2010–2019
Милосердие никогда не угасает
Сноски

Hide Footnotes

Тема

Милосердие никогда не угасает

Вместо того чтобы осуждать и критиковать друг друга, давайте испытывать чистейшую любовь Христову к людям, которые вместе с нами идут по жизненному пути.

Сегодня вечером наши души радуются и обращены к Небесам. Мы были благословлены прекрасной музыкой и вдохновленными посланиями. Дух Господа пребывает с нами. Я молюсь, чтобы Его вдохновение пребывало со мной, когда я буду делиться с вами своими мыслями и чувствами.

Начну с короткого анекдота, который проиллюстрирует то, что мне хочется донести до вас.

Молодая семейная пара, Лиза и Джон, переехали в новый район. Однажды утром во время завтрака Лиза смотрела из окна и наблюдала, как ее соседка развешивает выстиранное белье.

«А белье-то грязное! – воскликнула Лиза. – Наша соседка не умеет правильно стирать белье!»

Джон наблюдал за всем этим, но не произнес ни слова.

Каждый раз, когда соседка развешивала выстиранное белье, Лиза повторяла ту же фразу.

Спустя несколько недель Лиза выглянула в окно и была крайне удивлена, увидев чисто выстиранное белье во дворе соседки. Она сказала мужу: «Смотри, Джон, наконец-то она научилась стирать! Ума не приложу, как это у нее получилось».

Джон ответил: «Ну, милая, на этот вопрос легко ответить. Ты будешь удивлена, но я встал пораньше и вымыл наши окна!»

Сегодня я хотел бы поделиться с вами своими размышлениями о том, под каким углом мы смотрим друг на друга. Бывает ли так, что мы смотрим сквозь оконное стекло, которое сначала следовало бы вымыть? Делаем ли мы выводы, не зная фактов? Что мы подмечаем в первую очередь, глядя на других людей? Какие суждения мы составляем о них?

Спаситель сказал: «Не судите»1. Он продолжил: «И что ты смотришь на сучок в глазу брата твоего, а бревна в твоем глазу не чувствуешь?»2.То есть, иными словами, что ты смотришь на грязное белье в доме соседа твоего, а грязного окна в своем собственном доме не замечаешь?

Никто из нас не совершенен. Я не знаю никого, кто мог бы претендовать на обратное. И все же по какой-то причине, несмотря на наши собственные несовершенства, мы склонны указывать на недостатки других людей. Мы выносим суждения относительно их действий или бездействия.

Нет никакой возможности познать сердце, намерения или обстоятельства человека, чьи слова или поступки мы собрались критиковать. Именно поэтому у нас есть заповедь: «Не судите».

Сорок семь лет назад во время Генеральной конференции я был призван в Кворум Двенадцати Апостолов. В то время я служил в одном из генеральных комитетов священства Церкви. Поэтому до того как мое имя было представлено я, как и полагается, сел вместе с другими членами этого комитета. А вот моя жена не могла понять, куда ей идти и с кем садиться. На самом деле, во всем Табернакле ей не удалось найти ни одного свободного места. Хороший друг нашей семьи, которая была членом одного из генеральных советов вспомогательных организаций, пригласила сестру Монсон сесть рядом с ней, где находились члены этого совета. Эта женщина ничего не знала о моем призвании, о котором вскоре должны были объявить, но она заметила, что сестра Монсон попала в затруднительное положение, и любезно предложила ей место. Теперь моя милая жена могла вздохнуть с облегчением. Она была очень признательна за этот добрый жест. Однако присаживаясь, она услышала громкий шепот позади себя: одна из представительниц совета высказывала всем, кто сидел с ней рядом, свое раздражение по поводу того, что другой член совета осмелилась пригласить «постороннего человека» туда, где могли находиться только они. Ее недоброму поведению нет оправдания, вне зависимости от того, кого туда пригласили. Однако можно только догадываться, что испытала эта женщина, узнав, что «возмутительницей спокойствия» была жена нового Апостола.

Мы не только склонны судить других людей по их поступкам и словам; многие из нас судят по внешности: одежде, прическе, фигуре. Это список можно продолжить до бесконечности.

Много лет назад в одном журнале был напечатан классический пример того, как оценивают по внешнему виду. Это реальная история, которую вы, возможно, уже слышали, но она заслуживает повторения.

Одна женщина, по имени Мэри Бартелс, жила в доме прямо через дорогу от местной клиники. Ее семья жила на первом этаже, а верхние комнаты сдавала внаем амбулаторным больным той клиники.

Однажды вечером в их дверь постучал пожилой человек ужасной наружности и спросил, можно ли снять у них комнату на одну ночь. Он выглядел сгорбленным и истощенным. Его лицо было перекошено опухолью – красной и увлажненной. Он сказал, что с полудня безуспешно ищет комнату. «Наверное, это все из-за моего лица, – сказал он. – Я знаю, оно выглядит ужасно, но доктор говорит, что есть надежда и что мне, возможно, станет лучше после нескольких сеансов лечения». Он указал, что с радостью примет возможность переночевать в кресле-качалке на крыльце дома. Беседуя с ним, Мэри пришла к выводу, что в небольшом теле этого старика было сокрыто огромное сердце. Хотя все комнаты уже были заняты постояльцами, она предложила ему присесть и подождать, пока она сможет найти ему место для ночлега.

Когда пришло время ложиться спать, муж Мэри принес и расставил для него раскладушку. Зайдя к нему на следующее утро, она увидела, что постельное белье аккуратно сложено, а сам он уже на крыльце. Он отказался от завтрака, но перед тем как уехать, спросил, может ли он снова остановиться у них в следующий раз, когда он приедет на лечение. «Я не займу у вас много места, – пообещал он. – Мне достаточно стула, чтобы хорошо выспаться». Мэри заверила его, что они всегда будут ему рады.

В последующие годы он продолжал лечение, останавливаясь в доме Мэри. Этот старик был рыбаком и всегда приносил с собой в подарок дары моря или овощи из своего сада. Иногда он посылал подарки по почте.

Когда Мэри получала эти знаки заботы, она часто вспоминала слова соседки, прозвучавшие, когда перекошенный и сгорбленный старик покидал ее дом в то первое утро. «Вчера вечером ты впустила к себе этого безобразного человека? Я его прогнала. Принимая у себя таких людей, ты всех клиентов распугаешь».

Мэри знала, что, возможно, они действительно потеряли одного-двоих клиентов, но подумала: «Если бы они познакомились с ним поближе, возможно, им стало бы легче переносить свои болезни».

Однажды, уже после смерти этого человека, Мэри гостила у своей подруги, у которой была замечательная оранжерея. Она взглянула на цветы своей подруги и заметила прекрасную золотистую хризантему, но была озадачена тем, что она растет в покореженном, старом и ржавом ведре. Ее подруга объяснила: «У меня просто не хватило горшков для цветов, и, зная, каким красивым станет это растение, я подумала, что оно будет не против расти и в этом старом ведре. А через какое-то время я пересажу его в сад».

Мэри улыбнулась, представив себе такую же сцену в Небесах. Когда Бог подошел к душе того маленького старика, Он, наверное, сказал: «Смотрите, какая прекрасная душа! Она не будет возражать, если получит это маленькое изломанное тело». Но с тех пор прошло уже много времени, и, должно быть, какого роста достигла эта чудесная душа в саду Бога!»3

Внешний вид может быть обманчивым и служит плохим мерилом человека. Спаситель увещевал: «Не судите по наружности»4.

Однажды одна из участниц женской организации пожаловалась, что в качестве представителя организации выбрали некую женщину. Они не были знакомы лично, но она видела ту женщину на фотографии, и ей совершенно не понравилась ее полнота. Вот что она сказала: «Из тысяч женщин в этой организации, уж конечно, можно было бы выбрать более подходящего представителя».

Возможно, выбранная женщина и не была «образцом стройности». Но те, кто знали ее и качества ее характера, видели в ней намного больше, чем могла отобразить фотография. По фотографии можно было сказать, что у нее дружелюбная улыбка и уверенный вид. Но по фотографии нельзя было понять, что она была верным и сострадательным другом, разумной женщиной, любящей Господа и Его детей и служившей им. Фотография ничего не могла сказать о том, как она служила в общине на добровольных началах, и что она была внимательной и заботливой соседкой. Одним словом, фотография не могла отобразить то, кем она была на самом деле.

Я задаю такой вопрос: если бы настроения, дела и духовные наклонности отражались на внешнем виде, было бы лицо женщины, которая жаловалась, таким же прекрасным, как лицо женщины, которую она критиковала?

Мои дорогие сестры, каждая из вас уникальна. Вы во многом отличаетесь друг от друга. Среди вас есть те, кто замужем. Некоторые из вас остаются дома с детьми, другие трудятся вне дома. Некоторые из вас остались одни. Есть и такие, кто уже замужем, но пока не имеют детей. Есть те, которые развелись, и те, кто овдовели. Многие из вас не замужем. Некоторые получили высшее образование, другие – нет. Некоторые могут позволить себе одежду новейших моделей, некоторые – нет. Таких различий почти бесчисленное множество. Побуждают ли вас эти различия судить друг друга?

Мать Тереза, католическая монахиня, которая большую часть жизни трудилась в Индии среди бедняков, высказала такую истину: «Если вы осуждаете людей, у вас нет времени любить их»5. Спаситель увещевал: «Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас»6. Я спрашиваю: можем ли мы любить друг друга, как заповедал Спаситель, если мы осуждаем друг друга? И я отвечаю вместе с Матерью Терезой: нет, не можем.

Апостол Иаков учил: «Если кто из вас думает, что он благочестив, и не обуздывает своего языка, но обольщает свое сердце, у того пустое благочестие»7.

Мне всегда нравился ваш девиз Общества милосердия: «Милосердие никогда не угасает»8. Что есть милосердие? Пророк Мормон учит, что «милосердие является чистейшей любовью Христовой»9. В прощальном послании к Ламанийцам Мороний провозгласил: «И если у вас нет милосердия, вы ни в коем случае не сможете быть спасены в Царстве Божием»10.

Я считаю, что милосердие, или «чистейшая любовь Христова», противоположна критике и осуждению. Говоря о милосердии, я сейчас не имею в виду облегчение страданий через пожертвования нашего имущества. Это, конечно же, тоже необходимо и правильно. Однако сейчас я имею в виду тот вид милосердия, которое проявляется, когда мы терпимы к другим и снисходительны к их действиям; тот вид милосердия, которое прощает, и тот вид милосердия, которое терпит.

Я имею в виду милосердие, которое пробуждает в нас сочувствие, сострадание и человечность не только во времена болезни, несчастий и бедствий, но также и во времена, когда мы видим слабости или ошибки окружающих.

Существует серьезная потребность в милосердии, которое уделяет внимание всем незамеченным, дает надежду сокрушенным и помощь – страдающим. Истинное милосердие – это любовь в действии. Потребность в милосердии есть повсюду.

Нам необходимо милосердие, которое не ищет радости в том, чтобы слушать или повторять рассказы о несчастьях, свалившихся на головы других людей, за исключением случаев, когда это может помочь оказавшимся в беде. Хорас Манн, американский педагог и политический деятель, однажды сказал: «Соболезнуя страданиям, мы поступаем, как все люди; облегчая их, – как Бог»11.

Милосердие заключается в том, чтобы быть терпеливыми с людьми, которые нас подвели. Оно заключается в том, чтобы не поддаваться импульсу стать обиженным. Оно заключается в том, чтобы принимать слабости и недостатки людей. Оно заключается в том, чтобы принимать людей такими, какие они есть. Оно заключается в том, чтобы не обращать внимания на внешний вид, а смотреть на качества характера, которые никогда не потускнеют со временем. Оно заключается в том, чтобы сопротивляться искушению делить людей на группы.

Милосердие, эта чистейшая любовь Христова, проявляется, когда группа девушек из прихода для взрослых, не состоящих в браке, едет за сотни километров на похоронную службу матери одной из своих сестер в Обществе милосердия. Милосердие проявляется, когда навещающие сестры месяц за месяцем, год за годом возвращаются к потерявшей интерес и немного критически настроенной сестре. Оно проявляется, когда пожилую вдову не забывают приглашать на мероприятия прихода и Общества милосердия. Оно ощущается, когда сестра, сидящая одна в классе Общества милосердия, получает приглашение: «Идите сюда, садитесь с нами».

Все вы облачены в мантию милосердия, совершая множество маленьких дел. Жизнь несовершенна ни для кого из нас. Вместо того чтобы осуждать и критиковать друг друга, давайте испытывать чистейшую любовь Христову к людям, которые вместе с нами идут по жизненному пути. Давайте поймем, что каждая изо всех сил сражается с трудностями, возникающими на ее пути. Давайте приложим максимум своих усилий для оказания помощи.

Милосердие определяется как «наивысшая, благороднейшая и наисильнейшая степень любви»12; «чистейшая любовь Христова… и хорошо будет тому, у кого окажется она в последний день»13.

«Милосердие никогда не угасает». Пусть этот девиз Общества милосердия, давно ставший привычным и выражающий вечную истину, направляет вас во всех ваших делах. Пусть ваши души проникнутся им, дабы он мог воплотиться в ваших мыслях и поступках.

Я выражаю вам свою любовь, мои сестры, и молюсь, чтобы благословения Небес могли всегда быть с вами. Во имя Иисуса Христа, аминь.