는지는 기억나지 않지만, 그 일을 할 때 신권 권능이 임했던 그 느낌을 확실히 기억하며, 나중에 저는 우리가 죄 사함을 받고 주님을 만날 준비를 하기 위해서는 그런 봉사를 행해야 한다고 주님께서 말씀하셨다는 것을 알게 되었습니다.

그때를 되돌아보면 장래에 감독이 되어 가난하고 궁핍한 이들을 보살피고 예비 신권 소유자를 감리할 두 소년을 준비시키도록 새로운 개종자를 부른 지부 회장님에 대해 감사를 느낍니다.

가족이 유타에 있는 큰 와드로 이사했을 때에도 저는 여전히 집사였습니다. 그때 저는 처음으로 온전히 갖춰진 아론 신권 정원회의 힘을 느끼게 되었습니다. 사실, 제가 아론 신권 정원회를 본 것이 그때가 처음이었습니다. 그리고 나중에는 처음으로 제사 정원회를 감리하는 감독님의 힘과 축복도 느낄 수 있었습니다.

감독님은 저를 제사 정원회 제1보조로 부르셨습니다. 그분은 아주 바쁘셨고, 가르치도록 부를 수 있는 다른 재능 있는 형제님들도 계셨지만, 직접 제사 정원회를 가르치셨던 때가 기억납니다. 감독님은 교실 의자를 원형으로 배치하게 하셨습니다. 그리고 저를 감독님의 오른쪽에 앉히셨습니다.

저는 공과를 가르치시는 감독님의 어깨 너머를 볼 수 있었습니다. 감독님은 한쪽 무릎에는 꼼꼼히 적은 쪽지가 담긴 작은 가죽 바인더를, 다른 쪽 무릎에는 표시된 성구가 많고 자주 사용해서 닳아 있는 경전을 각각 올려놓고 가끔씩 내려다보셨습니다. 다니엘서에 나오는 용기에 관한 이야기들과 구주, 주 예수 그리스도에 대한 간증을 감동적으로 전하셨던 것이 기억납니다.

저는 주님께서 예비 신권 소유자들을 위해 동반자들을 얼마나 신중하게 선택하시는지를 언제까지나 기억할 것입니다.

감독님은 역량 있는 보좌들이 있음에도, 당시에는 제가 이해하지 못한 여러 가지 이유로 저에게 여러 번 전화를 걸어 “할, 몇몇 집을 방문할 텐데 동반자가 되어 주면 좋겠구나.” 하고 말씀하셨습니다. 한 번은 남편을 여의고 음식도 없이 홀로 사는 자매님의 집으로 저를 데려가셨습니다. 돌아오는 길에 감독님은 차를 세우신 후 경전을 펴고서, 왜 그 자매님을 생활력이 있는 분인 것처럼 대했으며, 더 나아가 훗날 다른 사람들을 도울 수 있는 사람으로 대했는지 그 이유를 말씀해 주셨습니다.

한번은 오랫동안 교회에 나오지 않은 한 형제님을 방문했습니다. 감독님은 그 형제님에게 성도들에게로 돌아오라고 권하셨습니다. 저에게는 밉살스럽고 반항적인, 적으로 보이는 그 사람을 감독님은 사랑으로 대하셨습니다.

또 다른 날에 우리는 어느 가정을 방문했는데, 알코올 중독자인 그 부모는 우리를 맞이하도록 두 어린 딸을 문간에 내보냈습니다. 어린 소녀들은 방충망을 통해 부모님이 주무신다고 말했습니다. 감독님은 10분 이상을 그 소녀들과 이야기를 나누시면서 함께 웃고, 소녀들의 착한 마음과 용기를 칭찬해 주셨습니다. 그 집에서 걸어나올 때, 감독님은 나직한 목소리로 말씀하셨습니다. “정말 좋은 방문이었구나. 저 아이들은 우리와 만난 것을 결코 잊지 못할 거다.”

선임 신권 동반자가 줄 수 있는 축복 중 두 가지는 바로 신뢰와 보살피는 모범입니다. 저는 제 아들보다 훨씬 더 신권 경험이 많은 가정 복음 교사가 제 아들의 동반자가 되었을 때, 그것을 깨달았습니다. 그 동반자는 두 번이나 선교부 회장으로 봉사했고, 그밖에 다른 지도자 직분에서도 봉사한 사람이었습니다.

그 경험 많은 신권 지도자는 담당하는 가족을 방문하기 전에 저희 집을 먼저 방문하겠다고 했습니다. 그들은 저에게 그들이 나눌 대화를 들어도 좋다고 했습니다. 기도로 모임을 시작한 그 선임 동반자는 제 아들에게 이렇게 말했습니다. “내 생각에는 우리가 회개를 권하는 메시지를 전해야 할 것 같아요. 그런데 내가 전하면 그 가족이 잘 받아들이지 않을 거라는 생각이 들어요. 형제님이 그 메시지를 전하면 그 가족이 더 잘 받아들일 것 같군요. 형제님 생각은 어떤가요?”

제 아들의 눈에 어린 두려움이 생각납니다. 제 아들이 그 신뢰를 받아들였을 때 제가 느낀 그 행복한 기분이 지금도 생생합니다.

감독님이 그 두 사람을 동반자로 짝지어 준 것은 우연이 아니었습니다. 그 선임 동반자가 그 가족의 감정에 대해 안 것은 신중한 준비가 있었기 때문입니다. 자신은 한 발 뒤로 물러서고, 미숙한 청소년에게 신뢰를 주어 나이가 더 많은 하나님의 자녀들에게 회개와 안전을 부르짖게 한 것은 영감에 따른 일이었습니다.

그 방문의 결과에 대해서는 알지 못하지만, 저는 감독과 멜기세덱 신권 소유자와 주님께서 한 소년을 신권 소유자로, 또한 언젠가 감독이 되도록 준비시키고 있었다는 점은 확실하게 압니다.

여러분도 신권 준비에 관한 이런 성공 사례와 비슷한 경우를 보았거나, 아니면 삶에서 직접 경험해 보셨을 것입니다. 그런 감독, 동반자, 부모를 알고 있고, 여러분 스스로도 그런 사람들일 것입니다. 자신이 앞으로 받게 될 신권 의무를 준비하면서 주님의 손길을 목격해 보셨을 것입니다.

신권을 지닌 우리 모두에게는 주님을 도와 다른 사람들을 준비시킬 의무가 있습니다. 우리가 할 수 있는 가장 중요한 일이 몇 가지 있습니다. 교리를 가르칠 때, 말보다 훨씬 더 강력한 힘을 발휘하는 것은 그 교리대로 생활하는 모범입니다.

신권 봉사에서 가장 중요한 부분은 신앙을 갖고 회개하고 침례와 성신을 받음으로써 그리스도에게로 나아오라고 사람들에게 권하는 것입니다. 그런 모범을 잘 보여 주고 계신 토마스 에스 몬슨 회장님은 그 모든 교리에 관하여 가슴을 파고드는 가르침을 전해 오셨습니다. 더구나 저는 그분이 토론토 선교부를 감리하실 때 사람들과 선교사들과 비회원 친구들에게 어떤 일을 하셨는지 알고 있기에, 실천의 큰 동기를 얻습니다.

신권 준비에서는 훌륭한 모범을 “보이는 것”이 훌륭한 가르침을 “말로 전하는 것”보다 더 중요합니다.

그렇기에 경전은 우리가 신권 준비를 하는 데에서 아주 중요합니다. 경전은 모범들로 가득합니다. 저는 천사의 명에 따라 앨마가 자신을 거부했던 사악한 앰몬아이하 백성에게 서둘러 돌아가서 가르치는 모습을 직접 보는 것처럼 느낄 수 있습니다.4 또한 선지자 조셉이 하나님으로부터 용기를 내라는 말씀과 자신이 보살핌을 받고 있다는 말씀을 들었던 그 감옥 속의 냉기를 느낄 수 있습니다.5 그런 성구를 염두에 둔다면 우리는 힘들게 여겨지는 시기에도 계속해서 봉사하도록 준비될 수 있습니다.

어린 신권 소유자에게 신뢰를 보이는 아버지나 감독, 또는 가정 복음 교육 선임 동반자는 그 소년의 삶을 변화시킬 수 있습니다. 제 부친은 전에 십이사도 정원회의 일원에게서 과학과 종교에 관한 짧은 논문을 하나 써 달라는 부탁을 받으셨습니다. 아버지는 유명한 과학자이자 충실한 신권 소유자셨습니다. 하지만 저는 아버지가 논문을 써서 저에게 주시며 “이걸 십이사도들에게 보내기 전에 네가 읽어 주었으면 좋겠구나. 제대로 썼는지 읽어 보면 알 거야.”라고 말씀하셨던 순간을 지금도 기억합니다. 아버지는 저보다 서른두 살이나 더 많으셨고, 제가 헤아릴 수 없을 정도로 현명하고 지성이 뛰어난 분이셨습니다.

저는 지금도 한 위대한 아버지이자 신권 소유자에게 그런 신뢰를 받았다는 사실에서 힘을 얻습니다. 저는 아버지가 신뢰한 것이 제가 아니라, 하나님께서 무엇이 진리인지를 저에게 말씀해 주실 수 있고 또 그렇게 하시리라 하는 점이었음을 알게 되었습니다. 경험이 많은 동반자 여러분이 어린 신권 소유자들에게 그런 신뢰를 보일 때마다 여러분은 그들이 준비되도록 축복하는 것입니다. 그러면 그 소년은 훗날 의사들에게 사망 선고를 받은 자녀에게 병자 축복을 주려 손을 얹을 때 오는 부드러운 영감의 느낌을 신뢰하게 될 것입니다. 그런 신뢰는 여러 번 저에게 도움이 되었습니다.

다른 사람들에게 신권 준비를 시키는 일에서 거두는 성공은 우리가 그들을 얼마나 사랑하느냐에 비례할 것입니다. 특히 그들의 잘못을 교정해야 할 때 그렇습니다. 아론 신권 소유자가 어쩌면 성찬대에서 의식을 집행하면서 실수하는 순간을 생각해 보십시오. 그것은 중대한 문제입니다. 때로 그런 잘못을 공개적으로 교정해야 할 때에는 그들이 분개할 수도 있고, 굴욕감을 느끼거나 거부당하는 느낌마저 갖게 될지 모릅니다.

여러분은 주님의 다음 권고를 기억하십시오. “성신에 감동되었을 때에는 제때에 날카롭게 꾸짖을 것이나, 그 후에는 네가 꾸짖은 자에게 더 큰 사랑을 나타내 보여, 그가 너를 자기 원수로 여기지 않게 하라.”6

신권 소유자를 준비시키는 과정에서 교정이 필요할 때, “더 큰”이란 말은 특별한 의미를 지닙니다. 그 말은 이미 있는 사랑에 더하여 더 큰 사랑을 보이라는 뜻입니다. “나타내 보[이]”라는 말은 더 큰 것을 주라는 의미입니다. 신권 소유자들을 준비시키는 과정에서 여러분은 분명 그들의 실수를 보게 될 것입니다. 그 실수를 바로잡기 전에, 먼저 여러분의 사랑을 일찌감치, 그리고 꾸준히 느끼게 해 주십시오. 실수를 바로잡기 전에 먼저 진정한 칭찬을 해 주셔야 합니다.

주님께서는 잠재력과 주님 앞에서의 가치 면에서 소신권 소유자들을 높이 평가하십니다. 침례 요한이 아론 신권을 회복하면서 했던 다음 말씀을 들어 보십시오. “나의 동역자 된 종들인 너희에게 메시야의 이름으로 나는 아론 신권을 부여하노라. 이는 천사의 성역, 회개의 복음 그리고 죄 사함을 위한 침수로써의 침례의 열쇠들을 지니고 있나니, 이것은 레위의 아들들이 또다시 의롭게 주께 제물을 바칠 때까지 결코 다시는 땅에서 거두어지지 아니하리라.”7

아론 신권은 더 큰 신권인 멜기세덱 신권에 부속됩니다.8 모든 신권 소유자의 회장인 교회 회장님은 예비 신권 소유자들 또한 감리하십니다. 그분이 여러 해에 걸쳐 전하신 구조하라는 메시지는 다른 사람들의 삶에 회개의 복음과 침례를 가져다주라는 계명에 완전히 들어맞습니다.

집사, 교사, 제사 정원회는 모든 정원회 회원을 주님께로 이끌기 위해 정기적으로 협의합니다. 회장단은 정원회 회원들에게 신앙과 사랑으로 도움의 손길을 내밀게 합니다. 집사들은 경건함과 신앙으로 성찬을 전달하며, 회원들은 그 성스러운 상징물을 취할 때 속죄의 효력을 느끼며 계명을 지키겠다고 결심하게 될 것입니다.

교사와 제사들은 교회 회원 한 사람 한 사람을 돌보는 책임을 수행하기 위해 동반자와 함께 기도합니다. 그리고 동반자와 함께 기도하면서 각 가정의 가장에게 무엇이 필요하며 그들의 소망이 무엇인지를 알게 됩니다. 그렇게 함으로써 그들은 미래의 가정을 아버지의 신앙으로 감리할 수 있도록 준비됩니다.

신권으로 함께 봉사하는 모든 사람은 주님이 그분의 교회로 오실 날을 위해 백성을 준비시키는 것임을 간증드립니다. 아버지 하나님께서는 살아 계십니다. 저는 예수가 그리스도이시며 우리를 사랑하심을 압니다. 토마스 에스 몬슨 회장님은 주님의 살아 있는 선지자이십니다. 예수 그리스도의 성스러운 이름으로 간증드립니다. 아멘.