Вера нашего Отца
    Сноски
    Theme

    Вера нашего Отца

    Истинная религия проистекает не из того, что угодно людям, и не из традиций предков, а из того, что угодно Богу, нашему Вечному Отцу.

    Как же мы благословлены замечательным выступлением Табернакального хора!

    Мои дорогие братья и сестры и друзья, я рад стоять сегодня с вами, рад этой великой чести – называться членом Церкви Иисуса Христа Святых последних дней, считаться одним из вас.

    Я вспоминаю свою первую реакцию, когда получил от Господа это священное призвание служить новым членом Первого Президентства этой Церкви, – я был переполнен радостью. С тех пор мне знакомы новые измерения слов смирение, благодарность и вера.

    Могу заверить вас, что никто не был более удивлен моим призванием, чем мои дети и внуки.

    В Церкви Иисуса Христа Святых последних дней мы не ищем, но и не отвергаем призвания, которые приходят от Бога через вдохновенные каналы священства. Я молюсь, чтобы Бог дал мне сил и понимающее сердце, дабы возвеличивать это священное призвание согласно Его воле и замыслу.

    Всем нам не хватает Президента Гордона Б. Хинкли. Его влияние на эту великую работу будет и впредь благословлять нас.

    Для меня большая честь работать вместе с Президентом Монсоном. Я знаю его много лет. Он – человек удивительных дарований и талантов. Он Пророк Бога. Его вера и любящее сердце простираются к каждому племени, языку и народу.

    Я благодарен за возможность служить с президентом Айрингом, которого люблю и уважаю как великого руководителя и учителя в Царстве Бога.

    Когда Кворум Двенадцати собрался в верхней комнате храма в Солт-Лейк-Сити, чтобы поддержать Президента Монсона как 16-го Президента Церкви, я поражался необыкновенным способностям, мудрости и духовности тех, кто меня окружал. Это заставило меня острее ощутить собственные недостатки. Я люблю этих прекрасных мужей великой веры. Я благодарен за возможность поднять руку, чтобы поддержать их и заверить в моей преданности. Я люблю и поддерживаю старейшину Кристоферсона, нового члена Двенадцати.

    Когда Господь призвал Фредерика Дж. Уильямса стать советником Пророка Джозефа Смита, Он заповедал ему: “Будь верен; служи в должности, на которую Я назначил тебя; помогай слабым, поднимай опустившиеся руки и укрепляй ослабевшие колени”. Я полагаю, что этот совет применим ко всем, кто принимает призвания служить в Царстве Божьем, и, конечно же, ко мне в эту пору моей жизни.

    Пророк Бога и наш Президент

    Я хотел бы сказать несколько слов о Президенте Томасе С. Монсоне. Несколько лет назад Президент Монсон приехал на региональную конференцию в Гамбург, Германия, и мне выпала честь его сопровождать. У Президента Монсона удивительная память; мы говорили о многих Святых в Германии, и я был изумлен: как хорошо он помнит стольких людей.

    Президент Монсон спросил о брате Майкле Паниче, прежнем президенте кола, а затем патриархе, который был одним из крепких пионеров Церкви в Германии. Я сказал ему, что брат Панич серьезно болен, прикован к постели и не может посещать наши собрания.

    Президент Монсон спросил, можем ли мы навестить его.

    Я знал, что незадолго до поездки в Гамбург Президент Монсон перенес операцию стопы и испытывал боль при ходьбе. Я объяснил, что брат Панич живет на пятом этаже в доме без лифта. И нам придется подниматься по лестнице, чтобы увидеть его.

    Но Президент Монсон настоял. И мы пошли.

    Помню, как трудно было Президенту Монсону подниматься по той лестнице. Через каждые несколько ступенек ему приходилось отдыхать. Но он ни разу не пожаловался и не повернул назад. В том доме были высокие потолки, и лестница казалась бесконечной, но Президент Монсон бодро и упорно поднимался вверх, пока мы не дошли до квартиры брата Панича на пятом этаже.

    Там у нас состоялась прекрасная встреча. Президент Монсон благодарил его за жизнь преданного служения и подбадривал своей улыбкой. Перед тем как уходить, он дал ему замечательное благословение священства.

    Никто, кроме брата Панича, его ближайших родственников и меня, не видел этого акта мужества и сострадания.

    Президент Монсон мог бы решить отдохнуть между нашими длинными и частыми собраниями. Он мог бы выразить желание осмотреть достопримечательности Гамбурга. Я часто думаю о том, как это здорово, что из всех достопримечательностей в том городе ему более всего захотелось увидеть слабого и больного члена Церкви, который верно и смиренно служил Господу.

    Президент Монсон приехал в Гамбург учить и благословлять местных людей; именно это он и делал. Но в каждый момент он концентрировался только на одном человеке, а затем на другом, и так имя за именем. Он прекрасно видит вдаль и вширь, охватывая все сложности всемирной Церкви, и в то же время он очень сострадателен, когда концентрируется на ком-то одном.

    Апостол Петр, говоря об Иисусе, Своем друге и учителе, прибегнул к простому описанию: “Он ходил, благотворя”.

    Думаю, то же самое можно сказать и о человеке, которого мы поддерживаем сегодня как Пророка Бога.

    Вера наших отцов

    Я поражаюсь разнообразию жизненного багажа членов Церкви. Вы приходите из всех слоев общества, всех культур, языков, политических систем и религиозных традиций.

    Эта палитра жизненного опыта заставила меня задуматься над посланием одного из наших гимнов, “Faith of Our Fathers” (“Вера наших отцов”). В припеве повторяются эти слова: “Вера наших отцов, святая вера, мы будем верны тебе до смерти!”

    Вера наших отцов – мне очень нравятся эти слова.

    Для многих членов Церкви эти слова ассоциируются с доблестными пионерами, которые отказались от комфорта своих домов и отправились в повозках и пешком в Долину Соленого озера. Я люблю и чту веру и мужество тех первых пионеров Церкви. Мои собственные предки жили в то время по другую сторону океана. Никого из них не было среди живших в Наву или в Уинтер-Куортерс, никто из них не пересекал равнины. Но как член Церкви, я с благодарностью и гордостью считаю это пионерское наследие своим собственным.

    С такой же радостью я претендую на наследие современных пионеров Церкви, которые живут в каждой стране и чьи истории о стойкости, вере и жертвенности добавляют новые славные строфы к великому хору гимна последних дней о Царстве Божьем.

    Когда моя семья размышляет о словах “вера наших отцов”, на ум часто приходит лютеранская вера. Многие поколения наших предков принадлежали к этой деноминации. Между прочим, мой сын недавно обнаружил, что одна из наших семейных ветвей восходит к самому Мартину Лютеру.

    Мы чтим и уважаем искренние души из всех религий, где бы и когда бы они ни жили, любящие Бога, даже не имея полноты Евангелия. Мы возносим наши голоса в благодарность за их самоотверженность и храбрость. Мы считаем их братьями и сестрами, детьми нашего Небесного Отца.

    Мы полагаем, что это – фундаментальное человеческое право: поклоняться “Богу Всемогущему согласно голосу нашей совести, и предоставляем всем людям ту же привилегию: пусть они поклоняются как, где или чему им угодно”.

    Есть ли много вер или традиций наших отцов?

    Восстановленная Церковь Иисуса Христа расцветает по всему земному шару – сейчас в ней более 13 миллионов членов, – и понятие “вера наших отцов” допускает расширенное толкование. Для одних это может быть их семейное наследие в одном из сотен христианских верований; для других это могут быть ближневосточные, азиатские или африканские верования и традиции.

    Большую часть своей жизни я провел в тех краях мира, где членов нашей Церкви – явное меньшинство. Тогда я узнал, что часто, когда люди узнают о восстановленном Евангелии, оно производит на них впечатление, и многие даже хотят вступить в Церковь. Но они боятся огорчить своих предков, полагая, что должны быть верны вере своих отцов.

    Помню, как в молодости в одно воскресенье я заметил в нашем молитвенном доме новую семью – молодую мать с двумя дочерьми. Вскоре все они крестились и стали членами Церкви.

    Я очень хорошо знаю историю их обращения, потому что старшую дочь звали Гарриет и позднее она стала моей женой.

    Мать Гарриет, Кармен, незадолго до этого потеряла мужа и в период раздумий и самоанализа заинтересовалась Церковью Иисуса Христа Святых последних дней. Изучив доктрины, Кармен и ее дочери поняли, что это истинная Церковь, и стали готовиться к крещению.

    Когда Кармен рассказала об этом решении своей матери, та просто обомлела. “Неужели ты способна предать веру своих отцов?” – спросила она.

    Мать Кармен была не единственной, кто возражал. Решительная сестра Кармен, Лайза, тоже встретила эту новость в штыки. Это еще мягко сказано. Она была просто в ярости.

    Лайза сказала, что найдет тех молодых миссионеров и покажет им, насколько они не правы. Она направилась в молитвенный дом, нашла миссионеров, и – вы угадали: Лайза тоже крестилась.

    Много лет спустя мать Кармен также получила свидетельство о том, что Евангелие Иисуса Христа было восстановлено на Земле. Однажды она сказала своим дочерям и внукам: “Я хочу быть на тех же небесах, что и вы”. Ей уже было хорошо за семьдесят, когда она тоже вошла в воды крещения и стала членом Церкви.

    Вера нашего Отца

    Тогда что же такое вера наших отцов? Религия наших родителей, бабушек и дедушек, прабабушек и прадедушек?

    А как же быть с верой тех, кто жил раньше них? Как быть с Авраамом, Исааком, Иаковом? Или они – не наши отцы? А мы – не дом Израилев? А как же Ной и Енох, как же наши первые родители, Адам и Ева?

    А как же Спаситель и те ученики, которые пошли за Ним?

    Вера нашего Отца Небесного всегда была последовательна, от начала времени, даже раньше создания этого мира. Иоанн Богослов описал великую войну на Небесах. Это была война за свободу воли – такова она и сегодня. Все, кто когда-либо жил на этой Земле, противостояли сатане, приняв сторону Сына и Отца. Поэтому не должны ли мы хранить верность Богу, нашему Небесному Отцу?

    Как члены Церкви Иисуса Христа, “мы верим в Бога, Отца Вечного, и в Сына Его, Иисуса Христа, и в Святого Духа”. И “мы верим, что через Искупление Христа все человечество может быть спасено повиновением законам и таинствам Евангелия”. Мы верим в великий план счастья, план искупления, план спасения, в соответствии с которым Божьи дети могут прожить жизнь на Земле и вернуться в присутствие Отца; этот милосердный план был задуман еще до основания Земли.

    Это – план и вера нашего Отца!

    Я свидетельствую, что учение восстановленного Евангелия Иисуса Христа – это вера нашего Небесного Отца. Это Его истина, открывавшаяся Его слугам Пророкам со дней отца Адама и до нашего времени. Отец и Сын явились Джозефу Смиту, чтобы восстановить на Земле веру нашего Отца и уже больше никогда не забирать ее. Бог хочет, чтобы ее приняли все Его дети, независимо от их жизненного опыта, культуры или традиций. Истинная религия проистекает не из того, что угодно людям, и не из традиций предков, а из того, что угодно Богу, нашему Вечному Отцу.

    Непрекращающееся откровение – фундаментальная особенность этой веры. Первая молитва Джозефа Смита – мощное тому свидетельство. Откровение – это постоянный компас, который всегда помогает нам оставаться верными воле и вере нашего Небесного Отца.

    Наш Небесный Отец любит Своих детей. Он слышит молитвы смиренных и искренних людей каждого племени, языка и народа. Он дарует свет тем, кто ищет и чтит Его и готов соблюдать Его заповеди. Мы с радостью возвещаем, что вера нашего Отца – сегодня на этой Земле.

    Мы приглашаем каждого на этой прекрасной планете продегустировать Его учение – действительно ли оно сладкое, хорошее и драгоценное. Мы просим людей с искренним сердцем познать это учение и вопросить у своего Отца Небесного, истинно ли оно. Таким образом все могут открыть, охватить во всей полноте и жить по истинной вере своего Отца, каковая вера сделает их здоровыми.

    Это – наше послание миру.

    Я приношу торжественное свидетельство о реальности Бога-Отца; Его Сына, Иисуса Христа; Святого Духа и живущих Пророков, обладающих ключами, которые перешли сегодня по неразрывной цепочке от Джозефа Смита к Томасу С. Монсону. Во имя Иисуса Христа, аминь.