2010~2019
금식의 법: 가난하고 궁핍한 사람들을 돌볼 개인적인 책임
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금식의 법: 가난하고 궁핍한 사람들을 돌볼 개인적인 책임

구주의 제자로서 우리는 가난하고 궁핍한 사람들을 돌볼 개인적인 책임이 있습니다.

사랑하는 형제 여러분, 저는 신권을 사랑하고 여러분과 함께하는 것이 정말 좋습니다. 우리가 이 위대한 대업을 위해 함께 일할 수 있음에 깊이 감사드립니다.

우리는 놀라운 시대에 살고 있습니다. 의학, 과학, 기술 분야의 기적적인 발전이 많은 사람들의 삶의 질을 높여 주었습니다. 그러나 인간의 큰 고통과 괴로움의 증거도 있습니다. 전쟁과 전쟁에 대한 소문에 더하여 홍수, 화재, 지진, 질병을 비롯한 자연재해가 증가하여 전 세계 수많은 사람의 삶에 영향을 끼치고 있습니다.

교회 지도자들은 어디에 있든 하나님 자녀들의 복리를 파악하고 세심한 주의를 기울입니다. 가능한 때와 가능한 장소에서, 도움이 필요한 이들에게 교회의 비상 자원을 제공합니다. 한 예로, 작년 11월에 태풍 하이옌이 섬나라 필리핀을 강타했을 때를 들 수 있습니다.

아주 강력한 5등급 태풍인 하이옌은 광범위한 지역을 파괴하고 재해를 일으켰습니다. 도시들이 통째로 파괴되었습니다. 수많은 사람이 목숨을 잃었고 수백만 채의 가옥이 심하게 파손되고 파괴되었습니다. 상수도, 하수도, 전기와 같은 기본 설비 또한 작동이 멈췄습니다.

이 재난이 발생한 직후, 교회는 곧바로 구호 물자를 준비했습니다. 필리핀의 교회 회원들은 음식과 식수, 의복, 위생용품을 회원과 비회원들에게 골고루 조달하며 힘을 모아 형제 자매들을 도왔습니다.

교회 집회소는 수천 명의 이재민들을 위한 피신처가 되었습니다. 지역 회장단과 가진 것을 모두 잃은 다수의 지도자들을 포함한 현지 신권 지도자들의 지도로 모든 회원의 상황과 안전 상태를 파악했습니다. 회원들이 다시금 적정한 생활 여건을 회복하고 자립할 수 있도록 돕기 위해 영감에 따른 계획들이 세워지기 시작했습니다.

교회 회원들이 목조 건물인 그들의 은신처와 집을 재건할 수 있도록 필요한 재료들이 전달되었습니다. 그것은 단순한 무상분배에 불과한 일이 아니었습니다. 회원들은 훈련을 받은 후에 먼저는 자신을 위해, 그다음에는 다른 사람들을 위해 열심히 일했습니다.

그 결과로 얻은 한 가지 축복은 회원들이 목재를 다루고, 배관 공사를 하고, 기타 건축 기술을 익혔기에 재건이 시작된 인근 도시와 마을에서 일자리를 얻을 수 있게 되었다는 점입니다.

가난하고 궁핍한 사람들을 돌보는 것은 기본적인 복음 원리이자 영원한구원의 계획에서 필수적인 요소입니다.

여호와께서는 지상 성역을 시작하기 전에 그분의 선지자를 통해 이렇게 선언하셨습니다. “땅에는 언제든지 가난한 자가 그치지 아니하겠으므로 내가 네게 명령하여 이르노니 너는 반드시 네 땅 안에 네 형제 중 곤란한 자와 궁핍한 자에게 네 손을 펼지니라”1

우리 시대에 가난하고 궁핍한 사람들을 돌보는 것은 개인과 가족이 승영에 이르도록 돕기 위해 신성하게 제정된 교회의 네 가지 책임 중 하나입니다.2

가난하고 궁핍한 사람을 돌보는 것은 현세적인 구원과 영적인 구원을 모두 고려합니다. 여기에는 교회 회원들이 개인적으로 가난하고 궁핍한 사람을 돕는 봉사와 더불어 신권 권세를 통해 집행하는 교회의 공식 복지가 포함됩니다.

가난하고 궁핍한 사람을 돌보는 주님의 계획은 금식의 법을 중심으로 합니다. “주님은 그분의 백성을 축복하고 그들이 궁핍한 사람들을 위해 봉사할 방법을 마련하기 위해 금식과 금식 헌금이라는 율법을 제정하셨[습니다.]”3

구주의 제자로서 우리는 가난하고 궁핍한 사람들을 돌볼 개인적인 책임이 있습니다. 어느 곳에서든 충실한 교회 회원들은 매달 금식하고, 즉 24시간 동안 음식과 물을 금하고, 최소 그 음식 값에 해당하는 금식 헌금을 교회에 냄으로써 사람들을 돕습니다.

모든 가정에서는 다음과 같은 이사야의 말씀을 기도하는 마음으로 숙고하고 가르쳐야 합니다.

“내가 기뻐하는 금식은 흉악의 결박을 풀어 주며 멍에의 줄을 끌러 주며 압제 당하는 자를 자유하게 하며 모든 멍에를 꺾는 것이 아니겠느냐

또 주린 자에게 네 양식을 나누어 주며 유리하는 빈민을 집에 들이며 헐벗은 자를 보면 입히며 또 네 골육을 피하여 스스로 숨지 아니하는 것이 아니겠느냐”4

그런 후 이사야는 금식의 법에 순종하는 사람들에게 주님께서 약속해 주신 놀라운 축복을 다음과 같이 언급했습니다.

“그리하면 네 빛이 새벽 같이 비칠 것이며 네 치유가 급속할 것이며 네 공의가 네 앞에 행하고 여호와의 영광이 네 뒤에 호위하리니

네가 부를 때에는 나 여호와가 응답하겠고 네가 부르짖을 때에는 내가 여기 있다 하리라 ……

주린 자에게 네 심정이 동하여 괴로워하는 자의 심정을 만족하게 하면 네 빛이 흑암 중에서 떠올라 네 어둠이 낮과 같이 될 것이며

여호와가 너를 항상 인도하여 메마른 곳에서도 네 영혼을 만족하게 하[리라]”5

이 성구에 대해 해롤드 비 리 회장님은 이렇게 말씀하셨습니다. “[금식에서] 오는 크나큰 축복은 모든 경륜의 시대에서 자세히 설명되었습니다. 이 성구에서 주님은 이 위대한 선지자를 통해 금식이 왜 존재하며 금식을 통해 어떤 축복들이 오는지를 말씀하십니다. 이사야 58장을 분석해 보면, 왜 주께서 우리에게 금식 헌금을 낼 것을 바라시는지, 또 왜 우리가 금식하기를 원하시는지를 알 수 있습니다. 그 이유는 우리가 주님을 부를 때 그분의 대답을 들을 수 있는 자격을 금식으로 얻을 수 있기 때문입니다. 우리가 부르짖을 때 주님은 ‘내가 여기 있노라.’라고 말씀하실 것입니다.”

리 회장님은 이렇게 덧붙이셨습니다. “주님을 불렀으나 응답이 오지 않는 상황을 우리는 원합니까? 고통 중에 부르짖으나 주께서 우리와 함께하시지 않는다면 어떻겠습니까? 저는 지금이 이러한 기본적인 것들을 생각해야 할 때라고 봅니다. 장차 그런 날들이 올 것이기 때문입니다. 주님의 축복이 더욱더 필요할 날들이, 주님의 심판이 온 땅에 쏟아져 내릴 날들이 올 것입니다.”6

우리의 사랑하는 선지자 토마스 에스 몬슨 회장님은 그러한 원리에 대해 개인적인 경험에서 우러나는 간증을 다음과 같이 나눠 주셨습니다. “어려운 사람들을 돕는 데 참여했던 교회 회원 중 어느 누구도 그 경험을 잊거나 후회하지 않습니다. 근면, 검소, 자립, 그리고 이웃과의 나눔은 우리에게 새로운 것이 아닙니다.”7

형제 여러분, 예수 그리스도 후기 성도 교회의 회원들은 성약을 맺고 계명을 지키는 사람들입니다. 충실하게 지키기만 한다면, 금식의 법만큼 지키기 쉽고 우리에게 더 큰 축복을 가져다주는 율법이나 계명은 없다고 저는 생각합니다. 금식을 하고 정직한 금식 헌금을 낼 때 우리는 그 음식 비용을 주님의 창고에 제공하는 것입니다. 우리가 일상적으로 소비했을 만한 금액 이상의 금전적 희생을 요구하지는 않습니다. 동시에, 앞서 말씀드린 대로 우리는 특별한 축복들을 약속받습니다.

금식의 법은 모든 교회 회원에게 적용됩니다. 어린 아이들에게도 금식하도록 가르칠 수 있습니다. 아이들이 금식의 법을 이해할 수 있고 신체적으로 지킬 수 있게 되면 한 끼부터 시작하여 두 끼로 늘릴 수 있습니다. 남편과 아내, 독신, 청소년과 어린이들은 기도로 금식을 시작하고, 금식하는 동안 주님의 축복과 힘을 구하면서 그들의 삶에서 받은 축복들에 대해 감사드려야 합니다. 그리고 금식 헌금을 주님의 대리인인 감독님께 드릴 때 금식의 법을 온전히 지키는 것이 됩니다.

감독님 여러분, 여러분은 와드에서 복지를 지도합니다. 여러분에게는 가난한 사람을 찾고 돌볼 거룩한 책임이 있습니다. 여러분의 목표는 상호부조회 회장과 멜기세덱 신권 정원회 지도자의 도움을 받아 회원들이 스스로를 돕고 자립하도록 돕는 것입니다. 여러분은 금식 헌금을 일시적 지원 및 친척과 지역 사회에서 제공하는 도움에 보충을 하는 정도로서 신중하게 사용하여 회원들의 현세적 및 영적 필요를 돌봅니다. 여러분이 가난하고 궁핍한 사람들을 돕는 일에서 기도하는 마음으로 신권 열쇠들과 분별력을 행사할 때, 여러분은 금식 헌금의 올바른 사용이 생활을 지원하는 것이지 생활 방식을 지원하는 것이 아님을 알게 됩니다.

아론 신권 정원회 회장 여러분, 여러분은 외형적인 의식을 집행하는 신권 열쇠와 권능이 있습니다. 여러분은 감독님과 함께 일하며 정원회 회원들에게 신권 의무와 교회 회원들에게 금식에 기여할 기회를 주기 위해 회원들의 집을 찾아가는 의무에 관해 가르칩니다. 아론 신권 소유자로서 여러분의 신권 책임을 영화롭게 하고 이 기회를 모든 교회 회원에게 제공할 때, 여러분은 약속된 금식의 축복이 가장 필요한 사람들에게 주어지도록 돕는 것입니다. 여러분은 가난하고 궁핍한 자를 돌보는 영이 완악한 마음을 부드럽게 하고 교회에 자주 나오지 않는 사람들의 삶을 축복하는 것을 목격하게 될 것입니다.

몬슨 회장님은 이렇게 말씀하셨습니다. “아론 신권 정원회 회원들이 금식 헌금을 걷도록 체계를 세우는 감독은 이 거룩한 책임에서 더 많은 성공을 거두게 될 것입니다.”8

감독 여러분, 지역마다, 그리고 국가마다 상황이 크게 다를 수 있음을 기억하십시오. 아론 신권 소유자들이 집마다 방문하는 것이 여러분의 지역에서는 현실적이지 않을 수도 있습니다. 그러나 우리는 여러분이 기도하는 마음으로 선지자의 조언을 고려하고 여러분 와드의 아론 신권 형제들이 금식 헌금을 걷는 일에 참여하여 그들의 신권을 영화롭게 할 적절한 방법을 찾도록 영감을 구하실 것을 권하는 바입니다.

제3니파이 27장을 보면, 부활하신 주님께서 “너희가 어떠한 사람이 되어야 마땅하냐?”라고 물으십니다. 주님은 “나와 같은 자라야 하느니라.”9라고 대답하셨습니다. 그리스도의 이름을 받들고 그분을 따르려 노력할 때 우리는 우리 얼굴에 그분의 형상을 지닐 것이고 더욱 그분과 같이 될 것입니다. 가난하고 궁핍한 사람을 돌보는 것은 구주의 성역이었습니다. 그 일은 구주께서 하시는 모든 일에 들어 있습니다. 그분은 모든 이에게 손을 내미시고 우리를 들어올리십니다. 그분의 멍에는 쉽고 그분의 짐은 가볍습니다. 우리 각자가 더욱더 구주와 같은 사람이 되기 위해 가난하고 궁핍한 사람을 돌보고, 금식의 법을 충실하게 지키고, 후한 금식 헌금을 낼 것을 권하는 바입니다. 가난하고 궁핍한 사람들을 충실하게 돌보는 것이 영적인 성숙도를 반영하는 것이며 주는 사람과 받는 사람 모두를 축복하는 것임을 겸손히 간증합니다. 예수 그리스도의 거룩한 이름으로 말씀드립니다. 아멘.