2010–2019
Предвидение Пророков относительно Общества милосердия: вера, семья, милосердие

Предвидение Пророков относительно Общества милосердия: вера, семья, милосердие

Вера, семья и милосердие – эти три простых слова отражают представление Пророков о сестрах в Церкви.

В последние годы я ощутила потребность чаще говорить об Обществе милосердия – его целях и качествах1, его историческом значении2, его работе и сотрудничестве с епископами и кворумами Священства Мелхиседекова3. А теперь важно сосредоточить внимание на предвидении Пророков относительно Общества милосердия4.

Подобно тому, как Пророки Господа постоянно разъясняли старейшинам и первосвященникам их цели и обязанности, они делились своим предвидением относительно сестер Общества милосердия. Из их наставлений стало ясно, что цели Общества милосердия состоят в том, чтобы развивать веру и личную праведность, укреплять семью и дом, находить нуждающихся и помогать им. Вера, семья и милосердие – эти три простых слова отражают представление Пророков о сестрах в Церкви.

C начала восстановления Пророки делились своим представлением о сильных, преданных, целеустремленных женщинах, понимающих свою вечную ценность и цель. Когда Пророк Джозеф организовал Общество милосердия, он дал наказ его первому президенту «председательствовать над Обществом, заботясь о бедных – служа их нуждам – и уделяя внимание различным делам этой организации»5. Он представлял эту организацию как «наилучшее Общество, свободное от всех зол мира»6.

Бригам Янг, второй Президент Церкви, просил своих советников и Кворум Двенадцати Апостолов помогать епископам, и затем дал такой совет: «Пусть [сестры] организуют в различных приходах женские Общества милосердия». Он добавил: «Кто-то может подумать, что это пустяки, но это не так»7.

Позже Президент Джозеф Ф. Смит сказал, что в отличие от мирских организаций, которые «созданы мужчинами или женщинами», Общество милосердия «создан[о] Богом, уполномочен[о] Богом, учрежден[о] Богом, предопределен[о] Богом»8. Президент Джозеф Филдинг Смит сказал сестрам, что они «получили силу и власть исполнять огромное множество дел»9. Он сказал: «Вы – члены величайшей женской организации в мире, организации, которая служит жизненно важной частью Царства Божьего на Земле и которая задумана и действует так, чтобы помочь своим верным членам обрести жизнь вечную в Царстве нашего Отца»10.

Расширение сферы влияния

Каждый год сотни тысяч женщин и молодых женщин присоединяются к этому постоянно расширяющемуся «кругу сестер»11. После этого, где бы ни жила и ни служила сестра, она остается членом Общества милосердия и сохраняет с ним связь12. Первое Президентство, осознавая важную роль Общества милосердия, рекомендовало молодым женщинам начать подготовку к нему задолго до того, как им исполнится 18 лет13.

Общество милосердия – это не программа. Это официальная часть Церкви Господа, которая «предопределена Богом», чтобы обучать, укреплять и вдохновлять сестер в их стремлениях относительно веры, семьи и милосердия. Общество милосердия определяет образ жизни женщин – Святых последних дней, и его влияние выходит далеко за рамки воскресных уроков или мероприятий. В нем следуют образцу женщин-учениц, служивших вместе с Господом Иисусом Христом и Его Апостолами в Его древней Церкви14. Нас учат, что «каждая женщина обязана привнести в свою жизнь добродетели, заложенные в Обществе милосердия, подобно тому, как мужчины обязаны трудиться в своей жизни над созиданием черт характера, заложенных во священстве»15.

Когда Пророк Джозеф Смит организовал Общество милосердия, он учил сестер «помогать бедным» и «спасать души»16. В своей работе по спасению душ сестры призваны сформировать и расширять сферу своего влияния. Первый президент Общества милосердия была рукоположена с целью разъяснения Священных Писаний, и на Общество милосердия по-прежнему возложена важная ответственность за обучение в Церкви Господа. Когда Джозеф Смит сказал сестрам, что организация Общества милосердия подготовит их к «привилегиям, благословениям и дарам священства»17, работа Господа по спасению стала доступной и для них. Спасение душ – это проповедование Евангелия и участие в миссионерской работе; это участие в храмовой и семейно-исторической работе; это стремление делать все возможное, чтобы стать самостоятельными в духовных и мирских делах.

Старейшина Джон А. Уидтсоу заявил, что Общество милосердия предлагает «избавление от бедности, избавление от болезней, избавление от сомнений, избавление от невежества, избавление от всего, что препятствует радости и развитию женщины. Какое потрясающее поручение!»18

Президент Бойд К. Пэкер сравнил Общество милосердия с «защитной стеной»19. Обязанность защищать сестер и их семьи связана с проявлением заботы и большего внимания к служению навещающих сестер и демонстрирует нашу готовность помнить заключенные с Господом заветы. Стараясь «служить нуждающимся и страдающим», мы действуем в согласии с епископами, заботясь о мирских и духовных потребностях Святых20.

Президент Спенсер В. Кимбалл сказал: «Многие сестры живут в рубище – в духовном рубище. У них есть право на роскошные одеяния, духовные одеяния… Вам оказана честь входить в их дома и обменивать рубище на одеяния»21. Президент Гарольд Б. Ли поделился своим видением. Он сказал: «Разве не видно, почему Господь возложил на… Общество милосердия ответственность посещать эти дома? Потому что ближе к Учителю нет в Церкви никого, кто с большей любовью и большим пониманием может коснуться сердца и жизни этих людей»22.

Президент Джозеф Ф. Смит предостерегал сестер Общества милосердия и их руководителей, заметив, что не хотел бы «застать то время, когда наше Общество милосердия станет следовать за другими организациями или сольется с ними и утратит свою неповторимость, соединяясь с… созданными женщинами сообществами». Он полагал, что сестрам предначертано «вести за собой мир, и особенно женщин мира во всем, что достойно похвалы, во всем, что Божественно, во всем, что возвышает и очищает детей человеческих»23. В своих наставлениях он дал наказ избегать традиций, тем, методов и популярных социальных тенденций, несовместимых с целями Общества милосердия.

Руководители могут искать откровения, организуя каждое собрание, урок, занятие, мероприятие и работу Общества милосердия в соответствии с поставленными целями. Общение, дружба и единство, к которому мы стремимся, будут сладкими плодами совместного с Господом служения в Его работе.

Осуществление предвидения Пророков

Президент Томас С. Монсон и его советники свидетельствовали, «что Господь восстановил полноту Евангелия через Пророка Джозефа Смита и что Общество милосердия играет важную роль в этом восстановлении». В подтверждение своего стремления сохранить «исполненное славы наследие» Общества милосердия Первое Президентство недавно опубликовало и распространило по всему миру книгу Дочери в Царстве Моем: история и работа Общества милосердия. На страницах этой книги мы можем найти образцы и примеры совместной работы сестер и братьев в семьях и в Церкви и узнать о том, кто мы, во что верим и что должны защищать. Первое Президентство призывает нас изучить эту важную книгу и «позволить вечным истинам и вдохновляющим примерам, которые в ней приводятся, найти отражение в [нашей] жизни»24.

По мере большей устремленности сестер к целям Общества милосердия предвидение Пророков будет осуществляться. Президент Кимбалл сказал: «В этой организации [Обществе милосердия] заключена сила, которая пока не раскрылась в полной мере для укрепления домов Сиона и созидания Царства Божьего, и она не раскроется до тех пор, пока сами сестры и священство не увидят перспектив Общества милосердия»25. Он пророчествовал: «В значительной мере серьезный рост, ожидающий Церковь в последние дни, будет связан с тем, что множество замечательных женщин этого мира (в которых заложено сильное чувство духовности) придут в Церковь. Это будет происходить в той степени, в какой женщины Церкви… станут выделяться и отличаться – в лучшую сторону – от женщин этого мира»26.

Я благодарна за предвидение Пророков относительно Общества милосердия. Я, как и Президент Гордон Б. Хинкли, убеждена: «Нет на свете другой организации, которая могла бы сравниться с Обществом милосердия нашей Церкви»27. Сегодня на нас лежит ответственность привести свою жизнь в соответствие с предвидением Пророков относительно Общества милосердия, развивая веру, укрепляя семьи и помогая нуждающимся.

Я завершаю словами Президента Лорензо Сноу: «У Общества [милосердия] многообещающее будущее. Вместе с ростом Церкви будет расширяться и сфера его полезной деятельности, и оно станет еще более мощной доброй силой, чем прежде»28. Сестрам, помогающим в продвижении Царства Божьего, он сказал: «Принимая на себя часть этих трудов, вы совершенно точно примете и триумф труда, возвышения и славы, какие Господь даст Своим верным детям»29. Об этом пророчестве я также свидетельствую во имя Иисуса Христа, аминь.