Joseph Smith
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    Joseph Smith

    Jésus-Christ a choisi un saint homme, un homme juste, pour diriger le rétablissement de la plénitude de son Évangile. Il a choisi Joseph Smith.

    Lors de sa première visite à Joseph Smith, le prophète, âgé de dix-sept ans, un ange l’appela par son nom et lui dit qu’il était Moroni, messager envoyé depuis la présence de Dieu, et que Dieu avait une œuvre à lui confier. Imaginez ce que Joseph a dû ressentir quand l’ange lui a dit que son nom « serait connu en bien et en mal parmi toutes les nations, familles et langues1 ». Peut-être qu’en voyant le choc dans les yeux de Joseph, Moroni a dû répéter qu’on dirait du bien et du mal de lui parmi tous les peuples2.

    Le bien au sujet de Joseph Smith s’est dit lentement, le mal a été répandu immédiatement. Joseph a écrit : « Il était bien étrange qu’un garçon obscur […] fût jugé assez important pour attirer […] l’esprit de persécution […] le plus violent3. »

    L’amour pour Joseph grandit, l’hostilité à son égard aussi. Il fut assassiné à l’âge de trente-huit ans par un groupe de cent cinquante émeutiers au visage peint4. La vie du prophète prit fin brusquement, mais, depuis, on n’a cessé de dire du bien et du mal à son sujet.

    Devrions-nous être surpris par le mal qui se dit à son sujet ? L’apôtre Paul fut qualifié de fou et d’insensé5. Notre Sauveur Bien-aimé, le Fils de Dieu, fut traité de mangeur et buveur de vin et accusé d’être possédé par un démon6.

    Le Seigneur annonça à Joseph sa destinée :

    « Les extrémités de la terre s’informeront de ton nom, les insensés te tourneront en dérision, et l’enfer fera rage contre toi,

    « Tandis que ceux qui ont le cœur pur, les sages, […] les vertueux chercheront constamment […] les bénédictions de tes mains7. »

    Pourquoi le Seigneur permet-il que la médisance poursuive les personnes justes ? L’une des raisons est que l’opposition aux choses de Dieu amène les personnes qui recherchent la vérité à s’agenouiller pour obtenir des réponses8.

    Joseph Smith est le prophète du Rétablissement. Son œuvre spirituelle commença avec l’apparition du Père et du Fils, qui fut suivie par de nombreuses apparitions de messagers célestes. Il fut l’instrument entre les mains de Dieu pour faire paraître des Écritures, des points de doctrine perdus, et rétablir la prêtrise. L’importance de l’œuvre de Joseph ne peut pas être considérée simplement au plan intellectuel ; elle nécessite que, comme Joseph, nous nous adressions à Dieu9. Les questions spirituelles nécessitent des réponses spirituelles de Dieu.

    Beaucoup des personnes qui rejettent l’œuvre du Rétablissement ne croient tout simplement pas que des êtres divins parlent aux hommes sur terre. Elles disent qu’il est impossible que des plaques d’or aient été données par un ange et traduites par le pouvoir de Dieu. À cause de cette incrédulité, elles rejettent très vite le témoignage de Joseph, et malheureusement certaines tombent si bas qu’elles cherchent à discréditer la vie du prophète et à salir sa personnalité.

    Nous sommes particulièrement attristés quand une personne qui a révéré Joseph rejette ses convictions puis diffame le Prophète10.

    Neal A. Maxwell a dit : « Étudier l’Église […] du point de vue des gens qui l’ont quittée, c’est comme interroger Judas pour comprendre Jésus. Les déserteurs en disent toujours plus sur eux-mêmes que sur l’organisation qu’ils ont quittée11. »

    Jésus a dit : « Bénissez ceux qui vous maudissent, […] et priez pour ceux qui vous maltraitent et qui vous persécutent12 » Faisons preuve de gentillesse envers les personnes qui critiquent Joseph Smith, sachant dans notre for intérieur que Joseph était un prophète de Dieu et étant réconfortés parce que nous savons que Moroni l’avait prédit.

    Comment devrions-nous répondre à quelqu’un qui s’interroge sincèrement sur les commentaires négatifs qu’il entend ou lit au sujet de Joseph Smith, le prophète ? Bien entendu, nous accueillons toujours bien les questions honnêtes et sincères.

    Aux questions sur la personnalité de Joseph, nous pouvons répondre par les paroles des milliers de personnes qui l’ont connu personnellement et ont donné leur vie pour l’œuvre qu’il a contribué à établir. John Taylor, qui reçut quatre balles quand les émeutiers tuèrent Joseph, déclara plus tard : « Je témoigne devant Dieu, devant les anges et devant les hommes, que [Joseph] était un homme bon, respectable et vertueux, […] qu’il était irréprochable, en public comme en privé, et qu’il a vécu et est mort en homme de Dieu13. »

    À quiconque cherche sincèrement, nous pouvons rappeler que les informations publiées sur Internet n’ont pas de filtre de vérité. Aussi convaincantes soient-elles, certaines informations ne sont tout simplement pas vraies.

    Il y a quelques années j’ai lu un article du magazine Time qui parlait d’une lettre qu’on avait récemment découverte, prétendument écrite par Martin Harris, et qui contredisait le récit de Joseph Smith concernant la découverte des plaques du Livre de Mormon14.

    Quelques membres ont quitté l’Église à cause de ce document15.

    Hélas, ils sont partis trop vite. Des mois plus tard, des experts ont découvert (et le faussaire a confessé) que la lettre était un faux16. Il est tout à fait normal de s’interroger sur ce qu’on entend dans les nouvelles, mais on ne doit jamais douter du témoignage des prophètes de Dieu.

    Nous pouvons rappeler à celui qui recherche sincèrement que certains renseignements sur Joseph Smith, bien que vrais, peuvent être présentés complètement en dehors de leur contexte historique.

    Russell M. Nelson a illustré ce point. Il a dit : « J’étais assistant du gouvernement américain au centre de contrôle des épidémies à Atlanta (Géorgie). Un jour, après nos réunions, attendant qu’un taxi m’amène à l’aéroport, je me suis allongé sur la pelouse pour profiter des quelques rayons de soleil, avant de retrouver le temps hivernal de l’Utah […]. J’ai reçu plus tard par courrier une photo prise par un photographe avec un télé-objectif, saisissant ce moment de détente sur la pelouse avec la légende « consultant gouvernemental au centre national de contrôle des épidémies ». La photo était vraie, la légende aussi, mais la vérité était utilisée pour donner une impression fausse17. » Ne rejetons pas quelque chose que nous savons être vrai à cause de quelque chose que nous ne comprenons pas encore.

    Nous pouvons rappeler à celui qui recherche sincèrement que Joseph n’était pas le seul à avoir vu des anges.

    Les témoins du Livre de Mormon ont écrit : « Nous déclarons, en toute sincérité, qu’un ange de Dieu est venu du ciel et […] nous avons contemplé et vu les plaques18. Nous pouvons citer beaucoup d’autres témoins19.

    Celui qui recherche sincèrement devrait voir dans la propagation de l’Évangile rétabli dans le monde entier un fruit de l’œuvre du Seigneur à travers le prophète.

    Il y a maintenant plus de 29 000 assemblées et 88 000 missionnaires qui enseignent l’Évangile à travers le monde. Des millions de saints des derniers jours s’efforcent de suivre Jésus-Christ, de mener une vie honorable, de prendre soin des pauvres et de donner de leur temps et de leurs talents pour aider les autres.

    Jésus a dit :

    « Un bon arbre ne peut porter de mauvais fruits, ni un mauvais arbre porter de bons fruits. […]

    « C’est donc à leurs fruits que vous les reconnaîtrez20. »

    Ces explications sont convaincantes, mais celui qui cherche sincèrement ne doit pas s’appuyer uniquement sur elles dans sa recherche de la vérité.

    Chaque croyant a besoin d’une confirmation spirituelle de la mission et du caractère divin de Joseph Smith, le prophète. C’est vrai pour chaque génération. Les questions spirituelles méritent des réponses spirituelles de Dieu.

    Dernièrement, lors d’une visite sur la côte Est, un membre qui rentrait de mission m’a parlé d’un de ses amis qui était déçu à cause d’informations qu’il avait reçues sur Joseph Smith, le prophète. Ils avaient parlé à plusieurs reprises, et l’ancien missionnaire semblait avoir lui-même des doutes quant au résultat de la discussion.

    J’espérais qu’il pourrait fortifier son ami, mais je m’inquiétais pour son propre témoignage. Frères et sœurs, je vous donne un avertissement : vous ne serez pas d’une grande aide pour les autres si votre propre foi n’est pas ferme.

    Il y a quelques semaines, j’ai pris l’avion pour l’Amérique du sud. L’hôtesse de l’air a attiré notre attention sur une vidéo sur les consignes de sécurité. Nous avons reçu cet avertissement : « Il est peu probable que cela arrive, mais si la pression dans la cabine change, les panneaux situés au-dessus de votre siège s’ouvriront, et des masques à oxygène tomberont. Si cela arrive prenez le masque. Placez-le sur votre nez et votre bouche. Placez l’élastique sur votre tête et ajustez le masque si nécessaire ». Puis cet avertissement : « Ajustez votre masque avant d’aider les autres. »

    Les commentaires négatifs au sujet de Joseph Smith, le prophète, augmenteront au fur et à mesure que nous nous approcherons de la seconde venue du Sauveur. Les demi-vérités et les tromperies subtiles ne diminueront pas. Des membres de votre famille et de vos amis auront besoin de votre aide. C’est maintenant que vous devez ajuster votre masque à oxygène spirituel pour être préparés à aider les personnes qui recherchent la vérité21.

    Un témoignage de Joseph Smith, le prophète, peut être donné de manière différente à chacun d’entre nous. Il peut vous être donné tandis que vous êtes à genoux pour prier, demandant à Dieu de vous confirmer qu’il était un véritable prophète. Il peut vous être donné tandis que vous lisez le récit de la première vision du prophète. Un témoignage peut se distiller sur votre âme pendant que vous lisez le Livre de Mormon encore et encore. Il peut vous venir pendant que vous rendez témoignage du prophète ou que, dans le temple, vous comprenez que, grâce à Joseph Smith, le pouvoir sacré du scellement a été rétabli sur la terre22. Avec la foi et une intention réelle, votre témoignage de Joseph Smith, le prophète, sera renforcé. Les jets croissants de ballons pleins d’eau venant de la ligne de touche peuvent vous mouiller, mais ils ne doivent jamais, jamais éteindre le feu ardent de la foi.

    Aux jeunes qui écoutent aujourd’hui ou qui liront ces paroles dans les prochains jours, j’adresse spécialement une exhortation : Obtenez un témoignage personnel de Joseph Smith, le prophète. Que votre voix aide à accomplir les paroles prophétiques de Moroni : parlez en bien du prophète. Voici deux idées : premièrement, trouvez dans le Livre de Mormon des passages que vous sentez et savez être absolument vrais. Puis faites en part à votre famille et à vos amis à la soirée familiale, au séminaire et dans vos classes des Jeunes Gens et des Jeunes Filles, reconnaissant que Joseph Smith a été un instrument entre les mains de Dieu. Ensuite, lisez le témoignage de Joseph Smith, le prophète, dans la Perle de Grand Prix ou dans cette brochure, maintenant disponible en cent cinquante-huit langues. Vous pouvez la trouver en ligne sur lds.org, ou auprès des missionnaires. Elle contient le témoignage de Joseph, dans ses propres mots, sur ce qui s’est vraiment passé. Lisez-la souvent. Vous pourriez enregistrer le témoignage de Joseph Smith avec votre propre voix, l’écouter régulièrement, et le faire écouter à vos amis. Le fait d’écouter le témoignage du prophète avec votre propre voix vous aidera à obtenir le témoignage que vous recherchez.

    Le témoignage de Joseph Smith, le prophète, est maintenant disponible en cent cinquante-huit langues.

    Des jours grands et merveilleux nous attendent. Le président Monson a dit : Cette grande cause […] continuera d’aller de l’avant et, ce faisant, de changer des vies et d’apporter des bénédictions. […] Aucune force dans le monde ne peut arrêter l’œuvre de Dieu. Quoi qu’il arrive, cette noble cause ira de l’avant23.

    Je témoigne solennellement que Jésus est le Christ, notre Sauveur et notre Rédempteur. Notre Rédempteur a choisi un saint homme, un homme juste, pour diriger le rétablissement de la plénitude de son Évangile. Il a choisi Joseph Smith.

    Je témoigne que Joseph Smith était un homme honnête et vertueux, un disciple du Seigneur Jésus-Christ. Dieu le Père et Son Fils, Jésus-Christ, lui sont apparus. Il a traduit le Livre de Mormon par le don et le pouvoir de Dieu.

    Dans notre société au-delà du voile de la mort, nous comprendrons clairement l’appel sacré et la mission divine de Joseph Smith, le prophète. En ce jour proche, « Joseph sera par chacun acclamé24 », par vous, par moi et par des millions d’autres personnes. Au nom de Jésus-Christ. Amen.