2010-2019
    Προσεγγίζοντας τον θρόνο του Θεού με εμπιστοσύνη
    Υποσημειώσεις
    Θέμα

    Προσεγγίζοντας τον θρόνο του Θεού με εμπιστοσύνη

    Με το να εφαρμόσετε την εξιλέωση του Ιησού Χριστού μπορείτε να αρχίσετε αυξάνοντας την πνευματική σας εμπιστοσύνη σήμερα, εάν είσθε πρόθυμοι να ακούσετε και να ενεργήσετε.

    Σε μία κλίμακα από το 1 έως το 10, πώς θα αξιολογούσατε την πνευματική σας εμπιστοσύνη ενώπιον του Θεού; Έχετε προσωπική μαρτυρία ότι η τρέχουσα προσφορά σας ως Αγίου των Τελευταίων Ημερών είναι επαρκής για να κληρονομήσετε αιωνία ζωή; Πιστεύετε ειλικρινώς ότι ο Επουράνιος Πατέρας είναι ευχαριστημένος μαζί σας; Τι θα σκεπτόσασταν, εάν είχατε προσωπική συνέντευξη με τον Σωτήρα σας ένα λεπτό από τώρα; Θα μπορούσαν αμαρτίες, τύψεις και μειονεκτήματα να κυριαρχούν το αυτοείδωλό σας ή απλώς θα βιώνατε περιχαρή προσδοκία; Θα συναντούσατε ή θα αποφεύγατε το βλέμμα Του; Θα ήσασταν διστακτικοί ή θα βαδίζατε με αυτοπεποίθηση προς Εκείνον;

    Οποτεδήποτε ο εναντίος δεν μπορεί να πείσει τους ατελείς όμως αγωνιζόμενους Αγίους, όπως εσείς, να εγκαταλείψουν τα πιστεύω τους σε έναν προσωπικό και στοργικό Θεό, χρησιμοποιεί μοχθηρές τακτικές για να θέσει όσο το δυνατόν μεγαλύτερη απόσταση ανάμεσα σε εσάς και τον Θεό. Ο εναντίος γνωρίζει ότι η πίστη στον Χριστό --το είδος της πίστης η οποία παράγει ένα συνεχές ρεύμα από πολυεύσπλαχνα ελέη και ακόμη μεγάλα θαύματα-- πηγαίνει χέρι-χέρι με την προσωπική εμπιστοσύνη ότι προσπαθείτε να διαλέξετε το σωστό. Για τον λόγο αυτό, θα επιζητά πρόσβαση στην καρδιά σας για να σας πει ψέματα -- ψέματα ότι ο Επουράνιος Πατέρας είναι απογοητευμένος με εσάς, ότι η εξιλέωση είναι πέρα από τις δυνατότητές σας, ότι δεν υπάρχει λόγος ακόμη και αν προσπαθείτε, ότι όλοι οι άλλοι είναι καλύτεροι από εσάς, ότι είσθε ανάξιοι και χιλιάδες παραλλαγές του ίδιου κακού θέματος.

    Όσο επιτρέπετε σε αυτές τις φωνές να εξαπατούν την ψυχή σας, δεν μπορείτε να προσεγγίσετε τον θρόνο του Θεού με αληθινή εμπιστοσύνη. Οτιδήποτε κάνετε, για οτιδήποτε προσεύχεστε, οιεσδήποτε ελπίδες έχετε για ένα θαύμα, θα υπάρχει πάντοτε ακριβώς αρκετή έλλειψη αυτοπεποίθησης που αργά θα καταστρέφει την πίστη σας -- όχι μόνο την πίστη σας στον Θεό, αλλά επίσης και την εμπιστοσύνη σας στον εαυτό σας. Ζώντας το Ευαγγέλιο με αυτόν τον τρόπο δεν είναι διασκεδαστικό ούτε είναι πολύ υγιές. Πάνω απ’ όλα, είναι εντελώς περιττό! Η απόφαση να αλλάξετε είναι δική σας -- και μόνο δική σας.

    Θα ήθελα να μοιραστώ έξι προτάσεις πρακτικής εφαρμογής οι οποίες, εάν ληφθούν σοβαρά υπ’ όψιν, θα διασκορπίσουν αυτές τις πονηρές φωνές και θα αποκαταστήσουν σε εσάς το είδος της ειρηνικής ασφάλειας και της πνευματικής εμπιστοσύνης που μπορείτε να έχετε, εάν μόνο το θέλετε. Ασχέτως της αξιολόγησης που δώσατε στον εαυτό σας σε αυτή την κλίμακα του 1 έως 10, με το να εφαρμόζετε την εξιλέωση του Ιησού Χριστού μπορείτε να αρχίσετε αυξάνοντας την πνευματική σας εμπιστοσύνη σήμερα, εάν είσθε πρόθυμοι να ακούσετε και να ενεργήσετε. Θα μιλήσω ευθαρσώς, ελπίζοντας να εξυψώσω πνευματικώς και όχι να προσβάλω.

    1. Αναλάβετε την ευθύνη για τη δική σας πνευματική ευημερία. Σταματήστε να κατηγορείτε τους άλλους ή τις περιστάσεις σας, σταματήστε να δικαιολογείτε και σταματήστε να βρίσκετε δικαιολογίες για το γιατί δεν μπορείτε πλήρως να προσπαθείτε να είσθε υπάκουοι. Δεχθείτε ότι είσθε «ελεύθεροι κατά τη σάρκα» και «ελεύθεροι να διαλέξ[ετε] ελευθερία και ζωή αιώνια» (Νεφί Β΄ 2:27). Ο Κύριος γνωρίζει τις περιστάσεις σας τελείως, αλλά επίσης γνωρίζει τελείως καλά εάν απλώς επιλέγετε να μην ζήσετε πλήρως το Ευαγγέλιο. Εάν αυτή είναι η περίπτωση, να είσθε αρκετά ειλικρινείς να το παραδεχθείτε και να προσπαθήσετε να είσθε τέλειοι εντός της δικής σφαίρας περιστάσεων. Η πνευματική εμπιστοσύνη αυξάνει, όταν αναλαμβάνετε ευθύνη για τη δική σας πνευματική ευημερία με το να εφαρμόζετε την εξιλέωση του Ιησού Χριστού καθημερινώς.

    2. Αναλάβετε την ευθύνη για τη δική σας σωματική ευημερία. Η ψυχή σας αποτελείται από το σώμα και το πνεύμα σας (βλέπε Δ&Δ 88:15). Τρέφοντας το πνεύμα ενώ παραμελούμε το σώμα, το οποίο είναι ένας ναός, συνήθως οδηγεί σε πνευματική δυσαρμονία και χαμηλό αυτοσεβασμό. Εάν δεν είσθε σωματικά ικανός, εάν αισθάνεστε άβολα στο ίδιο σας το σώμα και μπορείτε να κάνετε κάτι για αυτό, τότε κάντε το! Ο Πρεσβύτερος Ράσελ Νέλσον έχει διδάξει ότι θα πρέπει «να θεωρούμε το σώμα μας ως έναν ναό πολύ δικό μας» και ότι θα πρέπει «να ελέγχουμε τη διατροφή μας και να ασκούμεθα για καλή φυσική κατάσταση» (“We Are Children of God”, Ensign, Νοέμβρ. 1998, 87, Λιαχόνα, Ιαν. 1999, 103).

    Ο Πρόεδρος Μπόιντ Πάκερ έχει διδάξει ότι «το πνεύμα μας και το σώμα μας συνδυάζονται με τέτοιο τρόπο, ώστε το σώμα μας γίνεται ένα όργανο του νου μας και το θεμέλιο του χαρακτήρα μας» (“The Instrument of Your Mind and the Foundation of Your Character”, [Πνευματική συγκέντρωση Εκπαιδευτικού Συστήματος της Εκκλησίας, 2 Φεβρουαρίου 2003], 2. speeches.byu.edu). Επομένως, παρακαλώ χρησιμοποιήστε ορθή κρίση σε ό,τι και ιδιαιτέρως στο πόσο τρώτε και δώστε τακτικά στο σώμα σας την άσκηση που χρειάζεται και αξίζει. Εάν είσθε σωματικώς ικανοί, αποφασίστε σήμερα να είσθε ο κύριος του δικού σας οίκου και αρχίστε ένα τακτικό, μακροπρόθεσμο πρόγραμμα άσκησης, κατάλληλο για τις ικανότητές σας, συνδυασμένο με μία πιο υγιεινή διατροφή. Η πνευματική εμπιστοσύνη αυξάνεται, όταν το πνεύμα σας, με τη βοήθεια του Σωτήρος, είναι αληθινά υπεύθυνο για τον φυσικό σας άνδρα ή γυναίκα.

    3. Ενστερνιστείτε εθελούσια, ολόψυχη υπακοή ως μέρος της ζωής σας. Αναγνωρίστε ότι δεν μπορείτε να αγαπάτε τον Θεό χωρίς να αγαπάτε επίσης τις εντολές Του. Το πρότυπο του Σωτήρος είναι ξεκάθαρο και απλό: «Αν με αγαπάτε, φυλάξτε τις εντολές μου» (Κατά Ιωάννην 14:15). Η επιλεκτική υπακοή φέρνει επιλεκτικές ευλογίες και το να επιλέξετε κάτι κακό αντί για κάτι χειρότερο είναι ακόμη λανθασμένη επιλογή. Δεν μπορείτε να παρακολουθείτε μία κακή ταινία και να περιμένετε να αισθάνεστε ενάρετοι, επειδή δεν παρακολουθήσατε μία πολύ κακή. Πιστή τήρηση ορισμένων εντολών δεν δικαιολογεί την παραμέληση άλλων. Ο Αβραάμ Λίνκολν ορθώς είπε: «Όταν κάνω καλό αισθάνομαι καλά, όταν κάνω κακό αισθάνομαι άσχημα» (στο Γουίλιαμ Χέρντον και Τζέσι Γουίλιαμ Γουέικ, Herndon’s Lincoln: The True Story of a Great Life, 3 τόμοι [1889], 3:439).

    Επίσης, κάντε τα σωστά πράγματα για τους σωστούς λόγους. Ο Κύριος, ο οποίος «ζητά την καρδιά και πρόθυμο νου» (Δ&Δ 64:34) και ο οποίος «διακρίνει τις σκέψεις και τις προθέσεις της καρδιάς» (Δ&Δ 33:1), γνωρίζει γιατί πηγαίνετε στην εκκλησία -- είτε είσθε παρόντες μόνο σωματικώς είτε λατρεύετε αληθώς. Δεν μπορείτε να τραγουδάτε την Κυριακή «Ω Βαβυλώνα, ω Βαβυλώνα σε αποχαιρετώ» και μετά να επιζητείτε ή να ανέχεστε τη συντροφιά της πάλι στιγμές αργότερα (“Ye Elders of Israel”, Ύμνοι, αρ. 319). Να θυμάστε ότι η προχειρότητα σε πνευματικά θέματα δεν ήταν πότε ευδαιμονία. Κάντε την Εκκλησία και το αποκατεστημένο Ευαγγέλιο όλη τη ζωή σας, και όχι μόνο ένα μέρος της εξωτερικής ή κοινωνικής σας ζωής. Επιλέγοντας αυτή την ημέρα ποιον θα υπηρετήσετε είναι υποκριτική αφοσίωση μόνο -- μέχρι πραγματικά να ζήσετε αναλόγως (βλέπε Ιησούς του Ναυή 24:15). Η πνευματική εμπιστοσύνη αυξάνεται, όταν αληθινά προσπαθείτε, για τους σωστούς λόγους, να ζήσετε μία αφιερωμένη ζωή, παρά τις ατέλειές σας!

    4. Να γίνετε πραγματικά, πραγματικά καλοί στο να μετανοείτε απολύτως και γρήγορα. Επειδή η Εξιλέωση του Ιησού Χριστού είναι πολύ πρακτική, θα πρέπει να την εφαρμόσετε γενναιόδωρα, επειδή ποτέ δεν εξαντλείται. Ενστερνιστείτε την Εξιλέωση του Ιησού Χριστού και τη μετάνοια ως κάτι που είναι ευπρόσδεκτα και εφαρμόζονται καθημερινά σύμφωνα με τις εντολές του Μεγάλου Ιατρού. Καθιερώστε μία στάση εξελισσόμενης, ευτυχούς, περιχαρούς μετάνοιας, κάνοντας την επιλογή του τρόπου ζωής σας. Κάνοντάς το αυτό, προσέξτε τον πειρασμό να αναβάλλετε και μην αναμένεται τον κόσμο να σας υποστηρίξει. Επικεντρωθείτε στον Σωτήρα, ενδιαφερθείτε περισσότερο για το τι σκέφτεται Εκείνος για εσάς και αφήστε τις συνέπειες να ακολουθήσουν. Η πνευματική εμπιστοσύνη αυξάνεται, όταν εθελουσίως και περιχαρώς μετανοείτε για αμαρτίες τόσο μικρές όσο και μεγάλες κατά τη στιγμή που συμβαίνουν με το να εφαρμόζετε την εξιλέωση του Ιησού Χριστού.

    5. Γίνετε πραγματικά, πραγματικά καλοί στο να συγχωρείτε. «Εγώ, ο Κύριος, θα συγχωρήσω όποιον εγώ συγχωρήσω, αλλά από εσάς απαιτείται να συγχωρείτε όλους τους ανθρώπους» (Δ&Δ 64:10). Συγχωρήστε όλους, όλα, πάντοτε ή τουλάχιστον προσπαθήστε να το κάνετε, επιτρέποντας έτσι τη συγχώρεση στη δική σας ζωή. Μην μνησικακείτε, μην προσβάλλεσθε εύκολα, συγχωρείτε και ξεχνάτε γρήγορα και μην σκεφθείτε ποτέ ότι απαλλάσσεστε από αυτή την εντολή. Η πνευματική εμπιστοσύνη αυξάνεται, όταν γνωρίζετε ότι ο Κύριος γνωρίζει ότι δεν έχετε άσχημα συναισθήματα προς μία άλλη ψυχή.

    6. Δεχθείτε δοκιμασίες, εμπόδια, και «εκπλήξεις» ως μέρος της θνητής εμπειρίας σας. Θυμηθείτε ότι είσθε εδώ για να δοκιμασθείτε και να εξετασθείτε, «για να δούμε αν θα κάν[ετε] όσα ο Κύριος ο Θεός [σας] θα [σας] προστάξει» (Αβραάμ 3:25) -- και επιτρέψτε μου να προσθέσω «κάτω από όλες τις περιστάσεις». Εκατομμύρια από εσάς αδελφοί και αδελφές έχετε εξετασθεί ή εξετασθήκατε τοιουτοτρόπως, επομένως γιατί θα πρέπει να απαλλαχθείτε; Ορισμένες δοκιμασίες έρχονται μέσω της δικής ανυπακοής ή αμέλειας. Άλλες δοκιμασίες έρχονται εξαιτίας της αμέλειας των άλλων ή απλώς επειδή αυτός είναι ένας πεπτωκώς κόσμος. Όταν έρχονται αυτές οι δοκιμασίες, οι ακόλουθοι του εναντίου αρχίζουν να μεταδίδουν ότι κάνατε κάτι λάθος, ότι αυτό είναι μία τιμωρία, ένα σημείο ότι ο Επουράνιος Πατέρας δεν σας αγαπά. Αγνοήστε το! Αντʼ αυτού προσπαθήστε να αναγκάσετε τον εαυτό σας να χαμογελάσει, ατενίστε προς τους ουρανούς και πείτε: «Καταλαβαίνω Κύριε. Γνωρίζω τι είναι αυτό. Είναι η στιγμή να αποδείξω τον εαυτό μου, έτσι δεν είναι;» Κατόπιν εργασθείτε μαζί με Εκείνον για να υπομείνετε καλά μέχρι τέλους. Η πνευματική εμπιστοσύνη αυξάνεται, όταν δέχεσθε ότι «συχνά δοκιμασίες και βάσανα επιτρέπονται να έλθουν στη [ζωή σας] εξαιτίας αυτού που κάνετε σωστά» (Γκλεν Πέις, “Crying with the Saints” [Πνευματική συγκέντρωση Πανεπιστήμιου Μπρίγκαμ Γιανγκ, 13 Δεκεμβρίου 1987], 2. speeches.byu.edu).

    Ενώ προήδρευα της Ουκρανικής Ιεραποστολής στο Κίεβο, κάποτε ρώτησα μία από τις πιο πιστές μου αδελφές, γιατί ήταν πάντοτε τόσο σκληρή με τον εαυτό της, γιατί ήταν πάντοτε υπερβολικά επικριτική με τον εαυτό της εξαιτίας των πιο μικρών πραγμάτων. Η απάντησή της ήταν το κλασικό παράδειγμα κάποιου που ακούει τη λάθος φωνή καθώς μου απήντησε: «Έτσι κανείς να μην μπορεί να με νικήσει σε αυτό».

    Αδελφοί και αδελφές, η συμβουλή μου προς αυτή την αδελφή ιεραπόστολο είναι η συμβουλή μου προς εσάς: αναγνωρίστε και αντιμετωπίστε τις αδυναμίες σας, όμως να μην ακινητοποιείσθε από αυτές, επειδή μερικές από αυτές θα είναι οι σύντροφοί σας μέχρι να αποδημήσετε από αυτή τη γήινη ζωή. Ασχέτως της τρέχουσας θέσης σας, ακριβώς τη στιγμή που εθελουσίως επιλέγετε ειλικρινή, περιχαρή, καθημερινή μετάνοια με το να προσπαθείτε απλώς να κάνετε και να είσθε στα καλύτερά σας, η εξιλέωση του Σωτήρος, σας περιβάλλει και σας ακολουθεί, όπως ήταν, οπουδήποτε και αν πηγαίνετε. Ζώντας με αυτόν τον τρόπο μπορείτε αληθώς «πάντα [να] διατηρείτε άφεση των αμαρτιών σας» (Μωσία 4:12) κάθε ώρα κάθε ημέρας, κάθε δευτερόλεπτο κάθε λεπτού και τοιουτοτρόπως να είσθε τελείως καθαροί και αποδεκτοί ενώπιον του Θεού πάντοτε.

    Δικό σας είναι το προνόμιο, εάν το θέλετε, να λάβετε μία μαρτυρία για τον εαυτό σας, σήμερα ή σύντομα, ότι ευχαριστήσατε τον Θεό παρά τα μειονεκτήματά σας. Καταθέτω μαρτυρία για τον στοργικό Σωτήρα ο οποίος αναμένει από εμάς να ζήσουμε τις εντολές. Καταθέτω μαρτυρία για τον στοργικό Σωτήρα ο οποίος είναι τόσο πολύ ανυπόμονος να απονείμει τη χάρη και την ευσπλαχνία Του. Καταθέτω μαρτυρία για τον στοργικό Σωτήρα ο οποίος αγαλλιεί, όταν εφαρμόζουμε την εξιλέωσή Του καθημερινώς με την ήρεμη και ευτυχή διαβεβαίωση ότι ατενίζουμε προς την σωστή κατεύθυνση. Καταθέτω μαρτυρία για τον στοργικό Σωτήρα ο οποίος είναι ανυπόμονος για την «εμπιστοσύνη σας να γίνει ισχυρή στην παρουσία του Θεού» (Δ&Δ 121:45). Στο όνομα του Ιησού Χριστού, αμήν.