名字的重要
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    名字的重要

    我們要養成習慣,讓大家清楚知道耶穌基督後期聖徒教會是主所指示的名稱,讓人們能認識我們。

    海爾斯長老,我要代表我們全體的人向你表示最深切的愛,感謝你能出席早上這場大會。

    自從今年四月總會大會以後,我一直在反覆思索名字的重要性這個主題。過去的幾個月來,我們家添了好幾個曾孫子女。雖然他們來得比我能算得還要快,我們都很歡迎他們加入我們家庭。每個曾孫子女都從自己父母那裡得到一個特別的名字,終其一生他們的名字會為人所熟知,使他們跟其他人有所區別。每個家庭都是如此,對世界上各宗教而言,也是如此。

    主耶穌基督知道在這個後期時代清楚地為祂的教會命名有多麼重要。在教義和聖約第115篇,祂親自為這教會命名:「因為在末世,我的教會將如此稱呼,即耶穌基督後期聖徒教會」(第4節)。

    便雅憫王在摩爾門經的時代,如此教導他的人民:

    「我希望你們承受基督的名,凡與神立約的人,都要終生服從。……

    「我希望你們也記住,這就是我說過要給你們的名,這名字永不被塗掉,除非因為犯罪;因此,要留意,不要犯罪,使這名不致從你們心上塗掉」(摩賽亞書5:8,11)。

    我們接受水的洗禮時,便承受了基督的名。我們每週領用聖餐,表明願意承受祂的名,並承諾一直記得祂(見教約20:77,79),則更新了洗禮的效力。

    我們是否明白承受神的愛子暨獨生子的名,是多麼大的祝福?我們是否了解此事有多重要?救主的名是天底下世人唯一可以靠著得救的名字(見尼腓二書31:21)。

    各位都記得,培道·潘會長在今年四月總會大會上談到教會名稱的重要性。他解釋:「我們遵照所接受到的啟示,稱呼我們的教會為耶穌基督後期聖徒教會,而不是摩爾門教會」(「由聖靈帶領」,2011年5月,利阿賀拿,第30頁)。

    正因為教會的全名是如此重要,所以我要呼應經文中的啟示、總會會長團於1982年和2001年信函中的指示,以及其他使徒的話;這些使徒都鼓勵教會成員要捍衛此事並教導世人:這教會是以主耶穌基督的名來稱呼的。這就是主在末世時代用來召呼我們的名稱,祂的教會將因這名稱而與其他的教會有所區別。

    我思考很久,救主為何要給祂復興的教會這麼長的名稱。這名稱似乎很長,但是如果我們把它想成是對教會本身的描述,頓時就變得出奇的簡單、明白和易懂。還有什麼描述會比這幾個字表達得更直接而明確呢?

    每個字都意思清楚且不可或缺,說明了這個復興的教會在世界宗教中獨一無二的地位。

    耶穌基督及教會這幾個字宣告了這是祂的教會。在摩爾門經中,耶穌教導:「不用我的名字稱呼的,怎會是我的教會呢?因為一個用摩西的名字稱呼的教會,是摩西的教會;因為一個用摩西的名字稱呼的教會,是摩西的教會;用某人的名字稱呼的,是某人的教會;但是如果用我的名字稱呼,如果建立在我的福音上,那就是我的教會」(尼腓三書27:8)。

    後期這兩個字說明這教會和耶穌基督活在世上時所建立的教會是一樣的,只是在近代復興了。我們知道曾有離道反教或叛教的事發生,以致祂真實完整的教會必須在我們這時代復興。

    聖徒意謂著教會成員跟隨基督,努力遵行祂的旨意,遵守祂的誡命,並且準備好日後再次與祂和天父同住。聖徒指的就是那些立約跟隨基督,努力使自己的生命成為聖潔的人。

    救主賜給祂教會的這個名稱,確切地說明了我們的身分和我們信仰的內涵。我們相信耶穌基督是世人的救主和救贖主。祂為所有願意悔改自己罪行的人贖罪,並打斷死亡的枷鎖,使人得以從死裡復活。我們跟隨耶穌基督。如同便雅憫王對他人民所說的,今天我也要向大家重申:「希望你們記住,把〔祂的〕名一直銘記在心」(摩賽亞書5:12)。

    我們被要求要「隨時隨地,在所有的事上」作神的證人(摩賽亞書18:9)。這表示我們必須願意讓其他人知道我們效法的對象及我們所屬的教會,即耶穌基督的教會。我們當然要用愛的精神和見證來作這件事。我們要藉著直接、清楚而謙卑地宣告我們是祂教會的成員,來跟隨救主。我們藉著成為後期聖徒,也就是祂後期時代的門徒來跟隨祂。

    人們和組織往往都會被其他人取綽號。綽號可能是把名稱縮短簡化,也可能是從某個事件、某些外觀或其他特徵衍生而來。雖然綽號的地位或重要性與實際名稱不同,但也可以適當地使用。

    主的教會在古代和現代都有綽號。新約時代的聖徒因為公開表示相信耶穌基督,而被稱為基督徒。這個稱呼最早是反對者使用的,有貶低的意思,現在卻成了一個用來區別的稱呼;我們很榮幸能被稱為是一間基督徒的教會。

    由於我們相信摩爾門經:耶穌基督的另一部約書,因此我們的成員被稱為摩爾門。有人則更廣泛使用摩爾門一詞,來稱呼和提到那些已經脫離本教會,組成各種分支派別的人。這種用法只會造成混淆。我們感謝媒體非常節制地使用摩爾門一詞,避免讓民眾將本教會與主張多妻或其他基本教義團體混為一談。我要清楚聲明,所有主張多妻的教派,包括自稱為基本教義摩爾門(fundamentalist Mormons),或從本教會分裂出去的其他教派,都與耶穌基督後期聖徒教會無關。

    摩爾門雖然不是教會完整及正確的名稱,而且是早年反對教會的人用來迫害我們的稱呼,但只要不是用來稱呼教會,我們已經能夠接受用這個綽號來稱呼教會成員。我們不需要停止使用摩爾門一詞,但是在適當的情況下,應該持續強調教會本身完整的正確名稱。換句話說,我們應當避免並勸阻「摩爾門教會」這種說法。

    這些年來我到世界各地履行指派任務,多次被問及是否為摩爾門教會的成員。我的回答是:「我是耶穌基督教會的成員。由於我們相信摩爾門經,所以有時候我們會被稱為摩爾門。摩爾門經是以一位古代美洲先知暨領袖的名字來命名的,它是耶穌基督的另一部約書。」這樣的回答每次都很能被接受,事實上,還開啟了機會,讓我能說明圓滿的福音在這後期時代復興的情形。

    弟兄姊妹們,想想看,要是我們按照主所說我們當做的那樣,在回答時使用教會的全名,必能產生巨大的影響力。如果無法立即講出全名,至少可以說:「我是耶穌基督教會的成員」,然後再補充說:「我是後期聖徒。」

    有人可能會問,像Mormon.org這類網站,以及由教會主辦的各種媒體活動要怎麼辦呢?我剛才說過,通稱教會成員為摩爾門有時是適當的。就實際層面來說,教會外的人要找我們,可以用它來搜尋。一旦打開Mormon.org網頁後,教會的正式名稱就會顯示在首頁上,並且會出現在該網站的每個頁面上。期望人們輸入教會的全名來找我們或登入我們的網站是不切實際的想法。

    雖然在實際層面上會持續這麼做,但成員們應該盡量使用教會的全名。我們要在家裡、教會活動及日常生活中養成習慣,讓大家清楚知道耶穌基督後期聖徒教會是主所指示的名稱,讓人們能認識我們。

    最近有一份意見調查指出,有太多人仍然不清楚摩爾門就是指我們教會的成員。大多數人仍然不知道摩爾門是基督徒。即使他們讀到我們的援助之手,在世界各地針對颶風、地震、水災、飢荒等災難提供救援的報導,他們還是未能把我們的人道救援工作和教會組織聯想在一起。可以肯定的是,如果我們稱自己是耶穌基督後期聖徒教會的成員,他們就會比較容易了解我們相信和跟隨救主。如此一來,那些聽到摩爾門這個名稱的人就能夠聯想到我們教會蒙神啟示的名稱,並聯想到這些人都跟隨耶穌基督。

    總會會長團於2001年2月23日信函中要求:「就我們向全世界宣揚救主之名的責任而言,使用主所啟示的教會名稱——耶穌基督後期聖徒教會——已經愈來愈重要了。因此,我們要求各位在提到教會時盡可能地使用全名。」

    回顧以往,喬治·斯密會長在1948年10月的總會大會上說:「弟兄姊妹們,你們離開這個會場後,可能會和世上各種不同信仰的人交誼,但是要切記,全世界只有一個教會,是藉由神聖諭令,以主耶穌基督的名為名」(in Conference Report, Oct. 1948, 167)。

    弟兄姊妹們,願我們今天離開這場大會之際,也能記住這項忠告。讓世人聽到我們對祂的見證,也讓我們心中長存對祂的愛。我如此謙卑祈求,奉主耶穌基督的名,阿們。