2000年-2009年
萬事復興
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萬事復興

我們相信耶穌基督後期聖徒教會復興了耶穌基督所創立的原始教會。

身為耶穌基督後期聖徒教會的教友,我們關心神的每個子女,不論他們是現在活在世上或曾經活在世上。一如總會會長團在1978年所聲明的:「我們這份滿懷愛心和關懷的特別信息,是為了全世界男女的永恆福祉,不論他們的宗教信仰或種族國籍為何。我們知道大家確實都是兄弟姊妹,因為我們都是同一位永恆父神的兒子和女兒。」1正如鄔克司達林長老在幾年前說的:

「耶穌基督後期聖徒教會的信仰與其他基督教的信仰有許多是一樣的,但我們也有些不同,這些不同說明了為什麼我們派遣傳教士向其他基督徒傳教,為何除了教堂以外還建造聖殿,以及為何我們的信仰能帶給我們如此的快樂和力量去面對生與死的挑戰。」2

在此我要為復興了的耶穌基督豐滿的福音作見證,這福音對其他基督教或非基督教的信仰作了補充。這豐滿的福音最初是由救主在世上傳道時制立的,但之後就發生了離道反教的事。

早期的一些使徒知道,主耶穌基督第二次來臨之前會發生叛教。保羅針對此事對帖撒羅尼迦人寫道:「人不拘用甚麼法子,你們總不要被他誘惑;因為那日子以前,必有離道反教的事。」3

由於這離道反教的事,世人失去了聖職權鑰,而救主成立的教會中一些寶貴的教義也遭竄改:其中包括了浸沒的洗禮、4經由按手來獲得聖靈、5神組的本質——祂們是三位不同的人物、6全人類「無論善惡」都將透過基督的贖罪而復活、7持續不斷的啟示──諸天並未關閉,8以及為生者和死者所作的聖殿事工。9

接下來的一段時間就是所謂的黑暗時期。使徒彼得預知將有離教反道之事,他說:「天必留〔耶穌基督〕,等到萬物復興的時候,就是神從創世以來、藉著聖先知的口所說的。」10因為這些寶貴的事物遺失了,才有復興的必要。

之後的幾個世紀,宗教人士了解到離道反教的事已逐漸在耶穌基督所成立的教會中發生了。其中有些人在後來所謂的宗教改革中因自己的信念而遭受極大的迫害;這個16世紀的宗教運動,目的是在改革西方的基督教派,結果就是新教徒從正統的基督教派中分了出來。

在這群改革者之中有一位拉索爾約翰牧師,他是英國肯特郡伊格頓教區的牧師。附帶一提的是,斯密約瑟先知就是拉索爾約翰的後裔。拉索爾牧師在1623年辭去牧師的職位,因他質疑英國國教是否有依神的名行事的權柄。他在閱讀聖經時了解到使徒的權鑰已不在世上了。1632年,他在一個不合法的獨立教派裡擔任牧師,而且被關進了監獄。他的妻子在他坐牢時去世。他那些喪母的子女懇求主教釋放他。主教同意讓拉索爾出獄,條件是他必需離開英國。他照作了,於是和他教會中的32名信徒一起航行,來到了美國。11

17世紀建立羅德島州的威廉羅吉牧師,拒絕繼續擔任普洛維登斯的牧師,理由是「世上沒有正規組織的基督教會,也沒有人有權柄來執行教會任何教儀;要一直等到教會的偉大元首派遣了新的使徒的時候才會來臨,而他正在尋找他們。」12

這只是眾多宗教學者之中的兩位,他們理解到當時的教會已叛離了耶穌基督所建立的教會,並且需要復興已失去的聖職權鑰。使徒約翰在異象中看到了「另有一位天使飛在空中,有永遠的福音要傳給住在地上的人,就是各國、各族、各方、各民」13的那日子。這項預言已應驗了。由於我們相信耶穌基督豐滿的福音已透過斯密約瑟先知在我們這時代復興了,因此我們希望所有的人都有機會來認識及接受此一信息。

現今在這復興的教會中我們有使徒、先知、牧師、教師和傳福音的,就和保羅在以弗所書中說的一樣。14這些聖職的職位是救主在祂全盛時期建立教會時所制定的。我們知道聖職的兩個序位和職位包括:初級的亞倫聖職,是以亞倫為名;以及高級的麥基洗德聖職,是以麥基洗德為名,亞伯拉罕就曾向這位麥基洗德繳納什一奉獻。亞倫聖職是在1829年5月15日從施洗約翰手中復興的,一個月內,麥基洗德聖職也從古代使徒彼得、雅各、約翰的手中,賜給了斯密約瑟及考得里奧利佛。因此今日持有聖職的人有透過聖職依神的名行事的權力,這權力所支配的在世上和天上都有效。15

1836年4月3日,摩西在嘉德蘭聖殿中顯現,賜予斯密約瑟先知及考得里奧利佛聚集以色列人的權鑰。在這之後,以利亞顯現,託付了亞伯拉罕的福音期,而「我們的子孫,所有我們以後的世代都要蒙福。」16接著,以來加先知顯現,賜給他們本福音期的權鑰,包括印證的權力,讓世上聖殿所印證的,在天上也印證。17因此,先前各福音期的眾先知在使徒保羅對以弗所人所提到的這最後「日期滿足」時的福音期,18將他們的權鑰都給了斯密約瑟先知。

我很感激主認為適於再度在祂人民之間實行什一奉獻及捐獻律法。遵守什一奉獻的律法,天上的窗戶就會為我們敞開。偉大的祝福將傾注於那些有信心遵守什一奉獻律法的人。

綜觀世界悠久的歷史,聖殿崇拜一直都是聖徒崇拜極為重要的一環,他們以此顯示自己渴望更加接近他們的造物主。救主在世的時候,聖殿是祂學習的場所,這在祂的生命中佔了很重要的地位。如今在我們的時代,聖殿祝福又再度臨到我們。耶穌基督後期聖徒教會與眾不同的特點就在於教導了有關聖殿,以及在聖殿中進行的一切教儀所具有的永恆重要意義。我們莊嚴美麗的聖殿如今廣佈全世界。我們在聖殿中完成最神聖的事工。興格萊戈登會長在談到這些聖殿時說:「世上只有少數幾個地方能找到人生問題的永恆答案。」19關於我們從哪裡來,為什麼來到世上,以後將去何處等神聖奧祕的問題,可在聖殿中獲得更完全的解答。我們來自神的身邊,來到世上是為了準備自己回到祂身邊。

其中最深具意義的就是丈夫和妻子在聖殿神聖圍牆內所訂立的永恆聖約。這些聖約由聖職權柄所印證。在此婚約下的子女若配稱的話,將得享永恆的關係,永遠成為家庭的一份子及神的子女。如同使徒約翰說的:「這些穿白衣的是誰?……他們在神寶座前,晝夜在祂殿中事奉祂。」20

主說祂的事工是「促成人的不死和永生」。21因此,全人類不論是生者或死者都將有機會聆聽福音,不論是在今生聽到還是在靈的世界裡聽到。一如保羅對哥林多人說的:「不然,那些為死人受洗的,將來怎樣呢?若死人總不復活,因何為他們受洗呢?」22這就是為什麼我們在聖殿中為已逝的祖先作教儀。這樣做並沒有剝奪任何人的選擇權,那些代為完成教儀的人可選擇接受或拒絕該教儀。

使徒約翰在異象中看到將有天使來到世上,進行復興福音的一部分工作;那天使就是摩羅乃。他向先知斯密約瑟顯現,指引約瑟到藏有鐫刻著古代紀錄金頁片的地方。斯密約瑟於是藉著神的恩賜和力量,翻譯了那些頁片,而後出版了摩門經。這本經文是幾世紀以前生活在美洲大陸的兩個民族的紀錄。摩門經問世前,世人對他們所知不多。然而更重要的是,摩門經是基督的另一部約書,復興了有關墜落、贖罪、復活以及死後之來生等寶貴真理。

復興以前,諸天關閉了好幾世紀。但由於世上再度有了先知和使徒,因此諸天再度開啟,又有了異象和啟示。賜給斯密約瑟的許多啟示記載在一部經典中,也就是我們所知道的教義和聖約。其中包括了對原則和教儀更深一層的見解,也是有關聖職組織架構極為寶貴的依據。此外,我們還有一部標準經典,稱為無價珍珠,其中包含了摩西書,是賜給斯密約瑟先知的啟示,至於亞伯拉罕書則是斯密約瑟從買來的埃及卷軸中翻譯出來的。這些經文不僅讓我們更加了解關於摩西、亞伯拉罕、以諾及其他先知的事,也讓我們更了解創造的細節。我們學到從創世以來,甚至從亞當的時代起,耶穌基督的福音就教導給每位先知了。23

我們相信耶穌基督後期聖徒教會復興了耶穌基督所創立的原始教會,這教會建造「在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石」,24並不是從任何一個教會分出來的。

我們相信基督豐滿的福音已復興了,但是我們任何人都沒有理由覺得自己在任何一方面優於神的其他子女,我們反倒要負起更大的責任,在生活中更加奉行基督的福音,也就是愛人、為人服務、造福他人。的確,就像總會會長團在1978年說的,我們相信「世上偉大的宗教領袖,如穆罕默德、孔子和宗教改革者,以及包括蘇格拉底、柏拉圖等哲人都蒙得神一部份的光。神賜給他們道德真理,以啟迪民智,使人們對事物有更深的了解。」25因此,我們尊重別人真誠的宗教信仰,也感謝別人禮尚往來,同樣尊重我們所重視的信仰教義。

我對斯密約瑟先知復興了聖約、教義及權柄此真理,有個人的見證。我一生都秉持著這樣的信念。我很感激在我們這時代復興了豐滿的福音,這福音包括了永生之道。誠願父神的力量、平安和關愛,以及主耶穌基督恆久不渝的愛和恩典,能與我們每個人同在,我這樣祈求,奉耶穌基督的名,阿們。