2010–2019
Желание и достоинство служить

Желание и достоинство служить

Чудеса случаются повсюду, когда люди понимают священство, чтят его силу и применяют надлежащим образом и когда проявляется их вера.

Мои возлюбленные братья, как я рад новой встрече с вами! Всякий раз, посещая общую сессию священства, я размышляю над учениями некоторых из самых доблестных Божьих руководителей, когда-либо выступавших на общих собраниях священства Церкви. Многие из них уже отправились за своей вечной наградой и все же оставили нам вдохновенное руководство, порожденное блестящим умом, глубиной души и сердечным теплом. Сегодня вечером я поделюсь с вами некоторыми их учениями, связанными со священством.

Пророк Джозеф Смит сказал: «Священство – это вечный закон; священство было с Богом от вечности и будет до вечности, не имея ни начала дней, ни конца лет»1.

Из высказывания Президента Уилфорда Вудраффа мы узнаём: «Святое Священство – это канал, через который Бог общается и имеет дело с людьми на Земле; и Небесные посланники, приходившие на Землю общаться с ее обитателями, – это люди, которые ранее, пребывая во плоти, владели священством и чтили его; и все, что Бог создал и организовал для спасения человека, от появления человека на Земле до искупления мира, было сделано и еще будет сделано силой вечного священства»2.

Президент Джозеф Ф. Смит развил эту тему: «Священство – это… сила Божья, переданная человеку, которой он может действовать на Земле от имени Отца и Сына и Святого Духа для спасения рода человеческого, и действовать на законных основаниях: не присваивая себе эту власть, не заимствуя ее у давно ушедших поколений, но получая ее в те времена, в которые живем мы, благодаря служению Ангелов и духов, сходящих свыше, прямо из присутствия Всемогущего Бога»3.

И, наконец, слова Президента Джона Тейлора: «Что такое священство? Это – Божье руководство на Земле или на Небесах, и именно этой силой, властью или волей управляется все на Земле и на Небесах, и этой же силой все поддерживается и укрепляется. Священство руководит, направляет и поддерживает все, что имеет отношение к Богу и истине»4.

Какое же великое благословение – возможность находиться здесь в эти последние дни, когда Божье священство существует на Земле! Какая высокая честь – быть носителями этого священства! Священство – это не столько дар, сколько полномочие служить, привилегия поднимать дух окружающих и возможность благословлять их жизнь.

С этими возможностями приходят ответственность и обязанности. Я люблю и с трепетом отношусь к слову обязанности и всему, что оно подразумевает.

В течение последних 72 лет я в том или ином качестве, в той или иной обстановке посещал собрания священства – с тех пор, как был посвящен в дьяконы в возрасте двенадцати лет. Время непрестанно движется вперед. В ногу с ним шагает обязанность. Обязанность не меркнет и не умаляется. Происходят и иссякают трагические конфликты, но война за души людей продолжается, не утихая. Подобно сигналу горна, звучит слово Господа, обращенное к вам, ко мне, ко всем носителям священства повсюду: «А потому, пусть теперь каждый человек узнает свои обязанности и действует в той должности, на которую он назначен, со всем усердием»5.

Зов долга слышали Адам, Ной, Авраам, Моисей, Самуил, Давид. Слышал его и Пророк Джозеф Смит и каждый из его преемников. Зов долга был обращен и к юному Нефию, когда Господь поручил ему через его отца Легия вернуться в Иерусалим вместе с братьями, чтобы забрать у Лавана медные листы. Братья Нефия стали роптать, говоря, что их просят выполнить сложное дело. Как же отреагировал на это Нефий? Он сказал: «Я пойду и сделаю то, что повелел Господь, ибо знаю, что Господь не даёт повелений детям человеческим, не приготовив пути для них, дабы они могли исполнить то, что Он повелевает им»6.

Когда такой же призыв услышим и мы с вами, как мы откликнемся на него? Станем ли мы роптать, подобно Ламану и Лемуилу, и скажем: «Это – трудное дело, которое требуется от нас»7? Или же, подобно Нефию, каждый из нас провозгласит: «Я пойду. Я сделаю»? Появится ли у нас желание служить и быть послушными?

Иногда Божья мудрость кажется неразумной или просто слишком замысловатой, но один из величайших и наиболее ценных уроков, которые можно усвоить в земной жизни, состоит в том, что когда Бог говорит, а человек повинуется, этот человек всегда оказывается прав.

Думая о слове обязанность и о том, как выполнение возложенного на нас долга способно обогатить нашу жизнь и жизнь окружающих, я вспоминаю строки известного поэта и писателя:

Я спал, и мне снилось,

что жизнь – это радость.

Я проснулся и понял,

что жизнь – это долг.

Я начал трудиться и понял,

Что долг – это радость8.

Роберт Льюис Стивенсон выразил эту мысль иначе. Он сказал: «Я знаю, что такое наслаждение, ведь мне доводилось делать свою работу хорошо»9.

Выполняя свои обязанности и прибегая к силе священства, мы обретем истинную радость. Мы ощутим удовлетворение от того, что справились с заданием.

Нас обучают конкретным обязанностям священства, которые нам даны, будь они связаны со Священством Аароновым или Мелхиседековым. Я призываю вас размышлять над этими обязанностями, а затем сделать все, что в ваших силах, чтобы их исполнить. Для этого каждый должен быть достойным. Пусть же у нас будут готовые руки, чистые руки, желающие руки, чтобы мы могли участвовать в предоставлении того, что наш Небесный Отец хочет дать другим людям. Если не быть достойными, можно потерять силу священства, а потеряв ее, мы лишаемся и самой сущности возвышения. Давайте же будем достойны своего служения.

Президент Гарольд Б. Ли, один из величайших учителей в Церкви, сказал: «Становясь носителем священства, человек становится представителем Господа. Он должен воспринимать свое призвание так, как если бы он выполнял личные поручения Господа»10.

Во время Второй мировой войны, в начале 1944 года, произошел один случай, связанный со священством, когда морские пехотинцы США захватывали атолл Кваджалейн – составную часть Маршалловых островов, что находится в Тихом океане почти посередине между Австралией и Гавайскими островами. О произошедшем поведал один репортер, который не был членом Церкви и работал в гавайской газете. В 1944 году в статье, посвященной тому случаю, он описал, как вместе с другими корреспондентами находился во второй волне атакующих недалеко от атолла Кваджалейн и следовал за морской пехотой. Продвигаясь вперед, они увидели юного морпеха, который лежал в воде лицом вниз, очевидно, тяжело раненный. Вокруг него все мелководье было красным от крови. И вдруг они заметили другого бойца, который шел по направлению к своему раненому товарищу. Этот второй солдат тоже был ранен, его левая рука бессильно болталась. Он поднял голову морпеха, лежавшего в воде, чтобы тот не захлебнулся. Он стал громко звать на помощь. Корреспонденты снова взглянули на парня, голову которого он поддерживал, и окликнули его: «Сынок, мы ему уже не в силах помочь».

«Затем, – пишет корреспондент, – я увидел такое, чего мне не доводилось видеть прежде». Этот парень, сам тяжело раненный, вытащил на берег кажущееся безжизненным тело своего однополчанина. Он «положил голову спутника себе на колено… Какое зрелище они собой представляли, эти два смертельно раненных юноши, оба… чистые, очень красивые молодые люди, несмотря на весь ужас происходящего. И один юноша склонил голову над другим и произнес: ‘Я повелеваю тебе, во имя Иисуса Христа и силой священства, оставаться живым, пока я не позову врачей на помощь’». Корреспондент завершает свою статью такими словами: «Сейчас в лазарете нас трое [два этих морпеха и я]. Врачи не знают… [как им удалось выжить], а я знаю»11.

Чудеса случаются повсюду, когда люди понимают священство, чтят его силу и применяют надлежащим образом и когда проявляется их вера. Когда вера приходит на смену сомнению, когда бескорыстное служение устраняет эгоистические помыслы, сила Бога осуществляет Его цели.

Зов долга может приходить тихо, когда мы, носители священства, откликаемся на поручения, которые получаем. Президент Джордж Альберт Смит, этот скромный, но очень эффективный руководитель, заявил: «Ваш долг – прежде всего узнать, чего хочет Господь, а затем властью и силой своего священства возвеличивать это призвание в присутствии ваших товарищей так, чтобы люди с радостью последовали за вами»12.

Подобный зов долга – куда менее судьбоносный, но, тем не менее, послуживший ко спасению одной души, – я ощутил в 1950 году, будучи недавно призванным епископом. Мои обязанности епископа были многочисленны и разнообразны, и я старался изо всех сил делать все, что от меня требовалось. К тому моменту США участвовали в военных действиях. Поскольку многие из наших прихожан служили в вооруженных силах, Главное управление Церкви обратилось ко всем епископам с поручением подписать каждого военнослужащего на газету Church News и церковный журнал того времени Improvement Era. Кроме того, каждого епископа попросили ежемесячно писать личное послание каждому армейцу из своего прихода. В нашем приходе военную форму носили 23 человека. Постаравшись, кворумы священства собрали средства на подписку на печатные издания. Я же принял задачу, вернее, даже обязанность, писать по 23 личных письма каждый месяц. По прошествии всех этих лет у меня сохранились копии многих из этих писем и полученные на них ответы. Слезы наворачиваются, когда перечитываешь эти письма. Какая радость – снова и снова узнавать о решимости солдата жить по Евангелию, узнать о решении моряка беречь веру вместе со своими близкими!

Однажды вечером я вручил одной сестре в нашем приходе пачку писем – 23 письма на текущий месяц. Ее поручением было оправлять эти письма и отслеживать постоянные изменения в списке адресов. Она взглянула на один из конвертов и с улыбкой спросила: «Епископ, вас это не огорчает? Вы опять написали брату Брайсону. Это уже 17-е письмо, которое вы ему посылаете и на которое не получите ответа».

Я ответил: «Ну что ж, возможно, в этом месяце будет по-другому». Как оказалось, в том месяце все действительно стало по-другому. Он впервые ответил на мое письмо. Его ответ – это подарок на память, сокровище. Он служил далеко, на дальнем побережье, был изолирован от всех, скучал по дому и чувствовал себя одиноким. Он написал: «Дорогой епископ, я не очень-то мастер писать письма». (Наверное, ту же фразу ему написал я несколько месяцев назад.) Дальше его письмо звучало так: «Спасибо вам за газету Church News и за журналы, но больше всего – за личные письма. Началась новая страница моей жизни. Меня посвятили в чин священника во Священстве Аароновом. Мое сердце полно. Я счастливый человек».

Брат Брайсон был ничуть не счастливее, чем его епископ. Я усвоил практическое применение поговорки «Стремись свой долг исполнить строго, а в остальном доверься Богу»13.

Много лет спустя, когда я присутствовал на конференции кола Солт-Лейк – Коттон-Вуд, президентом которого служил Джеймс И. Фауст, я рассказал о том случае, чтобы привлечь внимание военнослужащих. После собрания ко мне подошел прекрасно выглядящий молодой человек. Он взял меня за руку и спросил: «Епископ Монсон, вы помните меня?»

Я вдруг узнал его. «Брат Брайсон! – воскликнул я. – Как ваши дела? Чем вы занимаетесь в Церкви?»

С теплом в голосе и явно польщенный, он ответил: «Все прекрасно. Я служу в президентстве моего кворума старейшин. Еще раз спасибо за вашу заботу и личные письма, которые вы мне посылали и которыми я так дорожу».

Братья, мир нуждается в вашей помощи. Делаем ли мы все, что должны? Помним ли мы слова Президента Джона Тейлора: «Если вы не возвеличиваете свои призвания, то Бог призовет вас к ответу за тех, кого вы могли бы спасти, если бы выполняли свои обязанности»?14 Есть ноги, которые сбились с пути, руки, которые не способны держаться, умы, которые нужно подбодрить, сердца, которые нуждаются во вдохновении, и души, которые необходимо спасти. Вас ждут благословения вечности. Ваша привилегия – быть не зрителями, но участниками на сцене служения священства. Давайте же внимать вдохновенному напоминанию из Послания Иакова: «Будьте же исполнители слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя»15.

Давайте учиться своим обязанностям и размышлять над ними. Пусть наши желание и достоинство позволят нам служить. Давайте, выполняя свой долг, идти по стопам Учителя. Ходя путями Иисуса, мы с вами узнаем, что Он – не просто Вифлеемское дитя, не просто сын плотника, не просто величайший учитель, когда-либо живший на Земле. Мы познаем Его как Божьего Сына, нашего Спасителя и Искупителя. Когда к Нему был обращен зов долга, Он ответил: «Отче, да будет воля Твоя, и слава Твоя да будет вовеки»16. Пусть каждый из нас поступает так же. Об этом я молюсь в Его святое имя, аминь.